The Sea Is Vast

A MMEA personnel keeps a watch on the boat carrying 143 illegal immigrants near Kuala Kurau

A boat carrying 143 illegal immigrants from Bangladesh, including 134 Rohingya, was detained by authorities after it ran aground on a sand bar six nautical miles off Kuala Kurau, Perak yesterday. Almost immediately criticisms were leveled especially at the Malaysian Maritime Enforcement Agency (MMEA) and at other agencies for their failure to detect their presence in our waters.

Truth be told, the Straits of Malacca and Singapore (SOMS) are among the busiest sea lanes in the world. Because of the nature of the straits, they come under Malaysia, Indonesia and Singapore according to the United Nations Convention on the Law of the Sea (UNCLOS). Even the borders overlap each other depending on whose chart you are looking at while an average of 274 commercial vessels ply through on a daily basis, 66 being container ships alone.

Therefore, maritime authorities of each country keep a close eye on these vessels for both security and safety reasons. The MMEA has an elaborate radar surveillance system deployed throughout the country. Suffice to say that nothing goes unnoticed especially in the Strait of Malacca.

So, how did a boat with 143 illegal immigrants got to within six nautical miles before they were detained?

Two weeks ago the MMEA commenced Op Khas Pagar Laut aimed at further tightening our maritime borders during the Hari Raya Aidil Fitri festive season. In just a week, the operations has resulted in 32 vessels being detained resulting in seizures worth around RM10.6 million. 66 crewmen from seven Vietnamese fishing boats and 16 illegal immigrants were arrested before the arrival of this batch of 143.

With the commencement of the operations, the dragnet in waters off Pulau Pinang, Kedah, Perlis and Langkawi which are the favourite arrival spots for Bangladeshi and Rohingya illegal immigrants is tightened and almost impossible to get through.

Now that the waters there are off-limits, human smugglers then have to plan to deposit their human cargo farther south. All they had to do was to sail south skirting close to our 12-nautical mile limit, assuming the right to innocent passage, to a point before the strait narrows where another dragnet to prevent smugglers and illegal immigrants from Indonesia from entering.

And as long as they traversed the sea without entering our territorial waters, prejudicing our peace, good order, welfare and safety, they had the right to innocent passage.

The authorities were alerted the moment they digressed from their track and breached our 12-nautical mile limit at 4am, making for Kuala Kurau. Sending a boat out to intercept them at this juncture would prove detrimental as these smugglers are not without land-based informers watching the authorities. It would have taken almost 20 minutes for the boat to be intercepted, and before that could happen the boat would have been informed and have made its way back beyond our waters.

It was wise of the authorities to have waited until the boat had reached a point of no return before going out to intercept, and the effort was made easier due to the grounding of the boat on a sandbar. This is called ‘working smartly.’

Of course it would have been better for the MMEA to just deny them entry into our waters. That way we do not have to spend taxpayers money on illegal immigrants. But the Agency suffers from two critical things: criticism of such action by our own people in the past, and the lack of assets to do so.

To protect our people at the beginning of the pandemic our security forces were instructed to repair boats of illegal immigrants, provision them with fuel, food and water and make sure they leave our waters. The policy was very necessary then as it would take a year more before we started our vaccination program. But we were heavily criticised by human rights groups and, sadly, a small but media-social influential group among our own people.

MMEA personnel from the Kuala Kurau Maritime Zone transfer drinking water to the boat carrying 143 illegal immigrants

We have never been without a heart. As mentioned, we provided these boats with enough fuel, food and water to last them more than a month, and even facilitated repairs. And because we have a heart we now have to spend another RM5,800 a day for food for the 143 recently-arrived illegal immigrants on top of the RM6.3 million that we spend daily just for food for the other 158,000. That comes to RM190 million a month on meals.

That amount equals to 3,386 PPRT homes for the low-income group – per month. And we spend that much on illegal immigrants. I have not factored in medical treatment costs, lodging, utilities and other costs as well. But that is okay as long as we satisfy a small group of people who champion the rights of illegal immigrants.

The MMEA has been operating for 17 years with limited resources because lawmakers in the Parliament do not understand the law they passed to create the MMEA. The government also lacks the political will to enforce this Act. As a result, the Agency now suffers from limited budget as it has to share whatever limited resources that has been given, with the 11 maritime-related agencies that should have been dissolved with the formation of the MMEA. Majority of its patrol boats are more than 40 years old.

In terms of waters to cover, each of the MMEA’s 180 small patrol boats has a 180 sq km to patrol while each of the 70 larger vessels cover 5,675 sq km.

In short, each of the 4,500 men and women of the MMEA has 124 sq km of waters to guard, protect and save.

In spite of that, in its 17-year existence the MMEA has contributed more than RM2.7 billion to the government’s coffers in terms of seizures, saved more than 10,000 lives and RM650 million worth in assets. It has to protect the same area that the Royal Malaysian Navy has to which is 556,285 sq km. Yet, the Royal Malaysian Navy received RM1.6 billion last year while the MMEA received only a fraction of that.

Therefore, given the dire limitations that the MMEA has and compare this to its achievements, the MMEA is a force to be reckoned with, thus should be supported in its never-ending struggle to acquire more assets and train more men and women in order to become a better organisation.

Imagine what it could become with the RM2.3 billion we spend a year feeding illegal immigrants had the amount been given to the MMEA instead.

The boat carrying 143 illegal immigrants coming alongside the Kuala Kurau jetty

Kenapa APMM Pula Yang Dipersalahkan?

Rondaan malam menguatkuasakan perintah berkurung di perairan ESSZONE

Kita mulakan artikel hari ini dengan sedikit matematik mudah.

Kalau kita buat pengiraan kasar, Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia (APMM) mempunyai sekitar 250 buah aset permukaan laut, termasuk 70 buah yang boleh dikategorikan sebagai kapal yang sebahagiannya adalah hibah daripada agensi-agensi kerajaan yang berusia di antara 20 hingga 40 tahun. Baki 180 buah aset permukaan laut adalah bot-bot ronda laju kecil yang sudah semestinya tidak mempunyai ketahanan (endurance) yang jauh di laut.

Keluasan perairan negara pula berjumlah 556,285 kilometer persegi. Daripada jumlah tersebut perairan laut lepas yang bermula dari sempadan laut wilayah 12 batu nautika hingga ke pelantar benua termasuk Zon Ekonomi Eksklusif ialah 397,118 kilometer persegi. Baki 159,167 kilometer persegi selebihnya merupakan perairan dalaman dan perairan wilayah.

Sekarang kita lihat pula penyata rasmi mesyuarat pertama Dewan Rakyat Parlimen Kesebelas, Penggal Pertama bertarikh 14 Jun 2004 mengenai penubuhan APMM itu sendiri. Dewan telah dimaklumkan oleh Menteri di Jabatan Perdana Menteri ketika itu bahawa APMM ditubuhkan untuk menggantikan penguatkuasaan maritim oleh 11 buah agensi kerajaan seperti Polis DiRaja Malaysia cawangan Marin, Jabatan Perikanan, Jabatan Imigresen dan lain-lain, untuk menamatkan masalah pertindihan kawasan, fungsi dan bidang kuasa kesebelas buah agensi tersebut.

Dewan juga dimaklumkan bahawa bagi permulaan penubuhan, aset-aset dan anggota kesebelas agensi kerajaan tersebut akan diserahkan kepada APMM dan tidak lagi menjalankan fungsi penguatkuasaan undang-undang negara di laut. Ini bermakna APMM ketika itu bakal memulakan fungsinya dengan penyerapan hampir 5,000 orang anggota dan 400 buah aset permukaan laut. Dengan penubuhan APMM, agensi-agensi tersebut tidak perlu lagi membuat perolehan aset-aset permukaan laut.

Namun, setelah wujud selama 17 tahun 2 bulan, APMM masih hanya mempunyai keanggotaan lebih kurang 4,500 orang termasuk kakitangan sokongan dan 250 buah aset permukaan laut. Cawangan Marin 11 agensi-agensi yang sepatutnya diambil alih oleh APMM masih membuat perolehan aset permukaan laut dan mengekalkan perjawatan-perjawatan mereka. Ini bermakna sumber kewangan kerajaan untuk APMM membuat perolehan besar-besaran serta penambahan perjawatan masih menjadi impian yang tidak tercapai kerana lemahnya kerajaan itu sendiri dalam memenuhi kehendak Akta yang ianya sendiri luluskan di dalam Dewan pada hari tersebut.

Kita lihat semula jumlah aset APMM yang sedia ada. Untuk jarak laut wilayah berkeluasan 159,167 kilometer persegi tadi, setiap daripada 180 buah bot ronda kecil tadi mempunyai kawasan tanggung jawab seluas 890 kilometer persegi atau kawasan berupa kotak yang mempunyai 29.83 kilometer panjang darab depa 29.83 kilometer juga.

29.83 kilometer adalah hampir lapan kilometer melebihi jangkauan penglihatan kita di permukaan laut. Sekiranya anda berdiri di tepi pantai, jarak di antara anda dengan ufuk yang kelihatan hanyalah sejauh 22 kilometer (12 batu nautika).

Boleh atau tidak anda bayangkan sebuah bot ronda kurang dari 40 kaki (12 meter) dengan tiada bekalan air, dapur memasak, tempat tidur, melakukan rondaan hampir 1,000 kilometer persegi setiap hari? Hakikatnya, para pegawai dan anggota bot-bot ronda kecil ini berada di laut dan dilambung ombak selama seharian dan semalaman sebelum perlu pulang ke jeti untuk ulang bekal, termasuk kerana makanan yang dibekalkan sejak mula buat rondaan telah basi.

Untuk tanggungjawab membuat rondaan laut lepas Zon Maritim Malaysia seluas 397,118 kilometer persegi yang digalas oleh 70 buah aset besar berusia di antara 20 hingga 40 tahun pula, setiap aset perlu awasi kawasan tanggung jawab seluas 5,675 kilometer persegi. Kapal-kapal ronda pelbagai jenis ini mempunyai ketahanan di laut yang berbeza-beza di antara 5 hari ke 20 hari mengikut saiz dan jenis, sebelum perlunya ulang bekal dilakukan.

Dengan kekangan-kekangan dari segi aset, keanggotaan dan kewangan yang dihadapi APMM, dalam tahun 2021 sahaja ia telah membuat sebanyak 183 tangkapan di bawah Akta Imigresen 1959/63 dan lima tangkapan di bawah Akta Pemerdagangan Manusia dan Anti Penyeludupan Migran (ATIPSOM) 2007.

Sebelum-sebelum ini memang warga asing termasuk kaum Rohingya sememangnya giat mencari jalan untuk masuk ke dalam negara. Kita lihat statistik penangkapan oleh APMM seperti berikut:

2018 – 531 orang ditahan; 2019 – 745 orang ditahan; 2020 – 896 orang ditahan; 2021 – 397 orang ditahan.

Jumlah yang ditahan dalam tahun 2021 menurun dengan mendadak kerana APMM membuat tindakan menghalau keluar pendatang asing tanpa izin (PATI) dan kaum Rohingya semasa di laut lagi untuk elakkan penularan wabak COVID-19 yang bakal dibawa masuk.

Maka, adalah amat menghairankan apabila penganalisis jenayah Datuk Shahul Hamid Abdul Rahim membuat dakwaan bahawa lebih ramai PATI yang lolos masuk ke dalam negara berbanding 30 hingga 45 yang ditahan di sempadan negara setiap hari. Beliau menyalahkan APMM di atas perkara tersebut.

Saya tidak tahu dari mana beliau perolehi statistik beliau tetapi beliau membuat andaian bahawa PATI yang menceroboh perairan negara adalah lebih bijak kerana menggunakan bot yang diacu enjin 200 kuasa kuda jikalau tahu APMM gunakan bot 100 kuasa kuda.

Pertama sekali, enjin bot bukanlah sesuatu yang murah. Sebuah enjin luar (outboard motor) 350 kuasa kuda berharga sekitar RM250,000 sebuah. Bot-bot ronda laju APMM pun kesemuanya mempunyai daya paling kurang 1,000 kuasa kuda.

Kedua, pedagang dan penyeludup migran tidak menggunakan bot laju berkuasa tinggi kerana kos pengoperasian sahaja tidak berbaloi dengan jumlah PATI yang boleh di bawa oleh sebuah bot laju. Kos minyak petrol untuk menyeberang Selat Melaka sahaja sudah melebihi kemampuan para PATI dan jumlah orang yang boleh dibawa oleh bot laju tidak ramai. Sebab itu pedagang dan penyeludup migran lebih gemar gunakan bot-bot seperti tongkang besar yang berenjin disel, lebih tahan ombak besar, perlahan tetapi boleh membawa muatan PATI yang ramai.

Bot laju berkuasa besar biasanya hanya akan digunakan oleh penjenayah seperti penyeludup barangan bernilai tinggi seperti dadah, dan bukannya PATI.

Di pesisir pantai timur Sabah pula (ESSZONE), perintah berkurung berkuat kuasa di perairan bermula jam 6 petang hingga 6 pagi. Sebarang bot yang bergerak di antara waktu-waktu tersebut boleh dikenakan tindakan termasuk kekerasan melampau. Setakat pemerhatian saya (semasa menulis saya berada di kawasan ESSZONE) tidak ada satu bot pun yang kelihatan atau kedengaran selepas jam 6 petang kecuali bot-bot pasukan keselamatan.

Jangan lupa bahawa satu lagi aset milik APMM iaitu Sistem Pengawasan Laut Maritim Malaysia (SWASLA) banyak memainkan peranan pengesanan awal pencerobohan sempadan maritim Malaysia. Sistem ini juga digunakan untuk membolehkan lain-lain agensi di bawah National Task Force (NTF) yang melaksanakan Op Benteng untuk membanteras kegiatan menceroboh sempadan perairan negara.

Saya percaya kenyataan Shahul Hamid lebih merupakan serkap jarang kerana menunjukkan ketidak fahaman beliau dalam memperhalusi isu ini dan tidak berlandaskan fakta mahupun logik.

Sekarang, kita lihat semula bot ronda laju APMM yang setiap sebuah perlu menjaga kawasan rondaan berukuran 29.83 kilometer darab 29.83 kilometer (16 batu nautika darab 16 batu nautika).

Sekiranya bot PATI berkelajuan 10 knot (18 kmj) dikesan berada pada kedudukan 16 batu nautika dari kedudukan bot APMM tersebut, masa yang diperlukan oleh sebuah bot APMM yang berkelajuan 40 knot (72 kmj) untuk memintas bot PATI tersebut ialah 30 minit (kerana bot PATI tersebut masih bergerak).

Maka, untuk mengurangkan jumlah masa untuk melakukan pintasan yang lebih efektif ialah dengan mengurangkan jarak kawasan rondaan bot APMM tersebut? Bukankah aset yang lebih akan dapat kurangkan saiz kawasan rondaan?

Jika benar, bukankah tanggungjawab kerajaan untuk memastikan APMM memperolehi aset dan anggota yang mencukupi? Sekiranya kewangan menjadi punca, kenapa 11 buah agensi yang sepatutnya digantikan oleh APMM masih beroperasi?

Sekarang kita pulangkan persoalan ini kepada pihak berwajib.

Surat Terbuka Untuk Charles Santiago: Ahli Parlimen Lorong Tikus

Ahli Parlimen DAP Kawasan Klang ini lebih gemar pentingkan kesejahteraan PATI berbanding keselamatan dan kesejahteraan rakyat Malaysia sendiri

Sebagai rakyat Malaysia yang menjunjung keluhuran perlembagaan dan kedaulatan undang-undang, saya tidak faham kenapa Ahli Parlimen Klang, YB Charles Santiago beriya-iya untuk membela individu yang masuk secara haram ke dalam negara tanpa ada dokumen?

Walaupun saya mengambil kira hak asasi migran sama ada yang berdokumen ataupun tidak untuk melangsungkan kehidupan, saya berpendapat hak asasi rakyat Malaysia untuk dilindungi dari sebarang gejala yang buruk, baik dari aspek sosial, moral, keselamatan mahupun kesihatan. Dengan itu, saya lebih cenderung untuk berpihak dengan Menteri Dalam Negeri serta beratus ribu petugas barisan hadapan agensi-agensi di bawah KDN yang saban hari menghadap makian dan cercaan rakyat Malaysia yang sudah muak dengan perangai migran tanpa dokumen (PATI).

Kenyataan YB Charles Santiago dari DAP yang mempersoalkan ketegasan Menteri Dalam Negeri serta agensi-agensi di bawah naungan Kementerian Dalam Negeri (KDN) dalam menangani isu ini adalah satu kenyataan yang bukan sahaja bodoh, malahan ianya juga satu kenyataan yang tidak patriotik.

Sebagai Ahli Parlimen, bukankah sepatutnya YB Charles Santiago turut bersama menegakkan undang-undang dan mendahulukan kepentingan rakyat Malaysia daripada semua aspek. Bukankah itu sumpah yang YB lafaz semasa menjadi seorang Ahli Parlimen, iaitu berikrar akan taat setia kepada Malaysia serta memelihara, melindungi dan mempertahankan Perlembagaan Persekutuan? Bukankah itu bermakna YB berjanji akan mendaulatkan undang-undang negara yang dibuat di bawah Perlembagaan Persekutuan Malaysia dan bukan Bangladesh, Indonesia, India, Pakistan, Rohingya dan sebagainya?

Tidakkah YB Charles Santiago ini tahu bahawa tidak ada negara di dunia ini yang menghalalkan pendatang tanpa izin terutama sekali pendatang ekonomi. Saya cabar YB Charles Santiago untuk namakan satu sahaja negara yang mengalu-alukan kemasukan pendatang asing ke dalam negara mereka secara haram.

Malah, Netherlands yang menduduki tempat pertama dalam senarai negara paling menghormati hak asasi manusia juga telah memperkenalkan Skim Insurans Kebangsaan yang tidak meliputi PATI di negara tersebut. Langkah ini sekaligus menafikan hak PATI di negara tersebut untuk mendapatkan faedah sosial. Netherlands juga mempunyai Linkage Act, 1998: satu Akta yang menyulitkan PATI di sana untuk mendapatkan rawatan di hospital; mereka tidak boleh diberi perlindungan insurans; malah kerajaan Netherlands juga tidak bertanggung jawab di atas kos perubatan mereka.

Di sini, kita telah memperkenalkan program Rekalibrasi Tenaga Kerja sejak bulan November 2020 dan sepatutnya berakhir pada penghujung bulan ini. Kalau mereka ini berdaftar, mereka layak dilindungi di bawah Skim Bencana Kerja Pekerja Asing oleh PERKESO. Sudahlah dia PATI, kita berbaik hati nak jadikan mereka pekerja migran yang sah, lakukan saringan COVID-19 ke atas mereka, tawarkan mereka peluang pekerjaan dengan syarat mereka mendaftar dan membayar kompaun.

Tak cukup dengan itu, kita sediakan pula skim perlindungan di bawah PERKESO lagi yang akan memberi mereka faedah perlindungan. Bukankah itu menandakan bahawa kerajaan Malaysia amat baik hati serta prihatin terhadap mereka?

Sudah tujuh bulan program ini berlangsung, kenapa masih ada yang tidak mahu keluar mendaftar dan lebih gemar ke sana-sini sambil berpotensi menjadi penyebar penyakit berjangkit terutamanya COVID-19?

Kita mempunyai perundangan yang jelas mengenai PATI dan kita perlu menguatkuasakan undang-undang yang telah dibuat.

Sekiranya PATI tidak perlu diambil tindakan undang-undang maka sia-sia sahajalah undang-undang yang dibentangkan di parlimen. Baik kita buka sahaja semua pintu sempadan kita dan benarkan mereka masuk atas nama hak asasi manusia.

Berbalik kepada isu, Menteri Dalam Negeri dah jelaskan, keutamaan vaksinasi adalah terhadap rakyat Malaysia terlebih dahulu.

Persoalannya, selepas rakyat kita divaksinasi, bagaimanakah kita mahu pastikan golongan PATI yang selama ini menyorok di penempatan- penempatan haram ini akan tampil sukarela mendaftar untuk dapatkan vaksin. Tujuh bulan program Rekalibrasi Tenaga Kerja yang menjanjikan perlindungan yang lebih baik buat mereka pun mereka tidak endahkan.

Kalau ikut kebijaksanaan YB Charles Santiago dan 13 lagi Ahli Parlimen Pembangkang yang kononnya berpegang dengan prinsip kemanusiaan, YB-YB ini yakin bahawa mereka akan tampil kehadapan jika Kerajaan tidak ambil tindakan terhadap mereka. Tapi apa jaminannya? Tiada! Air liur sahaja! Talk is cheap, YB, and sorry, but Utopia does not exist.

Saya yakin dalam hal ini rakyat juga setuju dengan Menteri Dalam Negeri bahawa PATI ini tidak akan berani kedepan secara sukarela untuk mendapatkan vaksinasi. Kalau ada pun bilangannya terlalu sedikit.

Apa yang perlu kita lakukan dengan segera ialah dengan mengumpulkan mereka ke satu tempat dan lakukan ujian swab test. Ini hanya boleh dilaksanakan melalui operasi penguatkuasaan PATI secara bersepadu oleh JIM, PDRM, JPN, dan KKM.

Komuniti PATI ini adalah time-bomb. Mereka ini tidak pergi ke klinik jika ada gejala dan tidak buat swabtest walaupun mereka tahu mereka adalah kontak rapat. Dan mereka bergerak tanpa dikesan di kalangan rakya yang begitu cermat menjaga SOP agar tidak dijangkiti.

Mereka ini tiada majikan dan bebas bergaul bersama rakyat tempatan di tempat awam. Tidak wajar mereka diberikan kelonggaran dan tidak diambil tindakan. Itu adalah tindakan tidak berpelembagaan dan tidak bermaruah.

Enough is enough. Sudahlah YB Charles Santiago. Utamakan rakyat Malaysia. Jangan terhegeh-hegeh mahu bela golongan PATI. Bila tiba PRU nanti, mohon YB naik sampan pergi ke laut, rayu undi daripada mereka.

Yang sudah meluat,

Kapten (Bersara) Abdul Rahmat Omar

Rakyat Malaysia

PATI: Kebajikan Bermula Di Rumah Sendiri

Kapal-kapal Tentera Laut Myanmar yang digunakan dalam misi membawa pulang PATI Myanmar semalam. Dari kiri: kapal sokongan pelbagai guna UMS Moattama, kapal friget UMS Sin Phyu Shin, dan kapal hospital UMS Thanlwin

Kebajikan bermula di rumah sendiri. Ungkapan tersebut mula digunakan oleh seorang ahli fasafah Inggeris bernama John Wycliffe pada tahun 1382. Namun, konsep tersebut wujud dalam agama-agama utama dunia. Dalam Islam, sebuah hadis daripada Abu Hurairah R.A, Nabi S.A.W telah bersabda yang bermaksud: “Dan dinar (harta) yang kamu belanjakan di jalan Allah dan dinar yang kamu berikan kepada hamba (untuk membebaskan) dan dinar yang kamu sedekahkan kepada orang miskin serta dinar yang kamu sedekahkan kepada keluargamu. Maka, yang paling besar ganjaran pahalanya adalah yang kamu sedekahkan kepada keluargamu.” (Hadis riwayat Muslim No. 9855).

Dalam kitab Injil King James, 1611 pula disebut: “Sekiranya ada yang berbelanja bukan untuk keluarganya sendiri, terutamanya yang tinggal di rumahnya sendiri, dia telah membelakangkan agamanya, dan adalah lebih teruk dari yang kafir.” (1 Timothy 5:8).


Semalam, tiga buah kapal tentera laut Myanmar telah belayar dari Pangkalan TLDM Lumut membawa 1,086 orang pendatang asing tanpa izin Myanmar. Jabatan Imigresen Malaysia (JIM) dalah suatu kenyataan berkata kesemua 1,086 warga Myanmar yang dihantar pulang tersebut adalah merupakan PATI dan tidak ada di kalangan mereka yang merupakan pelarian Rohingya atau pencari suaka. Kesemua mereka telah bersetuju untuk pulang secara sukarela dan tidak dipaksa oleh mana-mana pihak.

Penghantaran PATI Myanmar ini adalah merupakan sebahagian dari proses penghantaran PATI berterusan yang diusahakan oleh JIM.

Berikutan penghantaran pulang PATI Myanmar, NGO-NGO yang memperjuangkan hak asasi manusia mula berbunyi kerana mendakwa ada terdapat pelarian Rohingya dan pemegang kad UNHCR di kalangan PATI Myanmar tersebut. Satu perintah mahkamah juga telah diperolehi pada hari pelayaran untuk memaksa kerajaan menghentikan sementara penghantaran pulang PATI Myanmar tersebut sehingga menerima arahan mahkamah selanjutnya.

Masalahnya ialah, jam berapa perintah mahkamah tersebut diperolehi dan pada pukul berapa pula perintah tersebut diterima oleh pihak JIM? Apa yang NGO-NGO ini mahu JIM lakukan sekiranya PATI tersebut telah diserahkan kepada pihak berkuasa Myanmar dan telahpun menaiki kapal-kapal perang tersebut? Sebaik mereka jejakkan kaki ke atas kapal-kapal tersebut, mereka telah pun berada di bawah bidang kuasa Myanmar dan bukan lagi Malaysia. Pada ketika tersebut, hanya peperangan boleh menghalang pelayaran kapal-kapal tentera laut Myanmar.


Pada tahun 2019, seramai 192,260 orang PATI yang telah tampil untuk menyertai program ‘Back For Good.’ Jumlah kompaun yang telah diperolehi kerajaan ialah sebanyak RM134.6 juta. Dalam tahun 2020 pula, setakat 2 November 2020 JIM telah membuat pengusiran terkumpul Pendatang Asing Tanpa Izin (PATI) seramai 30,452 orang. Jumlah ini adalah jauh kurangnya berbanding pada tahun 2019 kerana penutupan sempadan antarabangsa akibat pandemik COVID-19.

Justeru, kerajaan memperkenalkan program rekalibrasi PATI yang memberi PATI peluang untuk bekerja di Malaysia dengan sah. Program ini berbeza dengan program-program pemutihan PATI yang dijalankan sebelum ini kerana majikan hanya perlu berinteraksi dengan JIM dan bukan lagi melalui pihak ketiga untuk mengurangkan kebarangkalian berlakunya jenayah rasuah.

PATI yang ada dalam depoh-depoh tahanan Imigresen boleh memilih untuk menyertai program rekalibrasi ini ataupun pulang ke negara asal masing-masing. Setakat 13 November 2020, terdapat 20,000 orang PATI yang ditahan di depoh-depoh tahanan Imigresen.


Menahan 20,000 orang PATI bukanlah sesuatu yang murah. Mengikut kiraan, kerajaan membelanjakan sebanyak RM800,000 sehari untuk memberi mereka makan. Ini bermakna sekiranya tempoh tiga hingga empat bulan diperlukan sehingga mereka dihantar pulang, rakyat menanggung sebanyak RM96 juta. Ini tidak termasuk kos-kos lain seperti utiliti (elektrik dan air), penyelenggaraan bangunan kompleks tahanan. Di era pandemik ini pula, kos calitan saringan COVID-19 dianggarkan sekitar RM300 seorang sekali calitan. Ini menjadikan kos calitan seorang sebanyak RM900 atau RM18 juta untuk kesemua 20,000 PATI dalam tahanan. Sekali lagi, ini tidak termasuk kos rawatan bagi mereka yang bukan sahaja menghidap penyakit COVID-19, tetapi lain-lain sakit yang memerlukan rawatan. Maka, jumlah kos yang ditanggung oleh kita semua, rakyat Malaysia, untuk menahan 20,000 orang PATI dan memberi makan serta ujian saringan COVID-19 sebanyak RM114 juta, tidak termasuk kos rawatan, utiliti, senggaraan dan lain-lain.

Kalau kita pergi balik kepada konsep Islam dan Kristian mengenai kebajikan yang sepatutnya bermula di rumah, RM114 juta boleh digunakan untuk menyaring seramai 380,000 orang rakyat Malaysia untuk penyakit COVID-19. Dalam konteks vaksin HPV yang berharga RM600 di hospital-hospital swasta yang disuntik secara percuma oleh Kementerian Kesihatan Malaysia untuk mengekang barah serviks, seramai 190,000 orang wanita rakyat Malaysia dapat diselamatkan dari menghidap barah serviks. RM114 juta juga bersamaan dengan 950 unit rumah kos rendah di Kuala Lumpur.

Berbalik kepada 1,086 orang yang dihantar pulang ke Myanmar semalam, kita rakyat Malaysia tidak perlu lagi menanggung sebanyak RM5,212,800 kos makanan untuk empat bulan, RM36,000 kos calitan ujian saringan COVID-19. Sebaliknya kos tersebut boleh digunakan untuk memberi tiga kali saringan untuk 5,832 orang rakyat Malaysia atau menyuntik vaksin HPV kepada 8,748 wanita rakyat Malaysia dan menyelamatkan nyawa mereka.


Kita sememangnya bersimpati dengan pelarian yang terpaksa tinggalkan negara mereka demi keselamatan dan kelangsungan hidup. Tetapi, kita perlu berpada-pada dalam simpati yang ditunjukkan. Bukanlah sesuatu yang menghairankan sekiranya ada di kalangan PATI Myanmar yang dihantar balik ini sendiri dengan secara sukarela memohon untuk pulang ke negara asal mereka.

Pengalaman Malaysia menerima seramai 250,000 orang pelarian Vietnam bermula bulan Mei 1975, sebulan setelah jatuhnya Saigon ke tangan Vietnam Utara adalah pengalaman yang amat pahit sekali. Malaysia terpaksa menanggung bukan sahaja pelarian-pelarian tersebut serta jenayah berat dan masalah sosial yang dilakukan oleh pelarian-pelarian tersebut, tetapi juga kecaman hebat oleh negara-negara barat yang cakap tidak serupa bikin. Beban ini telah Malaysia tanggung selama 30 tahun sebelum saki-baki pelarian akhirnya diterima oleh negara-negara tersebut dengan tidak rela. Dari jumlah tersebut, seramai 9,000 orang telah secara sukarela minta untuk pulang ke Vietnam yang mempunyai sistem politik yang tidak mereka kenali.

Kita kena ambil kira juga takrif pelarian dan pencari suaka. Apabila seorang itu lari dari negara sendiri akibat ditindas ke kem-kem pelarian di Bangladesh, maka dia adalah seorang pelarian. Apabila dia melarikan diri dari Bangladesh untuk datang ke Malaysia, dia bukan lagi pelarian yang melarikan diri dari ditindas. Sebaliknya dia menjadi seorang PATI yang cuba untuk masuk ke negara ini dengan cara haram.

Kos yang tinggi yang perlu ditanggung untuk menampung kehidupan PATI dalam tahanan juga adalah tidak adil kepada rakyat Malaysia. Bagaimana NGO-NGO yang sering menyalahkan kerajaan dalam hal-hal berkaitan dengan PATI dan pelarian boleh mengutamakan kebajikan orang luar berbanding dengan hak rakyat negara ini sekali? Maka saya ajukan soalan ini kepada anda para pembaca: apakah hak 20,000 pendatang asing tanpa izin ini mengatasi hak dan keperluan 190,000 orang wanita rakyat Malaysia yang berkemungkinan menghadapi barah serviks, atau 380,000 orang rakyat Malaysia yang memerlukan saringan COVID-19, atau 950 buah keluarga miskin rakyat Malaysia yang memerlukan rumah?

Siapa yang anda sokong? NGO-NGO yang memperjuangkan hak PATI untuk ditanggung oleh kita, atau rancangan kerajaan untuk terus menghantar PATI pulang ke negara asal?

Tepuk dada, tanya selera.

Mereka Mengundang Bahaya Agar Kita Dapat Lena

Salah sebuah pesawat Bombardier CL-415MP dari dua buah yang dimiliki Maritim Malaysia, bersiap sedia untuk melakukan rondaan maritim malam.

Setiap hari selama lima hari dalam minggu pertama bulan Disember 2020, secara puratanya kapal Maritim Malaysia KM Malawali telah mengusir sebanyak 36 buah bot nelayan Indonesia dari perairan negeri Perak. Begitulah cabaran yang dihadapi oleh pihak Maritim Malaysia negeri Perak khususnya dalam era pandemik COVID-19 ini.

Di sebelah Barat Laut Semenanjung Malaysia pula, kemungkinan para penyeludup gunakan laluan laut untuk menyeludup masuk dan keluar barangan juga kian bertambah setelah Agensi Keselamatan Sempadan Malaysia (AKSEM) ketatkan lagi kawalan di sempadan Utara Semenanjung berikutan kejadian tembak-menembak dengan para penyeludup yang telah mengorbankan seorang anggota Pasukan Gerakan Am, Polis DiRaja Malaysia akhir bulan lepas.

Pandemik COVID-19 telah mengakibatkan pengangguran pada skala yang besar bukan sahaja di negara ini, malah juga di negara-negara jiran. Dalam bulan Ogos 2020 sahaja, seramai 2.67 juta orang pekerja di Indonesia telah hilang pekerjaan, menjadikan keseluruhan jumlah pengangguran sejak bermulanya wabak ini kepada 29.12 juta orang.

Dalam bulan yang sama, sebuah laporan yang dihasilkan bersama oleh Bank Pembangunan Asia (ADB) dan Pertubuhan Buruh Antarabangsa (ILO) menyatakan bahawa wabak COVID-19 akan menyebabkan di antara 1,117,000 dan 1,675,000 orang akan hilang pekerjaan di Bangladesh dalam tahun ini sahaja.

Perairan Malaysia bukan sahaja terbuka kepada cabaran Pendatang Asing Tanpa Izin (PATI) dari kedua-dua buah negara tersebut yang ingin mencari peluang pekerjaan serta mengambil kesempatan ke atas program Rekalibrasi PATI yang diumumkan baru-baru ini, tetapi juga kepada para penjenayah serta penyeludup dari negara jiran.

Buktinya jelas apabila Maritim Malaysia Negeri Pulau Pinang berjaya menahan satu percubaan menyeludup masuk dadah jenis Methamphitamine dan Ecstasy pada jam 8.20 malam, 3 Disember 2020 baru-baru ini.

Pengarah Maritim Pulau Pinang Kepten (M) Abd Razak Mohamed berkata ini merupakan rampasan dadah terbesar di negeri Pulau Pinang tahun ini. Setelah berlakunya aksi kejar-mengejar di laut selama lebih kurang 30 minit, dua orang individu ditahan bersama sebuah bot yang dipacu dua buah enjin sangkut dengan kekuatan 500 kuasa kuda bernilai RM150,000, manakala hablur kristal dadah yang dirampas adalah di anggar seberat 240 kilogram dengan nilai anggaran sebanyak RM10.53 juta. Ini menjadikan nilai rampasan pada malam tersebut berjumlah RM10.68 juta.

Pada 1 Disember 2020, sebuah pesawat sayap kaku jenis Bombardier CL-415MP milik Maritim Malaysia telah melakukan rondaan malam di perairan Utara pantai Barat Semenanjung Malaysia. Kawasan rondaan pesawat ini yang dipandu oleh Leftenan Komander (M) Yusni bin Sari dengan dibantu oleh Leftenan Komander (M) Mohammad Azli bin Razali selaku pembantu juruterbang merangkumi perairan negeri-negeri Perlis, Kedah (termasuk Pulau Langkawi dan Pulau Perak), Pulau Pinang, dan Perak (termasuk Pulau Jarak) iaitu sebuah kawasan berkeluasan 7200 batu nautika persegi.

Rondaan seumpama ini dilakukan untuk mempertingkatkan Kesedaran Penguasaan Maritim (Maritime Domain Awareness) – atau MDA, pihak Maritim Malaysia khusunya, dan seluruh pasukan keselamatan amnya. Peningkatan MDA hanya boleh dilakukan dengan mengumpul maklumat mengenai semua jenis kapal, bot dan apa jua aktiviti maritim yang berada dalam perairan Malaysia, dan kemudiannya dirujuk bersama maklumat yang dikumpulkan oleh lain-lain agensi keselamatan, dianalisa dan dijadikan asas serta rujukan untuk operasi-operasi yang bakal dilakukan di masa hadapan.

Pengumpulan data dan maklumat serta rakaman video dan gambar-gambar dilakukan oleh Leftenan Komander (M) Mohd Hafizi bin Mohd Nor selaku Air Surveillance Operator (ASO) atau Pegawai Sistem Operasi Udara penerbangan tersebut. Dua orang anak kapal iaitu Bintara Kanan (M) Jamaludin bin Masri dan Laskar Kanan (M) Mohd Faizul bin Mat Yamme membantu pengoperasian pesawat.

Ternyata perairan Malaysia menjadi tumpuan bot nelayan asing (BNA) apabila pesawat mengesan kehadiran 43 buah BNA yang sedang rancak melakukan aktiviti penangkapan ikan lebih 8 batu nautika ke dalam perairan negeri Perak, lebih kurang 31 batu nautika ke arah Barat Laut dari Pulau Jarak. Leftenan Komander (M) Mohd Hafizi dengan segera berhubung dengan kapal ronda KM Malawali yang dinakhodai oleh Pegawai Memerintah Bertugas, Leftenan Komander (M) Fadzliana binti Fadzil, yang kemudiannya telah berkejar ke lokasi untuk tindakan pengusiran. KM Malawali telah mengiringi kumpulan BNA tersebut sehingga mereka kembali berada di dalam perairan negara mereka sendiri.

Kapal Maritim Malawali menjadi benteng utama penghindaran PATI dan lain-lain anasir di perairan negeri Perak

Walaupun merupakan para juruterbang yang amat berpengalaman, Leftenan Komander (M) Yusni dan Leftenan Komander (M) Mohammad Azli tetap berhadapan dengan risiko-risiko penerbangan malam seperti kekeliruan ruang (spatial disorientation) dan persekitaran penglihatan yang merosot (degraded visual environment) ketika membuat penerbangan waktu malam walaupun dalam keadaan cuaca penglihatan (Visual Meteorological Condition atau VMC). Ini adalah kerana amat mudah untuk terkeliru di antara kegelapan laut dan langit. Biarpun terdapat bintang-bintang di langit, namun lampu-lampu bot-bot dan kapal-kapal juga boleh mengelirukan keadaan, terutamanya apabila juruterbang perlu terbang dengan rendah seperti pada malam rondaan tersebut, iaitu sekitar 300 kaki (91 meter) dari paras laut. Hanya pengalaman dan kecekapan para juruterbang sahaja yang menjadi benteng di antara kejayaan operasi dan tragedi.

Begitu juga dengan para pegawai dan anggota Maritim Malaysia negeri Pulau Pinang dan KM Malawali yang terpaksa berhadapan dengan kemungkinan bahaya serangan balas daripada para pelaku kesalahan yang terdesak untuk meloloskan diri. Anda lihatlah sendiri aksi kejar-mengejar pada malam 3 Disember 2020 di perairan Pulau Pinang dan perhatikan sendiri bagaimana mereka sanggup membahayakan diri supaya kita dapat lena diulit mimpi.

Kejadian kejar-mengejar di antara bot penyeludup dadah dan bot Maritim Malaysia di perairan Gertak Sanggul dan Teluk Kumbar, Pulau Pinang pada 3 Disember 2020.

Maritim Malaysia: Meredah Ombak Yang Mencabar

KM Bagan Datuk – salah sebuah aset Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia (APMM) yang memelihara kedaulatan negara tanpa mengira cabaran yang dihadapi

Seramai 24 orang pendatang asing tanpa izin (PATI) ditahan di Teluk Ramunia. Seorang nelayan hilang dan ditemui mati di perairan Kudat, Sabah. Belum sampai penghujung bulan, sejak 1 November 2020 hingga semalam, sebanyak 173 bot nelayan asing (BNA) dari Indonesia telah diusir oleh Maritim Malaysia negeri Perak berhampiran Pulau Jarak. Sebuah kapal Pengawal Pantai China (CCG) Zhongguo Haijing 5402 telah mengganggu sebuah kapal penggerudian minyak serta kapal-kapal bekalannya hanya 44 batu nautika dari pesisir pantai negeri Sarawak. Tiga orang anggota Pasukan Gerakan Am (PGA) Polis DiRaja Malaysia ditembak oleh kumpulan penyeludup dalam dua insiden di sempadan Thai mengakibatkan seorang anggota berpangkat Koperal maut.

Demikianlah rangkuman insiden-insiden diperbatasan yang telah dilaporkan dalam tempoh seminggu ini. Insiden-insiden ini merupakan di antara cabaran-cabaran yang dihadapi oleh agensi-agensi kerajaan terutamanya APMM dalam menentukan sempadan perairan, kedaulatan negara, serta keselamatan komuniti di laut adalah selamat.

Turut berada di perbatasan perairan negara ialah Kapal Maritim Bagan Datuk serta 29 orang anak kapalnya yang dinakhodai oleh Leftenan Komander (Maritim) Nik Mohd Rizam bin Nik Mohd Fauzi, yang meronda di Sektor 6, Selat Melaka. KM Bagan Datuk disokong oleh bot-bot pemintas dari Maritim Negeri Melaka & Negeri Sembilan. Kapal ronda generasi baru sepanjang 45 meter yang ditauliahkan pada 15 Mac 2017 bertindak sebagai kapal induk untuk operasi-operasi pemintasan yang dilakukan oleh bot-bot pemintas di sektor tersebut.

Kehadiran BNA Indonesia di perairan Pulau Jarak bukanlah sesuatu yang boleh dipandang ringan dan remeh oleh umum. Sekiranya dibiarkan atas sebab budi-bicara ataupun atas dasar jiran-tetangga, ianya boleh menjejaskan kedaulatan negara. Kita ambil contoh tuntutan Malaysia dan Singapura ke atas Pulau Batu Putih (Pedra Branca) di mana Perjanjian Inggeris-Belanda, 1824 menamatkan kerajaan Johor-Pahang-Riau-Linggi. Di bawah Perkara XII perjanjian tersebut, tidak ada satu pun pertubuhan British dibenarkan di atas pulau-pulau Karimun, Batam, Bintan, Lingga dan pulau-pulau ke selatan Singapura, manakala pulau-pulau serta batuan-batuan di dalam Selat Singapura menjadi milik kerajaan Kesultanan Johor yang baharu.

Sebuah rumah api didirikan oleh Syarikat Hindia-Timur British (HEIC) di Pulau Batu Putih dalam bulan Jun 1850 dan mula beroperasi pada 15 Oktober 1851. Ianya dioperasikan oleh Lembaga Pelabuhan Singapura yang menjadi sebahagian dari Malaysia. Namun, apabila Singapura dikeluarkan daripada Persekutuan Malaysia pada 9 Ogos 1965, tiada sebarang tindakan diambil oleh pihak kerajaan Malaysia untuk mengoperasikan rumah api tersebut.

Hanya apabila pada 21 Disember 1979 Pengarah Pemetaan Malaysia keluarkan sebuah peta yang menunjukkan Pulau Batu Putih sebagai hakmilik Malaysia, kerajaan Singapura keluarkan bantahan. Mahkamah Keadilan Antarabangsa (ICJ) memutuskan walaupun Kesultanan Johor memiliki Pulau Batu Putih, Batuan Tengah dan Batuan Selatan, namun tidak ada mana-mana pihak dari Malaysia ataupun Johor mengambil sebarang tindakan untuk menunjukkan ianya mempunyai hak ke atas pulau dan batuan-batuan tersebut, termasuk mengoperasikan rumah api di Pulau Batu Putih setelah 31 Ogos 1957. Maka ICJ memutuskan bahawa Singapura mempunyai hak à titre de souverain ke atas Pulau Batu Putih manakala Batuan Tengah menjadi milik Malaysia melalui hakmilik Kesultanan Johor.

Inilah sebabnya APMM aktif menghalau BNA Indonesia, Vietnam dan China yang sengaja menguji reaksi pihak berkuasa Malaysia. Tidak mustahil jika suatu hari nanti negara-negara ini membuat tuntutan ke atas kawasan-kawasan perairan dan pulau-pulau di Malaysia sekiranya Malaysia tidak mengambil sebarang tindakan yang menunjukkan kedaulatannya ke atas kawasan-kawasan tersebut.

Masalah yang dihadapi oleh APMM pula ialah walaupun di atas kertas ia memiliki berpuluh-puluh aset dalam bentuk kapal peronda, bot-bot pemintas serta aset-aset udara, perlu difahami bahawa kapal-kapal peronda kelas Bagan Datuk inilah kapal peronda yang paling baharu dan paling canggih. Kapal-kapal peronda yang lain ada yang usianya sudah menjangkau 40 tahun dan kebanyakannya adalah jauh lebih kecil berbanding kapal-kapal peronda milik CCG. Sebuah kapal peronda kelas Bagan Datuk iaitu KM Lahad Datu serta tiga buah kapal peronda luar pesisir pantai (OPV) masih belum diserahkan kepada pihak APMM. Aset-aset udara pula hanyalah dua buah pesawat sayap kaku jenis Bombardier CL-415MP dan enam buah pesawat sayap putar jenis Eurocopter AS-365N3 Dauphin dan AgustaWestland AW139 – jauh dari jumlah yang boleh dianggap mencukupi.

Semasa kapal CCG Zhongguo Haijing 5402 mengganggu kapal penggerudi minyak serta kapal-kapal bekalan dalam kedudukan 44 batu nautika (80 kilometer) dari pesisir pantai negeri Sarawak, Malaysia telah menghantar dua buah kapal milik Tentera Laut DiRaja Malaysia (TLDM) iaitu Bunga Mas 5 dan KD Keris. Walaupun tindakan tersebut telah membuat kapal CCG tersebut mengalah dan berundur ke perairan Beting Patinggi Ali (Luconia Shoals) namun kita belum dapat menjangkakan reaksi pihak China seterusnya.

Ini adalah kerana Malaysia tidak bertindak balas dengan menggunakan diplomasi badan kapal putih (white hull diplomacy), iaitu kapal-kapal APMM untuk menyelesaikan keadaan. Sebaliknya, Malaysia telah menghantar dua buah kapal yang mempunyai badan kapal kelabu – iaitu kapal perang tentera. Besar kemungkinan, China akan bertindak balas di masa hadapan dengan mengirim sebuah atau dua kapal perang tentera lautnya (PLA-N) untuk mengiringi kapal peronda CCG. Sekiranya China bertindak sedemikian, ia adalah kerana tindakan Malaysia menjadi punca sebab China meningkatkan tahap reaksinya.

China juga baru-baru ini telah memperolehi persetujuan kerajaan Cambodia untuk menggunakan pangkalan tentera laut Cambodia di Ream yang terletak di Telukan Thailand. Sudah tentu kapal-kapal CCG dan PLA-N dapat menggunakan pangkalan ini untuk memperolehi bekalan. Ini bermakna, selain menunjukkan kuasanya di sebelah timur Laut China Selatan di luar pesisir pantai Sabah dan Sarawak, kapal-kapal CCG dan PLA-N juga boeh mengganggu bot-bot nelayan Malaysia serta platform dan kapal-kapal penggerudian minyak di sebelah barat Laut China Selatan iaitu di luar pesisir pantai Kelantan dan Terengganu yang hanya sekitar 15 jam pelayaran dari Ream pada kelajuan 20 batu nautika sejam.

Oleh demikian, adalah penting bagi kerajaan serta rakyat Malaysia memahami peranan penting APMM sebagai sebuah agensi separa-tentera (paramilitary) sebagai kuasa pencegahan bagi kuasa asing bertindak sewenang-wenangnya di dalam perairan serta Zon Ekonomi Eksklusif (ZEE) kita. Penting juga bagi kita memahami kerana APMM amat memerlukan lebih banyak aset dan kelengkapan yang lebih canggih dan besar serta berkemampuan untuk berada lama di kawasan rondaan tanpa perlu diulangbekal terlalu kerap.

Cabaran menguatkuasa undang-undang maritim serta mempertahankan kedaulatan perairan Malaysia juga begitu hebat di musim pandemik COVID-19. Umum tahu bagaimana penularan virus COVID-19 di atas sebuah kapal pengangkut pesawat milik Amerika Syarikat telah melumpuhkan pengoperasian kapal tersebut. Oleh sebab itu, kapal-kapal APMM juga diarahkan supaya menjalankan operasi pengusiran BNA dan bukannya penangkapan. Menurut Leftenan Komander (M) Nik Mohd Rizam arahan pengusiran tersebut bukan sahaja untuk menjauhkan para pegawai dan anggota APMM dari terjangkit virus COVID-19, malah ianya juga adalah kerana penangkapan nelayan-nelayan asing juga mungkin akan mendedahkan rakyat Malaysia kepada penularan mutasi baharu virus tersebut.

Sehubungan itu, pusat-pusat tahanan PATI di negara ini sudah penuh hinggakan kerajaan terpaksa membuka pusat-pusat tahanan PATI sementara untuk menempatkan PATI yang ditangkap di dalam negara. Malah, Timbalan Menteri Dalam Negeri I Dato’ Sri Dr Haji Ismail bin Haji Mohamed Said semasa menjawab pertanyaan di dalam Parlimen pada 18 November 2020 memberitahu Dewan Rakyat bahawa setakat 13 November 2020, Jabatan Imigresen Malaysia (JIM) melaporkan bahawa terdapat seramai 13, 103 orang tahanan di Depot Tahanan Imigresen (DPI) di seluruh negara berbanding kapasiti depot seramai 12,530 orang tahanan pada satu-satu masa.

JIM juga melaporkan bagi tempoh dari 1 Januari 2020 hingga 12 November 2020, seramai 89,086 orang warga asing telah diperiksa. Dari jumlah tersebut, 21,176 orang PATI telah ditangkap untuk siasatan. Sekiranya kerajaan perlu tanggung kos makanan dan minuman berjumlah RM40 sehari bagi setiap orang PATI yang ditangkap ini, maka kerajaan terpaksa membelanjakan sebanyak RM847,040 setiap hari. Proses menghantar PATI pulang ke negara asal lazimnya mengambil masa di antara tiga minggu hingga empat bulan. Maka, kerajaan membelanjakan di antara RM840 hingga RM4800 untuk membekalkan makanan dan minuman bagi setiap orang PATI. Malah, kos keseluruhan untuk menanggung PATI di DPI di seluruh negara ialah sebanyak RM3.4 juta sebulan.

Pandemik COVID-19 juga memberi kesan terhadap emosi para petugas barisan hadapan APMM. Bagi Nasul Abdul Halik yang bertugas sebagai tukang masak KM Bagan Datuk, berjauhan dengan keluarga di Satok, Sarawak sudah tentu memberi cabaran baginya. Apatah lagi beliau baru setahun bertugas dalam APMM. Penularan wabak COVID-19 di Malaysia bermakna sudah setahun beliau tidak dapat menjenguk keluarga di Sarawak. Namun seperti lain-lain anak-anak kapal KM Bagan Datuk, beliau menguatkan semangat untuk melaksanakan tugas kerana moral anak-anak kapal yang lain bergantung juga kepada kemahiran beliau memasak. Sudah tentu rasa masakan beliau perlu sedap tidak mengira sama ada beliau bersedih mahupun mabuk laut akibat cuaca buruk.

Demikianlah di antara cabaran-cabaran yang dihadapi oleh para petugas barisan hadapan kita di Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia. Biarpun cabaran datang dalam berbagai gelombang, mereka akan tetap menerima cabaran-cabaran tersebut. Namun, lebih banyak sokongan kerajaan dari segi aset, kelengkapan dan kewangan yang diperlukan oleh mereka-mereka seperti Leftenan Komander (M) Nik Mohd Rizam dan anak-anak kapal KM Bagan Datuk untuk menjalankan tugas dengan lebih berkesan dan lebih berwibawa.