If You Want To Say Something, Don’t Use Someone Else’s Name

The message that was spread in various WhatsApp groups

A message went viral saying that former IGP Tun Haniff Omar had asked MPs from UMNO, PPBM and PAS to not give support to PKR’s raison d’être, Anwar Ibrahim.

Tun Haniff Omar has denied being the author of this message and has lodged a police report at the Section 6 Police Station in Shah Alam at 5.30pm on Friday 18 June 2021.

If you want to write something be it true or false, use your own name or your own nom de plume. Stop being a coward.

Tun Haniff Omar lodging a report at the Section 6 Police Station in Shah Alam

Surat Terbuka Untuk Charles Santiago: Ahli Parlimen Lorong Tikus

Ahli Parlimen DAP Kawasan Klang ini lebih gemar pentingkan kesejahteraan PATI berbanding keselamatan dan kesejahteraan rakyat Malaysia sendiri

Sebagai rakyat Malaysia yang menjunjung keluhuran perlembagaan dan kedaulatan undang-undang, saya tidak faham kenapa Ahli Parlimen Klang, YB Charles Santiago beriya-iya untuk membela individu yang masuk secara haram ke dalam negara tanpa ada dokumen?

Walaupun saya mengambil kira hak asasi migran sama ada yang berdokumen ataupun tidak untuk melangsungkan kehidupan, saya berpendapat hak asasi rakyat Malaysia untuk dilindungi dari sebarang gejala yang buruk, baik dari aspek sosial, moral, keselamatan mahupun kesihatan. Dengan itu, saya lebih cenderung untuk berpihak dengan Menteri Dalam Negeri serta beratus ribu petugas barisan hadapan agensi-agensi di bawah KDN yang saban hari menghadap makian dan cercaan rakyat Malaysia yang sudah muak dengan perangai migran tanpa dokumen (PATI).

Kenyataan YB Charles Santiago dari DAP yang mempersoalkan ketegasan Menteri Dalam Negeri serta agensi-agensi di bawah naungan Kementerian Dalam Negeri (KDN) dalam menangani isu ini adalah satu kenyataan yang bukan sahaja bodoh, malahan ianya juga satu kenyataan yang tidak patriotik.

Sebagai Ahli Parlimen, bukankah sepatutnya YB Charles Santiago turut bersama menegakkan undang-undang dan mendahulukan kepentingan rakyat Malaysia daripada semua aspek. Bukankah itu sumpah yang YB lafaz semasa menjadi seorang Ahli Parlimen, iaitu berikrar akan taat setia kepada Malaysia serta memelihara, melindungi dan mempertahankan Perlembagaan Persekutuan? Bukankah itu bermakna YB berjanji akan mendaulatkan undang-undang negara yang dibuat di bawah Perlembagaan Persekutuan Malaysia dan bukan Bangladesh, Indonesia, India, Pakistan, Rohingya dan sebagainya?

Tidakkah YB Charles Santiago ini tahu bahawa tidak ada negara di dunia ini yang menghalalkan pendatang tanpa izin terutama sekali pendatang ekonomi. Saya cabar YB Charles Santiago untuk namakan satu sahaja negara yang mengalu-alukan kemasukan pendatang asing ke dalam negara mereka secara haram.

Malah, Netherlands yang menduduki tempat pertama dalam senarai negara paling menghormati hak asasi manusia juga telah memperkenalkan Skim Insurans Kebangsaan yang tidak meliputi PATI di negara tersebut. Langkah ini sekaligus menafikan hak PATI di negara tersebut untuk mendapatkan faedah sosial. Netherlands juga mempunyai Linkage Act, 1998: satu Akta yang menyulitkan PATI di sana untuk mendapatkan rawatan di hospital; mereka tidak boleh diberi perlindungan insurans; malah kerajaan Netherlands juga tidak bertanggung jawab di atas kos perubatan mereka.

Di sini, kita telah memperkenalkan program Rekalibrasi Tenaga Kerja sejak bulan November 2020 dan sepatutnya berakhir pada penghujung bulan ini. Kalau mereka ini berdaftar, mereka layak dilindungi di bawah Skim Bencana Kerja Pekerja Asing oleh PERKESO. Sudahlah dia PATI, kita berbaik hati nak jadikan mereka pekerja migran yang sah, lakukan saringan COVID-19 ke atas mereka, tawarkan mereka peluang pekerjaan dengan syarat mereka mendaftar dan membayar kompaun.

Tak cukup dengan itu, kita sediakan pula skim perlindungan di bawah PERKESO lagi yang akan memberi mereka faedah perlindungan. Bukankah itu menandakan bahawa kerajaan Malaysia amat baik hati serta prihatin terhadap mereka?

Sudah tujuh bulan program ini berlangsung, kenapa masih ada yang tidak mahu keluar mendaftar dan lebih gemar ke sana-sini sambil berpotensi menjadi penyebar penyakit berjangkit terutamanya COVID-19?

Kita mempunyai perundangan yang jelas mengenai PATI dan kita perlu menguatkuasakan undang-undang yang telah dibuat.

Sekiranya PATI tidak perlu diambil tindakan undang-undang maka sia-sia sahajalah undang-undang yang dibentangkan di parlimen. Baik kita buka sahaja semua pintu sempadan kita dan benarkan mereka masuk atas nama hak asasi manusia.

Berbalik kepada isu, Menteri Dalam Negeri dah jelaskan, keutamaan vaksinasi adalah terhadap rakyat Malaysia terlebih dahulu.

Persoalannya, selepas rakyat kita divaksinasi, bagaimanakah kita mahu pastikan golongan PATI yang selama ini menyorok di penempatan- penempatan haram ini akan tampil sukarela mendaftar untuk dapatkan vaksin. Tujuh bulan program Rekalibrasi Tenaga Kerja yang menjanjikan perlindungan yang lebih baik buat mereka pun mereka tidak endahkan.

Kalau ikut kebijaksanaan YB Charles Santiago dan 13 lagi Ahli Parlimen Pembangkang yang kononnya berpegang dengan prinsip kemanusiaan, YB-YB ini yakin bahawa mereka akan tampil kehadapan jika Kerajaan tidak ambil tindakan terhadap mereka. Tapi apa jaminannya? Tiada! Air liur sahaja! Talk is cheap, YB, and sorry, but Utopia does not exist.

Saya yakin dalam hal ini rakyat juga setuju dengan Menteri Dalam Negeri bahawa PATI ini tidak akan berani kedepan secara sukarela untuk mendapatkan vaksinasi. Kalau ada pun bilangannya terlalu sedikit.

Apa yang perlu kita lakukan dengan segera ialah dengan mengumpulkan mereka ke satu tempat dan lakukan ujian swab test. Ini hanya boleh dilaksanakan melalui operasi penguatkuasaan PATI secara bersepadu oleh JIM, PDRM, JPN, dan KKM.

Komuniti PATI ini adalah time-bomb. Mereka ini tidak pergi ke klinik jika ada gejala dan tidak buat swabtest walaupun mereka tahu mereka adalah kontak rapat. Dan mereka bergerak tanpa dikesan di kalangan rakya yang begitu cermat menjaga SOP agar tidak dijangkiti.

Mereka ini tiada majikan dan bebas bergaul bersama rakyat tempatan di tempat awam. Tidak wajar mereka diberikan kelonggaran dan tidak diambil tindakan. Itu adalah tindakan tidak berpelembagaan dan tidak bermaruah.

Enough is enough. Sudahlah YB Charles Santiago. Utamakan rakyat Malaysia. Jangan terhegeh-hegeh mahu bela golongan PATI. Bila tiba PRU nanti, mohon YB naik sampan pergi ke laut, rayu undi daripada mereka.

Yang sudah meluat,

Kapten (Bersara) Abdul Rahmat Omar

Rakyat Malaysia

Malaysia Is An Open Book

The Israeli “spy plane” (pic courtesy of AirTeamImages)

On 31 May 2019, when asked about the possibility of China using Huawei to spy on Malaysia, Dr Mahathir who was the Prime Minister then said, “What is there to spy in Malaysia? We are an open book.” (The Independent, 31 May 2019).

Recently, there was a newspaper report about an Israeli spy plane that flew over Malaysia. Many people ask me about this. Why was an Israeli spy plane allowed to fly over Malaysia?

Firstly, it is not a spy plane. It is a test bed. It is not a military plane. It is a civilian aircraft with civil registration, operated by civilians and not the military. It does not belong to the Israeli Armed Forces but to the IAI Elta Systems, and that company is a vendor of one of the systems being used by the Republic of Singapore Air Force. The Israeli Air Force operates 4 types of aircraft for airborne early warning and command, as well as for intelligence gathering. This Boeing 737-400 is not one of them.

Secondly, it flew over Malaysian airspace according to a flight plan approved by our Civil Aviation Authority of Malaysia (CAAM). You cannot simply fly anywhere. Like roads, the airspace has routes. It has a civilian registration. Like at sea, the air also has a Freedom of the Air concept, and overflying a country without landing to get to another country is the right of any civilian aircraft. This is all based on the concept of mare liberum.

Thirdly, if Israel wants to spy on Malaysia using an aircraft, it would be stupidly obvious to use a spy plane. They can always use one of their El Al flights to Melbourne to do it. Before the collapse of the Soviet Union, the USSR frequently used its Aeroflot flights flying into Subang to try and spy on our Butterworth Air Base. The use of civilian aircraft as spy planes is nothing new. The US is thought to have used Korean Airlines flight KAL007 to spy on Soviet installations before it was shot down.

Fourthly, the Israeli Armed Forces has 16 spy satellites in the skies above us. The latest was launched on 16 July 2020. Why bother send a spy plane to Malaysia? There are many sensitive information on Malaysia available on Google anyhow. Furthermore, what can the Israelis learn from a failed government by flying over Putrajaya, or from Malaysians who are hell-bent on spreading the COVID-19 virus to their parents during Hari Raya?

The CIA has been working with Google, Twitter and Facebook to spy on people and other government agencies through its technology investment arm In-Q-Tel.

The CIA has been working with one of the world’s largest ad agency network, WPP, to mine user data. The CIA and Google has been together since 2004 when Google bought a company called Keyhole that specialised in mapping technology. This has become Google Earth.

Israel companies produced apps such as Waze and WhatsApp that can be used to spy, not only on specific users, but also on what is where.

Not too long ago we had people who checked into sensitive buildings using Foursquare. They created new locations just by standing at the location and filled in the descriptions. One of the places on Foursquare that you could check in to is our Ministry of Defence’s Defence Operations Room, the heart of our defence operations. Through Foursquare they could monitor the movements of military users.

Then we had Pokemon Go, a seemingly innocent game being played anywhere and everywhere. But it not only utilises your location, every time you throw that red ball at a monster, it captures the background scenery as well, creating a virtual jigsaw puzzle of sceneries of one location provided by multiple users.

Stop watching too many Hollywood movies! Malaysian seem to fear Israeli spies compared to the COVID-19 virus!

Pasukan Cermin Kepimpinan

Pengarah Jabatan Siasatan Jenayah Narkotik PDRM Komisioner Polis Datuk Razarudin Husain melawat anggota sebuah Sekatan Jalan Raya pada hari pertama Aidil Fitri (Bernama)

Kata orang, untuk melihat mutu sesebuah pasukan kita lihat kepada kepimpinannya. Baik buruk sesebuah pasukan itu mencerminkan mutu kepimpinannya. Utuhnya semangat sesebuah pasukan itu bergantung kepada bagaimana barisan kepimpinannya memimpin dan berkhidmat, bukan sahaja untuk masyarakat yang memerlukan perkhidmatan pasukan tersebut tetapi juga kepada anak-anak buahnya yang akan menjalankn tugas tersebut.

Semasa saya menjalani latihan sebagai seorang pegawai kadet Tentera Udara DiRaja Malaysia lebih tiga dekad lalu, saya masih ingat pelajaran dan pengajaran yang saya perolehi mengenai mutu-mutu seorang pemimpin. Di antaranya ialah seorang pemimpin itu wujud untuk menyelesaikan masalah yang dihadapi pasukannya.

Tidak wajar bagi seorang pemimpin itu memburuk-burukkan pasukannya dengan menceritakan masalah pasukannya kepada umum. Pernah saya terima aduan dalam mesyuarat mingguan pangkalan mengenai tatacara anggota saya menjalankan tugas. Saya akan mempertahankan tindakan anggota tersebut di hadapan pegawai dan anggota lain sejauh mungkin; namun teguran yang saya berikan kepada anggota tersebut adalah secara terus kepada beliau seorang, dan disaksikan oleh Sarjan Mejar Skuadron saya untuk tindakan pembetulan kepada SOP.

As a leader, bring solutions, not add more problems to the situation,” kata jurulatih saya. “Inspire your men’s morale, not degrade it.

Semalam merupakan hari pertama kita menyambut Hari Raya Aidil Fitri. Ada di antara anggota-anggota serta pegawai barisan hadapan kita yang terpaksa tinggalkan keluarga, berpakaian seragam untuk menjalankan tugas.

Namun Ketua Polis Negara Inspektor-Jeneral Polis Dato’ Seri Panglima Acryl Sani Abdullah Sani boleh berbangga kerana beberapa orang pegawai kanannya juga turut turun ke padang untuk memberikan semangat kepada para petugas SJR. Di antaranya ialah Ketua Jabatan Siasatan Jenayah Narkotik Komisioner Polis Datuk Razarudin Husain, Pengarah Jabatan Siasatan Jenayah Komisioner Polis Datuk Huzir Mohamed, Timbalan Pengarah KDN/KA (Pasukan Gerakan Khas) Deputi Komisioner Polis Datuk Mastor Md Ariff, dan Timbalan Pengarah (Penyiasatan) Jabatan Siasatan Jenayah Komersial Senior Asisten Komisioner Polis Datuk Sasikala Devi Subramaniam.

Tindakan para pegawai kanan polis tersebut melawat lokasi-lokasi SJR sudah tentu menaikkan semangat para petugas di SJR-SJR tersebut, dan merupakan tiupan semangat baharu sejak berlakunya perubahan pucuk pimpinan PDRM.

Ketua Pengarah Maritim Malaysia Laksamana Maritim Dato’ Zubil bin Mat Som yang sering kelihatan di barisan hadapan Maritim Malaysia juga telah memberi inspirasi kepada para pengarah maritim negeri serta zon di bawah kepimpinan beliau, terutamanya dalam bulan Ramadan dan Syawal.

Pengarah Zon Maritim Batu Pahat Komander Maritim Mohammed bin Othman sering menyertai operasi-operasi dalam bulan Ramadan untuk memberi suntikan semangat kepada anak-anak buahnya.

Di Zon Maritim Batu Pahat, pengarahnya Komander Maritim Mohammed bin Othman sering turut serta dalam operasi-operasi yang dijalankan oleh para anggota yang dipimpinnya. Perkara ini tidak langsung berubah semasa bulan Ramadan yang lalu. Bukanlah suatu perkara yang senang untuk menghadapi keadaan panas di laut setiap hari, apatah lagi apabila menjalani kewajipan berpuasa semasa melakukan operasi.

Pengarah Maritim Negeri Pulau Pinang Kepten Maritim Abd Razak bin Mohamed (kanan sekali) membeli ayam goreng KFC untuk dikongsikan bersama para petugas Maritim Malaysia pada hari pertama bulan Syawal

Begitu juga keadaannya di Pulau Pinang di mana pada pagi Hari Raya Aidil Fitri kelihatan Pengarah Maritim Negeri Pulau Pinang Kepten Maritim Abd Razak bin Mohamed mengorbankan sambutan Hari Rayanya dengan membeli beberapa kotak ayam goreng KFC untuk dikongsikan bersama para pegawai dan anggota yang bertugas sebagai menghargai pengorbanan mereka menyarung pakaian seragam sebagai pakaian Hari Raya. Sikap kepemimpinan seperti inilah yang perlu diterapkan ke dalam sanubari kepimpinan sesebuah pasukan.

Semangat juang sesebuah pasukan itu bergantung kepada keberkesanan sikap kepimpinannya. Berapa pantasnya masalah yang dihadapi pasukan dapat diselesaikan oleh pucuk pimpinannya, serta kesanggupan mereka untuk sama-sama selami masalah untuk memahami cabaran para pegawai dan anggotanya adalah amat penting dalam pembentukan sebuah pasukan yang berkesan dan tinggi mutu penugasannya.

Bak kata, burung helang selesaikan masalah rasa laparnya dengan bekerja keras dalam diam. Burung kakak tua pula hanya membuat bising.

Sikap China Bakal Jejaskan Kedaulatan Perairan Malaysia

220 buah kapal militia maritim Tentera China telah melabuhkan sauh di kawasan Whitson Reef

Laksamana Philip Davidson, Komander Tentera Laut Amerika Syarikat (USN) di rantau Indo-Pasifik semasa memberi kenyataan kepada Jawatankuasa Senat untuk Perkhidmatan Bersenjata berkata beliau risau dengan perkembangan cita-cita tentera laut China (PLAN) untuk mengambil alih kedudukan USN sebagai tentera laut terulung, di samping mengenepikan peraturan berasaskan perundangan (rules-based order).

Setakat penghujung tahun 2020, jumlah kapal perang PLAN telah mengatasi jumlah yang dimiliki USN dengan kadar 1.2:1. Menurut Pejabat Risik Laut USN (ONI), pada tahun 2015 PLAN mempunyai 255 buah kapal perang. Kini ia memiliki 360 buah kapal perang berbanding 297 milik USN. PLAN dijangka memiliki 400 buah kapal perang dalam tahun 2025 berbanding 355 untuk USN. Kapal-kapal yang diterima oleh PLAN kini adalah jauh lebih canggih berbanding yang pernah dimilikinya dua dekad lalu. Malah, kapal pembinasa Jenis 055 dikatakan memiliki sistem dan persenjataan yang mengatasi kecanggihan kapal pembinasa kelas Ticonderoga milik USN.

PERTAHANAN LAUT DEKAT/PERLINDUNGAN LAUT JAUH

China selama ini mengamalkan doktrin pertahanan laut dekat di mana aset-aset pertahanan adalah lebih sesuai untuk mempertahankan tanah besar China dari serangan luar dan mempertahankan Taiwan dari sebarang percubaan tentera asing untuk menawan pulau tersebut semula setelah ditawan semula oleh China.

Doktrin ini kini telah dilengkapkan dengan doktrin perlindungan laut jauh. Dalam situasi peperangan, China perlu tentukan penguasaannya ke atas laluan-laluan perhubungan laut (SLOC) yang membawa bekalan-bekalan barang-barang keperluan kepadanya. Untuk tujuan tersebut, ia perlu meletakkan aset pertahanan jauh dari tanah besar. Untuk menentukan penguasaan ke atas mineral dan khazanah dasar laut, Pengawal Pantai China (CCG) dikerahkan untuk mencegah kemasukan bot-bot nelayan serta kapal-kapal gerudi miik negara yang mempunyai tuntutan ke atas zon-zon maritim Laut China Selatan (SCS).

CCG yang baru-baru ini diberi kuasa untuk menggunakan kekerasan termasuk melepaskan tembakan ke arah mana-mana vesel yang dianggap menceroboh kawasan perairannya termasuk vesel-vesel penguatkuasaan negara-negara tersebut, termasuk milik Maritim Malaysia.

China menggunakan alasan memperkasakan tentera laut jarak jauh untuk memberi bantuan bencana kemanusiaan (HDR) dan lain-lain bantuan masa aman, tetapi ini merupakan konsep yang boleh bertukar kepada operasi ofensif jarak jauh untuk mencapai cita-cita perlindungan laut jauh.

Selain CCG, satu pasukan yang tidak boleh kita pandang remeh ialah pasukan militia maritim milik China (PLAMM) yang sering menggunakan bot-bot nelayan besar yang diperkukuhkan strukturnya. Anak-anak kapalnya diambil dari kalangan veteran tentera, dan setiap kapal mempunyai stor simpanan senjata api kecil. Dengan haluan yang diperbuat dari besi, kapal-kapal ini juga dilengkapi dengan meriam air, menjadikan mereka kapal-kapal yang paling berkuasa, mempunyai kebolehan untuk menghentam atau melanggar mana-mana kapal asing dan melakukan serangan.

Kedua-dua CCG dan PLAMM kini diletakkan di bawah naungan Angkatan Tentera China (PLA).

Melalui CCG dan PLAMM, kerajaan China berpeluang menulis semula peraturan kebebasan pelayaran (rules of freedom of navigation), perkukuhkan tuntutan-tuntutan maritimnya, menguasai sumber-sumber penting, dan memperluaskan jangkauan ekonominya di seluruh dunia.

SIKAP CHINA DAN PERSEDIAAN MALAYSIA

China mungkin tunjukkan sikap kerjasama dengan negara-negara serantau. Walaupun begitu, sikap China terhadap Vietnam dan Hong Kong boleh dijadikan iktibar.

Semasa campurtangan Amerika Syarikat dalam Perang Saudara Vietnam, China telah memberi sokongan kepada Vietnam Utara untuk mengekang pengaruh Amerika Syarikat dan Soviet Union di negara jirannya itu. Namun, pada tahun 1974 dan 1988, China telah bertempur dengan Vietnam untuk berebut terumbu-terumbu di Kepulauan Paracels dan Spratlys. Pada tahun 1979, China telah melanggar Vietnam sebagai tindakbalas pendudukan Vietnam di Kampuchea.

Walaupun sejak 2005 China lebih gemar menggunakan CCG dan PLAMM untuk cuba menguasai Laut China Selatan dan Laut China Timur (ECS), ia masih mengamalkan sikap ‘paksaan dan pencerobohan‘ (coercion and aggression) untuk menakut-nakutkan jirannya. Contoh termasuk sikap campurtangannya dalam hal-ehwal demokrasi di Hong Kong, persengketaan di sempadannya dengan India, dan juga tanpa ragu-ragu menenggelamkan bot-bot nelayan Vietnam.

Kehadiran 220 kapal PLAMM di Terumbu Whitsun adalah merupakan contoh terkini. Terumbu Subi yang ditambaknya pada tahun 2014 kini telah menerima tambakan tambahan dengan keluasan sekitar tujuh ekar. Kedudukan terumbu ini hanya sekitar 14 batu nautika (26 kilometer) jaraknya dari Pulau Thitu (Pag-asa dalam Bahasa Tagalog).

Dengan menggunakan CCG dan PLAMM, China cuba mencapai hajat untuk mengawal dan menyekat kemasukan kapal-kapal perang dan penguatkuasaan negara-negara asing ke kawasan-kawasan yang dituntut olehnya. Kemudian, ia akan gunakan PLAN untuk mengembangkan unjuran kuasa (force projection expansion) dan meningkatkan keupayaan mengekang pencerobohan kawasan (area-denial capability) di SCS dan ECS.

Filipina telah selesai membina sebuah pelantar mendarat (beaching ramp) di Pulau Pag-asa manakala Vietnam telah memperkukuhkan pertahanan udara dan pesisiran pantai di Pulau Sin Cowe sebagai tindakbalas terhadap sikap China.

Di sini kita dapat lihat betapa pentingnya peranan yang dimainkan oleh Maritim Malaysia dalam perairan Zon Kelabu. Sebagai sebuah agensi penguatkuasaan awam separa-tentera (paramilitary civilian enforcement agency), penggunaan aset-aset Maritim Malaysia sebagai respon untuk memintas aset-aset CCG dan PLAMM adalah lebih bersifat diplomatik berbanding penggunaan aset-aset milik TLDM. Aset-aset Maritim Malaysia memberi ruang untuk penyelesaian diplomatik manakala penggunaan aset-aset TLDM untuk tujuan yang sama dilihat lebih bersifat agresif.

Lebih banyak perhatian perlu diberikan terhadap pembangunan aset-aset laut dan udara Maritim Malaysia di samping aset-aset sokongan seperti pangkalan sendiri serta sistem Perintah, Kawalan, Komunikasi, Komputer, Risikan, Pemantauan dan Peninjauan (C4ISR) nya sendiri, untuk menentukan kedaulatan ZEE Malaysia terpelihara. Aset-aset ini perlu mampu bersaing dengan aset-aset CCG terutamanya bukan sahaja untuk mengekang kemasukan secara haram aset-aset CCG dan PLAMM, malah juga kapal-kapal nelayan jarak jauh (DWF) yang dilindungi kedua-dua buah organisasi ini.

Kerajaan harus sedar bahawa tanpa aset-aset ini, CCG, PLAMM dan kapal-kapal DWF mereka akan berleluasa di perairan kita, sambil menghalang dan mengganggu bot-bot nelayan tempatan. Usaha China menuntut kawasan dan khazanah milik kita sudah tentu akan merugikan kita, apatah lagi dengan kerosakan ekologi dan ekosistem laut kita yang dilakukan melalui penangkapan ikan secara haram, tidak dilaporkan dan tidak dikawal (illegal, unreported and unregulated fishing – IIU).

Jika tiada usaha yang menyeluruh dan serius oleh kerajaan untuk membangunkan keupayaan Maritim Malaysia, trend yang dibawa oleh China akan mengancam dan menjejaskan bukan sahaja kedaulatan, tetapi juga bidang keselamatan (realm of security) bukan tradisi negara ini seperti ekologi dan ekonominya.

PATI: Kebajikan Bermula Di Rumah Sendiri

Kapal-kapal Tentera Laut Myanmar yang digunakan dalam misi membawa pulang PATI Myanmar semalam. Dari kiri: kapal sokongan pelbagai guna UMS Moattama, kapal friget UMS Sin Phyu Shin, dan kapal hospital UMS Thanlwin

Kebajikan bermula di rumah sendiri. Ungkapan tersebut mula digunakan oleh seorang ahli fasafah Inggeris bernama John Wycliffe pada tahun 1382. Namun, konsep tersebut wujud dalam agama-agama utama dunia. Dalam Islam, sebuah hadis daripada Abu Hurairah R.A, Nabi S.A.W telah bersabda yang bermaksud: “Dan dinar (harta) yang kamu belanjakan di jalan Allah dan dinar yang kamu berikan kepada hamba (untuk membebaskan) dan dinar yang kamu sedekahkan kepada orang miskin serta dinar yang kamu sedekahkan kepada keluargamu. Maka, yang paling besar ganjaran pahalanya adalah yang kamu sedekahkan kepada keluargamu.” (Hadis riwayat Muslim No. 9855).

Dalam kitab Injil King James, 1611 pula disebut: “Sekiranya ada yang berbelanja bukan untuk keluarganya sendiri, terutamanya yang tinggal di rumahnya sendiri, dia telah membelakangkan agamanya, dan adalah lebih teruk dari yang kafir.” (1 Timothy 5:8).

PENGHANTARAN PULANG PATI MYANMAR

Semalam, tiga buah kapal tentera laut Myanmar telah belayar dari Pangkalan TLDM Lumut membawa 1,086 orang pendatang asing tanpa izin Myanmar. Jabatan Imigresen Malaysia (JIM) dalah suatu kenyataan berkata kesemua 1,086 warga Myanmar yang dihantar pulang tersebut adalah merupakan PATI dan tidak ada di kalangan mereka yang merupakan pelarian Rohingya atau pencari suaka. Kesemua mereka telah bersetuju untuk pulang secara sukarela dan tidak dipaksa oleh mana-mana pihak.

Penghantaran PATI Myanmar ini adalah merupakan sebahagian dari proses penghantaran PATI berterusan yang diusahakan oleh JIM.

Berikutan penghantaran pulang PATI Myanmar, NGO-NGO yang memperjuangkan hak asasi manusia mula berbunyi kerana mendakwa ada terdapat pelarian Rohingya dan pemegang kad UNHCR di kalangan PATI Myanmar tersebut. Satu perintah mahkamah juga telah diperolehi pada hari pelayaran untuk memaksa kerajaan menghentikan sementara penghantaran pulang PATI Myanmar tersebut sehingga menerima arahan mahkamah selanjutnya.

Masalahnya ialah, jam berapa perintah mahkamah tersebut diperolehi dan pada pukul berapa pula perintah tersebut diterima oleh pihak JIM? Apa yang NGO-NGO ini mahu JIM lakukan sekiranya PATI tersebut telah diserahkan kepada pihak berkuasa Myanmar dan telahpun menaiki kapal-kapal perang tersebut? Sebaik mereka jejakkan kaki ke atas kapal-kapal tersebut, mereka telah pun berada di bawah bidang kuasa Myanmar dan bukan lagi Malaysia. Pada ketika tersebut, hanya peperangan boleh menghalang pelayaran kapal-kapal tentera laut Myanmar.

REKALIBRASI PATI

Pada tahun 2019, seramai 192,260 orang PATI yang telah tampil untuk menyertai program ‘Back For Good.’ Jumlah kompaun yang telah diperolehi kerajaan ialah sebanyak RM134.6 juta. Dalam tahun 2020 pula, setakat 2 November 2020 JIM telah membuat pengusiran terkumpul Pendatang Asing Tanpa Izin (PATI) seramai 30,452 orang. Jumlah ini adalah jauh kurangnya berbanding pada tahun 2019 kerana penutupan sempadan antarabangsa akibat pandemik COVID-19.

Justeru, kerajaan memperkenalkan program rekalibrasi PATI yang memberi PATI peluang untuk bekerja di Malaysia dengan sah. Program ini berbeza dengan program-program pemutihan PATI yang dijalankan sebelum ini kerana majikan hanya perlu berinteraksi dengan JIM dan bukan lagi melalui pihak ketiga untuk mengurangkan kebarangkalian berlakunya jenayah rasuah.

PATI yang ada dalam depoh-depoh tahanan Imigresen boleh memilih untuk menyertai program rekalibrasi ini ataupun pulang ke negara asal masing-masing. Setakat 13 November 2020, terdapat 20,000 orang PATI yang ditahan di depoh-depoh tahanan Imigresen.

KOS MENAHAN PATI

Menahan 20,000 orang PATI bukanlah sesuatu yang murah. Mengikut kiraan, kerajaan membelanjakan sebanyak RM800,000 sehari untuk memberi mereka makan. Ini bermakna sekiranya tempoh tiga hingga empat bulan diperlukan sehingga mereka dihantar pulang, rakyat menanggung sebanyak RM96 juta. Ini tidak termasuk kos-kos lain seperti utiliti (elektrik dan air), penyelenggaraan bangunan kompleks tahanan. Di era pandemik ini pula, kos calitan saringan COVID-19 dianggarkan sekitar RM300 seorang sekali calitan. Ini menjadikan kos calitan seorang sebanyak RM900 atau RM18 juta untuk kesemua 20,000 PATI dalam tahanan. Sekali lagi, ini tidak termasuk kos rawatan bagi mereka yang bukan sahaja menghidap penyakit COVID-19, tetapi lain-lain sakit yang memerlukan rawatan. Maka, jumlah kos yang ditanggung oleh kita semua, rakyat Malaysia, untuk menahan 20,000 orang PATI dan memberi makan serta ujian saringan COVID-19 sebanyak RM114 juta, tidak termasuk kos rawatan, utiliti, senggaraan dan lain-lain.

Kalau kita pergi balik kepada konsep Islam dan Kristian mengenai kebajikan yang sepatutnya bermula di rumah, RM114 juta boleh digunakan untuk menyaring seramai 380,000 orang rakyat Malaysia untuk penyakit COVID-19. Dalam konteks vaksin HPV yang berharga RM600 di hospital-hospital swasta yang disuntik secara percuma oleh Kementerian Kesihatan Malaysia untuk mengekang barah serviks, seramai 190,000 orang wanita rakyat Malaysia dapat diselamatkan dari menghidap barah serviks. RM114 juta juga bersamaan dengan 950 unit rumah kos rendah di Kuala Lumpur.

Berbalik kepada 1,086 orang yang dihantar pulang ke Myanmar semalam, kita rakyat Malaysia tidak perlu lagi menanggung sebanyak RM5,212,800 kos makanan untuk empat bulan, RM36,000 kos calitan ujian saringan COVID-19. Sebaliknya kos tersebut boleh digunakan untuk memberi tiga kali saringan untuk 5,832 orang rakyat Malaysia atau menyuntik vaksin HPV kepada 8,748 wanita rakyat Malaysia dan menyelamatkan nyawa mereka.

KESIMPULAN

Kita sememangnya bersimpati dengan pelarian yang terpaksa tinggalkan negara mereka demi keselamatan dan kelangsungan hidup. Tetapi, kita perlu berpada-pada dalam simpati yang ditunjukkan. Bukanlah sesuatu yang menghairankan sekiranya ada di kalangan PATI Myanmar yang dihantar balik ini sendiri dengan secara sukarela memohon untuk pulang ke negara asal mereka.

Pengalaman Malaysia menerima seramai 250,000 orang pelarian Vietnam bermula bulan Mei 1975, sebulan setelah jatuhnya Saigon ke tangan Vietnam Utara adalah pengalaman yang amat pahit sekali. Malaysia terpaksa menanggung bukan sahaja pelarian-pelarian tersebut serta jenayah berat dan masalah sosial yang dilakukan oleh pelarian-pelarian tersebut, tetapi juga kecaman hebat oleh negara-negara barat yang cakap tidak serupa bikin. Beban ini telah Malaysia tanggung selama 30 tahun sebelum saki-baki pelarian akhirnya diterima oleh negara-negara tersebut dengan tidak rela. Dari jumlah tersebut, seramai 9,000 orang telah secara sukarela minta untuk pulang ke Vietnam yang mempunyai sistem politik yang tidak mereka kenali.

Kita kena ambil kira juga takrif pelarian dan pencari suaka. Apabila seorang itu lari dari negara sendiri akibat ditindas ke kem-kem pelarian di Bangladesh, maka dia adalah seorang pelarian. Apabila dia melarikan diri dari Bangladesh untuk datang ke Malaysia, dia bukan lagi pelarian yang melarikan diri dari ditindas. Sebaliknya dia menjadi seorang PATI yang cuba untuk masuk ke negara ini dengan cara haram.

Kos yang tinggi yang perlu ditanggung untuk menampung kehidupan PATI dalam tahanan juga adalah tidak adil kepada rakyat Malaysia. Bagaimana NGO-NGO yang sering menyalahkan kerajaan dalam hal-hal berkaitan dengan PATI dan pelarian boleh mengutamakan kebajikan orang luar berbanding dengan hak rakyat negara ini sekali? Maka saya ajukan soalan ini kepada anda para pembaca: apakah hak 20,000 pendatang asing tanpa izin ini mengatasi hak dan keperluan 190,000 orang wanita rakyat Malaysia yang berkemungkinan menghadapi barah serviks, atau 380,000 orang rakyat Malaysia yang memerlukan saringan COVID-19, atau 950 buah keluarga miskin rakyat Malaysia yang memerlukan rumah?

Siapa yang anda sokong? NGO-NGO yang memperjuangkan hak PATI untuk ditanggung oleh kita, atau rancangan kerajaan untuk terus menghantar PATI pulang ke negara asal?

Tepuk dada, tanya selera.

KESEDARAN KEBAKARAN BOT DAN KAPAL MILIK PERSENDIRIAN PERLU DIPERTINGKATKAN

M.Y Pochea yang berusia 45 tahun sedang terbakar di perairan Pulau Langkawi, Kedah. Kapal layar mewah milik persendirian tersebut yang mempunyai panjang keseluruhan 75.15 meter telah alami kerosakan teruk dalam insiden tersebut.

Pada 5 Februari 2021, sebuah bot nelayan Kelas C telah musnah dalam satu kebakaran yang berlaku 16.6 batu nautika ke Barat Daya Sungai Besar, Selangor. Dalam kejadian jam 10.20 pagi tersebut, seorang awak-awak warganegara Myanmar telah melecur di 90 peratus bahagian badan manakala dua orang lagi awak-awak warga Myanmar dan tekongnya yang merupakan warganegara tempatan dapat diselamatkan Maritim Malaysia.

Pada 18 Februari 2021, sebuah kapal layar mewah, M.Y Pochea, telah terbakar di perairan Pulau Langkawi. Kesemua enam orang yang berada diatas kapal layar tersebut telah berjaya diselamatkan oleh Maritim Malaysia. Kapal layar tersebut telah dibina pada tahun 1976 dan berusia 45 tahun.

Kedua-dua insiden tersebut adalah di antara insiden-insiden kebakaran yang melibatkan bot-bot dan kapal-kapal di perairan Malaysia. Insiden yang paling masyhur ialah penenggelaman kapal mewah M.V Sun Vista 60 batu nautika ke arah Barat Daya Pulau Pinang pada 21 Mei 1999. setelah tidak dapat mengawal kebakaran yang berlaku. Kesemua lebih 1,100 orang anak kapal dan penumpang kapal sepanjang 214 meter tersebut terselamat.

Kapal tersebut berusia 36 tahun semasa kejadian berlaku.

Kebakaran di atas sebuah vesel (terminologi yang akan saya gunakan sepanjang penulisan saya untuk merujuk kepada semua jenis bot dan kapal) adalah sesuatu yang amat ditakuti. Api dapat merebak dengan begitu cepat sekali tanpa mengira sama ada vesel tersebut diperbuat daripada kayu mahupun besi.

Perolakan haba (heat convection) yang dihasilkan oleh kebakaran tersebut sama ada akan membakar terus kayu yang menjadi dinding di antara ruang dalam kapal dengan air laut, ataupun menyebabkan pengaliran haba (heat conduction) melalui besi badan kapal yang akan menyebabkan pembakaran (combustion) bahan mudah terbakar.

Kepanasan melampau akan menyebabkan peledingan badan serta bulkheads kapal. Ini menyebabkan penutupan pintu kedap air untuk membantu memendamkan kebakaran (fire suppression) menjadi mustahil.

Bagi kebakaran yang melibatkan vesel jenis kaca gentian (fibreglass), ianya lebih cenderung untuk mengeluarkan asap toksik yang berbahaya kepada anak-anak kapal.

APA YANG LAZIMNYA MENYEBABKAN KEBAKARAN DI ATAS VESEL?

Kebakaran di laut bukanlah sesuatu yang menghairankan. Namun, penyebabnya adalah hampir sama bagi kesemua kes, melainkan dalam kes-kes yang melibatkan jenayah khianat. Bagi kes bot nelayan di perairan pantai negeri Selangor di atas, kita tidak tahu usia sebenar bot tersebut. Namun, pembinaannya lebih bersifat tradisional. Kita tidak tahu juga sama ada kontraktor pendawaian yang digunakan adalah berdaftar. Kadangkala, bot nelayan dan lain-lain vesel juga ada jalankan pengubahsuaian pendawaian sama ada kerana menggantikan yang lama ataupun menambah peralatan yang tidak datang dengan keadaan asal vesel.

Litar arus terus (DC circuit), sambungan yang longgar ke bateri, suis serta pendawaian bateri yang lama dan berkarat, saluran bahanapi adalah di antara punca-punca berlakunya kebakaran vesel.

Selain itu, sebarang pendawaian yang sudah berusia melebihi 25 tahun seharusnya diganti dengan yang baharu semasa vesel menjalani major survey. Anggota kejuruteraan sesebuah kapal harus jadikan amalan memeriksa setiap pendawaian dan saluran bahanapi untuk rekahan salutan atau pelunturan warna salutan pendawaian dan saluran bahanapi sebagai satu kebiasaan.

Pemeriksaan teliti juga harus dilakukan ke atas kesemua pengapit saluran minyak supaya tidak ada yang terlalu longgar sehingga menyebabkan tumpahan bahanapi, dan tidak dipasang terlalu ketat sehingga ‘menggigit’ saluran bahanapi dan boleh menyebabkan kebocoran saluran bahanapi. Sebarang kebocoran boleh juga mengakibatkan pembentukan wasap petrol atau disel yang boleh mengakibatkan kebakaran atau letupan sekiranya bilge blower tidak dihidupkan atau tidak berfungsi dengan baik.

Satu lagi sebab utama kebakaran vesel yang lazim ialah tahap pengemasan dalam kapal adalah lemah (poor housekeeping). Kebakaran-kebakaran yang melibatkan kapal-kapal layar mewah jutaan Dollar seperti M.Y Barbie, M.Y The One, M.Y Lalibela, M.Y Pamela IV kesemua musnah dalam kebakaran yang disebabkan oleh tahap pengemasan yang lemah. Apa yang menyebabkan kebakaran M.Y Pochea pada 18 Februari 2021 belum kita ketahui. Tetapi adalah tidak menghairankan sekiranya puncanya adalah salah satu atau lebih sebab yang telah dibincangkan di atas.

KOMPETENSI ANAK KAPAL

Kalau kita amati video temuramah anak kapal M.Y Pochea yang disiarkan dalam laman Facebook Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia, kita dapat lihat reaksi anak-anak kapal yang agak kelam-kabut semasa berlakunya insiden tersebut. Semasa menonton video tersebut, saya rasakan kemungkinan mereka tidak diberi latihan yang sempurna yang memenuhi kehendak undang-undang maritim.

Sebagai contoh, anak-anak kapal terpaksa menggunakan baju T untuk dilambai untuk menarik perhatian kapal ronda Maritim Malaysia yang lalu berhampiran. Tiada disebut mengenai sistem pemendaman dan pemadaman api dihidupkan. Tiada juga disebut penggunaan radio VHF yang mempunyai Digital Selective Calling (DSC) untuk berhubung pihak Maritim Malaysia atau Pasukan Gerakan Marin PDRM untuk memohon bantuan. Tiada langsung disebut mengenai penggunaan suar merah untuk menarik perhatian vesel-vesel yang berdekatan dengannya.

M.Y Pochea adalah merupakan sebuah kapal layar mewah yang boleh membawa seramai 12 orang penumpang dan 13 orang anak kapal yang panjangnya melebihi 75 meter dan beratnya 530 tan metrik. Sekiranya ianya digunakan untuk sewaan komersil, maka ianya perlu patuhi banyak peraturan-peraturan maritim seperti COLREGS, Passenger Yacht Code, ITC, Ballast Water Management, BUNKERS, Konvensyen Buruh Maritim 2006, SOLAS Bahagian I, II, III, V, XI, STCW dan lain-lain. Sekiranya ianya tidak digunakan untuk tujuan komersil, ia masih perlu mematuhi kesemua di atas kecuali STCW, Konvensyen Buruh Maritim 2006, SOLAS Bahagian II, III, dan XI.

Ini bermakna pemilik M.Y Pochea wajib menentukan anak-anak kapal adalah terlatih, biasa dan mahir mengendalikan sistem dan kecemasan kebakaran dan lain-lain termasuk penggunaan alat radio untuk berhubung dengan mana-mana agensi yang boleh membantu. Sama ada latihan tersebut dilakukan secara berkala seperti yang dikehendaki oleh peraturan-peraturan dan undang-undang maritim atau tidak, hanya mereka yang terbabit boleh menjawab persoalan tersebut.

Insiden kebakaran yang berlaku keatas M.Y Pochea adalah sesuatu yang sangat menyedihkan. Anak-anak kapal tersebut agak bernasib baik dapat diselamatkan tanpa mengalami sebarang kecederaan yang boleh mengancam nyawa. Yang menyedihkan juga ialah tindakan-tindakan yang diambil oleh mereka langsung tidak mencerminkan bahawa mereka telah dilatih dengan secukupnya untuk mengendalikan kapal layar tersebut dengan selamat sama ada dalam pengoperasian biasa mahupun dalam keadaan kecemasan. Sekiranya latihan-latihan termasuk pengendalian kecemasan terus dipandang enteng oleh pemilik-pemilik, maka suatu hari nanti ianya akan memberi bahaya kepada lain-lain vesel di laut.

Dan sudah tentu anak-anak kapal tersebut bernasib baik kerana hadirnya Maritim Malaysia yang cekap memberi bantuan memadamkan kebakaran sambil menyelamatkan ketujuh-tujuh mereka.

HUT Maritim Malaysia Ke-16: Ancaman Kedaulatan dan Masalah IUU

Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia akan menyambut hari ulangtahunnya yang ke-16. Bagaimanakah rupa cabaran yang bakal dihadapinya pada masa akan datang?

10 hari sebelum berakhirnya tahun 2020, China mengumumkan bahawa grup tempur kapal pengangkut pesawatnya yang terbaharu, Shandong, sedang dalam pelayaran ke Laut China Selatan melalui Selat Taiwan untuk menjalani latihan-latihan. Pada hari Krismas 2020, pesawat pengangkut terbesar China dari jenis Y-20 dikesan telah membuat pendaratan percubaan di Terumbu Fiery Cross di Kepulauan Spratlys. Kedua-dua perbuatan China ini memberi isyarat bahawa negara tersebut mempunyai kebolehan untuk mengirim bala bantuan untuk memperkukuhkan kuasa tenteranya di kawasan yang menjadi rebutan pelbagai negara tersebut.

Di perairan negeri Perak pula, 181 bot nelayan asing yang menjalankan penangkapan ikan secara haram (IUU – illegal, unreported, unregulated) telah diusir oleh kapal peronda KM Malawali dalam masa enam hari bermula 28 November 2020 hingga 3 Disember 2020. Selain perairan Perak, lain-lain bot nelayan asing juga diusir keluar dari perairan Pulau Pinang, Kedah, Pahang dan Terengganu.

Dalam bulan Disember 2020, Maritim Malaysia negeri Pulau Pinang berjaya menahan dua buah bot dalam dua kejadian kejar-mengejar kelajuan tinggi (high-speed chase) berasingan di laut dan merampas sejumlah dadah bernilai hampir RM11 juta.

Ketiga-tiga keadaan di atas mencerminkan cabaran-cabaran yang sedang dan bakal dihadapi oleh Maritim Malaysia pasca hari ulangtahunnya yang ke-16 pada 15 Februari 2021. Sebagai sebuah agensi penguatkuasaan yang masih muda, Maritim Malaysia telah terpaksa meredah ombak bukan sahaja di samudera luas, malah dalam konteks geopolitik serantau. Untuk mengupas isu ini dengan lebih lanjut, kita bahagikan cabaran-cabaran ini kepada x bahagian seperti berikut:

  • China, Vietnam dan Ancaman Kedaulatan
  • Pendatang Asing Tanpa Izin (PATI) dan Pelarian Rohingya
  • Penangkapan Ikan Secara Haram (IUU) di era pandemik COVID-19
  • Pengoperasian Aset dan Masalah Penguatkuasaan

CHINA, VIETNAM DAN ANCAMAN KEDAULATAN

Kedaulatan Malaysia kini tercabar bukan sahaja dengan pencerobohan-pencerobohan yang dilakukan oleh nelayan-nelayan dari China dan Vietnam di Zon Ekonomi Eksklusif (ZEE) Malaysia di Laut China Selatan (SCS) tetapi juga dengan yang dilakukan oleh kapal-kapal dari China Coast Guard (CCG) dan Vietnam Coast Guard (VCG).

Punca permasalahan ini adalah apabila China mengisytiharkan sebahagian besar SCS sebagai wilayah maritimnya serta menambak terumbu-terumbu di kawasan Kepulauan Paracel dan Spratly yang merupakan kawasan tuntutan bertindih melibatkan lima buah negara lain iaitu Taiwan, Vietnam, Malaysia, Filipina dan Brunei. Kawasan ini ditanda di dalam peta keluaran China sebagai terkandung dalam Nine-Dash-Line yang melanggar prinsip UNCLOS yang mana China merupakan salah sebuah negara yang telah meratifikasi perjanjian tersebut.

Keadaan ini diburukkan lagi dengan satu undang-undang yang digubal pada 22 Januari 2021 di China membenarkan kapal-kapal CCG untuk menggunakan kekerasan termasuk menembak mana-mana kapal yang dianggap menceroboh kawasan yang dituntutnya. Nelayan-nelayan Vietnam dan Filipina pernah menerima padah berhadapan dengan kapal-kapal CCG sebelum ini, dan keadaan ini memaksa para nelayan Vietnam untuk belayar jauh ke selatan untuk menangkap ikan. Akibatnya, mereka memasuki ZEE milik Malaysia di mana keadaan mendesak mereka untuk bertindak ganas supaya tidak ditangkap oleh pihak Maritim Malaysia. Umum tahu salah satu insiden telah berakhir dengan kematian seorang nelayan Vietnam.

Kegagalan ASEAN dan China untuk menyelesaikan masalah Code of Conduct (CoC) sejak 2002 juga memainkan peranan membenarkan China meluaskan tuntutannya di SCS. Walaupun ini merupakan permasalahan yang dipertanggung jawabkan kepada Kementerian Luar Negeri (Wisma Putra), Maritim Malaysia terpaksa menanggung risiko serta akibat kegagalan tersebut.

Kehadiran Duta China ke Malaysia yang baharu, Ouyang Yujing, juga sedikit-sebanyak memberi isyarat bayangan kepada Malaysia dan ASEAN bahawa China akan terus cuba menekan Malaysia sebagai salah sebuah negara yang menuntut sebahagian wilayah Kepulauan Spratly supaya menerima tuntutan China ataupun berkompromi untuk adakan kerjasama di wilayah tersebut. Ouyang Yujing yang dahulunya merupakan bekas Ketua Pengarah Bahagian Hal Ehwal Sempadan dan Lautan China dikatakan lebih berpengalaman dan lebih berwibawa menangani isu CoC dan SCS berbanding Duta sebelumnya iaitu Bai Tian. Ini sudah tentu menyukarkan lagi penyelesaian CoC SCS yang cuba dicapai sebelum akhir tahun 2021.

Sejak Disember 2020, iaitu setelah digantung selama 11 bulan akibat pandemik COVID-19, China telah memperkenalkan semula pelayaran kapal mewah membawa para pelancong China ke Kepulauan Paracel. Di antara agenda pelayaran ini ialah untuk membolehkan para peserta mendarat di salah sebuah pulau yang dituntutnya dan diadakan satu upacara menaikkan bendera negara China serta sumpah setia mempertahankan Kepulauan Paracel (Xisha) daripada ancaman lain-lain negara.

Inilah realiti yang mungkin dan bakal dihadapi oleh Maritim Malaysia pasca sambutan hari ulangtahunnya yang ke-16, di mana China mungkin membawa kapal-kapal mewah ini ke Beting Patinggi Ali (Luconia Shoals) dan Beting Serupai (James Shoal) di luar pesisir pantai negeri Sarawak dengan diiringi kapal-kapal ronda CCG dan lakukan perkara yang sama untuk memperkuatkan tuntutannya ke atas kedua-dua beting tersebut. Bagaimanakah tindakbalas yang akan ditunjukkan oleh pihak Maritim Malaysia sekiranya ianya tidak dilengkapi dengan aset-aset yang lebih berkeupayaan adalah menjadi suatu tanda tanya.

Selagi CoC tidak mendapat persetujuan kesemua pihak yang membuat tuntutan, dan dihormati oleh China, sehingga itu Maritim Malaysia akan terpaksa berhadapan dengan masalah nelayan Vietnam dan keangkuhan kapal-kapal ronda CCG di wilayah maritim Malaysia.

PENDATANG TANPA IZIN (PATI) DAN PELARIAN ROHINGYA

Pada 13 November 2020 dilaporkan dalam suatu sidang media bahawa terdapat lebih kurang 20,000 orang PATI yang berada dalam tahanan di seluruh negara. Ini bermakna kerajaan membelanjakan sebanyak RM800,000 sehari untuk menyediakan makanan untuk kesemua PATI yang ditahan ini. Ini menjadikan jumlah perbelanjaan yang ditanggung pembayar cukai untuk makanan harian PATI yang ditahan sebanyak RM24 juta sebulan.

Bagi kos ujian saringan COVID-19 yang ditanggung oleh pembayar cukai untuk 20,000 PATI yang ditahan ini, ianya berjumlah RM60 juta untuk sekali calitan. Ini tidak termasuk kos rawatan yang ditanggung pembayar cukai sekiranya mereka didapati positif COVID-19. Bukankah wang ini lebih baik dibelanjakan untuk kebajikan dan kesejahteraan rakyat kita sendiri?

Maka, adalah tidak masuk akal radio-radio karat yang meminta kerajaan lebih bersikap prihatin terhadap PATI terutamanya pelarian Rohingya yang sering mengambil kesempatan ke atas keprihatinan rakyat Malaysia untuk menjadikan negara ini destinasi pilihan kerana peluang yang disediakan oleh jaringan perniagaan yang menunggu mereka di sini.

Masalah kemakmuran ekonomi di Malaysia serta pandemik COVID-19 menjadi bebanan kepada Maritim Malaysia serta lain-lain agensi sokongan kerana terpaksa menentukan PATI dan pelarian Rohingya dihalang dari memasuki perairan negara dan bukannya ditahan. Penguatkuasaan seumpama ini adalah lebih sukar dari tindakan tangkapan yang kini menjadi pilihan terakhir agar tidak ada mana-mana petugas barisan hadapan di perairan kita terdedah kepada jangkitan COVID-19. Sebarang penambahan jumlah PATI yang ditahan adalah bebanan yang terpaksa ditanggung oleh pembayar cukai dan para petugas barisan hadapan.

Tambahan pula, baru-baru ini dilaporkan seramai 200 orang pelarian Rohingya telah melarikan diri dari kem pelarian di Lhokseumawe, Aceh untuk mencari cara untuk ke Malaysia juga. Pelarian ini adalah dari kalangan mereka yang telah menaiki bot dengan bantuan sindiket dari kem pelarian di Bangladesh yang telah gagal menyelinap masuk ke dalam perairan Malaysia setelah diusir atau dihalang oleh penguatkuasaan yang kuat dan terpaksa mendarat di Aceh.

Dibantu oleh sindiket di Indonesia, mereka dan PATI dari Indonesia bergerak dari Aceh ke Medan, dan seterusnya ke Tanjung Balai di mana mereka akan menaiki bot-bot menuju ke pantai-pantai negeri Selangor seperti di Kapar, Sungai Besar, Morib dan Sabak Bernam. Selain negeri Selangor, negeri Sabah juga menjadi tumpuan PATI dari Selatan Filipina dan Indonesia. Di antara bulan Januari hingga 23 Oktober tahun lalu, seramai 6,782 orang PATI yang berada dalam tahanan di negeri Sabah telah dihantar pulang.

Di sini kesedaran rakyat Malaysia terhadap masalah PATI dan pelarian Rohingya serta sokongan terhadap usaha Maritim Malaysia menghalang kemasukan mereka ini adalah amat penting untuk kekuatan moral mereka yang terpaksa berhadapan dengan masalah ini. Usaha Maritim Malaysia untuk membendung dan menghalang kemasukan PATI dan pelarian Rohingya bukanlah suatu perkara yang mudah; malah ianya disukarkan lagi dengan tanggapan negatif oleh NGO-NGO dan rakyat Malaysia sendiri yang tidak faham kesan negatif terhadap mereka dan negara.

PENANGKAPAN IKAN SECARA HARAM (IUU) DI ERA PANDEMIK COVID-19

Penangkapan ikan secara haram, tidak berlapor dan tidak terkawal (illegal, unreported, unregulated fishing) juga dilaporkan telah memberi kerugian sebanyak RM6 bilion kepada negara pada tahun 2019.

IIU bukan sahaja bermakna pelakunya adalah bot nelayan asing (BNA) tetapi juga bot nelayan tempatan (BNT) yang menangkap ikan di luar zon atau kawasan yang dibenarkan, sebagai contoh: bot nelayan laut dalam Kelas C2 menangkap ikan di zon Kelas B atau Kelas C, atau bot nelayan yang berdaftar di negeri Terengganu menangkap ikan di negeri Johor.

Penjualan ikan di tengah laut, memberi laporan palsu mengenai jumlah tangkapan, penggunaan peralatan yang dilarang seperti Pukat Sorong, pukat tunda dua bot, Bubu Naga, Pukat Pari, bahan letupan – kesemua ini terangkum di dalam definisi IIU.

BNA dari Vietnam, Thailand dan Indonesia sering mencerobohi perairan kita untuk menangkap ikan. Sebelum era pandemik COVID-19, penguatkuasaan adalah lebih mudah kerana agensi-agensi seperti Maritim Malaysia bertindak dengan menahan BNA serta awak-awak, dan ini menjadi satu bentuk pencegahan terhadap BNA yang lain. Namun, kerana sebab yang telah dinyatakan di atas, penahanan dan tangkapan bukan lagi menjadi langkah yang digalakkan untuk membendung penularan pandemik COVID-19.

Masalah IIU di Laut China Selatan (SCS) berhubung kait rapat dengan pertindihan tuntutan ke atas Kepulauan Paracel dan Spratly, dan juga penangkapan ikan berlebihan di Vietnam. Sejak 1997 lagi sudah terdapat laporan mengenai kegiatan penangkapan ikan berlebihan di Vietnam yang menyebabkan pengurangan mendadak sumber perikanan di negara tersebut. Ini diburukkan lagi dengan ketiadaan sebarang bentuk pengurusan sumber perikanan walaupun terdapat undang-undang untuk menguruskan hal itu di negara tersebut. 20 tahun kemudian, perkara yang sama masih dilaporkan oleh Vietnam di mana Jawatankuasa Tetap Dewan Negara Vietnam (NASC) menzahirkan perasaan risau kerana kehidupan laut di sepanjang 3,200 kilometer pesisiran laut negara tersebut dikatakan pupus.

“Dulu kita menangkap ikan dengan terlalu banyak. Kini kesemua laut kita – Bach Long Vy, Truong Sa atau Phu Quoc sudah kosong,” kata bekas Timbalan Ketua Staf Tentera Darat Vietnam, Leftenan-Jeneral Pham Ngoc Minh kepada Jawatankuasa Tetap tersebut.

“Inilah punca nelayan kita keluar menangkap ikan di perairan negara lain dan ditahan.”

Di Selat Melaka, pencerobohan oleh BNA Indonesia pula menjadi-jadi kerana penguatkuasaan lebih kepada tindakan mengusir keluar BNA dari perairan. Oleh kerana kekangan terhadap cara penguatkuasaan akibat pandemik COVID-19, kita dapat melihat bagaimana BNA Indonesia giat lakukan penangkapan ikan sehingga 10 batu nautika ke dalam perairan kita di antara tenggara Pulau Pinang hingga ke pertengahan perairan negeri Perak.

Di antara bulan Januari 2020 hingga Oktober 2020, sebanyak 89 buah bot nelayan asing ditahan bersama-sama 912 orang tekong dan awak-awak. Jumlah terbesar adalah BNA Vietnam iaitu sebanyak 73 buah dan 820 orang tekong dan awak-awak. Ini diikuti BNA China (7 buah dan 72 orang tekong dan awak-awak), BNA Indonesia (6 buah dan 17 orang tekong dan awak-awak), dan BNA Thailand (3 buah dan 4 orang tekong dan awak-awak). Dari segi kawasan pula, 72 buah BNA ditahan di Laut China Selatan, 10 buah di perairan selatan Johor, 4 di Selat Melaka dan 1 di Laut Sulu.

Masalah IIU ini meruncing sejak Perintah Kawalan Pergerakan (PKP) mula dikenakan pada 8 Mac 2020 di mana SOP penguatkuasaan lebih kepada tindakan pengusiran untuk mengurangkan beban ke atas pusat-pusat tahanan serta sistem pengurusan kesihatan negara. Di antara tarikh mula PKP hingga 30 November 2020, sebanyak 591 buah BNA telah diusir. Dari jumlah tersebut, 445 telah diusir dari perairan negeri Perak di mana 388 telah diusir sepanjang bulan November 2020 sahaja! Inilah dilema yang dihadapi oleh Maritim Malaysia mempertahankan kedaulatan perairan negara.

PENGOPERASIAN ASET DAN MASALAH PENGUATKUASAAN

Sebagai sebuah agensi yang masih baharu, Maritim Malaysia telah banyak menempa kejayaan walaupun dengan keadaan yang tidak begitu kondusif. Dengan jumlah keanggotaan sekitar 4,000 orang, Maritim Malaysia dilengkapi dengan lebih kurang 70 buah kapal peronda bersaiz melebihi 20 meter, lebih kurang 170 buah bot peronda laju berukuran kurang 20 meter, enam buah pesawat sayap putar dan dua buah pesawat sayap kaku.

Sebahagian besar kapal peronda adalah merupakan perolehan melalui pindah milik termasuk aset-aset dari Japan Coast Guard (JCG), Australian Border Force, Tentera Laut DiRaja Malaysia dan Polis DiRaja Malaysia. Maritim Malaysia kini dalam proses menambah keupayaan dengan perolehan lebih banyak kapal peronda terutamanya yang berukuran lebih 40 meter untuk meningkatkan keupayaan rondaan terutamanya di Laut China Selatan (SCS).

Walaupun jumlah kapal dan bot peronda milik Maritim Malaysia menjangkau lebih 200 buah, bukan sahaja ianya tidak mencukupi tetapi aset-aset pindah milik yang diterima sudah berusia lebih 20 tahun. Lebih kurang 30 peratus kapal ronda berukuran lebih 20 meter sudah berusia lebih 30 tahun.

Satu lagi masalah yang dihadapi ialah apabila penahanan BNA ataupun BNT dilakukan, bot-bot tersebut perlu ditunda balik dengan segera untuk proses seterusnya sementara tekong dan awak-awak ditahan dan bahan kes yang disita dan disimpan di lokap dan bilik simpanan Maritim Malaysia yang diwartakan.

Ini bermakna kapal peronda yang terbabit perlu tinggalkan kawasan operasi untuk menunda BNA dan BNT tersebut. Kawasan operasi yang ditinggalkan terbuka kepada lain-lain BNA dan BNT untuk dicerobohi. Bayangkan sekiranya penahanan dilakukan di jarak 150 batu nautika, penundaan satu hala akan mengambil lebih kurang 30 jam atau lebih, dan untuk belayar kembali ke kawasan operasi akan mengambil masa lapan jam. Ini tidak termasuk masa yang dihabiskan untuk laporan-laporan yang perlu dibuat berkaitan penahanan tersebut. Sudah tentu dalam masa dua hari atau lebih tersebut, BNA terutamanya akan bermaharajalela di kawasan tersebut mengaut khazanah negara yang menguntungkan negara mereka.

Maritim Malaysia telah pun mencadang kepada Kementerian Dalam Negeri supaya perolehan kapal-kapal jenis Multi Purpose Mission Ship (MPMS) dibuat untuk membantu mengatasi masalah ini. BNA dan BNT yang ditahan di zon-zon melebih 30 batu nautika boleh ditunda dari kawasan operasi ke MPMS yang berhampiran. Perjalanan balik ke kawasan operasi mengambil masa kurang lima jam. MPMS-MPMS ini juga dilengkapi lokap untuk menempatkan tekong dan awak-awak yang ditahan.

Ruang tempat tidur yang banyak juga membolehkan kru gantian kapal-kapal peronda Maritim Malaysia bermalam di situ sebelum menggantikan kru yang sudah lama berada di kawasan operasi. Ini bermakna penjimatan kos jangka panjang akan berlaku kerana proses ulangbekal tidak akan mengambil masa yang lama dan kapal boleh berada di kawasan operasi dengan lebih lama tanpa perlu pulang ke pangkalan dengan kerap.

Mungkin penambahan yang perlu untuk Maritim Malaysia ialah perolehan beberapa buah kapal tunda (tug boat) berukuran 20 hingga 30 meter berkeupayaan menarik di antara 70 tan hingga 100 tan (bollard pull) untuk menunda BNA dan BNT yang ditahan di MPMS. Selain itu, kapal-kapal tunda tersebut boleh dijadikan juga sebagai crew boat untuk menghantar dan membawa balik kru kapal-kapal peronda.

Jumlah pesawat sayap kaku dan sayap putar juga perlu ditambah terutamanya untuk pengoperasian di Labuan, Sandakan, Bintulu dan Kuching. Jumlah yang sedia ada di Stesen Udara Maritim Malaysia Subang sangat tidak mencukupi untuk liputan rondaan dan tugas MSAR di seluruh negara. Adalah diharap pihak kerajaan dapat mempercepatkan perolehan-perolehan bukan sahaja aset-aset udara, tetapi juga aset-aset laut yang sangat diperlukan untuk penugasan dan penguatkuasaan yang lebih berkesan.

KESIMPULAN

Dalam usia yang begitu muda Maritim Malaysia sudah menampakkan kematangannya yang dicapai sebelum usia. Namun, kerajaan perlu pro-aktif mencari dana untuk mempercepatkan perolehan aset-aset dan sumber manusia yang sangat diperlukan oleh Maritim Malaysia.

Dalam pada masa yang sama, saluran diplomatik yang lebih jitu dengan negara-negara jiran yang mempunyai tuntutan bertindih amat diperlukan untuk menangani pencerobohan oleh nelayan militia China serta CCG. Mungkin sudah sampai masanya untuk kembali kepada konsep MAPHILINDO yang pernah diutarakan oleh Presiden Macapagal sebelum berlakunya Konfrontasi 1963-1966, dengan cadangan penyertaan Vietnam dan Brunei untuk berhadapan dengan ancaman China.

Campurtangan China terutamanya dengan mempengaruhi beberapa buah negara anggota ASEAN untuk berpihak kepadanya dalam rundingan CoC dan DoC Laut China Selatan (SCS) hanya akan membantu melengah-lengahkan sebarang jenis persetujuan dan memberi masa kepadanya untuk memperluaskan pengaruhnya di SCS. Penulis berpendapat bahawa ASEAN tidak boleh menjadi platform untuk menyelesaikan masalah SCS kerana tidak semua negara anggota (Singapura, Laos, Cambodia, Myanmar dan Thailand) mempunyai kepentingan di SCS. Indonesia yang pada mulanya tidak mempunyai kepentingan kerana tidak mempunyai tuntutan bertindih kini terpaksa memainkan peranan di SCS kerana pencerobohan-pencerobohan yang pernah dilakukan oleh CCG.

Bagi Maritim Malaysia, kesemua cabaran yang sedang dan bakal dihadapi ini akan menjadikannya lebih matang dan berwibawa, membuktikannya sebagai sebuah organisasi barisan hadapan yang bukan sahaja mempertahankan kedaulatan negara tetapi amat serius melakukannya.

Selamat Hari Ulangtahun Ke-16, Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia. Teruskan mengawal, melindung dan menyelamat.

Darurat? Kenapa Tidak PKP?

Gambar ihsan Malaya Post

Dulu kita dapat meratakan graf penularan wabak COVID-19 hanya dengan PKP tanpa perlu isytihar darurat sebab pada 18 Mac 2020, jumlah terkumpul kes COVID-19 ialah sebanyak 790 kes, kes baharu sebanyak 117 kes, 728 orang sedang dirawat dan purata kes sehari bagi 10 hari ialah 82.625 kes.

Kerajaan kerugian RM2.4 billion setiap hari semasa PKP dikuatkuasakan.

Kemudian kita laksanakan PKPP dan benarkan rakyat Malaysia teruskan dengan kehidupan dengan mematuhi norma baharu.

Shafie Apdal mengambil langkah drastik tidak menunggu keputusan mahkamah dan berjaya mendapat persetujuan TYT Gabenor Sabah untuk membubarkan DUN Sabah untuk memberi laluan kepada PRN Sabah walaupun terdapat banyak bantahan akibat khuatir kes COVID-19 akan naik mendadak.

Pada 13 September 2020, 13 hari sebelum PRN Sabah, Ahli Parlimen DAP Teresa Kok persoal cadangan kerajaan untuk kuarantin individu yang pulang dari berkempen dan mengundi di Sabah ( https://m.malaysiakini.com/news/542448 ).

Ada yang bertanya kenapa perlunya darurat sekarang sedangkan pada 18 Mac 2020 kita laksanakan PKP dan berjaya mendatarkan graf?

Jawapannya ialah keadaan tidak lagi sama. Jumlah terkumpul kes COVID-19 ialah 144,518. 2,985 kes baharu berbanding 117. 32,377 orang sedang dirawat berbanding 728 manakala jumlah kematian Ialah sebanyak 563 berbanding 2. Purata kes sehari bagi 10 hari ialah sebanyak 2,544.1 berbanding 82.625 sehari pada 18 Mac 2020.

Kita akhiri tahun 2020 dengan kadar 3,455.96 kes bagi setiap satu juta orang penduduk. Semalam (13 Januari 2021), kadarnya meningkat kepada 4,419.51 kes bagi setiap satu juta orang penduduk.

Katil-katil hospital semakin penuh. Sistem perubatan kita kini mengalami tekanan hebat. Kita tidak ada masa lagi untuk berbincang atau berdebat. Kita perlukan tindakan serta-merta.

Ada juga yang bertanggapan bahawa darurat ini diumumkan oleh Muhyiddin Yassin untuk memelihara kedudukannya sebagai Perdana Menteri. Persoalannya ialah, memandangkan kuasa eksekutif negara ini dan hak mengisytiharkan darurat adalah kuasa, hak dan mengikut budi bicara Yang di-Pertuan Agong, adakah suara-suara ini menuduh bahawa Seri Paduka itu bodoh dan hanya menjadi Pak Turut milik Perdana Menteri?

Kita baca apa yang dinyatakan dalam kenyataan yang dikeluarkan oleh Istana Negara mengenai hal ini:

“Setelah memperhalusi penjelasan YAB Perdana Menteri dan sembah taklimat daripada Ketua Setiausaha Negara Tan Sri Mohd Zuki bin Ali; Peguam Negara Tan Sri Idrus bin Harun; Panglima Angkatan Tentera Tan Sri Haji Affendi bin Buang; Ketua Polis Negara Tan Sri Abdul Hamid bin Bador, Ketua Pengarah Kesihatan Tan Sri Dr. Noor Hisham bin Abdullah dan Pengerusi Suruhanjaya Pilihan Raya Datuk Abdul Ghani bin Salleh, maka Al-Sultan Abdullah berpandangan bahawa penularan wabak COVID-19 di negara ini berada di tahap yang amat kritikal dan adanya keperluan Pengisytiharan Proklamasi Darurat berdasarkan Fasal (1) Perkara 150 Perlembagaan Persekutuan.

Perlu dimaklumkan bahawa perkenan ini juga telah mengambil kira rundingan Seri Paduka Baginda dengan Raja-Raja Melayu.”

——————————————

Bukankah sebelum ini Muhyiddin, disokong oleh ahli-ahli Majlis Keselamatan Negara, pernah memohon agar Yang di-Pertuan Agong isytihar darurat, namun ditolak oleh Kebawah Duli Tuanku?

Keadaan di hospital-hospital kerajaan amat kritikal. Tidak bolehkah kita bendung dahulu penularan wabak ini?

Untuk yang tak sabar nak jadi Perdana Menteri, kenapa tak ambil masa 24 bulan sebelum PRU15 ini untuk berkhidmat sebenar-benarnya untuk rakyat dan menangi semula kepercayaan rakyat? Sudahkah anda pelajari sebab-sebab anda ditolak rakyat tiga tahun lepas?

BigDog Hated Durian

The late Zakhir Mohamed, or BigDog as he was popularly known, was very unorthodox. There was a time when he asked my wife and I to join him and wife for dinner at the Mohd. Yaseem Nasi Kandar restaurant at 1am.

I never knew who BigDog was until 2011 when I responded on my blog to Mat Sabu’s claim that the policemen who died in the Bukit Kepong attack were British Dogs. BigDog, whose real name was Zakhir Mohamed, sent me a direct message on Twitter to introduce himself. I knew him as one of the top political bloggers at par with Rocky Bru, but never knew him in person. I was never an active blogger and had no following. Both BigDog and Rocky Bru were far up there with all the other top bloggers.

The friendship grew as we met more often, and the friendship turned from political into a personal one. BigDog was a true Johorean and an Anglophile. We had a common interests – Johor food, namely Laksa Johor (eaten the traditional way – with hands, not fork and spoon) and food of the Johor elite called Harissa eaten with garam lada and honey, as well as authentic British Fish and Chips (taken with with malt vinegar and minted mushy peas, not tartare sauce or ketchup with garden peas). BigDog could eat Laksa Johor every day at every meal for a week.

He was cordial with everyone. At LIMA 2011, he witnessed Lim Guan Eng boarding one of Royal Malaysian Navy’s submarines, the KD Tun Abdul Razak, that took him on a 5-hour sail complete with a dive to dispel a rumour that was churned up by the opposition claiming that none of Malaysia’s submarines could dive. BigDog managed a friendly banter with Guan Eng then. Other than always being seen with his best friend blogger Salahuddin Hisham, occasionally a third person in the form of former PPBM Supreme Council member, Tariq Ismail Mustafa would be there, and the conversation is never political.

He had the stamina to stay up and out late, something I do not have. There were times when he and I and a few others would yack away at his favourite spot -27 Scotts inside the Bangsar Shopping Centre far beyond closing time, leaving the manager as the only other person there waiting for BigDog to call it a day. These are called his menyanyah sessions.

I noticed that in every conversation, one name would always be mentioned as a side-topic: Kenit, the nickname given to his only child Noor Aishah Zaharah. Despite his boisterous facade, BigDog was a very doting father who would drive frequently to Johor Bahru to be with Kenit whenever possible. Those were the days when he had a banged-up Mitsubishi Pajero he called ‘The Enterprise‘ after the famous fictional starship. Kenit was everything to him. Even when he was busy covering the state of Johor in the run-up to the 14th General Election, he would be with Kenit at virtually every meal time.

I used to laugh at him when he said he could not stand the smell of durian. He really couldn’t stand the smell of the fruit and was very sensitive to it. At a berbuka puasa outing with a former deputy minister, he could smell the durians on display at another hall, 50 meters away. He even quipped how his grandfather must have hated him for leaving him with a durian orchard in Muar that he never bothered finding out its location. During durian season, he would call up his friends and neighbours to clear the fruit baskets outside his house that were filled with gifts of durians, and asked his maid to make sure that not one fruit was left before he could go home.

We all thought it was just him being an Anglophile and being disgusted with durian. One day, we were to have a meet up with another friend for lunch. He arrived early at the chosen location and to his horror found out that it served durian crepe. He quickly sent a Whatsapp message asking for a change of venue. All afternoon all he did was to drink warm water, glass after glass, and did not eat anything. His face was just blue. After the meeting, I think he went to the gents to throw up while my wife, Rocky Bru and I waited outside. Later, he found a bench and laid down. It took him more than an hour after before Rocky Bru could drive him back. He was hospitalised due to a heart attack triggered by the smell of durian. We knew then the reason behind his hatred for durian.

Scrolling back at the Whatsapp messages we sent each other, his last message to me was on my birthday five months ago asking if it was safe for him to visit my father’s durian orchard which I am managing because he wanted to see the river behind the piece of land. I told him by August it should be okay. Soon after, he got really busy setting up a new portal called The Vibes, covered the Sabah state election, and was totally engulfed in his work.

Now, he is gone forever. His loud and piercing voice will no longer dominate the area outside 27 Scotts. His “pertunangan” posts on his social media will be missed, as will his “Tuan” at the beginning of his Whatsapp messages.

Rest in peace, Zakhir Mohamed. You no longer have to worry about durians. Innalillahi wa inna ilaihi raji’un. I shall miss you. Allow me to shed a tear or two quietly in remembrance.