Nasib Orang Asli Tidak Pernah Dipinggirkan

Orang_Asli
Sepasang bapa dan anak Orang Asli Semenanjung Malaysia

Sepanjang tahun 1970an hinggalah awal 2000, Tentera Udara DiRaja Malaysia sentiasa mempunyai beberapa buah helikopter Sikorsky S-61A Nuri dan Aérospatiale Alouette III yang sentiasa bersedia untuk memberi perkhidmatan kepada Orang Asli di Semenanjung Malaysia, sama ada untuk kecemasan perubatan mahupun untuk membawa mereka keluar untuk menyertai program-program JHEOA (kini JAKOA) di bandar-bandar besar.

Kini, tanggungjawab tersebut juga ditanggung oleh Unit Udara Jabatan Bomba dan Penyelamat Malaysia (JBPM) yang sering kelihatan menerbangkan helikopter-helikopternya di kawasan pedalaman.

WhatsApp Image 2018-01-16 at 10.52.333
Unit Udara JBPM digerakkan ke Gua Musang untuk membantu membawa para pelajar Orang Asli ke sekolah

Baru-baru ini, cuaca buruk telah menyebabkan jalan-jalan yang menghubungkan Gua Musang dengan empat pos Orang Asli di pedalaman terputus, menyebabkan seramai 242 orang pelajar Orang Asli terkandas dan tidak dapat pergi ke sekolah.  Para pelajar tersebut adalah dari Pos Belatim, Pos Balar, Pos Gob dan Pos Bihai.  Dari Pos Bihai melibatkan mereka-mereka dari Kampung Laklok, Kampung Tendrik, Kampung Bihai dan Kampung Hak.

JBPM telah menggerakkan dua buah helikopter dari jenis Agusta Westland A109E dan Agusta Westland 139 untuk membantu menghantar para pelajar tersebut ke sekolah.  Pesawat-pesawat tersebut dipandu oleh Penguasa Kanan Bomba I Roslan bin Aziz, Mejar Leong Cheong Meng TUDM, dan dibantu oleh penolong juruterbang Timbalan Penguasa Bomba Faizal bin Latif dan Timbalan Penguasa Bomba Sharizal bin Sahari.  Turut serta ialah tiga orang Kuartermaster Udara iaitu Penolong Penguasa Bomba Ubadah bin Suib, Pegawai Bomba Kanan I Mohd Norhasrul bin Mohd Noordin dan Pegawai Bomba Kanan I Safuan bin Mohamad.

Pesawat jenis Agusta Westland A109E telah mula berkhidmat dengan Unit Udara JBPM pada tahun 2003 manakala Agusta Westland A139 pula mula diterima pada tahun 2010.  Unit tersebut mengoperasikan sebanyak lapan buah helikopter pelbagai jenis.  Unit ini telah bermula dengan empat buah helikopter Mil-Mi-17-1 buatan Russia yang mula diterima pada tahun 1998.  Ini diikuti oleh dua buah helikopter Agusta Westland A109E, dan dua buah Agusta Westland A139.  Salah sebuah helikopter Agusta Westland A109E tersebut telah terhempas dalam cuaca berkabus di FELCRA Kuala Kaung, Lanchang, Pahang semasa membuat pengawasan dari udara pada 16 September 2010.  JBPM juga telah memesan dua buah helikopter jenis Agusta Westland A189 pada tahun 2016.

DTlliqDVQAAGnis
Para pelajar Orang Asli dibawa keluar menaiki pesawat Agusta Westland A109 Unit Udara JBPM

Walaupun cuaca tidak menentu, kedua-dua buah helikopter tersebut telah berjaya membawa keluar seramai 52 orang pelajar dari Pos Balar dan Pos Belatim ke Padang Sivik Gua Musang, manakala 44 orang pelajar dibawa keluar dari Pos Cemal ke Pos Balar pada hari pertama Ops Murni.  Operasi itu telah bermula pada jam 10.10 pagi dan berakhir pada jam 5.10 petang akibat cuaca yang bertambah buruk.

WhatsApp Image 2018-01-16 at 23.55.581
Pesakit Orang Asli dikeluarkan untuk dibawa ke hospital sebaik pesawat mendarat di Gua Musang

Walaupun Ops Murni bertujuan untuk membolehkan para pelajar Orang Asli hadir sessi persekolahan, operasi tersebut diselangi beberapa penerbangan ihsan membawa Orang Asli yang mempunyai sakit kritikal ke Hospital Gua Musang.  Ini menunjukkan kesediaan Unit Udara JBPM untuk bertukar mod operasi demi nyawa dan kesejahteraan masyarakat walaupun nyawa sendiri dipertaruhkan demi menyelamatkan orang lain.

heli10
Pesawat Agusta Westland A109E (9M-BOA) milik Unit Udara JBPM yang terhempas dalam kabus di FELCRA Kuala Kaung, Lanchang, Pahang. Tiga orang anak kapal cedera dalam insiden ini. PgKB I Roslan bin Aziz adalah salah seorang mangsa insiden tersebut

Ramai di kalangan rakyat Malaysia yang tidak tahu mengenai perkhidmatan-perkhidmatan yang disediakan oleh kerajaan untuk masyarakat Orang Asli.  Disebabkan ketidak-pekaan ini, kerajaan sering dicemuh dan dituduh tidak mengambil berat masalah yang dihadapi oleh masyarakat tersebut.  Hakikatnya, untuk pihak JBPM sahaja, sebanyak 47 penerbangan ihsan telah dibuat pada tahun 2015 untuk menerbangkan seramai 111 orang pesakit dan pengiring.  Sebahagian besar adalah dari kalangan masyarakat Orang Asli.

Oleh itu, jangan mudah menuduh bahawa kerajaan tidak mengambil berat terhadap masyarakat luar bandar terutamanya Orang Asli kerana juruterbang-juruterbang seperti PgKB I Roslan dan Mejar Leong sentiasa bersedia memberi keutamaan kepada kesejahteraan masyarakat tersebut.

WhatsApp Image 2018-01-16 at 10.52.33
PgKB I Roslan bin Aziz berbincang mengenai operasi yang telah mereka jalankan setelah tamat penerbangan hari pertama Ops Murni

Pertahanan: Terhempas Atau Pendaratan Kecemasan?

Helikopter Sikorsky S-61A4 Nuri milik TUDM yang telah melakukan pendaratan cemas di SMK Balung, Tawau
Helikopter Sikorsky S-61A4 Nuri milik TUDM yang telah melakukan pendaratan cemas di SMK Balung, Tawau

Hari ini saya diajukan beberapa soalan dari berbagai pihak mengenai kejadian yang melibatkan sebuah pesawat helikopter Sikorsky S-61A4 Nuri milik TUDM di Sekolah Menengah Kebangsaan Balung, Tawau.  Untuk memudahkan penulisan, izinkan saya menulis dalam bentuk soalan-soalan yang telah diajukan kepada saya:

SOALAN 1: Media telah menggunakan perkataan “terhempas” namun pihak TUDM menggunakan istilah “mendarat cemas.”  Boleh Kapten terangkan perbezaan kedua-dua istilah tersebut?

Istilah “terhempas” menggambarkan suatu situasi diluar kawalan.  Sebagai contoh, pesawat mengalami kegagalan sepenuhnya fungsi alat kawalan yang mengakibatkan sesuatu pesawat itu terus jatuh diluar kawalan (uncontrolled descent).

Contoh-contoh dalam negeri yang terbaik termasuk kejadian helikopter terhempas yang mengorbankan Allahyarham Datuk Seri Jamaluddin Jarjis pada tahun 2015, dan kejadian helikopter terhempas di Sri Damansara pada tahun 1997.

Akibat kejadian “terhempas” kebiasaannya akan mengakibatkan kemusnahan total kepada kerangka pesawat, disertai kehilangan jiwa dan/atau kecederaan parah kepada majoriti penumpang.

Mendarat cemas” ataupun “pendaratan kecemasan” ialah suatu tindakan yang dilakukan sebagai respon kepada sesuatu kejadian kecemasan, contohnya respon juruterbang kepada kegagalan fungsi enjin pesawat. Dalam kejadian semalam pada pengamatan saya, juruterbang telah bertindak untuk cuba mendaratkan pesawat di suatu tempat lapang di antara dua blok sekolah menggunakan kaedah “auto-rotation” namun telah tidak cukup masa untuk mencapai kawasan tersebut.  Siasatan oleh pihak TUDM akan memberi lebih pencerahan mengenai kejadian ini.

SOALAN 2: Pada pendapat Kapten, apa punca kejadian? Adakah ia boleh dielak?

Semua kejadian boleh dielak. Namun kita tiak boleh menjangkakan sesuatu yang bakal berlaku walaupun semua langkah telah diambil untuk mengelak sebarang kejadian yang tidak diingini.  Contoh terbaik: Lewis Hamilton terpaksa keluar dari perlumbaan F1 di litar Sepang baru-baru ini walaupun sedang mendahului para pesaing lain akibat kerosakan enjin walaupun penyelenggaraannya amat baik.  Hanya siasatan terperinci dapat memberi gambaran punca kerosakan kepada pesawat Nuri tersebut dan juga kereta yang dipandu Lewis Hamilton tempoh hari.

SOALAN 3: Masalah teknikal dikatakan antara punca kejadian. Adakah wujud faktor tersebut atau Nuri itu sendiri tidak boleh diselenggarakan lagi kerana usianya yang sudah lanjut?

TUDM, sayap udara TLDM dan Pasukan Udara Tentera Darat mempunya rejim penyelenggaraan pesawat yang amat baik. Usia lanjut sesebuah pesawat itu tidak banyak memainkan peranan sekiranya penyelenggaraan adalah baik.

SOALAN 4: Adakah pesawat Nuri kita terlalu tua dan tidak sesuai lagi untuk latihan memandangkan komponen dan besi pesawat sudah uzur dan haus seperti didakwa sesetengah pihak?

Masih banyak varian Sikorsky S-61 yang masih digunakan di seluruh dunia termasuk juga yang digunakan oleh State Department Amerika Syarikat.  Malah ianya juga salah satu helikopter yang digunakan untuk mengangkut Presiden Amerika Syarikat.  Tentera Udara DiRaja New Zealand masih menerbangkan pesawat Hercules C-130 mereka yang sudah berumur 51 tahun. Usia pesawat bukan merupakan faktor.

SOALAN 5: Apakah sudah sampai masa Nuri digantikan bagi megelakkan insiden yang sama berlaku? Jika tidak, adakah Nuri masih lagi perlu digunakan?

Nuri adalah pesawat yang masih diperlukan.  Aset-aset Nuri TUDM juga kini diserapkan ke dalam Pasukan Udara Tentera Darat untuk tujuan “air mobility.” TUDM menggantikan pesawat Nuri bukan kerana usia atau masalah penyelenggaraan tetapi adalah kesesuaian peranan yang dimainkan oleh TUDM seperti Combat Search and Rescue, Special Forces Insertion and Extraction yang memerlukan helikopter berperanan khusus.  Pesawat Nuri juga telah melalui beberapa proses penambahbaikan kerangka dan avionics untuk menentukan ianya selaras dengan keperluan masa kini.  Ini termasuk peningkatan upaya gearbox, bilah kipas utama dan bilah kipas ekor dan pautan data digital. Malah peningkatan upaya pesawat Nuri dengan memperkenalkan “glass cockpit” atau kawalan digital sepenuhnya yang sesuai digunakan dengan teropong kegunaan malam (night-vision goggles) telah dilakukan untuk sesetengah pesawat Nuri.

Ini menunjukkan pesawat Nuri masih lagi relevan, terutama untuk tujuan pengangkutan saiz sederhana atau penghantaran platun infantri ke medan.

SOALAN 6: Apa nasihat, cadangan, pandangan Kapten kepada TUDM demi masa depan aset seperti Nuri dan keselamatan pengguna helikopter tersebut?

Kementerian Pertahanan perlu menentukan “end-user” mendapat bajet yang diperlukan untuk menentukan perolehan, pengoperasian dan penyelenggaraan aset-aset bukan sahaja TUDM, malah untuk Angkatan Tentera Malaysia amnya, dapat diteruskan dengan baik dan memenuhi doktrin Angkatan Tentera Malaysia.

Pesawat Sikorsky S-61A4 yang telah diserap oleh Pasukan Udara Tentera Darat
Pesawat Sikorsky S-61A4 yang telah diserap oleh Pasukan Udara Tentera Darat

Hail The Playstation Pilots

Franklin slams on the brakes of his Truffade Adder, exits his car and gets into a lift (or elevator, depending on the part of the world you are from) all the way to the rooftop of a building in Los Santos where he boards a helicopter on the rooftop helipad. A simple press of the R2 button and he’s off into the air.  He flies above the serene Mount Gordo without any problem, then lands the helicopter at the airfield in Sandy Shores before hijacking a Canis Mesa listening to East Los FM. That is how simple flying a helicopter is to some…especially on their Grand Theft Auto V game.

Franklin runs to a chopper - picture courtesy of Gametipcenter
Franklin runs to a chopper – picture courtesy of Gametipcenter

If only life is as simple as according to the whiners out there.  Unfortunately, it is not.

Many whine and complain about the late response by the military, Fire and Rescue Services Department, police etc., to rescue stranded climbers on top of Mount Kinabalu after a M5.9 earthquake killed 19 climbers, trapped more than a hundred others, and damaged or destroyed buildings in Ranau, southeast of the mountain.  An Australian climber even lambasted the Malaysian authorities to the world’s press.  On Facebook, keyboard pilots echo the psychotic behaviour of the Australian climber, criticizing the so-called delay in response by the authorities.

So why can’t a Franklin just fly the helicopter to the peak of Mount Kinabalu?  The only Franklin I knew who flew close to Mount Kinabalu was my squadmate, Lieutenant Gabriel Buja Joel RMAF, who rescued British SAS who got lost near the mountain in 1995.  For that he was awarded the Air Force medal (Pingat Tentera Udara) and a medal from Her Majesty Queen Elizabeth II.  In 2003, Gabriel was unfortunately killed near Lawas, by another mountain.

What am I getting at?

Mountain Waves Turbulence!  It is the unseen nightmare that has brought down a number of airliners and helicopters, including late Gabriel’s, and damaged a whole bunch more worldwide.  It is so violent and unforgiving that the Federal Aviation Authority (FAA) of the US had issued a specific instruction just for mountain flying. To safely fly above a mountain pass, a clearance of at least 2,000 feet above the highest pass an aircraft is to cross.  On top of that, mountain flying is not recommended if the winds aloft are greater than 25 knots as potentially dangerous turbulence as well as strong up and down drafts are likely to occur. I will go deeper into this later.

On 10th January, 1964, a Boeing B-52H Stratofortress strategic bomber (tail number 61-023) had its vertical stabilizer (or tail if you want to) sheared off by mountain waves after flying above the Rocky Mountains at 14,000 feet.

B-52H Nr 61-023 without its vertical stabilizer on 10th January 1964 - courtesy of Talkingproud
B-52H Nr 61-023 without its vertical stabilizer on 10th January 1964 – courtesy of Talkingproud

On 9th December 1992, a DC-8 aircraft of the American International Airways had its Engine No.1 sheared off by mountain wave turbulence.

The DC-8 of the American International Airways that lost an engine - courtesy of University Corporation for Atmospheric Research
The DC-8 of the American International Airways that lost an engine – courtesy of University Corporation for Atmospheric Research

Both aircraft and crew above were lucky to make it back alive.  Others like Gabriel weren’t so lucky.

The late Gabriel )3rd row, right most) and the writer (3rd row, second from right) during a jungle warfare exercise in January 1988
The late Gabriel )3rd row, right most) and the writer (3rd row, second from right) during a jungle warfare exercise in January 1988

Most of the time, those who frequently look at Mount Kinabalu from far could see streams of clouds occasionally envelope the mountain.  Let me show you a photo taken from one of the rescue helicopters that attempted to land at Laban Rata:

Visibility from a rescue chopper headed towards Mount Kinabalu - courtesy of @ayaqjagung on Twitter
Visibility from a rescue chopper headed towards Mount Kinabalu – courtesy of @ayaqjagung on Twitter

The visibility can change drastically and in Alaska, many pilots and passengers have perished thinking the visibility would remain clear all the time.

But the weather was clear and the stranded climbers could see all the way down!

Did they watch what was above?  Clear visibility also means high winds have pushed away the clouds.  What you need to look above are those thin, long clouds that we who have our feet firmly planted on the ground and head that stays on our neck unlike those who suffer from psychosis call Lenticular clouds.

Lenticular clouds formation caused by mountain wave turbulence - courtesy of the City University of New York
Lenticular clouds formation caused by mountain wave turbulence – courtesy of the City University of New York

As you can see, beneath the lenticular clouds are what meteorologists call rotor – a turbulent horizontal vortex generated around the “troughs” of mountain wave activity.  Rotors could either push an aircraft upwards, or slam it down to the ground as shown in the diagram below:

The effects of rotor turbulence on aircraft - courtesy of Flight Safety Australia
The effects of rotor turbulence on aircraft – courtesy of Flight Safety Australia

In the end, the helicopters did manage to get to Laban Rata to bring down bodies and some of the injured victims.  Of course not to the instance wanted by the climbers.

Yes, the Kinabalu Park guides are the heroes in this most unfortunate tragedy.  Why them and not the soldiers or pilots or firemen or the police?  They are the ones with the best knowledge of the area.  Even of some trails have been cut off, they would still be able to find their way up and down the mountain because they are most familiar with the area.  I salute them, as I salute the other rescuers who have and still are risking their lives trying to bring down the stranded climbers as well as bodies of the victims.

So, stop whining and forget what you have watched on TV or in the movies.  Life does not work like how the directors want you to believe.  And helicopter flying is nothing like how Franklin does it in GTA V.

Let the professionals do their job!