UMNO 70 – Weary Or Youthful?

umno

UMNO is 70 this year.

Whether we like it or not, communal politics shall remain the main feature of Malaysian politics.  Although the Federal Constitution places Bahasa Malaysia as the official language and medium of instruction, MCA, MIC and other communal parties including the self-proclaimed multiracial party DAP will continue to fight for the existence of the vernacular schools which is among the reasons this country continues to produce an ever divisive society.

And although the Federal Constitution places Islam as the religion of this blessed nation and although the Federal Constitution also gives the right to for each religion to manage its own affairs, we get BN component parties questioning the Syariah Court (Criminal Jurisdiction) Act amendments which does not affect them and claims that it would lead to double jeopardy – a claim so ludicrous that it makes me wonder how these lawmakers even made it to Parliament not knowing that Article 121(1)(1A) of the Federal Constitution stated clearly that neither the High Court of Malaya and the High Court of Sabah and Sarawak have any jurisdiction in any matters that are within the jurisdiction of the Syariah Court.

And DAP as well as its puppets (PAN, Pribumi, PKR, BERSIH) will hitch a ride on this communal collision course to ensure that the wagon cannot be steered to safety.

The basic question that was raised during the Pemuda and Puteri meetings revolved around the rising cost of living.  Ridzuan Ahmad (Pemuda UMNO) from Negeri Sembilan quoted a makcik selling pisang goreng who lamented the rise of fuel prices as well as the smuggling of cooking oil to foreign countries that has caused the removal of subsidies. Norsarfinaz Mohd Azman (Puteri UMNO) of Pahang told the government not to sugar-coat the economic situation from the public.

While the questions above are valid questions, what has the Pemuda as well as Puteri UMNO delegates done to understand and explain things to the masses?

As a layman and a non-UMNO person, I can proudly say I have explained this better to the masses.  Therefore, I find it odd that even with a strong Information Machinery, Pemuda UMNO finds it difficult to explain to the masses about the benefits of the withdrawal of subsidies.  On the question of hoarding and smuggling of cooking oil, it is not an easy task to prevent smuggling.  Nevertheless, one cannot expect the government agencies to achieve success if the public does not cooperate in reporting such activities to them.

I don’t think the government has sugar-coated anything. In his Budget 2017 speech, Najib Razak spoke about the drastic reduction in earnings from the oil and gas industry.  This has been made up by the introduction of the GST which saw an increase in the number of businesses having to pay taxes to the government as opposed to them collecting tax from their customers but under-declare earnings to the government previously.  Furthermore, household essentials are mostly zero-rated items under the GST scheme thus there is no tax on most food items nor should it affect households.

If it does, then again it becomes the responsibility of the masses to assist government agencies by reporting such occurrence to them.  Has this been conveyed to the voters?

We can all whine about the cost of living but what have we, especially those in UMNO done, to actually come up with solutions to accompany the problems that they put forth to the party management?  Is it fair that the party management is given the burden to think of solutions but the whole party bathe in all the glory when a solution works without the participation of the grassroots?

Even the non-Malay and non-UMNO Miss Lim Sian See could explain things better than most!

Perhaps, in this final stretch before the 14th General Elections, party wings organise workshops on improving the standards of living rather than go on trips or exclusive makan-makan events.

However, on my Facebook this morning I received a message from a friend asking is the Ringgit really bad and are the rakyat truly suffering?  This was the message:

fullsizerender

UMNO party members should be more selfless.  I watched the commentary by one of the panelists on RTM1 just before Najib Razak delivered his speech and it was an interesting piece when he said the Opposition is more on the ground and stand on the a level platform as do the people in the rural areas, while UMNO members spend more time at high-end coffee places and surround themselves with ‘loyalists.’

Najib Razak also touched on this in his speech:

“Bercakap tentang tanda hormat, acknowledgement and respect terhadap Wanita ini, saya berasa begitu sayu dan tersentuh apabila mendengar cerita tentang wirawati-wirawati Wanita UMNO yang tidak didendang, namun telah berkorban jiwa dan raga demi kepentingan parti.

Kisah tauladan yang saya maksudkan, adalah tentang Puan Saridah binti Ibrahim, Nombor Ahli UMNO 01441342, Ketua Wanita Cawangan Bandar Baru Selayang, juga merangkap Ketua Penerangan Wanita Bahagian Selayang.

 

Beliau terlibat dalam kemalangan jalanraya sewaktu pulang dari berkempen untuk Barisan Nasional, semasa Pilihanraya Kecil DUN Kajang pada tahun 2014.

 

Sesungguhnya, saya berasa sungguh sebak dan terharu, melihat keadaan Puan Saridah kini… yang penuh semangat, walaupun dalam keadaan yang uzur, beliau sanggup hadir bersama kita.”

Such is one of the selfless acts that UMNO members should emulate.  Najib Razak rightfully gave respect to Wanita UMNO which forms the backbone of UMNO – with 1.3 million members from a total of 3.5 million members nationwide.  Pemuda UMNO has about 600,000 while Puteri UMNO has close to 400,000.

However, questioning the race of a GLC boss by a Wanita UMNO member, was not something smart.  Arul Kanda is not a Malay although he is a Muslim, but it is his expertise that is sought to handle GLCs in the manner that they should be.  We cannot just appoint someone just because he is a Malay and expect things to be rosy.  Look at FGV, for instance. I shan’t say more.

Najib Razak also pointed out on how the government has provided medical treatment to its people for next to free. Transformation Centres that run daily until 10pm.  And for the benefit of Ridzuan Ahmad and Norsarfinaz, the government provides RM200 in assistance per person for the 400,000 small-scale farmers and rubber tappers during the monsoon season.  On top of that, the 60,000 fishermen in Malaysia are being given a special allowance of between RM200 to RM300 per month for the whole year.  For padi farmers, RM1.3 billion is provided to subsidise the purchase of seedlings, fertilisers and price of rice to make them more competitive.

Yet, people still call the government zalim not knowing what the word really means.

The zalim are the ones who, when in office, make solemn oaths proclaiming Wallahi Watallahi Wabillahi which all literally mean ‘and by Allah.’  When they are sworn into office, in Parliament as cabinet members, they took an oath Wallahi Wabtallahi Wabillahi to protect government secrets and not disclose them to anyone under whatever circumstance; then as party leaders they swore Wallahi Watallahi Wabillahi to protect the sanctity of Islam as the religion of the Federation, and uphold the Malay rights as leaders of UMNO, yet when they fail to fulfil their self-interests, they leave the party and take sides with those who actually attack Islam and the Malay rights.

Those, as Najib Razak mentioned in his speech, are munafiks (hypocrites).

At 70, UMNO is still young. It shall remain youthful for as long as it is able to draw the support of the younger generation and continues to not only listen to grouses but able to provide solutions as well as explain well to the masses.  It is those weary ones, who from the start never align their aspirations with that of UMNO’s (putting self-interest forward) who will cause UMNO to feel weary.

These are the people who would just dump everything, leave, and then attack UMNO out of frustration.

As Najib Razak quoted of the national literary figure Usman Awang and the Melayu-Riau literary figure Tenas Affendy at the beginning of his speech:

Melayu itu orang yang bijaksana,

Budi bahasanya tidak terkira,

Kurang ajarnya masih beralas dan bersantun,

Kalau berkelahi biarlah cara Melayu,

Kalau menikam pula, pun dengan berpantun,

Walau menyanggah dikuntum senyum.

Kalau merayu dan meminta,

Hendaklah pada yang kasih dan sudi memberi.

Mencontoh biarlah pada yang senonoh,

Berteladan pada yang sepadan.

Adil menjadi hakim,

Amanah dalam bersumpah,

Sekalipun begitu,… walau watak Melayu menolak permusuhan, setia dan sabar tiada sempadan,…

biar berkecai tulang,… hatta hancurnya badan,…

pantang pendekar, meninggalkan gelanggang!!!

 

Minyak Habis Sambal Tak Enak

Dua bulan yang lepas saya telah menghadiri perjumpaan bekas Pegawai Kadet Tentera Udara DiRaja Malaysia yang dilatih di Sekolah Pegawai Kadet TUDM di TUDM Kinrara dan TUDM Subang.  Antara perkataan yang terbit dalam ucapan-ucapan pada malam tersebut adalah perkataan MANTAN.’  Salah satu teori yang diketengahkan mengenai perkataan tersebut ialah ianya berasal dari Indonesia dan membawa maksud ‘Mundar mANdir tanpa jawaTAN.’   Teori kedua mencadangkan maksud ‘Manusia Tanpa Nafsu.’  Apa jua maksud yang tersirat nukilan saya pada malam ini adalah mengenai rengekan mantan Ketua Puteri UMNO Bahagian Sepang dan mungkin kini ahli Pergerakan Wanita UMNO Cawangan Bandar Baru Salak Tinggi, Rina Mohd Harun di dalam laman Facebooknya.

rh1 rh2 rh3

Begitulah rengekan Saudari Rina mengenai kepayahan hidup yang dialami oleh orang ramai. Saya yakin sebagai mantan ketua sebuah pergerakan di peringkat UMNO Bahagian, beliau pernah menghadiri kursus-kursus jatidiri di pusat-pusat latihan UMNO terutamanya di Janda Baik dan Kemensah.  Beliau juga telah diberi ilmu dan cara-cara untuk menjawab pertanyaan serta menangkis tohmahan yang dibawa pihak pembangkang.  Berlatarbelakangkan sebuah sekolah berasrama penuh yang berprestasi tinggi serta latihan-latihan yang telah diterima dari UMNO saya lebih mengharapkan Saudari Rina mempunyai kemantapan daya juang yang tinggi, matang pemikiran dan lebih bijaksana.

Malangnya, setelah habis beribu nampaknya hasilnya tiada. Bagai minyak habis sambal tak enak.

Seperti penulisan saya tempoh hari, saya telah menjelaskan (biarpun dalam bahasa yang mungkin sukar Saudari Rina fahami) bahawa pihak Kerajaan telah memberi subsidi kepada 23 pengeluar minyak masak utama untuk mengeluarkan 85,000 tan minyak masak untuk kegunaan rakyat setiap bulan.  Kajian mendapati rakyat Malaysia hanya menggunakan sebanyak 45,000 tan minyak masak sebulan manakala 40,000 tan lagi hilang atau tidak dapat dikesan dan dipercayai diseludup oleh pengedar ke negara-negara jiran.

Rasional penghapusan subsidi bagi semua jenis minyak masak kecuali minyak masak 1kg yang dijual di dalam polybag adalah supaya kegiatan penyuludupan minyak dapat dikurangkan dan dihapuskan kerana ianya lebih sukar untuk menyeludup keluar minyak masak di dalam polybag. Subsidi boleh ditukarkan ke bentuk lain yang lebih tepat disaluran kepada golongan sasaran.  Golongan berpendapatan rendah dan juga peniaga restoran dan gerai kecil-kecilan lebih gemar menggunakan minyak masak dalam polybag 1kg maka ini bermakna bahawa kos sara hidup golongan-golongan tersebut tidak berubah, dan makanan yang mereka jual juga tidak patut dinaikkan harga.  Bukankah ini lebih baik dari wang subsidi hasil cukai rakyat dimanafaatkan oleh rakyat Malaysia sendiri dan bukan oleh warga asing?

Mengenai kesukaran mendapatkan bekalan minyak masak, sesiapa yang mempunyai akal dan logik yang baik pasti tahu adalah mustahil untuk negara alami kekurangan bekalan minyak masak sedangkan penggunaan bulanan hanyalah 45,000 tan sedangkan minyak masak yang dihasilkan adalah sebanyak 80,000 tan.  Sekiranya Saudari Rina dan para pengomen statusnya itu mempunyai akal yang baik maka sudah tentu mereka boleh mengagak bahawa kekurangan bekalan minyak masak adalah disebabkan oleh perbuatan sorok oleh para peniaga agar 1) para pelanggan membeli minyak 5kg sahaja, atau, 2) stok yang sedia ada boleh dijual apabila harga siling minyak selain minyak polybag 1kg naik pada bulan Januari 2017.

Sekiranya Saudari Rina dan para pengomen mendapati sukar untuk tiba ke logik tersebut maka saya cadangkan supaya mereka  lakukan carian Google untuk berita yang berkenaan perkara tersebut.  Yang itu paling mudah.  Cuma saya ingin menbuat suatu perbandingan di sini: saya mempunyai 10 mulut di dalam rumah saya yang perlu diberi makanan setiap hari.  Minyak masak 5kg yang berharga RM15.25 boleh bertahan selama tiga minggu di rumah saya.  Ini bermakna saya hanya berbelanja sebanyak 71 Sen sehari untuk minyak masak.  Adakah Saudari Rina serta para pengomen menggunakan minyak masak lebih dari saya setiap hari?

Harga sayur naik, petik di belakang rumah.

Saya amat tertarik dengan kenyataan ini,  Sebagai seorang politikus yang terpelajar pasti Saudari Rina peka dengan masalah bekalan makanan di Malaysia.  Malaysia mempunyai 30 juta penduduk yang memerlukan 2.9 billion tan metrik beras setiap tahun, dan permintaan untuk beras dan lain-lain bahan makanan bertambah setiap tahun dengan bertambahnya bilangan penduduk negara ini iaitu pada kadar 3.9 peratus di antara 2012 dan 2013.  Walaupun kita mengimport makanan terutamanya beras, kita masih belum dapat mencapai 100 peratus Self-Sufficiency Level (SSL) terutamanya untuk beras.

Memetik sayur di belakang rumah sendiri bukanlah suatu perkara yang baru.  Saya sendiri mempunyai tanaman keperluan harian di laman rumah saya seperti cili, limau kasturi, limau purut, belimbing buluh, pandan, serai, pisang, daun sup dan lain-lain.  Pada tahun 1974, untuk mengurangkan kesan inflasi Perdana Menteri Kedua, Tun Haji Abdul Razak telah melancarkan Kempen Buku Hijau dengan menambahkan hasil pengeluaran makanan dengan memaksimumkan penggunaan tanah. Melalui rancangan ini rakyat dikehendaki bergiat cergas dalam memajukan bidang ekonomi terutamanya dalam sektor pertanian.  Antara rancangan yang telah diberi penekanan ialah galakan tanaman jangka pendek dan penternakan ayam itik dan juga pemeliharaan ikan air tawar serta sistem pemasaran yang lebih licin melalui agensi-agensi seperti FAMA, LPP, RISDA dan Jabatan Pertanian.

Memetik sayur yang ditanam sendiri di belakang rumah bukanlah bererti kemunduran. Negara-negara Barat seperti Amerika Syarikat, Kanada, Kesatuan Eropah telah lama sedari betapa pentingnya keselamatan makanan (food security) dalam mengurangkan kos sara hidup dan kos makanan yang dijual.

Jika kita tidak mempraktikkan penanaman sayur-sayuran di rumah atau kebun maka kita akan rasa tertekan. Malaysia mengimport sebanyak RM45 billion makanan dari luar negara dan jenis makanan yang diimport adalah tembikai, pisang, rambutan, bawang, bawng putih, ubi keledek, tomato dan cili!  Ini semua merupakan makanan yang boleh kita petik di belakang rumah. Dan harga makanan ini semua tertakluk kepada harga matawang asing!  Kalau tak mampu, maka ubahlah cara hidup dan tanam tanaman-tanaman yang dinyatakan di atas. Jangan kita jadi pemalas.  Malah saya sendiri menunggu siapnya rangkaian LRT dan MRT sepenuhnya supaya boleh saya beli sebuah basikal untuk saya gunakan dari rumah atau pejabat ke stesen LRT/MRT yang berhampiran.

Begitulah kisahnya ya Saudari Rina. Saya yang tiada latihan UMNO pun rasanya boleh memberi penjelasan yang agak baik berbanding dengan Saudari Rina yang cepat putus asa dan jumud minda.  Saya tidak boleh bayangkan bagaimana Saudari Rina menjadi seorang ketua/pemegang jawatan sedangkan Saudari Rina hanya menunggu untuk disuap jawapan dan tiada langsung inisiatif untuk menghuraikan persoalan dan tangani segala kegusaran yang ada.  Sebaliknya, Saudari Rina merendahkan marabat Saudari Rina sendiri dari kedudukan seorang ketua kepada seorang pengikut.  Ada sebab Saudari Rina memegang jawatan – ianya menunjukkan ada yang percaya Saudari Rina boleh berfikir dan fikirkan cara-cara untuk membantu yang tidak boleh naik ke atas. Bukannya sama-sama membuntu dengan yang sepatutnya dipimpin.

Kesian UMNO dan kesiankan mereka yang memilih anda untuk memimpin mereka kerana sikap anda telah menggagalkan impian mereka buat anda.