Defence – Isu Seragam Komunis

lct02
Timbalan Menteri Pertahanan memakai corporate bush jacket Kementerian Pertahanan semasa membuat lawatan. Beliau memakai bush jacket yang sama dalam gambar yang dikatakan pakaian seragam komunis

Heboh disebarkan di dalam media sosial sebuah gambar yang menampakkan Timbalan Menteri Pertahanan memeriksa kawalan kuarter Tentera Darat di mana beliau dikatakan memakan pakaian seragam Parti Komunis Malaya.  Saya terpanggil untuk menulis kerana saya perlu bersikap adil kerana menjadi prinsip saya agar hal ehwal pertahanan tidak dipolitikkan.

Bush Jacket Korporat – Satu Langkah Yang Wajar

Saya tak tahu sejak bila budaya Menteri memakai pakaian seragam tentera ini dimulakan.  Seingat saya, Dr Mahathir semasa menjadi Perdana Menteri Ke-4 hanya memakai pakaian seragam tentera darat semasa beliau dianugerahkan beret kehormat Grup Gerak Khas pada tahun 2001.  Selain itu tidak pernah saya lihat beliau mengenakan pakaian tentera.

Begitu juga dengan Najib Razak semasa melawat para pegawai dan anggota tentera kita di Bosnia semasa beliau menjadi Menteri Pertahanan. Beliau tidak mengenakan pakaian tentera penuh, hanya memakai sebuah jaket celoreng untuk mengatasi cuaca sejuk di sana.

najib ke bosnia
Najib Razak melawat MALBATT di Bosnia semasa beliau menjadi Menteri Pertahanan

Bapa beliau yang menjadi Menteri Pertahanan sebanyak dua kali, juga tidak pernah memakai pakaian seragam tentera semasa melawat barisan hadapan.

Screen Shot 2018-10-31 at 18.23.27
Dato’ Abdul Razak bin Hussein, yang ketika itu Menteri Pertahanan, melawat pangkalan Tentera Udara DiRaja Malaysia di Sungai Besi pada tahun 1963
Photo 02 - Tun Razak 31 Dec 74 Visit 3rd Sqdn
Tun Abdul Razak bin Hussein semasa menjadi Perdana Menteri, melawat No.3 Skuadron di Pangkalan Udara Butterworth pada 31 Disember 1974 memakai Bush Jacket berlengan panjang

Begitu juga dengan Perdana Menteri Ke-3, Tun Hussein Onn.  Beliau tidak pernah mengenakan pakaian seragam tentera semasa melawat unit-unit tentera.

photo 04 - stock-photo-perdana-menteri-datuk-hussein-onn-melawat-pusat-latihan-grantales-v-di-sungai-petani--kedah-366461
Dato’ Hussein Onn, Perdana Menteri Ke-3, memeriksa kawalan kuarter Tentera Darat memakai Bush Jacket berlengan pendek – foto ehsan Jabatan Penerangan

Pemakaian pakaian seragam tentera oleh individu-individu yang tidak berkenaan, yang tidak pernah menjalani sebarang latihan untuk berkhidmat untuk Angkatan Tentera Malaysia, selain di atas sebab khusus dan istimewa seperti semasa pengurniaan beret atau sayap kehormat, adalah dianggap mencemar pakaian seragam tersebut.  Ini disebabkan mereka yang tidak pernah dilatih tidak mengetahui pahit jerih serta nilai pakaian seragam serta lencana dan sayap tersebut.

Kadangkala sebagai seorang Veteran ATM, saya rasa terkilan dan sedih apabila mereka-mereka yang tidak pernah lalui sebarang bentuk latihan ketenteraan dan diberikan tauliah kehormat, bersikap lebih tentera daripada warga ATM, dan meletakkan pakaian kepala mereka seperti topi ataupun beret yang mempunyai lencana kor, di atas tanah atau di lain-lain tempat tanpa menghormati makna lencana tersebut.

Pada tahun 2015, DYMM Sultan Johor pernah menegur sikap ramai pemimpin tentera dan pegawai kehormat yang memakai pelbagai lencana dan sayap kehormat ma­sing-masing sepanjang masa kerana berdasarkan tata cara pemakaian, ia perlu dipakai semasa majlis yang berkenaan sahaja.

Jika betul-betul ingin memakai lencana sayap sepanjang masa, saya syorkan buatlah terjunan dahulu. Sekurang-kurangnya sayap yang tersemat di dada itu benar-benar mempunyai nilainya dan bukannya hanya sebagai hiasan yang memenuhi uniform,” titah baginda yang pernah mendapat latihan ketenteraan di Pusat Latihan Tentera Darat (PULADA), di Fort Benning dan Fort Bragg di Amerika Syarikat, dan menjalani kursus jurutrbang helikopter di TUDM Kluang.

Oleh itu, saya amat menyokong pemakaian pakaian korporat oleh Menteri dan Timbalan Menteri Pertahanan semasa membuat lawatan ke unit-unit Angkatan Tentera Malaysia.

Pakaian Seragam Komunis?

lct04
Gambar yang ditularkan yang mendakwa Timbalan Menteri Pertahanan memakai seragam Parti Komunis Malaya semasa memeriksa kawalan kuarter

Apakah pilihan pakaian yang ada untuk warga Kementerian Pertahanan yang bukan pegawai atau anggota tentera semasa berada di luar kawasan KEMENTAH?  Pakaian kemeja korporat mungkin kurang sesuai berbanding bush jacket sekiranya lawatan tersebut melibatkan mesyuarat dengan pucuk pimpinan ATM berkenaan hal-ehwal operasi.  Sekiranya ianya melibatkan perbarisan penuh bersama panji-panji maka lounge suit atau baju istiadat Ahli Parlimen lebih sesuai terutamanya dengan kehadiran Raja-Raja.

Tetapi, kenapa pakaian Bush Jacket korporat Kementerian Pertahanan itu mirip pakaian seragam Parti Komunis Malaya? Itu pertanyaan yang diajukan oleh mereka-mereka yang tidak pernah melihat pakaian seragam PKM.

pkm
Pakaian seragam Ketumbukan Ke-10 Parti Komunis Malaya

Pakaian seragam Parti Komunis Malaya adalah berwarna hijau gelap.  Ianya hampir serupa dengan pakaian seragam tempur Tentera Darat ketika itu yang menggunakan warna ‘paddy green‘.  Hanya pada penghujung tahun 1970an barulah Angkatan Tentera Malaysia menggantikan pakaian tempur ‘paddy green‘ dengan pakaian tempur celoreng.

lct05

 

Bush Jacket yang dipakai oleh Timbalan Menteri Pertahanan adalah berwarna khaki dan bukannya hijau tua seperti seragam PKM.  Khaki adalah warna yang lebih sesuai digunakan untuk tugas-tugas di tengah panas berbanding di dalam hutan kerana elemen penyamaran yang lemah.

Elak Menjadi Lebih Tentera Daripada Tentera

Angkatan Tentera Malaysia adalah sebuah organisasi professional yang berpegang teguh kepada disiplin dan tradisi.  Walaupun tidak dinafikan Menteri Pertahanan sebelum ini banyak membantu dari segi kebajikan warga Angkatan Tentera Malaysia, dan warga ATM memang berterima kasih di atas usaha-usaha tersebut, namun ada beberapa perkara yang tidak disenangi oleh mereka.  Pemakaian pakaian seragam yang berleluasa oleh Menteri ketika itu terutamanya beret maroon kehormat dan sayap penerjunan kehormat di hampir kesemua majlis pernah menjadi sebutan warga ATM.

Penganugerahan tauliah kehormat dengan agak mudah kepada para pegawai beliau ketika itu juga menimbulkan rasa tidak puas hati di kalangan para pegawai dan anggota kerana mereka rasakan nilai pangkat yang dipakai itu terhakis.  Yang memakai itu mungkin hanya mempunyai kesetiaan politik, tetapi kesetiaan kami bukanlah kepada elemen politik.  Kami setia hanya kepada Raja dan Negara.

Begitu juga dengan pengenalan budaya ‘fist bump‘ serta laungan “Perkasa Perwira” yang berlainan dengan laungan semangat tradisi iaitu “Gempur Wira” yang menjadi sebahagian daripada istiadat ATM itu sendiri.

Kita faham usaha kerajaan ketika itu untuk memperkasakan ATM, tetapi cukuplah sekiranya ‘Perkasa Perwira‘ itu hanya sebagai hashtag di media sosial dan bukannya laungan semangat.  Begitu juga ‘fist bump‘ yang sememangnya bukan budaya mana-mana angkatan tentera walaupun separa-formal.  Mungkin tujuannya ketika itu adalah untuk menunjukkan kepada orang awam bahawa warga ATM ini sebenarnya cool.  Kami sememangnya cool, namun sebagai sebuah organisasi yang professional dan bertanggung jawab untuk mempertahankan kedaulatan negara, kami tidak boleh dilihat sebagai cool apatah lagi hip seperti hipster.

Oleh itu, langkah memakai Bush Jacket korporat oleh Menteri dan Timbalan Menteri Pertahanan sekarang adalah satu langkah yang betul kerana mereka adalah sebagai facilitator membantu warga ATM untuk mencapai sasaran doktrin mereka.  Benar, kerjasama baik di antara Kementerian Pertahanan dengan Angkatan Tentera Malaysia itu penting, namun tidak perlulah sehingga menjadi cool dan hip.  Dapatkan apa yang terbaik yang diidamkan oleh warga ATM sebagai end-user adalah lebih bermakna bagi mereka.

Perkasakanlah Angkatan Tentera Malaysia tanpa menjadi lebih tentera dari mereka.

 

E-Hailing versus Taxi Drivers: An Endless Contention

MAHATHIR_MOHAMAD_1540128271
Mahathir reacts to the outburst by taxi drivers in Langkawi – courtesy of Sinar Harian

So, 10 Langkawi taxi drivers hurled abuses at the Prime Minister before walking out of the hall recently where they were to have a dialogue with the latter.

They were utterly dismayed at the government’s decision to allow E-hailing services, namely Grab, to continue its existence and complement the taxi services.

Their anger is understandable.  In March of last year, taxi drivers and owners staged a protest against the previous administration outside the Parliament building, for allowing Grab to operate, and were joined by the likes of Mahfuz Omar, Rafizi Ramli, while in 2015 Datin Seri Wan Azizah Ismail joined them at Padang Merbok.

Although the Prime Minister has denied ever wanting to abolish Grab and other E-Hailing services, the taxi drivers and owners feel as if the government has reneged on its promises to protect their interests.

Prior to the walk out last Sunday, there have been two rallies opposing Grab services organised by taxi drivers; one at Padang Merbok in July, and the latest was five days ago outside the Ministry of Finance.

Back in the 1960s and 1970s, you would either have to go to a taxi stand, or call up a taxi stand to have a taxi sent to your location, or wait for one to pass by.  With the advent of radio taxi services in the 1980s, getting a taxi was similar but quicker as the taxi could be roaming near your neighbourhood.

Not much has changed since, but with mobile phones, if you know the taxi driver personally, you could call him or her to come pick you up.

E-Hailing is not much different.  You have a car owner, registered with Grab for example, who would choose on the software whether he or she would like to pick up a passenger who has hailed for a ride using his or her mobile device.

A destination is given and the car owner drives the passenger to the given destination. The fare is fixed; so unlike with taxi drivers, you do not get the last-minute discussion for extra payments.

You can either opt for a credit/debit card payment, or pay by cash.

But E-Hailing is more attractive to the passengers.  Besides having the fare fixed, you don’t need to conduct a cash transaction, they can pick you up from anywhere and drop you off at your choice of destination at any time of the day or night.

With E-Hailing, more and more partygoers would be willing to not drive at night, thus increasing the size of the cake in contention.

It is late at night when the dissatisfaction with taxi drivers is at its peak.

Try hailing a taxi in the middle of the night: if your destination does not conform to their desired location, they could refuse you or reject you.

More often than not, they would prefer not to use the meter and throw you a figure. That figure could be more if they suddenly tell you that they will ‘balik kosong’, meaning that it would be difficult for them to get a passenger in your area after dropping you off.

It is not easy to find an equilibrium where both services can co-exist without losing much to each other.

While it may be true that E-Hailing also takes a slice from the same cake, I doubt that any taxi driver has gone unemployed since the introduction of E-Hailing services.

Swedish-German economist at Oxford Martin School conducted a study in 2013 in cities in the US of the impact Uber has had on the income of taxi drivers.

He found that though it is true that the income of taxi drivers had been affected, the drop was in the region of 10 percent, while E-Hailing services had resulted in a 50-percent rise in the number of self-employed drivers.

Frey expressed that traditional jobs have not been displaced.

In the case of Langkawi, it is difficult to get a taxi, especially if you venture out to the less touristy places.

The Langkawi Craft Complex for example, is almost half an hour away from the taxi stand in Kuah, and 25 minutes away from the one at the Langkawi International Airport.

I doubt if anyone would get a taxi if they waited by the road side.

Perhaps the answer to the plight of the taxi drivers is to subscribe to an E-Hailing service of their own, much like the radio taxi service.

Pay a certain amount as annual fee to a management company, they can download the application, and charge by the meter, and the payment goes into an account, just like Grab or Uber.

Like their counterparts in Singapore, they should be able to accept credit and debit card payments, and passengers get to rate them as well.  I am sure that such an application could be produced.

That way, they have a level playing field with the other E-Hailing services drivers, and maintain the quality of their service.

With two-thirds of the world’s population due to live in cities by 2050, the cake will keep on growing for both taxis and E-Hailing services drivers.  A combination of private providers and public mass rapid systems will be the imminent scenario.

My only wish for now is for foldable bicycle owners to be allowed to bring their bicycle on board our trains during peak hours.

That would increase the ridership of the trains, while both E-Hailing and improved taxi systems complement the process by moving workers from office to meeting venues and back.

(This article was first published on The Mole)

Undi Awal? Tiada Masalah

Pagi ini Angkatan Tentera Malaysia dan Polis DiRaja Malaysia akan membuang undi awal. Saya berpeluang membuang undi awal beberapa kali semasa masih dalam perkhidmatan.

Baru-baru ini Mahathir ada menulis dua pucuk surat yang ditujukan kepada panglima-panglima perkhidmatan dalam ATM dan juga kepada warga ATM dan PDRM dengan pesanan agar mengundi dengan bebas tanpa dipaksa oleh mana-mana pihak untuk mengundi calon dan parti tertentu.

Ianya bertujuan untuk memberi gambaran buruk bahawa warga ATM dan juga PDRM akan diarah untuk memberi undi kepada calon dan parti tertentu.

Sepanjang saya mengundi dalam perkhidmatan belum pernah lagi sesiapa pun memaksa saya mengundi calon atau parti yang saya tidak sokong. Walaupun kami setia kepada Seri Paduka dan negara serta kerajaan Seri Paduka, pilihan sokongan politik tetap menjadi hak persendirian dan adalah rahsia.

Ini disahkan juga oleh Mejar Jeneral Datuk Zaharin Ahmad TUDM (Bersara) yang telah berkhidmat selama 42 tahun dengan jawatan akhir sebagai Juruiring kepada DYMM Seri Paduka Baginda Yang DiPertuan Agong.

Proses pembuangan undi awal adalah sama sahaja dengan proses pembuangan undi biasa. Akan terdapat pegawai SPR dan juga agen calon-calon yang bertanding hadir di tempat membuang undi. Maka agak mustahil untuk sebarang penyelewengan undi berlaku.

Mungkin Mahathir takut kerana beliau mungkin pernah mengarahkan agar tentera dan polis mengundi Barisan Nasional semasa beliau menjadi Perdana Menteri dulu, namun hakikatnya tiada paksaan pernah berlaku.

Proses pembuangan undi awal dan biasa tidak pernah tercemar dahulu hingga sekarang. Mungkin alasan yang diberi hanya sebagai persediaan sekiranya Pakatan kalah sekali lagi.

Umur dah lanjut, tua dan ganyut, tolonglah ingat maut.

Drama Kera La Sebelum Terhempas

Mahathir kini agak tertekan untuk meraih simpati para pengundi akibat bekerjasama dengan DAP yang sejak azali menjadi musuh utamanya.  Beliau hanya membohong apabila berkata bahawa beliau ingin ‘menyelamatkan’ Malaysia, sedangkan kita tahu apa agenda beliau berbaik-baik dengan Pakatan yang amat membenci beliau.

Sejak dari tahun 1980an sendiri kita telah disajikan dengan janji-janji DAP untuk mengheret beliau ke mahkamah untuk membicarakan beliau di atas jenayah-jenayah salahguna kuasa dan penggunaan wang rakyat untuk menyelamatkan perniagaan anak-anak dan kroninya.  Kalau tidak, masakan Anwar Ibrahim gunakan isu kronisme dan nepotisme untuk menjatuhkan beliau dari takhta UMNO pada tahun 1998?

Tidak mustahil di antara Mahathir mengharapkan perlindungan daripada Perdana Menteri-Perdana Menteri selepasnya daripada tindakan undang-undang yang mungkin akan diambil terhadapnya.  Beliau mengharapkan kerajaan Barisan Nasional yang kuat, serta Perdana Menteri yang menurut telunjuk beliau, untuk terus berlindung dari tindakan undang-undang.

Apabila Pak Lah enggan mengikut telunjuk beliau, Pak Lah telah diserang dengan begitu hebat hingga hampir menyebabkan kejatuhan kerajaan Barisan Nasional.  Apabila Najib Razak pula enggan mengikut telunjuk beliau, orang-orang yang rapat dengan beliau telah dihantar ke luar negara untuk membuat seberapa banyak laporan terhadap Najib Razak.

Akibatnya, Najb Razak telah diserang hebat oleh bukan sahaja musuh-musuh UMNO, malah diserang juga oleh mereka yang di dalam UMNO.  Tujuan Mahathir hanyalah untuk menjatuhkan Najib Razak dan menggantikannya dengan pilihan Mahathir, ketika itu merupakan Muhyiddin atau Mahiaddin.

Namun, serangan tersebut gagal apabila Najib Razak bangkit menangkis dan membalas serangan-serangan tersebut.  Akibatnya, Muhyiddin dan Shafie Apdal kecundang, lalu meninggalkan UMNO.  Mahathir tiada tempat untuk berpegang, apatah lagi untuk melindungi beliau dari ancaman tindakan undang-undang terhadap salahlakunya semasa menjadi Perdana Menteri.

Lalu beliau tubuhkan parti sendiri sambil menjilat ludahnya sendiri agar dapat diterima oleh DAP serta rakan-rakan sekutu mereka.  Dan perjuangan Mahathir kini adalah untuk menjatuhkan Najib Razak agar Pakatan dapat berkuasa.  Sehubungan itu, Mahathir juga mengangkat dirinya sebagai calon Perdana Menteri Pakatan Harapan dan mengharap agar beliau terlindung dari tindakan undang-undang.  Tidak apalah sekiranya DAP memerintah secara proksi dan berpeluang untuk melaksanakan impian Malaysian Malaysia mereka di mana semua rakyat akan diberi hak saksama – termasuk dari segi peluang dan agama.

Tetapi tembelang Mahathir lama-kelamaan berbau juga, dan rakyat telah dapat menghidu segala pembohongannya.  Kalau kita lihat dalam video di bawah, jelas Mahathir hanyalah merupakan kuda tunggangan DAP, dan bukanlah calon yang mereka kehendaki.  Malah, DAP masih belum lupakan dosa-dosa lampau Mahathir dan tidak akan melindungi beliau:

Untuk tidak kehilangan sokongan akibat kerjasama beliau dengan musuh-musuh, beliau telah cuba meraih sokongan dengan membuat siri pembohongan yang mengatakan beliau akan dibunuh dan pesawat jet sewaan beliau juga telah disabotaj.  Meskipun siasatan telah dilakukan terhadap pesawat tersebut oleh Pihak Berkuasa Penerbangan Awam Malaysia serta pemilik pesawat tersebut dan didapati tidak disabotaj, beliau masih berkeras mengatakan bahawa ianya telah disabotaj.

Saya yakin, sehari dua sebelum pengundian dijalankan, beliau akan melakonkan suatu kemalangan terhadap diri sendiri dan akan meraih simpati para pengundi dari katil hospital di Hospital Langkawi dengan menuduh Barisan Nasional.  Drama Kera-La ini telah dijangkakan kerana Mahathir merupakan seorang pelakon yang amat baik.  Beliau sanggup lakukan apa sahaja untuk tidak membenarkan parti Pribumi terhempas ke bumi.

madeyprivateplane

Pembohong Bersiri Paling Tua

Hari ini Mahathir telah sekali lagi mengulangi pembohongannya mengenai pesawat peribadinya telah disabotaj oleh Barisan Nasional.

Semalam, Dato Sri Azharuddin A Rahman, Pengerusi Pihak Berkuasa Penerbangan Awam Malaysia (CAAM), telah membuat satu kenyataan berhubung dakwaan tersebut di mana beliau menerangkan bahawa hasil siasatan CAAM terhadap pesawat tersebut mendapati terdapat kekurangan angin pada tayar hadapan sebelah kiri pesawat tersebut.

Sehubungan dengan itu, syarikat yang menguruskan pesawat tersebut tidak mempunyai barangan gantian untuk tayar yang bermasalah itu dan tidak dapat menerbangkan pesawat tersebut seperti yang dikehendaki oleh Mahathir.

CAAM adalah sebuah organisasi yang diiktiraf oleh Organisasi Penerbangan Awam Antarabangsa (ICAO) dan telah dipilih untuk menjadi salah satu dari 36 buah negara yang menganggotai Badan Majlis ICAO selama tiga penggal berturut-turut. ICAO mempunyai 191 buah negara anggota. Jika CAAM tidak boleh dipercayai, masakan Malaysia boleh dipilih sebanyak tiga kali berturut-turut?

Maka, dalam persoalan ini, siapa yang tidak boleh dipercayai?

Beban Politik Harus Disingkirkan

darth madey

Satu minggu yang cukup menarik. Pembubaran parlimen yang begitu dinantikan telahpun berlaku. Pengumuman oleh SPR mengenai hari pengundian yang jatuh pada hari Rabu telah menyebabkan orang ramai tidak berpuas hati. Ini adalah kali ke-6 sejak kemerdekaan, yang menyaksikan pembuangan undi dibuat pada hari bekerja. 6 dari keseluruhan 14 pilihanraya umum Malaysia. Dan separuh darinya terjadi ketika Mahathir mentadbir Malaysia.

Ramai yang melenting kerana mereka hampir mustahil dapat pulang ke kawasan pengundian dan kembali ke tempat bermastautin selepas mengundi. Mereka kononnya dinafikan keadilan tanpa menyedari mereka sendiri berlaku tidak adil kepada penduduk kampung halaman mereka yang perlu mengadap wakil rakyat yang diundi mereka selama 5 tahun yang mungkin lebih teruk dari wakil rakyat sebelumnya.

Jika tidak mahu pulang mengundi, tukarlah alamat mengundi ke alamat bermastautin.

Lebih menarik, baru-baru di dalam satu penulisan di laman Facebook, DYAM Tunku Mahkota Johor telah menyeru kepada rakyat Johor untuk menolak parti atau pakatan yang akan memberikan kemenangan kepada Mahathir. Rakyat yang membaca terus menghamburkan kemarahan. Sebelum ini, apabila Tunku Mahkota Johor atau lebih dikenali sebagai TMJ mengkritik kerajaan, rakyat, termasuk mereka yang tidak mempercayai institusi beraja dengan akan pantas menulis ‘Daulat Tuanku’. Kini khalayak yang sama menyerang TMJ.

Saya kurang gemar  sekiranya seorang ahli kerabat diraja mengeluarkan kenyataan sedemikian kerana saya percaya, sungguhpun mereka mempunyai pandangan tersendiri, mereka perlu kekal tidak berpihak. Namun, ungkapan terkenal dari Walter Bagehot bermain di fikiran saya:

Raja mempunyai 3 hak: Hak untuk berbincang, hak untuk memberi galakan dan hak untuk memberi amaran

Ini diakui oleh Mark R Gillen dari Fakulti Undang-Undang, University of Victoria (Gillen 1994:7) Almarhum Sultan Perak, Sultan Azlan Shah yang juga mantan Ketua Hakim Negara pernah bertitah:

Adalah menjadi satu kesilapan jika peranan seorang Sultan, seperti seorang Presiden, adalah terhad sepertimana yang telah diperuntukan oleh Perlembagaan. Peranan seorang Sultan jauh melangkaui peruntukan Perlembagaan” (Azlan Shah 1986:89).

Maka, adalah hak TMJ untuk memberikan amaran kepada rakyat Johor mengenai apa yang baginda fikirkan sebagai berbahaya untuk rakyat baginda, dan demi perpaduan negeri baginda.

Jika Barisan ingin mengambil kesempatan untuk isu ini, saya fikir waktunya tidak kena kerana ia dilakukan terlalu awal, ketika negara baru hendak ‘memanaskan badan’ untuk menghadapi pilihanraya. Anda kini dapat melihat mesej-mesej yang disebarkan di dalam WhatsApp yang bukan sahaja menyerang Sultan Johor sekarang, tetapi juga menyerang Sultan sebelum ini, iaitu nenda kepada TMJ. Mahathir juga cepat mengeluarkan kenyataan, dengan berkata tulisan Pakatan itu hanya memberikan keuntungan kepada Pakatan.

Mungkin itu yang beliau fikirkan.

Perseteruan Mahathir dan Istana Johor berlaku dari sebelum Syed Saddiq dilahirkan lagi. Dua tahun selepas menjadi Perdana Menteri, Mahathir cuba mendapatkan persetujuan Almarhum Sultan Perak, Sultan Idris Shah untuk naik takhta sebagai Yang Dipertuan Agong ke-8 kerana Sultan Pahang bakal menamatkan tempoh perkhidmatan pada tahun 1984. Ianya berjalan serentak dengan kempen memburukan Sultan Johor, dalam cubaan untuk mendapatkan sokongan ramai.

Hubungan Mahathir dan Sultan Johor begitu teruk sehingga beberapa pegawai kanan tentera merancang satu rampasan kuasa pada tahun 1983. Panglima Tentera Darat ketika itu, Jeneral Tan Sri Dato’ Zain Hashim, seorang pegawai tentera yang amat cemerlang, terpaksa bersara pada usia yang masih muda, iaitu 52 tahun, pada Januari 1984 dan digantikan oleh Jeneral Tan Sri Dato’ Mohd Ghazali Bin Haji Che Mat. Jeneral Ghazali hanya berkhidmat sebagai PTD selama setahun sebelum dilantik sebagai Panglima Angkatan Tentera. Jeneral Ghazali telah diganti oleh Jeneral Tan Sri Dato’ Seri Mohamed Hashim Mohd Ali sebagai Panglima Tentera Darat, adik ipar Mahathir. Tentera Darat kini diperintah oleh seseorang yang setia dengan Mahathir. Jeneral Hashim kemudian menjawat jawatan Panglima Angkatan Tentera. Maka, berakhirlah segala ketidak-setiaan Angkatan Tentera Malaysia terhadap Mahathir.

Saya mengetahui butiran rancangan rampasan kuasa tersebut tetapi diminta untuk merahsiakannya.

Tidak, ini tidak menunjukkan Tentera hanya perlu setia kepada Raja-Raja Melayu, sebaliknya tentera juga perlu setia kepada kerajaan Yang Dipertuan Agong kerana menurut Artikel 39 Perlembagaan Persekutuan menteri kabinet adalah mewakili Yang Dipertuan Agong dan diberikan kuasa eksekutif untuk mentadbir negara bagi pihak Yang Dipertuan Agong. Maka, kesetian perlu diberikan oleh Angkatan Tentera Malaysia untuk Perdana Menteri dan kabinet beliau.

Segala perbuatan dan cubaan Mahathir keatas keluarga diraja Johor telah ditulis TMJ. Bukan rahsia lagi yang Mahathir begitu bencikan keluarga diraja kerana sejak zaman Perang Dunia Kedua lagi beliau telah bertelagah dengan Tunku Abdul Rahman, Perdana Menteri Pertama Malaysia dan kerabat diraja Kedah. Baru-baru ini, Mahathir telah menyerang projek Forest City dengan cuba menakutkan penduduk tempatan dengan kebanjiran warga China dan menyerang etnik Bugis, iaitu keturunan Najib dan dua orang Sultan, iaitu Johor dan Selangor dengan berkata ‘Lanun Bugis patut balik ke tanah asal mereka’.

Sultan Johor mengecam Mahathir kerana memainkan sentimen perkauman manakala Sultan Selangor mengecam komen Bugis Mahathir.

Mahathir masih tidak memohon kemaafan atas kedua-dua insiden itu.

Beliau adalah seorang yang pemarah dan akan membakar seluruh negara ini dengan kemarahan beliau” titah Sultan Selangor di dalam satu kenyataan yang dikatakan turut dipersetujui oleh Majlis Raja-Raja.

Apabila ditanya oleh media mengenai titah Sultan Selangor itu, Mahathir menjawab “Ya, saya memang pemarah dan anda sendiri boleh lihat betapa marahnya saya. Saya akan bakar anda dan akan terus membakar apa sahaja.”

Ya, Mahathir akan membakar apa sahaja asalkan beliau mendapat apa yang beliau hajati. Beliau tidak peduli sekiranya negara ini hancur. Ini adalah kerana beliau kian kesuntukan masa.

Sebelum bersara 15 tahun lepas, beliau mahukan seorang Perdana Menteri yang mendengar cakap dan yang akan melindungi beliau dan keluarga beliau dari sebarang siasatan, walaupun selepas beliau tiada lagi. Apabila Pak Lah enggan, beliau gulingkan Pak Lah. Kemudian datang Najib Razak yang mempunyai idea sendiri bagaimana negara ini perlu ditadbir dan dijadikan lebih baik. Mahathir, yang tidak biasa dengan orang-orang yang tidak mengikut kemahuan beliau, cuba menggulingkan Najib. Ianya merupakan serangan dari pelbagai arah, yang menguatkan lagi serangan sedia ada dari pembangkang.

Beliau berpakat dengan Muhyiddin dan Shafie. Beliau tahu bahawa beliau tidak boleh bergantung harap dengan Zahid Hamidi kerana beliau pernah memenjarakan Zahid di bawah ISA. Kesetiaan Hishammuddin terhadap sepupunya pula tidak boleh dipersoalkan. Beliau menekan kepimpinan UMNO dengan harapan Najib akan disingkirkan dan Muhyiddin akan dilantik sebagai Perdana Menteri lalu menjamin keselamatan keluarga beliau.

Malangnya rancangan itu gagal. Najib kembali teguh dan kini aktif membalas serangan. Muhyiddin dan Shafie dipecat dari kerajaan dan parti. Mahathir dan keluarganya kini berdepan dengan kemungkinan terpaksa menghadapi siasatan ke atas salahguna kuasa untuk mendapatkan kekayaan dan projek-projek tanpa tender terbuka.

Sebab inilah beliau nekad untuk kembali berkuasa sebagai Perdana Menteri – supaya beliau boleh jamin akan dapat melindungi keluarga beliau dari disiasat oleh pihak berkuasa.

Jika difikirkan, kenapa perlunya seorang ‘ yang berprinsip’ melanggar kesemua prinsip  dan bekerjasama dengan musuh ketatnya, yang diketahui ingin memusnahkan budaya dan adat istiadat orang melayu dan mungkin juga, institusi beraja?

Mantan-mantan pegawai tinggi polis dan tentera pasti ingat di dalam satu sesi golf di mana Almarhum Sultan Iskandar berkata Malaysia tidak memerlukan sistem Presiden dan mesti menyingkirkan ‘beban politik’.

Kita mungkin tertanya apa yang dimaksudkan oleh Almarhum tteapi saya rasa saya tidak mempunyai sebarang masalah mengenalpasti siapa yang dimaksudkan oleh Almarhum.

Namun, satu perkara yang pasti, Mahathir lebih rela untuk memohon maaf kepada Ambiga dan DAP kerana menggunakan perkatan ‘keling‘ daripada memohon ampun kepada Raja-Raja Melayu.

Lihatlah sendiri di mana kedudukan Raja-Raja Melayu berbanding Ambiga dan DAP di mata Mahathir.

Inikah sifat seseorang yang boleh memelihara kedudukan agama Islam dan keistimewaan Bumiputera dan orang Melayu di Malaysia?

Berhati-hatilah bila membuang undi kelak.

To Do Away With The Political Baggage

Sultan Yem & Ayah & Anak

It has been an interesting week indeed.  The long awaited dissolution of the Parliament has happened.  The announcement by the Elections Commission that the polling day will fall on a Wednesday has gotten people excited over nothing.  This would be the sixth general elections that is held on a work day since Independence.  That is six out of 14.  And half of that were done during Mahathir’s time.

Many cry foul saying that it would be almost impossible for them to make the trip back to wherever they came from just to vote, and then go back to where they actually reside. Justice, they say, without even thinking about the injustice they do to their kampung folks who have to endure five excruciating years of having a representative who may be worse than the last guy.

If you don’t want the hassle of having to travel back to vote, register as a voter where you actually live.

Having said that, what was more interesting was the recent Facebook post by His Royal Highness The Tengku Mahkota of Johor that called upon the people of Johor NOT to vote for a party or coalition that would allow Mahathir to win.  That got people riled up.  Prior to this, when the Tengku Mahkota Johor, or TMJ as he is fondly known as, speak out against the ruling government, even those who do not believe in the Rulers Institution would comment “Daulat Tuanku” in a reply.  The very same people now attack HRH.

I am not fond of the royalty speaking out in such manner because I believe that even though their Highnesses may be opinionated, they should remain to be seen neutral.  However, the famously-written lines by Walter Bagehot comes to mind:

…that the monarch has three rights: the right to be consulted, to encourage, and to warn”.

This is noted by Mark R Gillen of the Faculty of Law, University of Victoria (Gillen 1994:7). In the words of the late Sultan of Perak, Sultan Azlan Shah, former Lord President, it is:

“a mistake to think that the role of a King, like that of a President, is confined to what is laid down by the Constitution, His role far exceeds those constitutional provisions” (Azlan Shah 1986:89)

Therefore, it is within the rights of the TMJ to warn the people of Johor on what he thinks could be dangerous to them, and to the unity of the people of the state.

If Barisan wishes to capitalise on this matter, I would say that the timing is a bit off as it was done far too early in the game.  You now see posts being shared on WhatsApp attacking not just the present Sultan, but also his late father, grandfather of the TMJ.  Mahathir, too, was quick to comment saying that the posting by the TMJ would only work in Pakatan’s favour.

Or so he thinks.

Mahathir’s tiff with the Johor Istana predates even Syed Saddiq’s existence.  Two years after becoming the Prime Minister, Mahathir sought the agreement of the late Sultan of Perak for the latter to become the Yang DiPertuan Agong, replacing the Sultan of Pahang whose tenure was ending the following year.  Running simultaneously was a campaign to put the late Sultan of Johor in a bad light, in order to gain the support of the masses for the Prime Minister’s effort.

The relationship between Mahathir and the late Sultan of Johor was so bad that it prompted some ranks within the military to plan a coup in August 1983.  The Chief of Army, General Tan Sri Dato’ Zain Hashim, an illustrious officer, retired at the young age of 52 in January 1984, and was replaced for just over a year by General Tan Sri Dato’ Mohd Ghazali bin Haji Che Mat, who was in turn replaced when he was made the Chief of the Armed Forces, by Mahathir’s brother-in-law, General Tan Sri Dato’ Seri Mohamed Hashim bin Mohd Ali.  By then, the army was firmly under someone loyal to Mahathir.  Hashim later became the Chief of Armed Forces.

I know of some details of the planned coup, but was asked to keep them confidential.

No, this does not show that the Armed Forces should only be loyal to the Rulers; on the contrary it shows that the Armed Forces should also be loyal to the government of the Yang DiPertuan Agong simply because Cabinet Ministers, according to Article 39 of the Federal Constitution, represent the Yang DiPertuan Agong and are given executive powers to administer the country on His Majesty’s behalf.  Therefore, loyalty shall be given by the Armed Forces to the Prime Minister and his Cabinet.

The rest of what Mahathir did or tried to do to the Johor Royal Family are as posted by the TMJ.  His glaring lack of love for any royal family goes back to as early as the Second World War period where he began his fight against Tunku Abdul Rahman, Malaysia’s first premier and a member of the Kedah royal family.  In recent episodes,  Mahathir attacked Johor’s Forest City project by creating fear amongst the masses saying that there will be an influx of Chinese immigrants once the project is completed, and then attacked people of Bugis descendants that include not only Najib Razak, but also the Sultans of Johor and Selangor saying that “Bugis pirates should go back to their land“.

The Sultan of Johor criticised Mahathir for playing the race card, while the Sultan of Selangor rebuked Mahathir for the comments made about the Bugis people.

Mahathir remained unapologetic on both occasions.

He is an angry man and will burn the whole country with his anger,” said the Sultan of Selangor in a statement and said his sentiment was shared by all members of the Rulers institution.

When asked about the Sultan’s statement by members of the press, Mahathir replied, “Yes, I am a very angry man, you can see how angry I am. I will burn you, I am always burning things.”

Yes, Mahathir would burn anything down, as long as he gets his way.  He does not care if the country is razed to the ground.  All this is because Mahathir is a man who is running out of time.

Before stepping down 15 years ago, he wanted a Prime Minister who would do his bidding, and protect him  and his family from any probe or investigation, even after he is gone.  When Abdullah Ahmad Badawi refused, he dislodged the latter from the premiership.  In came Najib Razak who has his own ideas on how this country should be run, and made better.  Mahathir, not accustomed with partnering with dissenters, tried to remove Najib.  It was a multi-pronged attack, reinforcing the attacks that were already being done by the Opposition.

He then made a pact with Muhyiddin and Shafie.  He knew that he could not rely on Zahid Hamidi as he was the one who arrested Zahid under the ISA.  Hishammuddin’s loyalty to his cousin is unquestionable.  He undermined the UMNO leadership hoping that Najib would be ousted, and he would plant Muhyiddin on the throne, and his family would be safe again.

Unfortunately, that plan failed miserably.  Najib regained his footing and charged back.  Both Muhyiddin and Shafie lost their jobs and subsequently left UMNO.  Mahathir and his family were now vulnerable to probes and investigations.

And that is why he is adamant on becoming the next Prime Minister – so that he could guarantee a successor who would continue to protect his family.

Why else would a “principled man” break all his principles and work hand-in-hand with his enemies whom, in his knowledge, are bent on destroying the culture and tradition of the Malay people, perhaps the Rulers institution too?

Certain former top brass would remember a particular golf game where the late Sultan Iskandar said to them that we should not have a Presidential system (in Malaysia) and (must) do away with the “political baggage”.

We wonder what the late Sultan meant, but I don’t think I have problems identifying whom he meant by that.

But one thing for sure, Mahathir would rather apologise to Ambiga for using the K-word than to apologise to their Majesties.

See where he puts the Malay Rulers compared to Ambiga.