Maritim Malaysia: Meredah Ombak Yang Mencabar

KM Bagan Datuk – salah sebuah aset Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia (APMM) yang memelihara kedaulatan negara tanpa mengira cabaran yang dihadapi

Seramai 24 orang pendatang asing tanpa izin (PATI) ditahan di Teluk Ramunia. Seorang nelayan hilang dan ditemui mati di perairan Kudat, Sabah. Belum sampai penghujung bulan, sejak 1 November 2020 hingga semalam, sebanyak 173 bot nelayan asing (BNA) dari Indonesia telah diusir oleh Maritim Malaysia negeri Perak berhampiran Pulau Jarak. Sebuah kapal Pengawal Pantai China (CCG) Zhongguo Haijing 5402 telah mengganggu sebuah kapal penggerudian minyak serta kapal-kapal bekalannya hanya 44 batu nautika dari pesisir pantai negeri Sarawak. Tiga orang anggota Pasukan Gerakan Am (PGA) Polis DiRaja Malaysia ditembak oleh kumpulan penyeludup dalam dua insiden di sempadan Thai mengakibatkan seorang anggota berpangkat Koperal maut.

Demikianlah rangkuman insiden-insiden diperbatasan yang telah dilaporkan dalam tempoh seminggu ini. Insiden-insiden ini merupakan di antara cabaran-cabaran yang dihadapi oleh agensi-agensi kerajaan terutamanya APMM dalam menentukan sempadan perairan, kedaulatan negara, serta keselamatan komuniti di laut adalah selamat.

Turut berada di perbatasan perairan negara ialah Kapal Maritim Bagan Datuk serta 29 orang anak kapalnya yang dinakhodai oleh Leftenan Komander (Maritim) Nik Mohd Rizam bin Nik Mohd Fauzi, yang meronda di Sektor 6, Selat Melaka. KM Bagan Datuk disokong oleh bot-bot pemintas dari Maritim Negeri Melaka & Negeri Sembilan. Kapal ronda generasi baru sepanjang 45 meter yang ditauliahkan pada 15 Mac 2017 bertindak sebagai kapal induk untuk operasi-operasi pemintasan yang dilakukan oleh bot-bot pemintas di sektor tersebut.

Kehadiran BNA Indonesia di perairan Pulau Jarak bukanlah sesuatu yang boleh dipandang ringan dan remeh oleh umum. Sekiranya dibiarkan atas sebab budi-bicara ataupun atas dasar jiran-tetangga, ianya boleh menjejaskan kedaulatan negara. Kita ambil contoh tuntutan Malaysia dan Singapura ke atas Pulau Batu Putih (Pedra Branca) di mana Perjanjian Inggeris-Belanda, 1824 menamatkan kerajaan Johor-Pahang-Riau-Linggi. Di bawah Perkara XII perjanjian tersebut, tidak ada satu pun pertubuhan British dibenarkan di atas pulau-pulau Karimun, Batam, Bintan, Lingga dan pulau-pulau ke selatan Singapura, manakala pulau-pulau serta batuan-batuan di dalam Selat Singapura menjadi milik kerajaan Kesultanan Johor yang baharu.

Sebuah rumah api didirikan oleh Syarikat Hindia-Timur British (HEIC) di Pulau Batu Putih dalam bulan Jun 1850 dan mula beroperasi pada 15 Oktober 1851. Ianya dioperasikan oleh Lembaga Pelabuhan Singapura yang menjadi sebahagian dari Malaysia. Namun, apabila Singapura dikeluarkan daripada Persekutuan Malaysia pada 9 Ogos 1965, tiada sebarang tindakan diambil oleh pihak kerajaan Malaysia untuk mengoperasikan rumah api tersebut.

Hanya apabila pada 21 Disember 1979 Pengarah Pemetaan Malaysia keluarkan sebuah peta yang menunjukkan Pulau Batu Putih sebagai hakmilik Malaysia, kerajaan Singapura keluarkan bantahan. Mahkamah Keadilan Antarabangsa (ICJ) memutuskan walaupun Kesultanan Johor memiliki Pulau Batu Putih, Batuan Tengah dan Batuan Selatan, namun tidak ada mana-mana pihak dari Malaysia ataupun Johor mengambil sebarang tindakan untuk menunjukkan ianya mempunyai hak ke atas pulau dan batuan-batuan tersebut, termasuk mengoperasikan rumah api di Pulau Batu Putih setelah 31 Ogos 1957. Maka ICJ memutuskan bahawa Singapura mempunyai hak à titre de souverain ke atas Pulau Batu Putih manakala Batuan Tengah menjadi milik Malaysia melalui hakmilik Kesultanan Johor.

Inilah sebabnya APMM aktif menghalau BNA Indonesia, Vietnam dan China yang sengaja menguji reaksi pihak berkuasa Malaysia. Tidak mustahil jika suatu hari nanti negara-negara ini membuat tuntutan ke atas kawasan-kawasan perairan dan pulau-pulau di Malaysia sekiranya Malaysia tidak mengambil sebarang tindakan yang menunjukkan kedaulatannya ke atas kawasan-kawasan tersebut.

Masalah yang dihadapi oleh APMM pula ialah walaupun di atas kertas ia memiliki berpuluh-puluh aset dalam bentuk kapal peronda, bot-bot pemintas serta aset-aset udara, perlu difahami bahawa kapal-kapal peronda kelas Bagan Datuk inilah kapal peronda yang paling baharu dan paling canggih. Kapal-kapal peronda yang lain ada yang usianya sudah menjangkau 40 tahun dan kebanyakannya adalah jauh lebih kecil berbanding kapal-kapal peronda milik CCG. Sebuah kapal peronda kelas Bagan Datuk iaitu KM Lahad Datu serta tiga buah kapal peronda luar pesisir pantai (OPV) masih belum diserahkan kepada pihak APMM. Aset-aset udara pula hanyalah dua buah pesawat sayap kaku jenis Bombardier CL-415MP dan enam buah pesawat sayap putar jenis Eurocopter AS-365N3 Dauphin dan AgustaWestland AW139 – jauh dari jumlah yang boleh dianggap mencukupi.

Semasa kapal CCG Zhongguo Haijing 5402 mengganggu kapal penggerudi minyak serta kapal-kapal bekalan dalam kedudukan 44 batu nautika (80 kilometer) dari pesisir pantai negeri Sarawak, Malaysia telah menghantar dua buah kapal milik Tentera Laut DiRaja Malaysia (TLDM) iaitu Bunga Mas 5 dan KD Keris. Walaupun tindakan tersebut telah membuat kapal CCG tersebut mengalah dan berundur ke perairan Beting Patinggi Ali (Luconia Shoals) namun kita belum dapat menjangkakan reaksi pihak China seterusnya.

Ini adalah kerana Malaysia tidak bertindak balas dengan menggunakan diplomasi badan kapal putih (white hull diplomacy), iaitu kapal-kapal APMM untuk menyelesaikan keadaan. Sebaliknya, Malaysia telah menghantar dua buah kapal yang mempunyai badan kapal kelabu – iaitu kapal perang tentera. Besar kemungkinan, China akan bertindak balas di masa hadapan dengan mengirim sebuah atau dua kapal perang tentera lautnya (PLA-N) untuk mengiringi kapal peronda CCG. Sekiranya China bertindak sedemikian, ia adalah kerana tindakan Malaysia menjadi punca sebab China meningkatkan tahap reaksinya.

China juga baru-baru ini telah memperolehi persetujuan kerajaan Cambodia untuk menggunakan pangkalan tentera laut Cambodia di Ream yang terletak di Telukan Thailand. Sudah tentu kapal-kapal CCG dan PLA-N dapat menggunakan pangkalan ini untuk memperolehi bekalan. Ini bermakna, selain menunjukkan kuasanya di sebelah timur Laut China Selatan di luar pesisir pantai Sabah dan Sarawak, kapal-kapal CCG dan PLA-N juga boeh mengganggu bot-bot nelayan Malaysia serta platform dan kapal-kapal penggerudian minyak di sebelah barat Laut China Selatan iaitu di luar pesisir pantai Kelantan dan Terengganu yang hanya sekitar 15 jam pelayaran dari Ream pada kelajuan 20 batu nautika sejam.

Oleh demikian, adalah penting bagi kerajaan serta rakyat Malaysia memahami peranan penting APMM sebagai sebuah agensi separa-tentera (paramilitary) sebagai kuasa pencegahan bagi kuasa asing bertindak sewenang-wenangnya di dalam perairan serta Zon Ekonomi Eksklusif (ZEE) kita. Penting juga bagi kita memahami kerana APMM amat memerlukan lebih banyak aset dan kelengkapan yang lebih canggih dan besar serta berkemampuan untuk berada lama di kawasan rondaan tanpa perlu diulangbekal terlalu kerap.

Cabaran menguatkuasa undang-undang maritim serta mempertahankan kedaulatan perairan Malaysia juga begitu hebat di musim pandemik COVID-19. Umum tahu bagaimana penularan virus COVID-19 di atas sebuah kapal pengangkut pesawat milik Amerika Syarikat telah melumpuhkan pengoperasian kapal tersebut. Oleh sebab itu, kapal-kapal APMM juga diarahkan supaya menjalankan operasi pengusiran BNA dan bukannya penangkapan. Menurut Leftenan Komander (M) Nik Mohd Rizam arahan pengusiran tersebut bukan sahaja untuk menjauhkan para pegawai dan anggota APMM dari terjangkit virus COVID-19, malah ianya juga adalah kerana penangkapan nelayan-nelayan asing juga mungkin akan mendedahkan rakyat Malaysia kepada penularan mutasi baharu virus tersebut.

Sehubungan itu, pusat-pusat tahanan PATI di negara ini sudah penuh hinggakan kerajaan terpaksa membuka pusat-pusat tahanan PATI sementara untuk menempatkan PATI yang ditangkap di dalam negara. Malah, Timbalan Menteri Dalam Negeri I Dato’ Sri Dr Haji Ismail bin Haji Mohamed Said semasa menjawab pertanyaan di dalam Parlimen pada 18 November 2020 memberitahu Dewan Rakyat bahawa setakat 13 November 2020, Jabatan Imigresen Malaysia (JIM) melaporkan bahawa terdapat seramai 13, 103 orang tahanan di Depot Tahanan Imigresen (DPI) di seluruh negara berbanding kapasiti depot seramai 12,530 orang tahanan pada satu-satu masa.

JIM juga melaporkan bagi tempoh dari 1 Januari 2020 hingga 12 November 2020, seramai 89,086 orang warga asing telah diperiksa. Dari jumlah tersebut, 21,176 orang PATI telah ditangkap untuk siasatan. Sekiranya kerajaan perlu tanggung kos makanan dan minuman berjumlah RM40 sehari bagi setiap orang PATI yang ditangkap ini, maka kerajaan terpaksa membelanjakan sebanyak RM847,040 setiap hari. Proses menghantar PATI pulang ke negara asal lazimnya mengambil masa di antara tiga minggu hingga empat bulan. Maka, kerajaan membelanjakan di antara RM840 hingga RM4800 untuk membekalkan makanan dan minuman bagi setiap orang PATI. Malah, kos keseluruhan untuk menanggung PATI di DPI di seluruh negara ialah sebanyak RM3.4 juta sebulan.

Pandemik COVID-19 juga memberi kesan terhadap emosi para petugas barisan hadapan APMM. Bagi Nasul Abdul Halik yang bertugas sebagai tukang masak KM Bagan Datuk, berjauhan dengan keluarga di Satok, Sarawak sudah tentu memberi cabaran baginya. Apatah lagi beliau baru setahun bertugas dalam APMM. Penularan wabak COVID-19 di Malaysia bermakna sudah setahun beliau tidak dapat menjenguk keluarga di Sarawak. Namun seperti lain-lain anak-anak kapal KM Bagan Datuk, beliau menguatkan semangat untuk melaksanakan tugas kerana moral anak-anak kapal yang lain bergantung juga kepada kemahiran beliau memasak. Sudah tentu rasa masakan beliau perlu sedap tidak mengira sama ada beliau bersedih mahupun mabuk laut akibat cuaca buruk.

Demikianlah di antara cabaran-cabaran yang dihadapi oleh para petugas barisan hadapan kita di Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia. Biarpun cabaran datang dalam berbagai gelombang, mereka akan tetap menerima cabaran-cabaran tersebut. Namun, lebih banyak sokongan kerajaan dari segi aset, kelengkapan dan kewangan yang diperlukan oleh mereka-mereka seperti Leftenan Komander (M) Nik Mohd Rizam dan anak-anak kapal KM Bagan Datuk untuk menjalankan tugas dengan lebih berkesan dan lebih berwibawa.

Insula Est, Non Tua

Coat of Arms of the British East Hindia Company
Coat of Arms of the British East India Company

Of late there have been calls for the return of Pulau Pinang to the sovereign Ruler of Kedah.  This is because since being governed by the DAP, Pulau Pinang (Penang) has been behaving like an autonomous state while chasing out Malays, Indians as well as marginalised Chinese from the island state.

If I were to follow my heart, I would wish for Kedah to reassert its sovereignty over Penang. However, legally that would be disastrous for Malaysia.

The History of the 

The proponents for the return of Penang to Kedah base their arguments on the agreement made in 1786 between the British East India Company and the Ruler of Kedah at the time, Sultan Abdullah Mukarram Shah.  During that time, Kedah was already under the Rattanakosin Kingdom established by King Taksin. Kedah was already paying tributes in the form of Gold Flowers to the Kingdom of Siam in 1781 and had accepted the Siamese sovereignty.

In the 1786 agreement, Francis Light was supposed to assist the Kedah ruler in the event that Kedah comes under attack by another power; the British East India Company (BEIC) was not to protect enemies of Kedah (namely the Burmese and Siamese); and BEIC was to pay the Kedah government an annual repariation of 30,000 Spanish Dollars for the lease of Penang.

Tension grew when Francis Light did not inform his superiors in India of the full details of what he had promised to Sultan Abdullah.  In the end, Light was asked to provide Sultan Abdullah with less than what had been requested. The EIC decided to to provide the Sultan with any form of protection and nothing was said of financial repariation.

Light was forced to use the island’s revenue to pay the Sultan but offered only $10,000 Straits Dollars a year for eight years for the island, or $4,000 Straits Dollars a year for so long as the Company occupied the island.

The unamused Sultan then gathered his forces in Prai in late 1790 to take Penang back by force which was defeated by Light. Sultan Abdullah sent his emmissaries Tunku Sharif Muhammad, Tunku Alang Ibrahim and Datuk Penggawa Telibun to negotiate a treaty with Light.

In 1791 a treaty called the Treaty of Friendship and Peace was signed between the BEIC and the Sultan of Kedah and the annual payment of a sum of 6,000 Spanish Dollars was promised to the Sultan for the rights to Penang and the two countries promised “to live in peace by sea and land, to continue as long as the Sun and Moon give light.”  BEIC was to no longer provide protection to Kedah against its enemies.  This treaty supercedes the treaty of 1786. (Dr Cheah Boon Kheng, former lecturer, History Department of the Universiti Sains Malaysia)

In 1800, another treaty was signed between BEIC and Sultan Ahmad Tajuddin Halim Shah II, the successor of Sultan Abdullah for the lease of Seberang Prai (called Province Wellesley then) for an annual sum of 4,000 Spanish Dollars that is to continue “as long as the Sun and Moon give light.”

From 1826, the BEIC placed Penang under the Straits Settlements. Subsequently, in 1874 the BEIC was dissolved and as a result of the 1873  East India Stock Dividend Redemption Act the Straits Settlements came under direct British Crown rule via its government in India.

The Brtish Government became the rightful owner of Penang as successor of the BEIC.

Towards The Independence of Malaya

Each state in what was called Malaya were sovereign states up until 31st August 1957 when the Federation of Malaya that existed following the breakdown of the Malayan Union in 1948 ceased to exist.

“Malaya” as it was known then was made up of the Federated Malay States (Selangor, Perak, Negeri Sembilan, Pahang), the Unfederated Malay States (Kedah, Kelantan, Terengganu, Perlis, Johor), and the Straits Settlements (Penang, Melaka and Singapore).

The discussions leading to the formation of the 1957 Federation of Malaya excluded Singapore in the equation.

During these discussions, both Melaka and Penang were referred to as the Crown Colonies whose people are citizens of Britain. The discussions involved Her Majesty Queen Elizabeth’s Government, the Nine Malay Rulers, and the Alliance government the people had elected to represent them.

In an early stage, it was agreed by both Her Majesty’s Government and the Nine Rulers that the office and person of the Yang DiPertuan Agong and the Queen would jointly administer the Settlements as “equal partners.”  According to this arrangement, the Queen would delegate her sovereign authority to the Yang DiPertuan Agong as the representative of the Queen and the Nine Rulers and that the Melaka and Penang would have a Governor appointed in consultation with the Straits Settlements’ office (CO1030/132(28) dated 16 August 1956).

This would be in line with protecting the Straits Chinese who were British subjects whose representation to the British government expressed fears that if Penang is administered by the independent Malayan government, they would be subjected to discrimination.

The British High Commissioner to Malaya, Sir Donald MacGillivray had already expressed grave doubts as to whether that arrangement would be accepted by the Alliance Party as the latter had wanted all the Settlements involved to be part of the newly independent and self-governing Malaya (CO1030/135 (2) dated 19 July 1956).

UMNO as represented by Tunku Abdul Rahman had also proposed that the provisions for Malay reservations in the proposed Constitution should be applied to Penang and Melaka.  However, this was met with stiff resistance by the British government. The Secretary of State said the proposal could “aggravate racial feeling”, adding that during the 180 years of British rule in the Settlements there had been no racial discrimination (CO1030/496 (8) dated 14 May 1957).

A compromise was proposed by the Rulers’ legal adviser, Neil Lawson, who suggested that one of the clauses on land reservations to include a provision to allow the State governments to set up a trust to buy land for the settlement of the Malays. This compromise was accepted by the meeting. This proposal was contained in Article 88 of the Federal Constitution allowing Parliament to modify the articles on land (Articles 83 – 87) for application in Penang and Melaka (Constitutional Proposals for Malaya, Cmnd, 210, op.cit).

If you noticed in all the above meetings not once did the Sultan of Kedah, Sultan Sir Badlishah ibni al-Marhum Sultan Abdul Hamid Halim Shah, discussed the return of Penang to Kedah as well as asserting His Royal Highness’s sovereign authority over Penang.

This demonstrates that Pulau Pinang and Seberang Perai were no longer legally part of the Kedah Sultanate.

However, what also almost happened was the return of Melaka to the Dutch.

On 16 May 1957, a newspaper Straits Budget reported that the Malayan Party under Tan Kee Gak had planned to ask the British Secretary of State about the Anglo-Dutch Treaty of 1824 in respect of Melaka.  According to Tan Kee Gak, Britain was planning to abandon Melaka to Malaya and as a contracting party was in breach of the said contract.  Therefore, Melaka should be returned to the Dutch instead of be part of an independent Malaya.

The Colonial Office viewed the report seriously and sought the advice of the Foreign Office which in turn sought the help of the government of the Netherlands to renounce such a claim explicitly (CO1030/439 (79) dated 20 June 1957).

Summary

I have no reservation whatsoever in expressing my disgust at the way Lim Guan Eng runs Penang and uses it in a very unMalaysian way.  But I doubt there is any legal avenue that would allow for the return of Penang to Kedah that would be undamaging to the country in its present legal form.  It would allow for parties in Melaka perhaps to ask Netherlands to reconsider claiming the state as its own based on the 1824 treaty, and Manila would have a legal precedence to follow in its claim on Sabah.

Not once did the Sultan Of Kedah from the days of Sultan Ahmad Tajuddin Halim Shah II through Sultan Abdul Halim Mu’adzam Shah have ever staked a claim on Penang.  This is simply because the treaties of 1791 and 1800 have superceded the one made in 1786.

And Penang’s current form is because of the 1957 Federal Constitution, cemented further by the 1963 Federal Constitution, agreed upon by all including by the Nine Malay Rulers without a single objection to its sovereign status. So how is it that Penang should be taken back by Kedah?

If the current claim is about the maruah (face/pride) of the Kedah Sultanate or about the pride of the Malays, that is just the mouth talking before the brain could think.

It would be nice to live dreaming about the day Penang becomes another district of Kedah but that is what the heart wishes. It is the legal and constitutional implications that have to be thought of thoroughly.