KESEDARAN KEBAKARAN BOT DAN KAPAL MILIK PERSENDIRIAN PERLU DIPERTINGKATKAN

M.Y Pochea yang berusia 45 tahun sedang terbakar di perairan Pulau Langkawi, Kedah. Kapal layar mewah milik persendirian tersebut yang mempunyai panjang keseluruhan 75.15 meter telah alami kerosakan teruk dalam insiden tersebut.

Pada 5 Februari 2021, sebuah bot nelayan Kelas C telah musnah dalam satu kebakaran yang berlaku 16.6 batu nautika ke Barat Daya Sungai Besar, Selangor. Dalam kejadian jam 10.20 pagi tersebut, seorang awak-awak warganegara Myanmar telah melecur di 90 peratus bahagian badan manakala dua orang lagi awak-awak warga Myanmar dan tekongnya yang merupakan warganegara tempatan dapat diselamatkan Maritim Malaysia.

Pada 18 Februari 2021, sebuah kapal layar mewah, M.Y Pochea, telah terbakar di perairan Pulau Langkawi. Kesemua enam orang yang berada diatas kapal layar tersebut telah berjaya diselamatkan oleh Maritim Malaysia. Kapal layar tersebut telah dibina pada tahun 1976 dan berusia 45 tahun.

Kedua-dua insiden tersebut adalah di antara insiden-insiden kebakaran yang melibatkan bot-bot dan kapal-kapal di perairan Malaysia. Insiden yang paling masyhur ialah penenggelaman kapal mewah M.V Sun Vista 60 batu nautika ke arah Barat Daya Pulau Pinang pada 21 Mei 1999. setelah tidak dapat mengawal kebakaran yang berlaku. Kesemua lebih 1,100 orang anak kapal dan penumpang kapal sepanjang 214 meter tersebut terselamat.

Kapal tersebut berusia 36 tahun semasa kejadian berlaku.

Kebakaran di atas sebuah vesel (terminologi yang akan saya gunakan sepanjang penulisan saya untuk merujuk kepada semua jenis bot dan kapal) adalah sesuatu yang amat ditakuti. Api dapat merebak dengan begitu cepat sekali tanpa mengira sama ada vesel tersebut diperbuat daripada kayu mahupun besi.

Perolakan haba (heat convection) yang dihasilkan oleh kebakaran tersebut sama ada akan membakar terus kayu yang menjadi dinding di antara ruang dalam kapal dengan air laut, ataupun menyebabkan pengaliran haba (heat conduction) melalui besi badan kapal yang akan menyebabkan pembakaran (combustion) bahan mudah terbakar.

Kepanasan melampau akan menyebabkan peledingan badan serta bulkheads kapal. Ini menyebabkan penutupan pintu kedap air untuk membantu memendamkan kebakaran (fire suppression) menjadi mustahil.

Bagi kebakaran yang melibatkan vesel jenis kaca gentian (fibreglass), ianya lebih cenderung untuk mengeluarkan asap toksik yang berbahaya kepada anak-anak kapal.

APA YANG LAZIMNYA MENYEBABKAN KEBAKARAN DI ATAS VESEL?

Kebakaran di laut bukanlah sesuatu yang menghairankan. Namun, penyebabnya adalah hampir sama bagi kesemua kes, melainkan dalam kes-kes yang melibatkan jenayah khianat. Bagi kes bot nelayan di perairan pantai negeri Selangor di atas, kita tidak tahu usia sebenar bot tersebut. Namun, pembinaannya lebih bersifat tradisional. Kita tidak tahu juga sama ada kontraktor pendawaian yang digunakan adalah berdaftar. Kadangkala, bot nelayan dan lain-lain vesel juga ada jalankan pengubahsuaian pendawaian sama ada kerana menggantikan yang lama ataupun menambah peralatan yang tidak datang dengan keadaan asal vesel.

Litar arus terus (DC circuit), sambungan yang longgar ke bateri, suis serta pendawaian bateri yang lama dan berkarat, saluran bahanapi adalah di antara punca-punca berlakunya kebakaran vesel.

Selain itu, sebarang pendawaian yang sudah berusia melebihi 25 tahun seharusnya diganti dengan yang baharu semasa vesel menjalani major survey. Anggota kejuruteraan sesebuah kapal harus jadikan amalan memeriksa setiap pendawaian dan saluran bahanapi untuk rekahan salutan atau pelunturan warna salutan pendawaian dan saluran bahanapi sebagai satu kebiasaan.

Pemeriksaan teliti juga harus dilakukan ke atas kesemua pengapit saluran minyak supaya tidak ada yang terlalu longgar sehingga menyebabkan tumpahan bahanapi, dan tidak dipasang terlalu ketat sehingga ‘menggigit’ saluran bahanapi dan boleh menyebabkan kebocoran saluran bahanapi. Sebarang kebocoran boleh juga mengakibatkan pembentukan wasap petrol atau disel yang boleh mengakibatkan kebakaran atau letupan sekiranya bilge blower tidak dihidupkan atau tidak berfungsi dengan baik.

Satu lagi sebab utama kebakaran vesel yang lazim ialah tahap pengemasan dalam kapal adalah lemah (poor housekeeping). Kebakaran-kebakaran yang melibatkan kapal-kapal layar mewah jutaan Dollar seperti M.Y Barbie, M.Y The One, M.Y Lalibela, M.Y Pamela IV kesemua musnah dalam kebakaran yang disebabkan oleh tahap pengemasan yang lemah. Apa yang menyebabkan kebakaran M.Y Pochea pada 18 Februari 2021 belum kita ketahui. Tetapi adalah tidak menghairankan sekiranya puncanya adalah salah satu atau lebih sebab yang telah dibincangkan di atas.

KOMPETENSI ANAK KAPAL

Kalau kita amati video temuramah anak kapal M.Y Pochea yang disiarkan dalam laman Facebook Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia, kita dapat lihat reaksi anak-anak kapal yang agak kelam-kabut semasa berlakunya insiden tersebut. Semasa menonton video tersebut, saya rasakan kemungkinan mereka tidak diberi latihan yang sempurna yang memenuhi kehendak undang-undang maritim.

Sebagai contoh, anak-anak kapal terpaksa menggunakan baju T untuk dilambai untuk menarik perhatian kapal ronda Maritim Malaysia yang lalu berhampiran. Tiada disebut mengenai sistem pemendaman dan pemadaman api dihidupkan. Tiada juga disebut penggunaan radio VHF yang mempunyai Digital Selective Calling (DSC) untuk berhubung pihak Maritim Malaysia atau Pasukan Gerakan Marin PDRM untuk memohon bantuan. Tiada langsung disebut mengenai penggunaan suar merah untuk menarik perhatian vesel-vesel yang berdekatan dengannya.

M.Y Pochea adalah merupakan sebuah kapal layar mewah yang boleh membawa seramai 12 orang penumpang dan 13 orang anak kapal yang panjangnya melebihi 75 meter dan beratnya 530 tan metrik. Sekiranya ianya digunakan untuk sewaan komersil, maka ianya perlu patuhi banyak peraturan-peraturan maritim seperti COLREGS, Passenger Yacht Code, ITC, Ballast Water Management, BUNKERS, Konvensyen Buruh Maritim 2006, SOLAS Bahagian I, II, III, V, XI, STCW dan lain-lain. Sekiranya ianya tidak digunakan untuk tujuan komersil, ia masih perlu mematuhi kesemua di atas kecuali STCW, Konvensyen Buruh Maritim 2006, SOLAS Bahagian II, III, dan XI.

Ini bermakna pemilik M.Y Pochea wajib menentukan anak-anak kapal adalah terlatih, biasa dan mahir mengendalikan sistem dan kecemasan kebakaran dan lain-lain termasuk penggunaan alat radio untuk berhubung dengan mana-mana agensi yang boleh membantu. Sama ada latihan tersebut dilakukan secara berkala seperti yang dikehendaki oleh peraturan-peraturan dan undang-undang maritim atau tidak, hanya mereka yang terbabit boleh menjawab persoalan tersebut.

Insiden kebakaran yang berlaku keatas M.Y Pochea adalah sesuatu yang sangat menyedihkan. Anak-anak kapal tersebut agak bernasib baik dapat diselamatkan tanpa mengalami sebarang kecederaan yang boleh mengancam nyawa. Yang menyedihkan juga ialah tindakan-tindakan yang diambil oleh mereka langsung tidak mencerminkan bahawa mereka telah dilatih dengan secukupnya untuk mengendalikan kapal layar tersebut dengan selamat sama ada dalam pengoperasian biasa mahupun dalam keadaan kecemasan. Sekiranya latihan-latihan termasuk pengendalian kecemasan terus dipandang enteng oleh pemilik-pemilik, maka suatu hari nanti ianya akan memberi bahaya kepada lain-lain vesel di laut.

Dan sudah tentu anak-anak kapal tersebut bernasib baik kerana hadirnya Maritim Malaysia yang cekap memberi bantuan memadamkan kebakaran sambil menyelamatkan ketujuh-tujuh mereka.

HUT Maritim Malaysia Ke-16: Ancaman Kedaulatan dan Masalah IUU

Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia akan menyambut hari ulangtahunnya yang ke-16. Bagaimanakah rupa cabaran yang bakal dihadapinya pada masa akan datang?

10 hari sebelum berakhirnya tahun 2020, China mengumumkan bahawa grup tempur kapal pengangkut pesawatnya yang terbaharu, Shandong, sedang dalam pelayaran ke Laut China Selatan melalui Selat Taiwan untuk menjalani latihan-latihan. Pada hari Krismas 2020, pesawat pengangkut terbesar China dari jenis Y-20 dikesan telah membuat pendaratan percubaan di Terumbu Fiery Cross di Kepulauan Spratlys. Kedua-dua perbuatan China ini memberi isyarat bahawa negara tersebut mempunyai kebolehan untuk mengirim bala bantuan untuk memperkukuhkan kuasa tenteranya di kawasan yang menjadi rebutan pelbagai negara tersebut.

Di perairan negeri Perak pula, 181 bot nelayan asing yang menjalankan penangkapan ikan secara haram (IUU – illegal, unreported, unregulated) telah diusir oleh kapal peronda KM Malawali dalam masa enam hari bermula 28 November 2020 hingga 3 Disember 2020. Selain perairan Perak, lain-lain bot nelayan asing juga diusir keluar dari perairan Pulau Pinang, Kedah, Pahang dan Terengganu.

Dalam bulan Disember 2020, Maritim Malaysia negeri Pulau Pinang berjaya menahan dua buah bot dalam dua kejadian kejar-mengejar kelajuan tinggi (high-speed chase) berasingan di laut dan merampas sejumlah dadah bernilai hampir RM11 juta.

Ketiga-tiga keadaan di atas mencerminkan cabaran-cabaran yang sedang dan bakal dihadapi oleh Maritim Malaysia pasca hari ulangtahunnya yang ke-16 pada 15 Februari 2021. Sebagai sebuah agensi penguatkuasaan yang masih muda, Maritim Malaysia telah terpaksa meredah ombak bukan sahaja di samudera luas, malah dalam konteks geopolitik serantau. Untuk mengupas isu ini dengan lebih lanjut, kita bahagikan cabaran-cabaran ini kepada x bahagian seperti berikut:

  • China, Vietnam dan Ancaman Kedaulatan
  • Pendatang Asing Tanpa Izin (PATI) dan Pelarian Rohingya
  • Penangkapan Ikan Secara Haram (IUU) di era pandemik COVID-19
  • Pengoperasian Aset dan Masalah Penguatkuasaan

CHINA, VIETNAM DAN ANCAMAN KEDAULATAN

Kedaulatan Malaysia kini tercabar bukan sahaja dengan pencerobohan-pencerobohan yang dilakukan oleh nelayan-nelayan dari China dan Vietnam di Zon Ekonomi Eksklusif (ZEE) Malaysia di Laut China Selatan (SCS) tetapi juga dengan yang dilakukan oleh kapal-kapal dari China Coast Guard (CCG) dan Vietnam Coast Guard (VCG).

Punca permasalahan ini adalah apabila China mengisytiharkan sebahagian besar SCS sebagai wilayah maritimnya serta menambak terumbu-terumbu di kawasan Kepulauan Paracel dan Spratly yang merupakan kawasan tuntutan bertindih melibatkan lima buah negara lain iaitu Taiwan, Vietnam, Malaysia, Filipina dan Brunei. Kawasan ini ditanda di dalam peta keluaran China sebagai terkandung dalam Nine-Dash-Line yang melanggar prinsip UNCLOS yang mana China merupakan salah sebuah negara yang telah meratifikasi perjanjian tersebut.

Keadaan ini diburukkan lagi dengan satu undang-undang yang digubal pada 22 Januari 2021 di China membenarkan kapal-kapal CCG untuk menggunakan kekerasan termasuk menembak mana-mana kapal yang dianggap menceroboh kawasan yang dituntutnya. Nelayan-nelayan Vietnam dan Filipina pernah menerima padah berhadapan dengan kapal-kapal CCG sebelum ini, dan keadaan ini memaksa para nelayan Vietnam untuk belayar jauh ke selatan untuk menangkap ikan. Akibatnya, mereka memasuki ZEE milik Malaysia di mana keadaan mendesak mereka untuk bertindak ganas supaya tidak ditangkap oleh pihak Maritim Malaysia. Umum tahu salah satu insiden telah berakhir dengan kematian seorang nelayan Vietnam.

Kegagalan ASEAN dan China untuk menyelesaikan masalah Code of Conduct (CoC) sejak 2002 juga memainkan peranan membenarkan China meluaskan tuntutannya di SCS. Walaupun ini merupakan permasalahan yang dipertanggung jawabkan kepada Kementerian Luar Negeri (Wisma Putra), Maritim Malaysia terpaksa menanggung risiko serta akibat kegagalan tersebut.

Kehadiran Duta China ke Malaysia yang baharu, Ouyang Yujing, juga sedikit-sebanyak memberi isyarat bayangan kepada Malaysia dan ASEAN bahawa China akan terus cuba menekan Malaysia sebagai salah sebuah negara yang menuntut sebahagian wilayah Kepulauan Spratly supaya menerima tuntutan China ataupun berkompromi untuk adakan kerjasama di wilayah tersebut. Ouyang Yujing yang dahulunya merupakan bekas Ketua Pengarah Bahagian Hal Ehwal Sempadan dan Lautan China dikatakan lebih berpengalaman dan lebih berwibawa menangani isu CoC dan SCS berbanding Duta sebelumnya iaitu Bai Tian. Ini sudah tentu menyukarkan lagi penyelesaian CoC SCS yang cuba dicapai sebelum akhir tahun 2021.

Sejak Disember 2020, iaitu setelah digantung selama 11 bulan akibat pandemik COVID-19, China telah memperkenalkan semula pelayaran kapal mewah membawa para pelancong China ke Kepulauan Paracel. Di antara agenda pelayaran ini ialah untuk membolehkan para peserta mendarat di salah sebuah pulau yang dituntutnya dan diadakan satu upacara menaikkan bendera negara China serta sumpah setia mempertahankan Kepulauan Paracel (Xisha) daripada ancaman lain-lain negara.

Inilah realiti yang mungkin dan bakal dihadapi oleh Maritim Malaysia pasca sambutan hari ulangtahunnya yang ke-16, di mana China mungkin membawa kapal-kapal mewah ini ke Beting Patinggi Ali (Luconia Shoals) dan Beting Serupai (James Shoal) di luar pesisir pantai negeri Sarawak dengan diiringi kapal-kapal ronda CCG dan lakukan perkara yang sama untuk memperkuatkan tuntutannya ke atas kedua-dua beting tersebut. Bagaimanakah tindakbalas yang akan ditunjukkan oleh pihak Maritim Malaysia sekiranya ianya tidak dilengkapi dengan aset-aset yang lebih berkeupayaan adalah menjadi suatu tanda tanya.

Selagi CoC tidak mendapat persetujuan kesemua pihak yang membuat tuntutan, dan dihormati oleh China, sehingga itu Maritim Malaysia akan terpaksa berhadapan dengan masalah nelayan Vietnam dan keangkuhan kapal-kapal ronda CCG di wilayah maritim Malaysia.

PENDATANG TANPA IZIN (PATI) DAN PELARIAN ROHINGYA

Pada 13 November 2020 dilaporkan dalam suatu sidang media bahawa terdapat lebih kurang 20,000 orang PATI yang berada dalam tahanan di seluruh negara. Ini bermakna kerajaan membelanjakan sebanyak RM800,000 sehari untuk menyediakan makanan untuk kesemua PATI yang ditahan ini. Ini menjadikan jumlah perbelanjaan yang ditanggung pembayar cukai untuk makanan harian PATI yang ditahan sebanyak RM24 juta sebulan.

Bagi kos ujian saringan COVID-19 yang ditanggung oleh pembayar cukai untuk 20,000 PATI yang ditahan ini, ianya berjumlah RM60 juta untuk sekali calitan. Ini tidak termasuk kos rawatan yang ditanggung pembayar cukai sekiranya mereka didapati positif COVID-19. Bukankah wang ini lebih baik dibelanjakan untuk kebajikan dan kesejahteraan rakyat kita sendiri?

Maka, adalah tidak masuk akal radio-radio karat yang meminta kerajaan lebih bersikap prihatin terhadap PATI terutamanya pelarian Rohingya yang sering mengambil kesempatan ke atas keprihatinan rakyat Malaysia untuk menjadikan negara ini destinasi pilihan kerana peluang yang disediakan oleh jaringan perniagaan yang menunggu mereka di sini.

Masalah kemakmuran ekonomi di Malaysia serta pandemik COVID-19 menjadi bebanan kepada Maritim Malaysia serta lain-lain agensi sokongan kerana terpaksa menentukan PATI dan pelarian Rohingya dihalang dari memasuki perairan negara dan bukannya ditahan. Penguatkuasaan seumpama ini adalah lebih sukar dari tindakan tangkapan yang kini menjadi pilihan terakhir agar tidak ada mana-mana petugas barisan hadapan di perairan kita terdedah kepada jangkitan COVID-19. Sebarang penambahan jumlah PATI yang ditahan adalah bebanan yang terpaksa ditanggung oleh pembayar cukai dan para petugas barisan hadapan.

Tambahan pula, baru-baru ini dilaporkan seramai 200 orang pelarian Rohingya telah melarikan diri dari kem pelarian di Lhokseumawe, Aceh untuk mencari cara untuk ke Malaysia juga. Pelarian ini adalah dari kalangan mereka yang telah menaiki bot dengan bantuan sindiket dari kem pelarian di Bangladesh yang telah gagal menyelinap masuk ke dalam perairan Malaysia setelah diusir atau dihalang oleh penguatkuasaan yang kuat dan terpaksa mendarat di Aceh.

Dibantu oleh sindiket di Indonesia, mereka dan PATI dari Indonesia bergerak dari Aceh ke Medan, dan seterusnya ke Tanjung Balai di mana mereka akan menaiki bot-bot menuju ke pantai-pantai negeri Selangor seperti di Kapar, Sungai Besar, Morib dan Sabak Bernam. Selain negeri Selangor, negeri Sabah juga menjadi tumpuan PATI dari Selatan Filipina dan Indonesia. Di antara bulan Januari hingga 23 Oktober tahun lalu, seramai 6,782 orang PATI yang berada dalam tahanan di negeri Sabah telah dihantar pulang.

Di sini kesedaran rakyat Malaysia terhadap masalah PATI dan pelarian Rohingya serta sokongan terhadap usaha Maritim Malaysia menghalang kemasukan mereka ini adalah amat penting untuk kekuatan moral mereka yang terpaksa berhadapan dengan masalah ini. Usaha Maritim Malaysia untuk membendung dan menghalang kemasukan PATI dan pelarian Rohingya bukanlah suatu perkara yang mudah; malah ianya disukarkan lagi dengan tanggapan negatif oleh NGO-NGO dan rakyat Malaysia sendiri yang tidak faham kesan negatif terhadap mereka dan negara.

PENANGKAPAN IKAN SECARA HARAM (IUU) DI ERA PANDEMIK COVID-19

Penangkapan ikan secara haram, tidak berlapor dan tidak terkawal (illegal, unreported, unregulated fishing) juga dilaporkan telah memberi kerugian sebanyak RM6 bilion kepada negara pada tahun 2019.

IIU bukan sahaja bermakna pelakunya adalah bot nelayan asing (BNA) tetapi juga bot nelayan tempatan (BNT) yang menangkap ikan di luar zon atau kawasan yang dibenarkan, sebagai contoh: bot nelayan laut dalam Kelas C2 menangkap ikan di zon Kelas B atau Kelas C, atau bot nelayan yang berdaftar di negeri Terengganu menangkap ikan di negeri Johor.

Penjualan ikan di tengah laut, memberi laporan palsu mengenai jumlah tangkapan, penggunaan peralatan yang dilarang seperti Pukat Sorong, pukat tunda dua bot, Bubu Naga, Pukat Pari, bahan letupan – kesemua ini terangkum di dalam definisi IIU.

BNA dari Vietnam, Thailand dan Indonesia sering mencerobohi perairan kita untuk menangkap ikan. Sebelum era pandemik COVID-19, penguatkuasaan adalah lebih mudah kerana agensi-agensi seperti Maritim Malaysia bertindak dengan menahan BNA serta awak-awak, dan ini menjadi satu bentuk pencegahan terhadap BNA yang lain. Namun, kerana sebab yang telah dinyatakan di atas, penahanan dan tangkapan bukan lagi menjadi langkah yang digalakkan untuk membendung penularan pandemik COVID-19.

Masalah IIU di Laut China Selatan (SCS) berhubung kait rapat dengan pertindihan tuntutan ke atas Kepulauan Paracel dan Spratly, dan juga penangkapan ikan berlebihan di Vietnam. Sejak 1997 lagi sudah terdapat laporan mengenai kegiatan penangkapan ikan berlebihan di Vietnam yang menyebabkan pengurangan mendadak sumber perikanan di negara tersebut. Ini diburukkan lagi dengan ketiadaan sebarang bentuk pengurusan sumber perikanan walaupun terdapat undang-undang untuk menguruskan hal itu di negara tersebut. 20 tahun kemudian, perkara yang sama masih dilaporkan oleh Vietnam di mana Jawatankuasa Tetap Dewan Negara Vietnam (NASC) menzahirkan perasaan risau kerana kehidupan laut di sepanjang 3,200 kilometer pesisiran laut negara tersebut dikatakan pupus.

“Dulu kita menangkap ikan dengan terlalu banyak. Kini kesemua laut kita – Bach Long Vy, Truong Sa atau Phu Quoc sudah kosong,” kata bekas Timbalan Ketua Staf Tentera Darat Vietnam, Leftenan-Jeneral Pham Ngoc Minh kepada Jawatankuasa Tetap tersebut.

“Inilah punca nelayan kita keluar menangkap ikan di perairan negara lain dan ditahan.”

Di Selat Melaka, pencerobohan oleh BNA Indonesia pula menjadi-jadi kerana penguatkuasaan lebih kepada tindakan mengusir keluar BNA dari perairan. Oleh kerana kekangan terhadap cara penguatkuasaan akibat pandemik COVID-19, kita dapat melihat bagaimana BNA Indonesia giat lakukan penangkapan ikan sehingga 10 batu nautika ke dalam perairan kita di antara tenggara Pulau Pinang hingga ke pertengahan perairan negeri Perak.

Di antara bulan Januari 2020 hingga Oktober 2020, sebanyak 89 buah bot nelayan asing ditahan bersama-sama 912 orang tekong dan awak-awak. Jumlah terbesar adalah BNA Vietnam iaitu sebanyak 73 buah dan 820 orang tekong dan awak-awak. Ini diikuti BNA China (7 buah dan 72 orang tekong dan awak-awak), BNA Indonesia (6 buah dan 17 orang tekong dan awak-awak), dan BNA Thailand (3 buah dan 4 orang tekong dan awak-awak). Dari segi kawasan pula, 72 buah BNA ditahan di Laut China Selatan, 10 buah di perairan selatan Johor, 4 di Selat Melaka dan 1 di Laut Sulu.

Masalah IIU ini meruncing sejak Perintah Kawalan Pergerakan (PKP) mula dikenakan pada 8 Mac 2020 di mana SOP penguatkuasaan lebih kepada tindakan pengusiran untuk mengurangkan beban ke atas pusat-pusat tahanan serta sistem pengurusan kesihatan negara. Di antara tarikh mula PKP hingga 30 November 2020, sebanyak 591 buah BNA telah diusir. Dari jumlah tersebut, 445 telah diusir dari perairan negeri Perak di mana 388 telah diusir sepanjang bulan November 2020 sahaja! Inilah dilema yang dihadapi oleh Maritim Malaysia mempertahankan kedaulatan perairan negara.

PENGOPERASIAN ASET DAN MASALAH PENGUATKUASAAN

Sebagai sebuah agensi yang masih baharu, Maritim Malaysia telah banyak menempa kejayaan walaupun dengan keadaan yang tidak begitu kondusif. Dengan jumlah keanggotaan sekitar 4,000 orang, Maritim Malaysia dilengkapi dengan lebih kurang 70 buah kapal peronda bersaiz melebihi 20 meter, lebih kurang 170 buah bot peronda laju berukuran kurang 20 meter, enam buah pesawat sayap putar dan dua buah pesawat sayap kaku.

Sebahagian besar kapal peronda adalah merupakan perolehan melalui pindah milik termasuk aset-aset dari Japan Coast Guard (JCG), Australian Border Force, Tentera Laut DiRaja Malaysia dan Polis DiRaja Malaysia. Maritim Malaysia kini dalam proses menambah keupayaan dengan perolehan lebih banyak kapal peronda terutamanya yang berukuran lebih 40 meter untuk meningkatkan keupayaan rondaan terutamanya di Laut China Selatan (SCS).

Walaupun jumlah kapal dan bot peronda milik Maritim Malaysia menjangkau lebih 200 buah, bukan sahaja ianya tidak mencukupi tetapi aset-aset pindah milik yang diterima sudah berusia lebih 20 tahun. Lebih kurang 30 peratus kapal ronda berukuran lebih 20 meter sudah berusia lebih 30 tahun.

Satu lagi masalah yang dihadapi ialah apabila penahanan BNA ataupun BNT dilakukan, bot-bot tersebut perlu ditunda balik dengan segera untuk proses seterusnya sementara tekong dan awak-awak ditahan dan bahan kes yang disita dan disimpan di lokap dan bilik simpanan Maritim Malaysia yang diwartakan.

Ini bermakna kapal peronda yang terbabit perlu tinggalkan kawasan operasi untuk menunda BNA dan BNT tersebut. Kawasan operasi yang ditinggalkan terbuka kepada lain-lain BNA dan BNT untuk dicerobohi. Bayangkan sekiranya penahanan dilakukan di jarak 150 batu nautika, penundaan satu hala akan mengambil lebih kurang 30 jam atau lebih, dan untuk belayar kembali ke kawasan operasi akan mengambil masa lapan jam. Ini tidak termasuk masa yang dihabiskan untuk laporan-laporan yang perlu dibuat berkaitan penahanan tersebut. Sudah tentu dalam masa dua hari atau lebih tersebut, BNA terutamanya akan bermaharajalela di kawasan tersebut mengaut khazanah negara yang menguntungkan negara mereka.

Maritim Malaysia telah pun mencadang kepada Kementerian Dalam Negeri supaya perolehan kapal-kapal jenis Multi Purpose Mission Ship (MPMS) dibuat untuk membantu mengatasi masalah ini. BNA dan BNT yang ditahan di zon-zon melebih 30 batu nautika boleh ditunda dari kawasan operasi ke MPMS yang berhampiran. Perjalanan balik ke kawasan operasi mengambil masa kurang lima jam. MPMS-MPMS ini juga dilengkapi lokap untuk menempatkan tekong dan awak-awak yang ditahan.

Ruang tempat tidur yang banyak juga membolehkan kru gantian kapal-kapal peronda Maritim Malaysia bermalam di situ sebelum menggantikan kru yang sudah lama berada di kawasan operasi. Ini bermakna penjimatan kos jangka panjang akan berlaku kerana proses ulangbekal tidak akan mengambil masa yang lama dan kapal boleh berada di kawasan operasi dengan lebih lama tanpa perlu pulang ke pangkalan dengan kerap.

Mungkin penambahan yang perlu untuk Maritim Malaysia ialah perolehan beberapa buah kapal tunda (tug boat) berukuran 20 hingga 30 meter berkeupayaan menarik di antara 70 tan hingga 100 tan (bollard pull) untuk menunda BNA dan BNT yang ditahan di MPMS. Selain itu, kapal-kapal tunda tersebut boleh dijadikan juga sebagai crew boat untuk menghantar dan membawa balik kru kapal-kapal peronda.

Jumlah pesawat sayap kaku dan sayap putar juga perlu ditambah terutamanya untuk pengoperasian di Labuan, Sandakan, Bintulu dan Kuching. Jumlah yang sedia ada di Stesen Udara Maritim Malaysia Subang sangat tidak mencukupi untuk liputan rondaan dan tugas MSAR di seluruh negara. Adalah diharap pihak kerajaan dapat mempercepatkan perolehan-perolehan bukan sahaja aset-aset udara, tetapi juga aset-aset laut yang sangat diperlukan untuk penugasan dan penguatkuasaan yang lebih berkesan.

KESIMPULAN

Dalam usia yang begitu muda Maritim Malaysia sudah menampakkan kematangannya yang dicapai sebelum usia. Namun, kerajaan perlu pro-aktif mencari dana untuk mempercepatkan perolehan aset-aset dan sumber manusia yang sangat diperlukan oleh Maritim Malaysia.

Dalam pada masa yang sama, saluran diplomatik yang lebih jitu dengan negara-negara jiran yang mempunyai tuntutan bertindih amat diperlukan untuk menangani pencerobohan oleh nelayan militia China serta CCG. Mungkin sudah sampai masanya untuk kembali kepada konsep MAPHILINDO yang pernah diutarakan oleh Presiden Macapagal sebelum berlakunya Konfrontasi 1963-1966, dengan cadangan penyertaan Vietnam dan Brunei untuk berhadapan dengan ancaman China.

Campurtangan China terutamanya dengan mempengaruhi beberapa buah negara anggota ASEAN untuk berpihak kepadanya dalam rundingan CoC dan DoC Laut China Selatan (SCS) hanya akan membantu melengah-lengahkan sebarang jenis persetujuan dan memberi masa kepadanya untuk memperluaskan pengaruhnya di SCS. Penulis berpendapat bahawa ASEAN tidak boleh menjadi platform untuk menyelesaikan masalah SCS kerana tidak semua negara anggota (Singapura, Laos, Cambodia, Myanmar dan Thailand) mempunyai kepentingan di SCS. Indonesia yang pada mulanya tidak mempunyai kepentingan kerana tidak mempunyai tuntutan bertindih kini terpaksa memainkan peranan di SCS kerana pencerobohan-pencerobohan yang pernah dilakukan oleh CCG.

Bagi Maritim Malaysia, kesemua cabaran yang sedang dan bakal dihadapi ini akan menjadikannya lebih matang dan berwibawa, membuktikannya sebagai sebuah organisasi barisan hadapan yang bukan sahaja mempertahankan kedaulatan negara tetapi amat serius melakukannya.

Selamat Hari Ulangtahun Ke-16, Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia. Teruskan mengawal, melindung dan menyelamat.

Defence: LIMA Must Be Industry-Driven

Condensation forms over the leading edges of an RMAF F/A-18D Hornet as it makes a high-speed maneuver

The 14th edition of the biennial Langkawi International Maritime and Aerospace exhibition ended last week leaving many in awe of the performances and displays in both the aerospace and maritime segments.  Kudos to the EN Projects Sdn Bhd as the main organiser and also to the Ministry of Defence, Ministry of Transport as well as the supporting government agencies.

The 14th edition of LIMA saw an increase in the number of exhibitors compared to LIMA ’15.  555 exhibitors participated this time compared to 512 in 2015. While 39, 689 trade visitors visited LIMA ’15, 40,280 trade visitors were at LIMA ’17, surpassing the target of 40,000 trade visitors. 139,478 public visitors were at LIMA ’15.  The target for this edition was 140,000 public visitors. Surprisingly, 236,689 public visitors visited this year’s LIMA – 104,557 visitors on the first open day, and 132,132 on the final day making a total of 276,969 visitors to LIMA ’17.

It must have been a boon to the Langkawi economy to have that increase in the number of visitors over five days and definitely helpful to the small traders especially in the Padang Matsirat, Pantai Cenang, Pantai Tengah, Kedawang, and Kuah areas.

A special commendation should be given to the Chief of the Royal Malaysian Air Force and Chief of the Royal Malaysian Navy for lending their support in driving the industries as well as foreign armed forces’ participation in all the activities during LIMA 17.

QUALITY OF EXHIBITORS

His Royal Highness The Sultan of Selangor visiting one of the exhibition booths

From my personal observation, since the 13th edition of LIMA there has been an inreasing number of unrelated government agencies and companies exhibiting at the Mahsuri International Exhibition Centre such as the Langkawi Development Authority (LADA), the Majlis Amanah Rakyat (MARA) and a Private Limited printing company!

Unless there is a masterplan to annouce Langkawi as an aviation and maritime hub, I do not see the relevancy in having LADA at the aviation exhibition hall.  MARA would be relevant if it provides assistances for students to study maritime or aeronautical-related studies or for local small and medium enterpreneurs to participate in the local maritime and aviation industry which is rather limited.

What did not happen was for local universities to showcase their research projects in order to secure fundings from local and foreign aviation and maritime giants.  LIMA would be a perfect platform for local universities to showcase their research in both the industries.

Local shipbuilders, other than the local giants in the defence sector, were largely missing from the exhibition.  Local shipbuilders are mainly into constructing oil and gas and transportation of cargo, crude and gas products should have showcased their capabilities at LIMA.  This is where the Ministry of Transport could help in getting the participation of more civilian-transport applications providers to exhibit at LIMA.

Kudos should also be given to both the Minister of Defence as well as the Minister for Youth and Sports in driving the National Transformation 2050 (TN50) programmes for the youth at LIMA.  LIMA should also be about providing avenues for the youth to participate in the aviation and maritime industries.

Datuk Seri Hishammuddin and YB Khairy Jamaluddin at the Defence Dialogue and Press Conference TN50 during LIMA ’17

LESSONS FROM THE OIL AND GAS INDUSTRY

The Malaysian Oil and Gas industry has its biennial Asian Oil, Gas and Petrochemical Engineering (OGA) Exhibition and is into its 16th edition this year.  Unlike LIMA, OGA is fully industry-driven.  The event is supported by the British-Malaysian Chamber of Commerce, Malaysian Gas Association, Malaysian Offshore Contractors Association, Malaysia Petroleum Resources Corporation, Offshore Support Vessels Owners Association and the Malaysia Oil and Gas Services Council.

LIMA is co-organised by EN Projects Sdn Bhd and the Ministry of Defence, supported by five ministries, the Malaysian Armed Forces, Royal Malaysian Police, Malaysian Maritime Enforcement Agency, Fire and Rescue Services Department, and the Royal Malaysian Customs.  I am surprised that none of the industry councils and associations play the supporting role instead of just collaborating role.

We have so many defence and security contractors yet they all have to rely on the ministries and agencies above to put together an event for them to participate.  Why does the government have to do the hard selling on their behalf?  Isn’t it time, after 14 editions, for the industry players themselves to come together and become the co-organisers or event supporters?

Lined up at sea off Tanjung Malai were military vessels or vessels chartered by the military. I did not see a single vessel from the Malaysia Shipowners’ Association, or civilian and military boatbuilders showcasing their products at sea.

LIMA could be bigger than just a military/security party.  Airlines did not send their aircraft this time around.  At LIMA ’15 there was an Airbus A320-200 belonging to Air Asia.  This was absent at LIMA ’17.  Imagine a daily flypast of aircraft – perhaps an arrowhead formation with an Airbus A380 followed by an Airbus A330 and A320 flanked  by Boeing 737-800s and Boeing 737-900s, followed by a smaller diamond four formation of ATR-72s.

The above will never happen unless industry players take the lead in supporting LIMA.

OPPORTUNITIES

For the Royal Malaysian Air Force, opportunities to replace the Mikoyan-Gurevich MiG-29N comes in the form of the Dassault Rafale.  LIMA ’17 saw Dassault Aviation pulling no punches when promoting the Rafale for Malaysia.  LIMA ’17 was followed by a visit by French President Francoise Hollande who also put the sale of the Dassault Rafale to Malaysia on the agenda.  Although Malaysia had said that it was not time to purchase the Rafale, it is important to note that the F/A-18D Hornets will be 30 years old in 10 years while the Sukhoi Su-30MKM will be in its 20th year of service in the RMAF.

The other interesting Euro-Canard contender is the Saab JAS-39 Gripen.  The Royal Thai Air Force’s Gripen participated in the aerobatic display in the first four days.  Touted as a more affordable but equally potent as the Dassault Rafale, the Gripen’s cost would prove to be an attractive candidate to replace the MiG-29N.

At LIMA ’15, Saab had offered the Malaysian government a lease deal for 16 JAS-39C/D Gripens.

However, the tragedy involving a RTAF JAS-39 Gripen that killed its pilot earlier this year still plays in everyone’s mind.  The Gripen was performing in Hatyai for the Thai Children’s Day.  Footage of the accident shows the Gripen starting a slow aileron roll; once inverted, the aircraft fails to complete the maneuver, stops rolling and takes a nosedive crashing near the airfield’s runway.

There has been ten accidents involving the Gripen with nine hull losses and one fatality.  At least two of the accidents have been attributed to Flight Control Software issues.  The incident in Hatyai is still being investigated.

Of course there is also the option to upgrade the surviving 16 MiG-29Ns as a stop-gap mesure. At LIMA ’15, Malaysia’s Aerospace Technology Systems Corporation offered upgrades that would only be a fraction of the cost of purchasing new MRCAs.

The upgraded aircraft will be called the MiG-29NM and will include a Zhuk-ME FGM-229 slotted phased-array fire control radar that will provide an air-to-ground capability not available on the baseline aircraft, which are optimized for the air defense role.

The avionics system incorporates a night vision goggle-compatible glass cockpit, with two color multifunction displays and hands-on-throttle-and-stick (HOTAS) functionality.

Weapons systems and pylons will be upgraded, making the MiG-29NM capable of carrying the full range of air-to-air and air-to-ground weapons available to Malaysia’s Su-30s.

The Klimov RD-33 Series 3 engines of the MiG-29N will remain, but a conformal fuel tank added to the spine of the aircraft, together with an extra ventral tank, will increase operational range by 30 percent.

Malaysia, however, had declined this offer deemed expensive.

It would be interesting to note that other than the Indian Air Force, the Myanmar Air Force had also recently upgraded its MiG-29s at RAC MiG facilities near Moscow.  This upgrade, said to be cheaper than what was initially offered to Malaysia, is now being offered to both Malaysia and Bangladesh which operates eight MiG-29B and is also seeking upgrades.

It would be interesting to see what the government’s decision on the MiG-29Ns would be.

Opportunities such as this is what local companies should get involved with. The aerospace industry that had taken off with the introduction of LIMA still remains status quo.  Indonesia has gone on commercial production with its aircraft lines while we are stil struggling to even produce components that would be accepted internationally.

MOVING FORWARD

LIMA is here to stay.  Other than the Singapore Air Show, this is one that is looked at in this region.  While the Singapore Air Show is huge, LIMA is just of the right size for mission-specific companies to participate in.  It is just unfortunate that the industry is not helping out to drive the show instead of relying on the government’s goodwill.

Hopefully EN Projects Sdn Bhd together with the Ministry of Defence and Ministry of Transport would flog the industry players to play a much bigger role in helping to drive LIMA into the exhibition every global industry player would look forward to.

 

Defence: LIMA ’17 Roars In Langkawi

Three RMAF Airbus A400M aircraft perform a fly pass at the LIMA ’17 exhibition

Defence expenditure is likely to rise as this region and beyond continue to face traditional and non-traditional threats.  The role of the defence industry is also changing dramatically, as new and changing threats require further research and development, increasing the overall costs and pricing of defence products and services.

This was the gist of the message conveyed by Dato’ Sri Najib Razak, the Prime Minister of Malaysia, at the opening ceremony of the Langkawi International Aerospace and Maritime 2017 (LIMA ’17) exhibition this morning.

“We need to equip our fighting men with the capabilities required to face modern warfare, both symmetrical and asymmetrical, and LIMA ’17 brings together major aerospace and maritime firms from around the world to demonstrate their state-of-the-art static and aerial displays and cutting-edge technologies,” he added.

One of the exhibitors, Leonardo Helicopter Division, a division of the Leonardo S.p.A that is headquartered in Italy, celebrated today the successful reaching of the impressive 100,000 flying hours milestone with the Weststar Aviation Services’s AW139 fleet.

Weststar Aviation Services is the largest South East Asian offshore helicopter services provider and largest helicopter operator of the AW139 in Asia.

Dato’ Sri Najib Razak visiting one of the booths at the Mahsuri International Exhibition Center in Langkawi after the opening of LIMA ’17

Leonardo has also brought the ATR-72MP aircraft which is being proposed for Malaysia’s requirement for an advanced new maritime patrol capability.  In the Electronics Warfare segment, Leonardo has signed a Memorandum of Understanding with Hensoldt (the new name for Airbus DS Electronics and Border Security) to offer Mode-5 IFF (Identification Friend or Foe) solutions to customers around the world. This collaboration between two European leaders in defence electronics technology shows how, by joining forces, the team can position itself as market leader for cutting-edge new requirements. The two companies, working together as “Team Skytale”, have already been selected as preferred bidder by the UK Ministry of Defence to upgrade IFF systems on more than 400 land, sea and air vehicles.

The ATR 72MP is a multirole Maritime Patrol, Electronic Surveillance and C4I (Command, Control, Communications, Computers, and Intelligence) aircraft with very affordable costs, developed and built by Leonardo’s Aircraft Division from the platform of the modern ATR 72-600 regional turboprop (pic courtesy of Leonardo Company)

The IFF technology allows operators to electronically identify friendly forces, distinguishing them from potential enemies. It does this by sending out an interrogation signal to unidentified platforms and verifying the automatic responses that are sent back, effectively a modern-day challenge and password system. Ensuring that ground, air and naval crews can reliably recognise their compatriots is one of the main ways of avoiding ‘friendly fire’ incidents. In 2020, all NATO nations are mandated to switch over to the new, more-secure ‘Mode-5’ version of the technology and other nations looking to operate alongside NATO forces will also need to be able to interact with the new standard. Mode-5 uses the latest cryptographic techniques to avoid the threat of deception by adversaries.

In another development, Thales has been selected by AirAsia to supply avionics systems on AirAsia’s new fleet of 304 A320neos.  Thales will equip the 304 single-aisles with its market leading Flight Management System (FMS), the navigation solution of choice for Airbus aircraft, alongside the THALES/ACSS T3CAS surveillance platform, the preferred solution for all Airbus single aisle aircraft.

AirAsia’s Airbus A320neo (pic courtesy of Economy Traveller)

Thales has been partnering with AirAsia, leading LCC in Asia, since 2005, forging a close relationship in support of the airline’s growth strategy. AirAsia already equips their entire Airbus fleet with Thales systems and has selected the group for all maintenance and support operations for Thales systems equipped across their entire A320 fleet of 200 aircraft. In addition to the avionics suite, Thales will continue to provide a Repair-by-The-Hour (RBTH) long-term maintenance contract to support AirAsia’s fleet expansion.  The agreement provides guaranteed turnaround times on repairs and offers a commitment of reliability with reduced operational risk.

Malaysia Minister of Defence, Hishammuddin Tun Hussein, meets with representatives from five countries to discuss asymmetrical threats by Da’esh

Meanwhile, Malaysia’s Minister of Defence, Dato’ Seri Hishammuddin Tun Hussein, met with representatives from five countries including Pakistan, Turkey, Indonesia and Qatar to present his view on how to combat the Da’esh threats.  The establishment of the King Salman Center of International Peace was also on the agenda of this meeting.

The RoKAF Black Eagles performing the “Bomb Burst” formation over Langkawi

Making its debut in Langkawi is the Republic of Korea Air Force’s 53rd Air Demonstration Group.  Commonly known as the “Black Eagles” the RoKAF team buzzed the skies of Langkawi in their KAI T-50B Golden Eagle supersonic advanced trainers.  The T-50B is one of the few supersonic trainers currently available in the world.

The Russians is well-represented.  The “Russian Knights (Russkiye Vityazi)” aerobatic team showcasing their Sukhoi Su-30SM aircraft for the first time outside Russia, while the Royal Malaysian Air Force performs aerobatics in its Sukhoi Su-30MKM.

The air aces of the two countries, whose performances constantly evoke admiration of the audience, highly praised the flight characteristics of their supermanouverable aircraft.

President of Irkut Corporation Oleg Demchenko marked the high skills of pilots and their ability to use the maximum extent of the fighter’s capabilities while First vice-president of UAC Alexander Tulyakov said: “Positive evaluation of aircraft given by pilots is very important for us – the developers and manufacturers”.

The meeting resulted with a joint photo shoot against the background of Su-30SM and Su-30MKM aircraft.

Sukhoi Su-30 pilots from the Russian Knights and the RMAF’s No.11 Squadron pose together

Russian’s Rostec State Corporation is working with the government of Malaysia to expand cooperation through the supply of civilian products and aviation.

“Over the last 20 years Malaysia has been a strategic partner of the Rostec State Corporation. We are actively involved in military and technical cooperation in a number of areas: aviation, the army and the military navy, and in recent years our cooperation has gained momentum.  We are currently engaged in arms supply programs and are upgrading technology that was previously supplied to Malaysia.

We are also looking to extending our cooperation to civil areas that have growth potential: electronics, composite materials and IT. The civil aviation market, especially the helicopter sector, is also showing great potential for us,” said Head of the joint delegation from Rostec and Rosoboronexport at the 2017 LIMA exhibition Viktor Kladov, Director for International Cooperation and Regional Policy Department of the State Corporation.

“LIMA-2017 is the most important event for the aviation and military navy markets of Malaysia and the surrounding region and our participation in it is a long-standing tradition. LIMA-2017 is attracting representatives of various countries of this region and we are looking to conducting fruitful negotiations both with the Malaysian Government and delegations from other countries,” he pointed out.

In the afternoon, the Prime Minister Najib Razak officiated the Maritime Segment which also involved major exhibitors such as THALES, MAST, ACS and SAAB, showcasing the latest technologies in defence products and a demonstration by the elite forces of Malaysia’s security enforcement agencies.

This year’s opening gimmick had the elite forces searching for a box containing a key for the Prime Minister to activate the launch sequence. The key was located using technologically-advanced, unmanned equipment that assisted the forces, including from the Royal Malaysian Navy (RMN), and was handed over to the Chief of Navy, Admiral Tan Sri Ahmad Kamarulzaman Haji Ahmad Badaruddin who then handed it to the Prime Minister.

Following the launch, a live action demonstration from the RMN Special Forces, the Malaysian Maritime Enforcement Agency, the Royal Malaysian Police and the Marine Department of Malaysia with the setting being a hostage rescue mission at sea.

Demonstration by the Royal Malaysian Navy’s special forces, the Marine Operations Force of the Royal Malaysian Police, the Malaysian Maritime Enforcement Agency and the Marine Department performs a demonstration

Later, Najib officiated the naming ceremony of the Malaysian Maritime Enforcement Agency’s latest Offshore Patrol Vessel, the “KM Pekan”.  In attendance were Defence Minister Hishammuddin Tun Hussein as well as Japan’s Deputy Minister of Land Infrastructure, Transportation and Tourism, Tanaka Ryosei.

The “KM Pekan” is one of two offshore patrol vessels donated by the Japanese government to the MMEA in 2016.  Both vessels are 92 meters in length with speed of 20 knots and endurance of 30 days, suitable for enforcement missions in the South China Sea as well as in eastern Sabah.  Both are equipped with a helideck and state-of-the-art radars.

According to the Director-General of the MMEA, Admiral (Maritime) Datuk Seri Ahmad Puzi Ab Kahar, a set of crew has been sent to Japan to bring home the second vessel.

For yesterday’s article, please click Defence: LIMA ’17 To Be More Exciting