Defence: Pentingnya Mempertahankan Kedaulatan Negara

Operasi Daulat Mac 2013

Pada hari Selasa bersamaan 12 Februari 2013, sekumpulan 100 orang bersenjata yang diketuai oleh Haji Musa, orang kanan Mohammad Ismail A Kiram, anak keempat kepada Muhammad Fuad A Kiram, seorang yang mengangkat dirinya sendiri sebagai Sultan Sulu, telah mendarat di Kampung Tanduo, Tanjung Labian, di daerah Lahad Datu, Sabah.

Menurut laporan asal, mereka berkumpul di sebuah rumah milik Ahmad Malandi, yang juga dikenali sebagai ‘Mat Bom‘ bukan hanya kerana beliau sering menggunakan bom buatan sendiri untuk menangkap ikan, tetapi juga kerana pernah menyerang sebuah pejabat FELDA di FELDA Sahabat  dalam tahun 1990an dengan menggunakan bom ikan gara-gara tidak berpuas hati dengan pertikaian tanah pusaka dengan FELDA.

Saya pernah menulis bagaimana kumpulan pertama yang terdiri dari lima orang yang memakai jubah diiringi 27 orang memakai separa-celoreng telah medarat terlebih dahulu, diikuti sekitar 70 orang kemudiannya.  Kesemua mereka bersenjatakan M-14 dan AR-15.

Pasukan keselamatan membuat tembakan di sebalik perlindungan semasa Op Daulat

Pasukan keselamatan telah mula bertindak dengan Polis DiRaja Malaysia menggerakkan dua kompeni dari Pasukan Gerakan Am, dan disokong oleh pegawai dan anggota Tentera Darat Malaysia dari 5 Briged Infantri.  Rundingan dijalankan pihak PDRM untuk memujuk mereka meletakkan senjata dan menyerah diri kepada pihak polis.  Malangnya, pada 1 Mac 2013 para pengganas Sulu ini bertindak bertempur dengan pasukan Komando 69 PDRM di Kampung Tanduo, diikuti dengan serang hendap terhadap pegawai dan anggota Cawangan Khas PDRM di Kampung Simunul di Semporna keesokan harinya.  Pada 5 Mac 2013, peringkat ofensif oleh Angkatan Tentera Malaysia dan PDRM telah dilancarkan untuk menghapuskan para pengganas tersebut.

Salah seorang pengganas Sulu yang mampus ditembak oleh pasukan keselamatan Malaysia

Peristiwa berdarah tersebut telah berlalu lebih empat tahun yang lalu dan ramai yang sudah melupakan peristiwa tersebut.  Malah sejak berakhirnya peristiwa tersebut, ada juga pihak-pihak yang berbaik-baik dengan musuh negara yang nyata dengan memberi mereka pengiktirafan politik di negara mereka.  Alasan yang diberikan ialah peristiwa di Kampung Tanduo adalah ‘kisah lama.’ Begitulah celakanya sikap mereka yang durjana ini.

“Kisah di Kampung Tanduo adalah kisah lama,” kata Ahli Parlimen DAP, Teresa Kok

Sungguh malang nasib balu dan ibubapa 10 orang para pegawai dan anggota PDRM dan ATM yang terkorban di Lahad Datu mempertahankan kedaulatan negara.  Pengorbanan anak mereka, suami mereka, bapa kepada anak-anak mereka, diperlekehkan oleh mereka yang tidak berhati perut, hanya kerana kepentingan politik sempit mereka.

Salah seorang perajurit negara yang terkorban di Lahad Datu

Baru-baru ini dilangsungkan perbarisan penganugerahan “Battle Honour Daulat Februari 2013” di Kota Kinabalu.  Selain untuk menganugerahkan unit-unit ATM yang terlibat dalam Op Daulat dengan “Battle Honour,” ianya juga adalah untuk memberitahu kepada rakyat Malaysia, terutamanya di Sabah, bahawa kerajaan tidak memandang ringan tugas mempertahankan kedaulatan negara, dan juga memperingatkan semua bahaya pencerobohan yang dilakukan sama ada untuk peperangan konvensional mahupun peperangan asimetri.

Perbarisan penganugerahan “Battle Honour Daulat Februari 2013” di Padang Merdeka, Kota Kinabalu pada 11 Ogos 2017

Lewat ini kita sering dapati sesetengah pihak yang tidak bertanggung jawab menyerang integriti serta moral pasukan keselamatan dengan menghina dan merendah-rendahkan kebolehan serta aset yang dimiliki pasukan keselamatan.  Mungkin mereka merasakan bahawa di dalam mana-mana peperangan, mereka tidak akan merasa sebarang kesusahan.

Kita ketahui terdapat anggota ATM dan PDRM yang tercedera dalam pertempuran semasa Op Daulat dilangsungkan tetapi tidak ramai yang mengetahui mahupun dapat menilai pengorbanan yang dilakukan oleh pasukan keselamatan kita untuk mempertahankan kedaulatan.  Ini bukannya cerita ‘Combat‘ mahupun ‘Rambo‘ di mana heronya akan mendapat luka-luka kecil tatkala bertempur, tetapi ada yang tidak sempurna anggota dan fungsi tubuh badan setelah terkena tembakan.

Berikut adalah di antara paparan yang mungkin tidak pernah dilihat oleh rakyat Malaysia sebelum ini, tetapi saya rasakan amat perlu ditunjuk supaya kita faham erti pengorbanan pasukan keselamatan kita.

Seorang anggota keselamatan Malaysia yang tercedera ditembak diberi rawatan oleh petugas Kor Kesihatan DiRaja
Seorang anggota pasukan keselamatan kita yang ditembak di dada diberi rawatan oleh petugas Kor Kesihatan DiRaja setelah peluru tersebut menembusi tubuh beliau

Sekiranya anda merasakan hanya para anggota keselamatan kita yang merasa pahit maung pertempuran, anda tersilap. Realitinya amat berbeza sekali.

Apabila hospital medan didirikan oleh Kor Kesihatan DiRaja di kawasan operasi, orang awam yang terdiri dari para penduduk di situ yang telah tercedera ditembak secara rambang oleh pengganas Sulu berduyun-duyun datang untuk mendapatkan rawatan kecemasan.  Di antara mereka termasuk kanak-kanak dan bayi yang menjadi mangsa keganasan pengganas Sulu.  Mereka langsung tidak berperi kemanusiaan terhadap para penduduk timur Sabah sedangkan mereka kata Sabah adalah hak mereka.

Seorang mangsa tembakan rambang pengganas Sulu mendapatkan rawatan setelah Kor Kesihatan DiRaja membuka hospital medan
Seorang kanak-kanak juga menjadi mangsa kekejaman peluru pengganas Sulu
Bayi yang tidak berdosa ini juga tidak terlepas dari keganasan para pengikut Kiram. Bayi ini telah kehilangan banyak darah semasa dibawa ke hospital medan ATM. Status bayi ini tidak diketahui sama ada selamat ataupun tidak

Rentetan daripada insiden di Lahad Datu inilah kerajaan mewujudkan ESSCOM untuk memantapkan kawalan keselamatan di timur Sabah.  Menteri Pertahanan Dato’ Seri Hishammuddin Tun Hussein berkata inisiatif terbaharu kerajaan ialah dengan menempatkan 7,000 anggota Tentera Darat  dengan perlaksanaan Op Daratan, Op Balasah, Op Khas dan Op Pasir bagi mempertahankan daratan Sabah.  Satu kompeni infantri Tentera Darat juga telah ditempatkan di kawasan Cenderawasih, Lahad Datu untuk memastikan kawasan pantai Lahad Datu terkawal sepenuhnya.

Tambah beliau lagi, inisiatif Trilateral Maritime Patrol (TMP) telah dilancarkan oleh Malaysia bagi memastikan mana-mana anggota militan termasuk Da’esh tidak menjadikan Laut Sulu sebagai laluan tikus untuk menceroboh masuk ke negara ini manakala inisiatif Trilateral Air Patrol (TAP) akan dilaksanakan dalam masa terdekat.

Jangan kita lupa siapa musuh kita.  Jangan kita bersekongkol dengan mereka yang bersahabat dengan musuh yang tidak senang dengan kemerdekaan dan kesenangan yang kita kecapi.  Jangan kita termakan hasutan politik kebencian (politics of hate) yang diamalkan oleh sesetengah pihak yang sanggup berbaik-baik dengan musuh untuk mendapat pengiktirafan mereka.

Musuh dalam selimut: Nurul Izzah bersama dengan Jacel Kiram, anak “Sultan” Kiram yang sehingga kini menganggap Sabah sebahagian dari “kerajaan” Sulu

Jangan kita lupa pengorbanan pasukan keselamatan kita. Jangan jadikan pemergian mereka, dan juga pemergian para penduduk yang menjadi mangsa kekejaman pengganas Sulu sebagai pemergian yang sia-sia.  Berikanlah sokongan tidak berbelah bahagi kepada pasukan keselamatan kita, terutamanya Angkatan Tentera Malaysia, kerana musuh tidak membeza-bezakan di antara tentera dan rakyat Malaysia.

Kita semua adalah musuh mereka.

Berilah sokongan tidak berbelah bahagi kepada Angkatan Tentera Malaysia

The Chinese Navy “Visits” Beting Serupai

20130328-174347.jpg

Mention the name Beting Serupai you might get frowned upon by many. Mention the name James Shoal, and it may raise a few eyebrows. To most Malaysian, they would not be able to pinpoint where James Shoal is, save for some avid fishing enthusiasts, but this 22-meter deep shoal 80 kilometres off Bintulu, Sarawak, has been “visited” by elements of the People’s Liberation Army – Navy (PLA-N) or simply referred to as the Chinese Navy, yesterday.

In its report on the 26th March 2013, the Associated Press wrote:

The official People’s Daily online said Wednesday that one destroyer, two frigates and an amphibious landing ship took part in the drills around Chinese-controlled outcroppings. They involved hovercraft, ship-born helicopters, amphibious tanks, and land-based fighters and bombers, and were followed by a ceremonial visit Tuesday to James Shoal farther south.

The Beting Serupai has always been part of China’s claim, lumped together in the Spratlys, as its southernmost territory. Prior to this “visit” the PLA-N visited the shoal in 1993 and 1994. In April of 2010, its vessel, the Marine Surveillance Ship-83 placed a sovereignty stele into the water area of the shoal.

When Malaysia enhanced its relationship with China in May 2011, it was looked at as a step further towards harnessing a greater economic relationship. The Malaysian Opposition was quick to excoriate the act as political pandering. But in retrospect, it was strategically a good move as it relives the act by the Sultanate of Melaka with the Chinese. China is not a country one could just ignore. As in the 15th century, an alliance with China not only provides economic benefits, but also from a military standpoint.

It is no secret that after China’s warnings to Japan, South Korea and Taiwan in 2012, the United States was actively looking for bases in this region. Among the countries where bases are sought include the Philippines and Vietnam. However, no other modern naval base offers the best proximity than Malaysia’s own Teluk Sepanggar just north of Kota Kinabalu. Therefore, it comes as no surprise that the carrier battle group of the USS John C Stennis decided to make a port call there in early October 2012. Before that, in the month of April 2012, the RMN base was visited by the US Navy Secretary, who brought with him the submarine-tender, the USS Emory S Land, and the Los Angeles-class nuclear attack submarine, the USS Louisville.

The only factor that is stopping the US Navy from getting naval base facilities in Sabah is probably not having a Malaysian government that would kowtow to them. Therefore, the outcome of the next general elections would be important to them. Little wonder that Sabah has been the aim of a certain party. However, this writer hopes that this dangerous effort would not come to fruition.

That the Department of Foreign Affairs of the Philippines has asked Filipinos to stop referring to Sabah as Sabah, Malaysia three days ago, citing Memorandum Circular No. 162 issued by Malacanang back in 2008. The DFA has also begun referring to Filipinos fleeing Sabah as “displaced persons” instead of “evacuees” or “returnees.” This is the Philippines government doing a 180 on its previous position re the Sabah claim. The fact that the US Navy and Marines have begun deploying its assets in the Philippines comes as no surprise. On Tuesday the USN and US Marine Corps offloaded more than 270 tactical and amphibious assault vehicles in Subic Bay, Zambales.

American troops from the 3rd Marine Expeditionary Brigade, III Marine Expeditionary Force, offloaded a High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle from the container and roll-on, roll-off ship USNS 1st Lt. Jack Lummus on March 21. Some 8,000 troops from both the US and the Philippines will commence its Balikatan exercise on 5th April. And the US has yet to offer an explanation on why its minesweeper, the USS Guardian, could run aground on Tubbataha Reef in the Sulu Sea near Palawan, two weeks before the incursion by the Sulu militants. And suddenly, Jamalul Kiram III who hardly has enough money to cover the bills for his twice-weekly kidney dialysis, could find the financial resources to send hundreds of armed militants across the Sulu Sea to Lahad Datu.

Perhaps, the Chinese naval exercise in the South China Sea and its “visit” to the southernmost part it claims comes as a warning to any party that plans to upset the military balance in the region. China, I would expect, would want to protect its interests; and the 180 by the Philippines in the Sabah issue could be seen as an attempt to de-stabilise the region. Having Sabah not only allows a nation to dip its fingers into Sabah’s oilfields but also increases its EEZ reach into the Spratlys.

Whatever the intentions may be by all the related parties, the Malaysian government should seriously look into increasing its naval and aerial assets. A country that is weak militarily will only see its soil trampled by foreign forces. The government should also make sure Sabah is not lost to another nation, and act against the Quislings who have caused the emergency in Lahad Datu.