Scorpene: Who Is Who And What Is What?

Tokong Lim Guan Eng torpedoed Pakatan’s claim in December 2011 when the submarine he was inside DIVED into the depths of the Strait of Melaka. He was on board for 90 minutes (pic courtesy of BigDog)
Now that I have your attention on the Scorpene issue that U-Turn Mahathir has conveniently forgotten (like the PKFZ issue and others), let me take you down memory lane to tell you more about the whole issue. There will be a few corrections pertaining to the timeline as per the previous posting.

Everyone who talks about the Scorpene deal talks about Abdul Razak Baginda and a company called Perimekar Sdn Bhd that supposedly had gotten millions of Ringgits in kickbacks pertaining to the submarine deal.

The original proponents of the Malaysian submarine program were Mokhzani Mahathir and Ibrahim Mohd Noor (who was then then CEO of newly-listed BERNAS, acting on behalf of Daim Zainuddin). They proposed the German Type 212 (an Air-Independent Propulsion version of the Type 209 design) through a company called…wait for it…Perimekar Sdn Bhd, then operating drom a bungalow in Jalan Lembah Ledang off Jalan Semantan in Kuala Lumpur.

However, in 1999 the then-Chief of the Royal Malaysian Navy (RMN), Admiral Tan Sri Abu Bakar Jamal convinced the then Prime Minister (guess who) at the Avillion Layang-Layang Resort for a submarine program purchasing a very capable submarine.

The Prime Minister bought the idea when Admiral Abu Bakar said, to the effect of, “Imagine we (the RMN) could operate in stealth as far as the Sea of Japan and the North Indian Ocean, without anyone finding out.” The green light was given then.

Sometime in September 2001, the ownership of Perimekar Sdn Bhd was transferred to the Lembaga Tabung Angkatan Tentera (LTAT) through Boustead Bhd’s special purpose vehicle called Ombak Laut Sdn Bhd. The Board of Directors of Perimekar Sdn Bhd then were Rear Admiral (Rtd) Hussin Tamby and Mazlina Makhzan, Abdul Razak Baginda’s wife.

The company, together with officials from the RMN sifted through more than 17,000 pages (28 volumes) of technical documents of the Scorpene. After this point, as mentioned in my previous posting, the Secretary-General of Treasury took over the final commercial negotiations. MINDEF, Perimekar et al no longer had any role to play.

The deal to purchase two Scorpene-type submarines from DCNS and Thales was inked in June 2002, when the then-Prime Minister was also the Finance Ministry who would have given the final approval for the procurement. It was signed by all the relevant parties at the Ballroom of the Mandarin Oriental Kuala Lumpur.

The Ministry of Finance was represented by the Secretary-General of Treasury Tan Sri Samsuddin Hitam while LTAT was represented by Dato’ Lodin Wok Kamaruddin.

The consideration for the deal was partly in kind – export of palm oil to France. The final consideration of the deal came from a condition laid by the Ministry of Transport which the French agreed to the day before the deal was inked – for Malaysia Airlines to get the 5th, 6th, 7th and 8th landing rights at the Charles de Gaulle (CDG) in Paris.

So, now you know the story behind the Scorpene. Now you know why it is impossible for anyone involved to forget the deal that was made 15 years ago.

Anyone who does forget should not be in politics as it could be a sign of a deterioration of the brain function. And these persons should remember Allah before he finally forgets Who Allah Is.

Defence: Pengetahuan Bersuara; Kebijaksanaan Mendengar

Dua hari lepas, kerajaan telah mengumumkan skim-skim bantuan untuk para Veteran ATM (VATM) termasuk Skim Anuiti Veteran (SAVe), Bantuan Bakti Negara (BBN), penambahan kuota jemaah Haji Veteran, penambahbaikan bantuan kewangan untuk Veteran Kelainan Upaya sama ada semasa bertugas mahupun selepas meninggalkan perkhidmatan, serta peruntukan istimewa untuk Tabung Pahlawan sebanyak RM5 juta.

Enam inisiatif Veteran ATM yang telah diusahakan oleh kerajaan

Kemudahan yang diumukan ini akan dinikmati oleh seramai 288,952 orang VATM berdaftar setakat bulan Mei 2017, yang mana 118,371 atau 41 peratus adalah VATM berpencen manakala 170,581 atau 51 peratus adalah mereka yang tidak berpencen.  Malah, ianya merupakan suatu bonus terutamanya buat para VATM yang tidak menerima pencen bulanan sepertimana yang dinikmati oleh rakan-rakan mereka yang memilih untuk meneruskan perkhidmatan hingga layak pencen.

Kesemua inisiatif di atas kecuali yang berhubung dengan Tabung Pahlawan adalah dibiayai oleh Lembaga Tabung Angkatan Tentera (LTAT), manakala Tabung Pahlawan membiayai inisiatifnya berdasarkan kutipan derma dari orang ramai, kerajaan dan pihak korporat.

Inisiatif-inisiatif tersebut adalah hasil keperihatinan pihak kerajaan terhadap para VATM, terutamanya VATM tidak berpencen yang paling ramai menghadapi kesempitan hidup.

Jika kita amati, golongan VATM yang tidak berpencen ini tidak menikmati bantuan sebanyak mana yang dinikmati rakan-rakan mereka yang berpencen.  Lihat sahaja kepada laman web Jabatan Hal Ehwal Veteran:

VATM yang berpencen sekurang-kurangnya menikmati faedah pencen setiap bulan dan juga menikmati kenaikan pencen setiap kali kenaikan diberikan.  Bagi VATM yang tidak berpencen, Bantuan Bakti Negara (dan SAVe bagi bakal VATM tidak berpencen) pengumuman kerajaan mengenai inisiatif-inisiatif ini amat bermakna, terutama sekali bagi VATM yang tergolong dalam kumpulan B40.

Namun, ada yang cuba menghasut kemarahan VATM sejurus selepas pengumuman tersebut dibuat dengan membandingkan RM200 yang diterima oleh para nelayan secara bulanan dengan purata RM100 yang diterima oleh VATM tidak berpencen melalui BBN.  Soalan saya kepada mereka ialah, adakah mereka yang menghasut ini mempunyai bot kecil untuk menangkap ikan di laman rumah mereka kerana RM200 bulanan kepada para nelayan itu adalah bantuan untuk menampung kos minyak enjin bot?

Sekiranya para nelayan yang menerima RM200 sebulan tersebut ada menerima skim-skim bantuan seperti yang saya senaraikan di bawah, maka bolehlah para VATM tidak berpencen tunjukkan kemarahan mereka:

  • Rawatan Perubatan Pesakit Luar/Dalam Yang Ditanggung oleh Kerajaan di Klinik dan Hospital termasuk di Institut Jantung Negara Sdn Bhd untuk VATM, isteri dan anak-anak di bawah umur 18 tahun atau 21 tahun jika masih belajar;
  • Skim Bantuan Sara Hidup bulanan bagi meringankan beban tanggungan sara hidup Veteran ATM dan tanggungan mereka yang daif, uzur, hilang upaya dan menghidap penyakit kronik berdasarkan kelayakan mengikut kiraan Pendapatan Garis Kemiskinan (PGK) yang ditetapkan;
  • Skim Bantuan Persekolahan dan Kolej Vokasional Kebangsaan adalah bertujuan bagi membiayai anak-anak Veteran ATM yang kurang mampu untuk meneruskan pelajaran mereka di peringkat rendah dan menengah berasaskan kelayakan mengikut kiraan PGK yang ditetapkan;
  • Bantuan Kemasukan ke IPTA dan Politeknik membantu meringankan beban kewangan ketika pendaftaran kemasukan ke Universiti Awam/Politeknik bagi anak-anak Veteran ATM sebagai memberi galakan dan motivasi untuk meneruskan pengajian di peringkat lebih tinggi;
  • Bantuan Peralatan Pesakit bertujuan memberi bantuan kewangan sekaligus kepada Veteran ATM, isteri dan tanggungan untuk membeli peralatan bantuan sokonganseperti kerusi roda, tongkat, katil, tilam dan sebagainya;
  • Bantuan Bencana Alam bertujuan memberi bantuan kewangan sekaligus untuk meringankan beban dan kesusahan yang dialami oleh Veteran ATM akibat bencana alam seperti ribut, kebakaran dan sebagainya.

VATM berpencen mendapat lebih banyak faedah dari yang disebutkan di atas.  Kita boleh bayangkan betapa banyak yang dibelanjakan setiap bulan oleh kerajaan untuk menjaga kebajikan 288,952 orang VATM berdaftar.  Apakah nilai RM200 yang diperolehi 140,949 orang nelayan lebih besar?

Ini belum lagi termasuk Program Membaikulih Rumah Veteran 1Malaysia, Pembinaan Rumah Mampu Milik, Pembinaan Poliklinik Angkatan Tentera, Program Recognition Prior Experiential Learning (RPEL) yang juga dilaksanakan di bawah Teras Kebajikan di bawah Lima Teras Hala Tuju Kementerian Pertahanan.

Pada 19 Mei baru-baru ini VATM yang mengalami kecederaan semasa Insurgensi telah menerima Bayaran Insentif Khas Insurgensi.  Sebanyak RM55 juta telah diperuntukkan untuk inisiatif ini dan 2,939 orang VATM atau waris mereka telah mula dibayar insentif ini.

Semasa mengumumkan enam inisiatif baru dua hari lepas, Perdana Menteri ada menyebut bahawa akan ada pengumuman-pengumuman lain berkenan inisiatif untuk membantu para VATM dalam masa terdekat.  Mungkin ramai tidak mendengar dengan teliti apa yang disebutkan oleh Perdana Menteri sehingga termakan hasutan dengan mudah mungkin kerana ingin mendengar apa yang diharapkan – termasuk kenaikan pencen.

Pada pendapat saya, sekiranya pencen dinaikkan, ia melibatkan satu perbelanjaan yang amat besar.  Bukan sahaja VATM berpencen yang harus diberi kenaikan pencen, malah sebarang pelarasan melibakan juga kakitangan awam, polis dan lain-lain anggota jabatan-jabatan lain yang telahpun berpencen.  Tanpa menaikkan kadar pencen, jumlah kakitangan kerajaan, tentera, polis dan lain-lain yang baru pencen memerlukan kenaikan jumlah yang perlu dibayar kepada para pesara baru ini dan saya menganggarkan kos penambahan tersebut adalah sebanyak RM3 billion setahun.

Inilah seperti saya nyatakan di atas sebabnya inisiatif-inisiatif di atas dibiayai oleh LTAT dan tidak melibatkan perbelajaan besar oleh pihak kerajaan.  Ini dapat dilakukan kerana kerajaan percaya pihak pengurusan LTAT bijak mengurus segala aktivitinya hingga dapat menjana pendapatan yang menguntungkan bukan sahaja anggota ATM yang masih bertugas, malah juga yang telah bersara.

Dan inisiatif-inisiatif ini, sepertimana dalam ucapan Menteri Pertahanan, akan diteruskan dan ditambahbaik dari masa ke semasa selagi kerajaan ini memegang tampuk pentadbiran.

Sepatutnya sebagai VATM kita merasa bangga dan berterima kasih kerana mereka di kalangan kita yang amat memerlukan bantuan melalui inisiatif-inisiatif tersebut mendapat perhatian kerajaan, sekalipun kita tidak layak menerima bantuan tersebut kerana kita berpendapatan lebih dari mereka.

Mungkin persatuan-persatuan veteran pasukan keselamatan lain juga rasa mereka memerlukan perhatian yang sama, maka bolehlah mereka ajukan kepada organisasi mereka yang seumpama LTAT untuk membiayai inisiatif-inisiatif yang boleh mereka fikirkan tanpa melibatkan kewangan kerajaan.

Kepada para Veteran ATM, jangan mudah terpengaruh dengan hasutan. 10 masalah tidak boleh diselesaikan sekaligus. Ianya perlu diselesaikan satu persatu.  Biar pengetahuan kita yang bersuara, bukan pembohongan; dan biar kebijaksanaan kita mendengar, bukan kebencian.

Defence: Teka Bila Kem Tentera Mula Hendak Dijual?

Kian viral di WhatsApp ialah satu pesanan dari Yang Berbahagia Brigadier Jeneral Dato’ Mohammad Arshad bin Mohammad Raji (Bersara) yang pernah berbakti dalam Tentera Darat Malaysia.  Pesanan beliau berbunyi begini:

Surat terbuka kepada Menteri Pertahanan Malaysia

Kami dimaklumkan bahawa sebuah kem tentera peninggalan tentera British yang menyimpan banyak sejarah dan kenangan pahit manis pada ribuan veteran ATM yang pernah berkhidmat dan menduduki kem tersebut, akan dijual (atau pun sudah dijual) dengan sewenang- wenangnya kepada pihak awam.

Ini bukan kali pertama sebuah kem tentera peninggalan British dijual, tanpa menghormati sejarah silam, iaitu sesuatau yang amat berharga kepada veteran ATM, terutama bagi mereka-mereka yang pernah bertugas dan menduduki kem tersebut. Kem-kem peninggalan tentera British yang telah dijual oleh kerajaan adalah seperti berikut:

1. Kem Majidee, Johor Baharu, Johor
2. Kem Transit, Ampang, Selangor
3. Kem Tebrau, Johor Baharu, Johor
4. Kem Lapangan Terbang Sg. Besi, Kuala Lumpur

Kami baru difahamkan bahawa Kem Batu Kantomen, iaitu sebuah kem induk lojistik bagi Tentera Darat Malaysia bertempat di Jalan. Ipoh, Kuala Lumpur akan/telah menjadi mangsa untuk dijual/telah dijual. Disini kami ingin tahu samada maklumat berikut benar atau tidak:

1. Keluasan kem tersebut adalah dalam jangkauan 200 ekar.
2. Benarkah kem tersebut dijual secara rundingan terus kepada Lembaga Tabung Angkatan Tentera (LTAT)?
3. Benarkah harga yang ditawarkan kepada LTAT ialah RM2.3 bilion, dan bukan mengikut nilai pasaran semasa?
4. Benarkah arahan sudah pun dikeluarkan bagi semua anggota dan unit yang sekarang masih bertempat di Kem tersebut berpindah keluar dengan secepat mungkin?
5. Benarkah peruntukan sebanyak RM700 juta disediaka untuk pemindahan ke kem-kem lain buat sementara waktu sehingga kem baru disediakan?
6. Benarkah RM1,6 bilion dari harga jualan tersebut akan digunakan bagi membayar veteran-veteran yang tidak berpencen, yang akan diumumkan oleh Perdana Menteri pada Perhimpunan Raksaksa Veteran pada 31 Jułai ini di MIECC, Balakong, Selangor.

Persoalan nya sekarang……apa perlunya Kem yang besejarah ini dijual dengan begitu tergesa gesa dan melalui rundingan terus?

Sekiranya tiada sebarang kenyataan dibuat oleh Menteri Pertahanan dalam tempoh 14 hari dimana mana media massa menafikan maklumat ini, maka kami anggap maklumat ini benar. Jika ianya benar, maka adakah ini satu petanda bahawa kerajaan sedang menghadapi kesulitan kewangan akibat skandal 1MDB, dan tujuan Kem Batu Kantomen dijual secara tergesa gesa adalah bagi menyelamat kan kerajaan dari masalah kesulitan kewangan serius yang dihadapi sekarang?

Brig Jen Dato Arshad Raji ( B)”

Sebagai seorang bekas pegawai tentera, saya berasa amat terharu masih ada di kalangan bekas pegawai kanan tinggi Angkatan Tentera Malaysia yang masih mengambil berat akan kebajikan para veteran serta tradisi ketenteraan. Semoga Allah Subhanahu Wa Ta’ala merahmati niat murni beliau.

Namun sebagai seorang yang gemar mengkaji, saya suka membaca apa jua pesanan mahupun artikel-artikel dan kemudian membuat sedikit penyelidikan untuk memastikan fakta-fakta yang diberikan bukan sahaja oleh YBhg Dato’ Arshad, tetapi oleh sesiapa sahaja.  Dan sepertimana di dalam grup-grup WhatsApp Veteran yang mana saya ikuti, sekiranya betul dan memberi manfaat akan saya kongsi, yang tidak betul saya terangkan.

Sebagaimana kisah mengenai “kedudukan strategik” Pangkalan Udara Kuala Lumpur yang telah saya terangkan, kisah kini berkisar beberapa buah kem Tentera Darat (TD) yang merupakan kem-kem warisan peninggalan British.  Sudah tentu tempat-tempat tersebut mempunyai banyak peninggalan sejarah.  Kem-kem tersebut di atas adalah, elok saya ulangi di sini, Kem Majidee dan Kem Tebrau di Johor Bahru, Kem Transit Ampang di Selangor, dan Kem Batu Kantonmen di Kuala Lumpur.  Di antara kem-kem yang saya sebutkan di atas, Kem Batu Kantonmen mempunyai nilai sentimental buat saya kerana pada tahun 1988 di situlah saya dan rakan-rakan bermain ragbi melawan pasukan MINDEF Officers Rugby semasa membuat persediaan untuk perlawanan tiga perkhidmatan menentang TD dan Tentera Laut DiRaja Malaysia (TLDM).

Kedudukan Kem Batu Kantonmen kini

Namun, kepesatan pembangunan kawasan bandar menyebabkan kesemua kem yang dinyatakan di atas dihimpit pembangunan yang tidak lagi menjadikan kawasan-kawasan tersebut strategik.  Kalau dulu kem-kem tersebut berada di pinggir atau luar bandar, kini kesemuanya terhimpit dalam sebuah bandaraya yang membangun pesat.

Pelan penjualan Kem Batu Kantonmen ini sebenarnya dibuat pada tahun 2002 lagi, tujuh tahun sebelum 1MDB ditubuhkan.  Ketika itu, negara ditadbir oleh seorang Perdana Menteri yang lain.  Kerajaan Negeri Perak ketika itu juga telah menyediakan satu tapak seluas 680 hektar (hampir 7 kali keluasan Kem Batu Kantonmen) untuk tujuan penempatan unit-unit TD yang terkesan akibat pembelian kem tersebut.

Pada tahun 2011, Boustead Holdings yang ketika itu mempunyai Lembaga Tabung Angkatan Tentera (LTAT) sebagai pemegang saham terbesar, iaitu 59 peratus saham syarikat, telah menyatakan

Berpandukan nilai hartanah pada tahun 2011, tanah yang belum ditukar kegunaan milik Kem Batu Kantonmen seluas 98 hektar (atau bersamaan 240 ekar) itu adalah sekitar RM40 hingga RM80 sekaki persegi.  Ini bermakna jumlah yang boleh diperoleh dari penjualan tanah tersebut ialah sebanyak RM845 juta.  Nilai tersebut KINI adalah sekitar RM1.7 billion.

Sepatutnya kita tidak mempersoalkan sebarang pembelian yang dibuat oleh sama ada Boustead mahupun LTAT kerana apa jua pembelian yang mendatangkan hasil untuk kepada kedua-dua organisasi tersebut akan memberi manfaat kepada para anggota dan pegawai sama ada yang masih berkhidmat mahupun yang telah bersara.  Ini adalah kerana Nilai Pembangunan Kasar tanah tersebut sebanyak RM8 billion setelah ditawarkan kepada LTAT dengan harga RM2.3 billion bermakna keuntungan kasar yang bakal diperolehi adalah berjumlah RM3.2 billion, yang mana akan menjadi dividen masa hadapan LTAT itu sendiri.

Sekiranya benar RM700 juta telah diperuntukkan untuk perpindahan yang dinyatakan juga adalah satu jumlah yang besar dan berpatutan.  Malah, kita sepatutnya berasa gembira adik-adik kita yang kini berkhidmat, berpeluang dipindahkan ke kem-kem serta pangkalan-pangkalan yang moden, lebih selesa, dan lebih sesuai sebagai instalasi tentera berbanding bangunan-bangunan uzur.

Kenapa juga kita mempersoalkan kenapa kem-kem bersejarah ini dijual secara terus tanpa memanggil tender?  Pada saya, ini soalan peringkat amatur dan bukannya peringkat pakar strategi.  Sekiranya dipanggil tender maka ianya terbuka kepada syarikat-syarikat pemaju gergasi yang pasti akan menafikan Boustead atau LTAT peluang untuk membuat keuntungan yang boleh dinikmati oleh semua yang menabung di LTAT dan para veteran.

Yang saya tidak faham adalah kenapa seorang bekas pegawai kanan tinggi TD mempersoalkan imbuhan sebanyak RM1.6 billion yang akan diberikan kepada para veteran yang bersara tanpa pencen?  Adakah para veteran tidak berpencen tidak layak menerima imbuhan seperti bayaran pencen bulanan yang diterima oleh mereka yang berpencen? Adakah veteran tidak berpencen berada dalam kasta yang lebih rendah dalam hirarki Veteran?

Sayugia diingatkan juga buat semua veteran dan mereka yang masih dalam perkhidmatan, begitu getir cabaran mereka yang berkhidmat sebelum kita sehingga merdekanya Tanah Melayu dan terbentuknya Malaysia kemudian dari diberi arahan oleh pihak British yang mentadbir kita sebelum ini.

Pada tahun 2016, Kementerian Pertahanan United Kingdom telah membuat pelan untuk menjual LIMA PULUH ENAM kem-kem tentera termasuk kem-kem tentera yang lagi penuh dengan sejarah, termasuk yang pernah digunakan untuk melatih para tentera semasa Perang Dunia Kedua seperi Woolwich Barracks di London dan Fort George yang sejak azali menjadi kem Batalion Ketiga, Rejimen DiRaja Scotland.

Kini kita pula ingin memalukan mereka yang berkhidmat sebelum kita dengan menjulang peninggalan kolonialis.  Kalau benar dkerajaan pusat bersalah menjual kem-kem usang yang disanjungi, kenapa kita berdiam diri apabila bangunan bersejarah yang pernah menempatkan Markas Dua Divisyen di Jalan Sultan Ahmad Shah, Georgetown, Pulau Pinang dijual dan dirobohkan untuk pembangunan baharu?  Banyak juga kenangan saya di bangunan tersebut dalam tahun 1980an.

Dan telah dibuktikan bahawa 1MDB tidak mengalami sebarang kerugian mahupun kesulitan kewangan.  Saya kecewa sekiranya YBhg Dato Arshad mempergunakan emosi para veteran untuk mencapai tujuan politik kerana kenyataan yang melibatkan 1MDB sememangnya berbaur politik.

Biarlah sekiranya kita hendak memperjuangkan hak, perjuangkanlah dengan betul, dan bukannya berlandaskan yang batil.  Kita ini semuanya veteran.  Setiap hari kubur menghampiri kita.  Eloklah kita benar dalam percakapan dan perbuatan tanpa sebarang niat yang memesongkan.