PATI: Kebajikan Bermula Di Rumah Sendiri

Kapal-kapal Tentera Laut Myanmar yang digunakan dalam misi membawa pulang PATI Myanmar semalam. Dari kiri: kapal sokongan pelbagai guna UMS Moattama, kapal friget UMS Sin Phyu Shin, dan kapal hospital UMS Thanlwin

Kebajikan bermula di rumah sendiri. Ungkapan tersebut mula digunakan oleh seorang ahli fasafah Inggeris bernama John Wycliffe pada tahun 1382. Namun, konsep tersebut wujud dalam agama-agama utama dunia. Dalam Islam, sebuah hadis daripada Abu Hurairah R.A, Nabi S.A.W telah bersabda yang bermaksud: “Dan dinar (harta) yang kamu belanjakan di jalan Allah dan dinar yang kamu berikan kepada hamba (untuk membebaskan) dan dinar yang kamu sedekahkan kepada orang miskin serta dinar yang kamu sedekahkan kepada keluargamu. Maka, yang paling besar ganjaran pahalanya adalah yang kamu sedekahkan kepada keluargamu.” (Hadis riwayat Muslim No. 9855).

Dalam kitab Injil King James, 1611 pula disebut: “Sekiranya ada yang berbelanja bukan untuk keluarganya sendiri, terutamanya yang tinggal di rumahnya sendiri, dia telah membelakangkan agamanya, dan adalah lebih teruk dari yang kafir.” (1 Timothy 5:8).

PENGHANTARAN PULANG PATI MYANMAR

Semalam, tiga buah kapal tentera laut Myanmar telah belayar dari Pangkalan TLDM Lumut membawa 1,086 orang pendatang asing tanpa izin Myanmar. Jabatan Imigresen Malaysia (JIM) dalah suatu kenyataan berkata kesemua 1,086 warga Myanmar yang dihantar pulang tersebut adalah merupakan PATI dan tidak ada di kalangan mereka yang merupakan pelarian Rohingya atau pencari suaka. Kesemua mereka telah bersetuju untuk pulang secara sukarela dan tidak dipaksa oleh mana-mana pihak.

Penghantaran PATI Myanmar ini adalah merupakan sebahagian dari proses penghantaran PATI berterusan yang diusahakan oleh JIM.

Berikutan penghantaran pulang PATI Myanmar, NGO-NGO yang memperjuangkan hak asasi manusia mula berbunyi kerana mendakwa ada terdapat pelarian Rohingya dan pemegang kad UNHCR di kalangan PATI Myanmar tersebut. Satu perintah mahkamah juga telah diperolehi pada hari pelayaran untuk memaksa kerajaan menghentikan sementara penghantaran pulang PATI Myanmar tersebut sehingga menerima arahan mahkamah selanjutnya.

Masalahnya ialah, jam berapa perintah mahkamah tersebut diperolehi dan pada pukul berapa pula perintah tersebut diterima oleh pihak JIM? Apa yang NGO-NGO ini mahu JIM lakukan sekiranya PATI tersebut telah diserahkan kepada pihak berkuasa Myanmar dan telahpun menaiki kapal-kapal perang tersebut? Sebaik mereka jejakkan kaki ke atas kapal-kapal tersebut, mereka telah pun berada di bawah bidang kuasa Myanmar dan bukan lagi Malaysia. Pada ketika tersebut, hanya peperangan boleh menghalang pelayaran kapal-kapal tentera laut Myanmar.

REKALIBRASI PATI

Pada tahun 2019, seramai 192,260 orang PATI yang telah tampil untuk menyertai program ‘Back For Good.’ Jumlah kompaun yang telah diperolehi kerajaan ialah sebanyak RM134.6 juta. Dalam tahun 2020 pula, setakat 2 November 2020 JIM telah membuat pengusiran terkumpul Pendatang Asing Tanpa Izin (PATI) seramai 30,452 orang. Jumlah ini adalah jauh kurangnya berbanding pada tahun 2019 kerana penutupan sempadan antarabangsa akibat pandemik COVID-19.

Justeru, kerajaan memperkenalkan program rekalibrasi PATI yang memberi PATI peluang untuk bekerja di Malaysia dengan sah. Program ini berbeza dengan program-program pemutihan PATI yang dijalankan sebelum ini kerana majikan hanya perlu berinteraksi dengan JIM dan bukan lagi melalui pihak ketiga untuk mengurangkan kebarangkalian berlakunya jenayah rasuah.

PATI yang ada dalam depoh-depoh tahanan Imigresen boleh memilih untuk menyertai program rekalibrasi ini ataupun pulang ke negara asal masing-masing. Setakat 13 November 2020, terdapat 20,000 orang PATI yang ditahan di depoh-depoh tahanan Imigresen.

KOS MENAHAN PATI

Menahan 20,000 orang PATI bukanlah sesuatu yang murah. Mengikut kiraan, kerajaan membelanjakan sebanyak RM800,000 sehari untuk memberi mereka makan. Ini bermakna sekiranya tempoh tiga hingga empat bulan diperlukan sehingga mereka dihantar pulang, rakyat menanggung sebanyak RM96 juta. Ini tidak termasuk kos-kos lain seperti utiliti (elektrik dan air), penyelenggaraan bangunan kompleks tahanan. Di era pandemik ini pula, kos calitan saringan COVID-19 dianggarkan sekitar RM300 seorang sekali calitan. Ini menjadikan kos calitan seorang sebanyak RM900 atau RM18 juta untuk kesemua 20,000 PATI dalam tahanan. Sekali lagi, ini tidak termasuk kos rawatan bagi mereka yang bukan sahaja menghidap penyakit COVID-19, tetapi lain-lain sakit yang memerlukan rawatan. Maka, jumlah kos yang ditanggung oleh kita semua, rakyat Malaysia, untuk menahan 20,000 orang PATI dan memberi makan serta ujian saringan COVID-19 sebanyak RM114 juta, tidak termasuk kos rawatan, utiliti, senggaraan dan lain-lain.

Kalau kita pergi balik kepada konsep Islam dan Kristian mengenai kebajikan yang sepatutnya bermula di rumah, RM114 juta boleh digunakan untuk menyaring seramai 380,000 orang rakyat Malaysia untuk penyakit COVID-19. Dalam konteks vaksin HPV yang berharga RM600 di hospital-hospital swasta yang disuntik secara percuma oleh Kementerian Kesihatan Malaysia untuk mengekang barah serviks, seramai 190,000 orang wanita rakyat Malaysia dapat diselamatkan dari menghidap barah serviks. RM114 juta juga bersamaan dengan 950 unit rumah kos rendah di Kuala Lumpur.

Berbalik kepada 1,086 orang yang dihantar pulang ke Myanmar semalam, kita rakyat Malaysia tidak perlu lagi menanggung sebanyak RM5,212,800 kos makanan untuk empat bulan, RM36,000 kos calitan ujian saringan COVID-19. Sebaliknya kos tersebut boleh digunakan untuk memberi tiga kali saringan untuk 5,832 orang rakyat Malaysia atau menyuntik vaksin HPV kepada 8,748 wanita rakyat Malaysia dan menyelamatkan nyawa mereka.

KESIMPULAN

Kita sememangnya bersimpati dengan pelarian yang terpaksa tinggalkan negara mereka demi keselamatan dan kelangsungan hidup. Tetapi, kita perlu berpada-pada dalam simpati yang ditunjukkan. Bukanlah sesuatu yang menghairankan sekiranya ada di kalangan PATI Myanmar yang dihantar balik ini sendiri dengan secara sukarela memohon untuk pulang ke negara asal mereka.

Pengalaman Malaysia menerima seramai 250,000 orang pelarian Vietnam bermula bulan Mei 1975, sebulan setelah jatuhnya Saigon ke tangan Vietnam Utara adalah pengalaman yang amat pahit sekali. Malaysia terpaksa menanggung bukan sahaja pelarian-pelarian tersebut serta jenayah berat dan masalah sosial yang dilakukan oleh pelarian-pelarian tersebut, tetapi juga kecaman hebat oleh negara-negara barat yang cakap tidak serupa bikin. Beban ini telah Malaysia tanggung selama 30 tahun sebelum saki-baki pelarian akhirnya diterima oleh negara-negara tersebut dengan tidak rela. Dari jumlah tersebut, seramai 9,000 orang telah secara sukarela minta untuk pulang ke Vietnam yang mempunyai sistem politik yang tidak mereka kenali.

Kita kena ambil kira juga takrif pelarian dan pencari suaka. Apabila seorang itu lari dari negara sendiri akibat ditindas ke kem-kem pelarian di Bangladesh, maka dia adalah seorang pelarian. Apabila dia melarikan diri dari Bangladesh untuk datang ke Malaysia, dia bukan lagi pelarian yang melarikan diri dari ditindas. Sebaliknya dia menjadi seorang PATI yang cuba untuk masuk ke negara ini dengan cara haram.

Kos yang tinggi yang perlu ditanggung untuk menampung kehidupan PATI dalam tahanan juga adalah tidak adil kepada rakyat Malaysia. Bagaimana NGO-NGO yang sering menyalahkan kerajaan dalam hal-hal berkaitan dengan PATI dan pelarian boleh mengutamakan kebajikan orang luar berbanding dengan hak rakyat negara ini sekali? Maka saya ajukan soalan ini kepada anda para pembaca: apakah hak 20,000 pendatang asing tanpa izin ini mengatasi hak dan keperluan 190,000 orang wanita rakyat Malaysia yang berkemungkinan menghadapi barah serviks, atau 380,000 orang rakyat Malaysia yang memerlukan saringan COVID-19, atau 950 buah keluarga miskin rakyat Malaysia yang memerlukan rumah?

Siapa yang anda sokong? NGO-NGO yang memperjuangkan hak PATI untuk ditanggung oleh kita, atau rancangan kerajaan untuk terus menghantar PATI pulang ke negara asal?

Tepuk dada, tanya selera.

Mereka Mengundang Bahaya Agar Kita Dapat Lena

Salah sebuah pesawat Bombardier CL-415MP dari dua buah yang dimiliki Maritim Malaysia, bersiap sedia untuk melakukan rondaan maritim malam.

Setiap hari selama lima hari dalam minggu pertama bulan Disember 2020, secara puratanya kapal Maritim Malaysia KM Malawali telah mengusir sebanyak 36 buah bot nelayan Indonesia dari perairan negeri Perak. Begitulah cabaran yang dihadapi oleh pihak Maritim Malaysia negeri Perak khususnya dalam era pandemik COVID-19 ini.

Di sebelah Barat Laut Semenanjung Malaysia pula, kemungkinan para penyeludup gunakan laluan laut untuk menyeludup masuk dan keluar barangan juga kian bertambah setelah Agensi Keselamatan Sempadan Malaysia (AKSEM) ketatkan lagi kawalan di sempadan Utara Semenanjung berikutan kejadian tembak-menembak dengan para penyeludup yang telah mengorbankan seorang anggota Pasukan Gerakan Am, Polis DiRaja Malaysia akhir bulan lepas.

Pandemik COVID-19 telah mengakibatkan pengangguran pada skala yang besar bukan sahaja di negara ini, malah juga di negara-negara jiran. Dalam bulan Ogos 2020 sahaja, seramai 2.67 juta orang pekerja di Indonesia telah hilang pekerjaan, menjadikan keseluruhan jumlah pengangguran sejak bermulanya wabak ini kepada 29.12 juta orang.

Dalam bulan yang sama, sebuah laporan yang dihasilkan bersama oleh Bank Pembangunan Asia (ADB) dan Pertubuhan Buruh Antarabangsa (ILO) menyatakan bahawa wabak COVID-19 akan menyebabkan di antara 1,117,000 dan 1,675,000 orang akan hilang pekerjaan di Bangladesh dalam tahun ini sahaja.

Perairan Malaysia bukan sahaja terbuka kepada cabaran Pendatang Asing Tanpa Izin (PATI) dari kedua-dua buah negara tersebut yang ingin mencari peluang pekerjaan serta mengambil kesempatan ke atas program Rekalibrasi PATI yang diumumkan baru-baru ini, tetapi juga kepada para penjenayah serta penyeludup dari negara jiran.

Buktinya jelas apabila Maritim Malaysia Negeri Pulau Pinang berjaya menahan satu percubaan menyeludup masuk dadah jenis Methamphitamine dan Ecstasy pada jam 8.20 malam, 3 Disember 2020 baru-baru ini.

Pengarah Maritim Pulau Pinang Kepten (M) Abd Razak Mohamed berkata ini merupakan rampasan dadah terbesar di negeri Pulau Pinang tahun ini. Setelah berlakunya aksi kejar-mengejar di laut selama lebih kurang 30 minit, dua orang individu ditahan bersama sebuah bot yang dipacu dua buah enjin sangkut dengan kekuatan 500 kuasa kuda bernilai RM150,000, manakala hablur kristal dadah yang dirampas adalah di anggar seberat 240 kilogram dengan nilai anggaran sebanyak RM10.53 juta. Ini menjadikan nilai rampasan pada malam tersebut berjumlah RM10.68 juta.

Pada 1 Disember 2020, sebuah pesawat sayap kaku jenis Bombardier CL-415MP milik Maritim Malaysia telah melakukan rondaan malam di perairan Utara pantai Barat Semenanjung Malaysia. Kawasan rondaan pesawat ini yang dipandu oleh Leftenan Komander (M) Yusni bin Sari dengan dibantu oleh Leftenan Komander (M) Mohammad Azli bin Razali selaku pembantu juruterbang merangkumi perairan negeri-negeri Perlis, Kedah (termasuk Pulau Langkawi dan Pulau Perak), Pulau Pinang, dan Perak (termasuk Pulau Jarak) iaitu sebuah kawasan berkeluasan 7200 batu nautika persegi.

Rondaan seumpama ini dilakukan untuk mempertingkatkan Kesedaran Penguasaan Maritim (Maritime Domain Awareness) – atau MDA, pihak Maritim Malaysia khusunya, dan seluruh pasukan keselamatan amnya. Peningkatan MDA hanya boleh dilakukan dengan mengumpul maklumat mengenai semua jenis kapal, bot dan apa jua aktiviti maritim yang berada dalam perairan Malaysia, dan kemudiannya dirujuk bersama maklumat yang dikumpulkan oleh lain-lain agensi keselamatan, dianalisa dan dijadikan asas serta rujukan untuk operasi-operasi yang bakal dilakukan di masa hadapan.

Pengumpulan data dan maklumat serta rakaman video dan gambar-gambar dilakukan oleh Leftenan Komander (M) Mohd Hafizi bin Mohd Nor selaku Air Surveillance Operator (ASO) atau Pegawai Sistem Operasi Udara penerbangan tersebut. Dua orang anak kapal iaitu Bintara Kanan (M) Jamaludin bin Masri dan Laskar Kanan (M) Mohd Faizul bin Mat Yamme membantu pengoperasian pesawat.

Ternyata perairan Malaysia menjadi tumpuan bot nelayan asing (BNA) apabila pesawat mengesan kehadiran 43 buah BNA yang sedang rancak melakukan aktiviti penangkapan ikan lebih 8 batu nautika ke dalam perairan negeri Perak, lebih kurang 31 batu nautika ke arah Barat Laut dari Pulau Jarak. Leftenan Komander (M) Mohd Hafizi dengan segera berhubung dengan kapal ronda KM Malawali yang dinakhodai oleh Pegawai Memerintah Bertugas, Leftenan Komander (M) Fadzliana binti Fadzil, yang kemudiannya telah berkejar ke lokasi untuk tindakan pengusiran. KM Malawali telah mengiringi kumpulan BNA tersebut sehingga mereka kembali berada di dalam perairan negara mereka sendiri.

Kapal Maritim Malawali menjadi benteng utama penghindaran PATI dan lain-lain anasir di perairan negeri Perak

Walaupun merupakan para juruterbang yang amat berpengalaman, Leftenan Komander (M) Yusni dan Leftenan Komander (M) Mohammad Azli tetap berhadapan dengan risiko-risiko penerbangan malam seperti kekeliruan ruang (spatial disorientation) dan persekitaran penglihatan yang merosot (degraded visual environment) ketika membuat penerbangan waktu malam walaupun dalam keadaan cuaca penglihatan (Visual Meteorological Condition atau VMC). Ini adalah kerana amat mudah untuk terkeliru di antara kegelapan laut dan langit. Biarpun terdapat bintang-bintang di langit, namun lampu-lampu bot-bot dan kapal-kapal juga boleh mengelirukan keadaan, terutamanya apabila juruterbang perlu terbang dengan rendah seperti pada malam rondaan tersebut, iaitu sekitar 300 kaki (91 meter) dari paras laut. Hanya pengalaman dan kecekapan para juruterbang sahaja yang menjadi benteng di antara kejayaan operasi dan tragedi.

Begitu juga dengan para pegawai dan anggota Maritim Malaysia negeri Pulau Pinang dan KM Malawali yang terpaksa berhadapan dengan kemungkinan bahaya serangan balas daripada para pelaku kesalahan yang terdesak untuk meloloskan diri. Anda lihatlah sendiri aksi kejar-mengejar pada malam 3 Disember 2020 di perairan Pulau Pinang dan perhatikan sendiri bagaimana mereka sanggup membahayakan diri supaya kita dapat lena diulit mimpi.

Kejadian kejar-mengejar di antara bot penyeludup dadah dan bot Maritim Malaysia di perairan Gertak Sanggul dan Teluk Kumbar, Pulau Pinang pada 3 Disember 2020.

Maritim Malaysia: Meredah Ombak Yang Mencabar

KM Bagan Datuk – salah sebuah aset Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia (APMM) yang memelihara kedaulatan negara tanpa mengira cabaran yang dihadapi

Seramai 24 orang pendatang asing tanpa izin (PATI) ditahan di Teluk Ramunia. Seorang nelayan hilang dan ditemui mati di perairan Kudat, Sabah. Belum sampai penghujung bulan, sejak 1 November 2020 hingga semalam, sebanyak 173 bot nelayan asing (BNA) dari Indonesia telah diusir oleh Maritim Malaysia negeri Perak berhampiran Pulau Jarak. Sebuah kapal Pengawal Pantai China (CCG) Zhongguo Haijing 5402 telah mengganggu sebuah kapal penggerudian minyak serta kapal-kapal bekalannya hanya 44 batu nautika dari pesisir pantai negeri Sarawak. Tiga orang anggota Pasukan Gerakan Am (PGA) Polis DiRaja Malaysia ditembak oleh kumpulan penyeludup dalam dua insiden di sempadan Thai mengakibatkan seorang anggota berpangkat Koperal maut.

Demikianlah rangkuman insiden-insiden diperbatasan yang telah dilaporkan dalam tempoh seminggu ini. Insiden-insiden ini merupakan di antara cabaran-cabaran yang dihadapi oleh agensi-agensi kerajaan terutamanya APMM dalam menentukan sempadan perairan, kedaulatan negara, serta keselamatan komuniti di laut adalah selamat.

Turut berada di perbatasan perairan negara ialah Kapal Maritim Bagan Datuk serta 29 orang anak kapalnya yang dinakhodai oleh Leftenan Komander (Maritim) Nik Mohd Rizam bin Nik Mohd Fauzi, yang meronda di Sektor 6, Selat Melaka. KM Bagan Datuk disokong oleh bot-bot pemintas dari Maritim Negeri Melaka & Negeri Sembilan. Kapal ronda generasi baru sepanjang 45 meter yang ditauliahkan pada 15 Mac 2017 bertindak sebagai kapal induk untuk operasi-operasi pemintasan yang dilakukan oleh bot-bot pemintas di sektor tersebut.

Kehadiran BNA Indonesia di perairan Pulau Jarak bukanlah sesuatu yang boleh dipandang ringan dan remeh oleh umum. Sekiranya dibiarkan atas sebab budi-bicara ataupun atas dasar jiran-tetangga, ianya boleh menjejaskan kedaulatan negara. Kita ambil contoh tuntutan Malaysia dan Singapura ke atas Pulau Batu Putih (Pedra Branca) di mana Perjanjian Inggeris-Belanda, 1824 menamatkan kerajaan Johor-Pahang-Riau-Linggi. Di bawah Perkara XII perjanjian tersebut, tidak ada satu pun pertubuhan British dibenarkan di atas pulau-pulau Karimun, Batam, Bintan, Lingga dan pulau-pulau ke selatan Singapura, manakala pulau-pulau serta batuan-batuan di dalam Selat Singapura menjadi milik kerajaan Kesultanan Johor yang baharu.

Sebuah rumah api didirikan oleh Syarikat Hindia-Timur British (HEIC) di Pulau Batu Putih dalam bulan Jun 1850 dan mula beroperasi pada 15 Oktober 1851. Ianya dioperasikan oleh Lembaga Pelabuhan Singapura yang menjadi sebahagian dari Malaysia. Namun, apabila Singapura dikeluarkan daripada Persekutuan Malaysia pada 9 Ogos 1965, tiada sebarang tindakan diambil oleh pihak kerajaan Malaysia untuk mengoperasikan rumah api tersebut.

Hanya apabila pada 21 Disember 1979 Pengarah Pemetaan Malaysia keluarkan sebuah peta yang menunjukkan Pulau Batu Putih sebagai hakmilik Malaysia, kerajaan Singapura keluarkan bantahan. Mahkamah Keadilan Antarabangsa (ICJ) memutuskan walaupun Kesultanan Johor memiliki Pulau Batu Putih, Batuan Tengah dan Batuan Selatan, namun tidak ada mana-mana pihak dari Malaysia ataupun Johor mengambil sebarang tindakan untuk menunjukkan ianya mempunyai hak ke atas pulau dan batuan-batuan tersebut, termasuk mengoperasikan rumah api di Pulau Batu Putih setelah 31 Ogos 1957. Maka ICJ memutuskan bahawa Singapura mempunyai hak à titre de souverain ke atas Pulau Batu Putih manakala Batuan Tengah menjadi milik Malaysia melalui hakmilik Kesultanan Johor.

Inilah sebabnya APMM aktif menghalau BNA Indonesia, Vietnam dan China yang sengaja menguji reaksi pihak berkuasa Malaysia. Tidak mustahil jika suatu hari nanti negara-negara ini membuat tuntutan ke atas kawasan-kawasan perairan dan pulau-pulau di Malaysia sekiranya Malaysia tidak mengambil sebarang tindakan yang menunjukkan kedaulatannya ke atas kawasan-kawasan tersebut.

Masalah yang dihadapi oleh APMM pula ialah walaupun di atas kertas ia memiliki berpuluh-puluh aset dalam bentuk kapal peronda, bot-bot pemintas serta aset-aset udara, perlu difahami bahawa kapal-kapal peronda kelas Bagan Datuk inilah kapal peronda yang paling baharu dan paling canggih. Kapal-kapal peronda yang lain ada yang usianya sudah menjangkau 40 tahun dan kebanyakannya adalah jauh lebih kecil berbanding kapal-kapal peronda milik CCG. Sebuah kapal peronda kelas Bagan Datuk iaitu KM Lahad Datu serta tiga buah kapal peronda luar pesisir pantai (OPV) masih belum diserahkan kepada pihak APMM. Aset-aset udara pula hanyalah dua buah pesawat sayap kaku jenis Bombardier CL-415MP dan enam buah pesawat sayap putar jenis Eurocopter AS-365N3 Dauphin dan AgustaWestland AW139 – jauh dari jumlah yang boleh dianggap mencukupi.

Semasa kapal CCG Zhongguo Haijing 5402 mengganggu kapal penggerudi minyak serta kapal-kapal bekalan dalam kedudukan 44 batu nautika (80 kilometer) dari pesisir pantai negeri Sarawak, Malaysia telah menghantar dua buah kapal milik Tentera Laut DiRaja Malaysia (TLDM) iaitu Bunga Mas 5 dan KD Keris. Walaupun tindakan tersebut telah membuat kapal CCG tersebut mengalah dan berundur ke perairan Beting Patinggi Ali (Luconia Shoals) namun kita belum dapat menjangkakan reaksi pihak China seterusnya.

Ini adalah kerana Malaysia tidak bertindak balas dengan menggunakan diplomasi badan kapal putih (white hull diplomacy), iaitu kapal-kapal APMM untuk menyelesaikan keadaan. Sebaliknya, Malaysia telah menghantar dua buah kapal yang mempunyai badan kapal kelabu – iaitu kapal perang tentera. Besar kemungkinan, China akan bertindak balas di masa hadapan dengan mengirim sebuah atau dua kapal perang tentera lautnya (PLA-N) untuk mengiringi kapal peronda CCG. Sekiranya China bertindak sedemikian, ia adalah kerana tindakan Malaysia menjadi punca sebab China meningkatkan tahap reaksinya.

China juga baru-baru ini telah memperolehi persetujuan kerajaan Cambodia untuk menggunakan pangkalan tentera laut Cambodia di Ream yang terletak di Telukan Thailand. Sudah tentu kapal-kapal CCG dan PLA-N dapat menggunakan pangkalan ini untuk memperolehi bekalan. Ini bermakna, selain menunjukkan kuasanya di sebelah timur Laut China Selatan di luar pesisir pantai Sabah dan Sarawak, kapal-kapal CCG dan PLA-N juga boeh mengganggu bot-bot nelayan Malaysia serta platform dan kapal-kapal penggerudian minyak di sebelah barat Laut China Selatan iaitu di luar pesisir pantai Kelantan dan Terengganu yang hanya sekitar 15 jam pelayaran dari Ream pada kelajuan 20 batu nautika sejam.

Oleh demikian, adalah penting bagi kerajaan serta rakyat Malaysia memahami peranan penting APMM sebagai sebuah agensi separa-tentera (paramilitary) sebagai kuasa pencegahan bagi kuasa asing bertindak sewenang-wenangnya di dalam perairan serta Zon Ekonomi Eksklusif (ZEE) kita. Penting juga bagi kita memahami kerana APMM amat memerlukan lebih banyak aset dan kelengkapan yang lebih canggih dan besar serta berkemampuan untuk berada lama di kawasan rondaan tanpa perlu diulangbekal terlalu kerap.

Cabaran menguatkuasa undang-undang maritim serta mempertahankan kedaulatan perairan Malaysia juga begitu hebat di musim pandemik COVID-19. Umum tahu bagaimana penularan virus COVID-19 di atas sebuah kapal pengangkut pesawat milik Amerika Syarikat telah melumpuhkan pengoperasian kapal tersebut. Oleh sebab itu, kapal-kapal APMM juga diarahkan supaya menjalankan operasi pengusiran BNA dan bukannya penangkapan. Menurut Leftenan Komander (M) Nik Mohd Rizam arahan pengusiran tersebut bukan sahaja untuk menjauhkan para pegawai dan anggota APMM dari terjangkit virus COVID-19, malah ianya juga adalah kerana penangkapan nelayan-nelayan asing juga mungkin akan mendedahkan rakyat Malaysia kepada penularan mutasi baharu virus tersebut.

Sehubungan itu, pusat-pusat tahanan PATI di negara ini sudah penuh hinggakan kerajaan terpaksa membuka pusat-pusat tahanan PATI sementara untuk menempatkan PATI yang ditangkap di dalam negara. Malah, Timbalan Menteri Dalam Negeri I Dato’ Sri Dr Haji Ismail bin Haji Mohamed Said semasa menjawab pertanyaan di dalam Parlimen pada 18 November 2020 memberitahu Dewan Rakyat bahawa setakat 13 November 2020, Jabatan Imigresen Malaysia (JIM) melaporkan bahawa terdapat seramai 13, 103 orang tahanan di Depot Tahanan Imigresen (DPI) di seluruh negara berbanding kapasiti depot seramai 12,530 orang tahanan pada satu-satu masa.

JIM juga melaporkan bagi tempoh dari 1 Januari 2020 hingga 12 November 2020, seramai 89,086 orang warga asing telah diperiksa. Dari jumlah tersebut, 21,176 orang PATI telah ditangkap untuk siasatan. Sekiranya kerajaan perlu tanggung kos makanan dan minuman berjumlah RM40 sehari bagi setiap orang PATI yang ditangkap ini, maka kerajaan terpaksa membelanjakan sebanyak RM847,040 setiap hari. Proses menghantar PATI pulang ke negara asal lazimnya mengambil masa di antara tiga minggu hingga empat bulan. Maka, kerajaan membelanjakan di antara RM840 hingga RM4800 untuk membekalkan makanan dan minuman bagi setiap orang PATI. Malah, kos keseluruhan untuk menanggung PATI di DPI di seluruh negara ialah sebanyak RM3.4 juta sebulan.

Pandemik COVID-19 juga memberi kesan terhadap emosi para petugas barisan hadapan APMM. Bagi Nasul Abdul Halik yang bertugas sebagai tukang masak KM Bagan Datuk, berjauhan dengan keluarga di Satok, Sarawak sudah tentu memberi cabaran baginya. Apatah lagi beliau baru setahun bertugas dalam APMM. Penularan wabak COVID-19 di Malaysia bermakna sudah setahun beliau tidak dapat menjenguk keluarga di Sarawak. Namun seperti lain-lain anak-anak kapal KM Bagan Datuk, beliau menguatkan semangat untuk melaksanakan tugas kerana moral anak-anak kapal yang lain bergantung juga kepada kemahiran beliau memasak. Sudah tentu rasa masakan beliau perlu sedap tidak mengira sama ada beliau bersedih mahupun mabuk laut akibat cuaca buruk.

Demikianlah di antara cabaran-cabaran yang dihadapi oleh para petugas barisan hadapan kita di Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia. Biarpun cabaran datang dalam berbagai gelombang, mereka akan tetap menerima cabaran-cabaran tersebut. Namun, lebih banyak sokongan kerajaan dari segi aset, kelengkapan dan kewangan yang diperlukan oleh mereka-mereka seperti Leftenan Komander (M) Nik Mohd Rizam dan anak-anak kapal KM Bagan Datuk untuk menjalankan tugas dengan lebih berkesan dan lebih berwibawa.