Defence – Isu Seragam Komunis

lct02
Timbalan Menteri Pertahanan memakai corporate bush jacket Kementerian Pertahanan semasa membuat lawatan. Beliau memakai bush jacket yang sama dalam gambar yang dikatakan pakaian seragam komunis

Heboh disebarkan di dalam media sosial sebuah gambar yang menampakkan Timbalan Menteri Pertahanan memeriksa kawalan kuarter Tentera Darat di mana beliau dikatakan memakan pakaian seragam Parti Komunis Malaya.  Saya terpanggil untuk menulis kerana saya perlu bersikap adil kerana menjadi prinsip saya agar hal ehwal pertahanan tidak dipolitikkan.

Bush Jacket Korporat – Satu Langkah Yang Wajar

Saya tak tahu sejak bila budaya Menteri memakai pakaian seragam tentera ini dimulakan.  Seingat saya, Dr Mahathir semasa menjadi Perdana Menteri Ke-4 hanya memakai pakaian seragam tentera darat semasa beliau dianugerahkan beret kehormat Grup Gerak Khas pada tahun 2001.  Selain itu tidak pernah saya lihat beliau mengenakan pakaian tentera.

Begitu juga dengan Najib Razak semasa melawat para pegawai dan anggota tentera kita di Bosnia semasa beliau menjadi Menteri Pertahanan. Beliau tidak mengenakan pakaian tentera penuh, hanya memakai sebuah jaket celoreng untuk mengatasi cuaca sejuk di sana.

najib ke bosnia
Najib Razak melawat MALBATT di Bosnia semasa beliau menjadi Menteri Pertahanan

Bapa beliau yang menjadi Menteri Pertahanan sebanyak dua kali, juga tidak pernah memakai pakaian seragam tentera semasa melawat barisan hadapan.

Screen Shot 2018-10-31 at 18.23.27
Dato’ Abdul Razak bin Hussein, yang ketika itu Menteri Pertahanan, melawat pangkalan Tentera Udara DiRaja Malaysia di Sungai Besi pada tahun 1963
Photo 02 - Tun Razak 31 Dec 74 Visit 3rd Sqdn
Tun Abdul Razak bin Hussein semasa menjadi Perdana Menteri, melawat No.3 Skuadron di Pangkalan Udara Butterworth pada 31 Disember 1974 memakai Bush Jacket berlengan panjang

Begitu juga dengan Perdana Menteri Ke-3, Tun Hussein Onn.  Beliau tidak pernah mengenakan pakaian seragam tentera semasa melawat unit-unit tentera.

photo 04 - stock-photo-perdana-menteri-datuk-hussein-onn-melawat-pusat-latihan-grantales-v-di-sungai-petani--kedah-366461
Dato’ Hussein Onn, Perdana Menteri Ke-3, memeriksa kawalan kuarter Tentera Darat memakai Bush Jacket berlengan pendek – foto ehsan Jabatan Penerangan

Pemakaian pakaian seragam tentera oleh individu-individu yang tidak berkenaan, yang tidak pernah menjalani sebarang latihan untuk berkhidmat untuk Angkatan Tentera Malaysia, selain di atas sebab khusus dan istimewa seperti semasa pengurniaan beret atau sayap kehormat, adalah dianggap mencemar pakaian seragam tersebut.  Ini disebabkan mereka yang tidak pernah dilatih tidak mengetahui pahit jerih serta nilai pakaian seragam serta lencana dan sayap tersebut.

Kadangkala sebagai seorang Veteran ATM, saya rasa terkilan dan sedih apabila mereka-mereka yang tidak pernah lalui sebarang bentuk latihan ketenteraan dan diberikan tauliah kehormat, bersikap lebih tentera daripada warga ATM, dan meletakkan pakaian kepala mereka seperti topi ataupun beret yang mempunyai lencana kor, di atas tanah atau di lain-lain tempat tanpa menghormati makna lencana tersebut.

Pada tahun 2015, DYMM Sultan Johor pernah menegur sikap ramai pemimpin tentera dan pegawai kehormat yang memakai pelbagai lencana dan sayap kehormat ma­sing-masing sepanjang masa kerana berdasarkan tata cara pemakaian, ia perlu dipakai semasa majlis yang berkenaan sahaja.

Jika betul-betul ingin memakai lencana sayap sepanjang masa, saya syorkan buatlah terjunan dahulu. Sekurang-kurangnya sayap yang tersemat di dada itu benar-benar mempunyai nilainya dan bukannya hanya sebagai hiasan yang memenuhi uniform,” titah baginda yang pernah mendapat latihan ketenteraan di Pusat Latihan Tentera Darat (PULADA), di Fort Benning dan Fort Bragg di Amerika Syarikat, dan menjalani kursus jurutrbang helikopter di TUDM Kluang.

Oleh itu, saya amat menyokong pemakaian pakaian korporat oleh Menteri dan Timbalan Menteri Pertahanan semasa membuat lawatan ke unit-unit Angkatan Tentera Malaysia.

Pakaian Seragam Komunis?

lct04
Gambar yang ditularkan yang mendakwa Timbalan Menteri Pertahanan memakai seragam Parti Komunis Malaya semasa memeriksa kawalan kuarter

Apakah pilihan pakaian yang ada untuk warga Kementerian Pertahanan yang bukan pegawai atau anggota tentera semasa berada di luar kawasan KEMENTAH?  Pakaian kemeja korporat mungkin kurang sesuai berbanding bush jacket sekiranya lawatan tersebut melibatkan mesyuarat dengan pucuk pimpinan ATM berkenaan hal-ehwal operasi.  Sekiranya ianya melibatkan perbarisan penuh bersama panji-panji maka lounge suit atau baju istiadat Ahli Parlimen lebih sesuai terutamanya dengan kehadiran Raja-Raja.

Tetapi, kenapa pakaian Bush Jacket korporat Kementerian Pertahanan itu mirip pakaian seragam Parti Komunis Malaya? Itu pertanyaan yang diajukan oleh mereka-mereka yang tidak pernah melihat pakaian seragam PKM.

pkm
Pakaian seragam Ketumbukan Ke-10 Parti Komunis Malaya

Pakaian seragam Parti Komunis Malaya adalah berwarna hijau gelap.  Ianya hampir serupa dengan pakaian seragam tempur Tentera Darat ketika itu yang menggunakan warna ‘paddy green‘.  Hanya pada penghujung tahun 1970an barulah Angkatan Tentera Malaysia menggantikan pakaian tempur ‘paddy green‘ dengan pakaian tempur celoreng.

lct05

 

Bush Jacket yang dipakai oleh Timbalan Menteri Pertahanan adalah berwarna khaki dan bukannya hijau tua seperti seragam PKM.  Khaki adalah warna yang lebih sesuai digunakan untuk tugas-tugas di tengah panas berbanding di dalam hutan kerana elemen penyamaran yang lemah.

Elak Menjadi Lebih Tentera Daripada Tentera

Angkatan Tentera Malaysia adalah sebuah organisasi professional yang berpegang teguh kepada disiplin dan tradisi.  Walaupun tidak dinafikan Menteri Pertahanan sebelum ini banyak membantu dari segi kebajikan warga Angkatan Tentera Malaysia, dan warga ATM memang berterima kasih di atas usaha-usaha tersebut, namun ada beberapa perkara yang tidak disenangi oleh mereka.  Pemakaian pakaian seragam yang berleluasa oleh Menteri ketika itu terutamanya beret maroon kehormat dan sayap penerjunan kehormat di hampir kesemua majlis pernah menjadi sebutan warga ATM.

Penganugerahan tauliah kehormat dengan agak mudah kepada para pegawai beliau ketika itu juga menimbulkan rasa tidak puas hati di kalangan para pegawai dan anggota kerana mereka rasakan nilai pangkat yang dipakai itu terhakis.  Yang memakai itu mungkin hanya mempunyai kesetiaan politik, tetapi kesetiaan kami bukanlah kepada elemen politik.  Kami setia hanya kepada Raja dan Negara.

Begitu juga dengan pengenalan budaya ‘fist bump‘ serta laungan “Perkasa Perwira” yang berlainan dengan laungan semangat tradisi iaitu “Gempur Wira” yang menjadi sebahagian daripada istiadat ATM itu sendiri.

Kita faham usaha kerajaan ketika itu untuk memperkasakan ATM, tetapi cukuplah sekiranya ‘Perkasa Perwira‘ itu hanya sebagai hashtag di media sosial dan bukannya laungan semangat.  Begitu juga ‘fist bump‘ yang sememangnya bukan budaya mana-mana angkatan tentera walaupun separa-formal.  Mungkin tujuannya ketika itu adalah untuk menunjukkan kepada orang awam bahawa warga ATM ini sebenarnya cool.  Kami sememangnya cool, namun sebagai sebuah organisasi yang professional dan bertanggung jawab untuk mempertahankan kedaulatan negara, kami tidak boleh dilihat sebagai cool apatah lagi hip seperti hipster.

Oleh itu, langkah memakai Bush Jacket korporat oleh Menteri dan Timbalan Menteri Pertahanan sekarang adalah satu langkah yang betul kerana mereka adalah sebagai facilitator membantu warga ATM untuk mencapai sasaran doktrin mereka.  Benar, kerjasama baik di antara Kementerian Pertahanan dengan Angkatan Tentera Malaysia itu penting, namun tidak perlulah sehingga menjadi cool dan hip.  Dapatkan apa yang terbaik yang diidamkan oleh warga ATM sebagai end-user adalah lebih bermakna bagi mereka.

Perkasakanlah Angkatan Tentera Malaysia tanpa menjadi lebih tentera dari mereka.

 

The Pleb Versus The Noblemen

Whoever is familiar with the study of the Constitution would know Walter Bagehot, an editor, economist and political analyst who also wrote a book called ‘The English Constitution.’  There is one apposite quote of his that I thought befits the current situation and that is:

Nothing is more unpleasant that a virtuous person with a mean mind.”

The above quote refers to that man who claims to be virtuous but really is the epitome of evil; so evil that Pharaohs would have sought help from God’s Prophets to free them from this person – Mahathir Mohammad.

We have had noblemen leading this country, shining a light upon the path in which this nation walks even through its darkest hour.  Tunku Abdul Rahman was the son of the 25th Sultan of Kedah, Almarhum Sultan Abdul Hamid.  Tun Abdul Razak was the son of the 9th Orang Kaya Indera Shahbandar of Pahang, Dato Hussein bin Mohd Taib.  Tun Hussein Onn was the son of UMNO founder, Dato Onn Jaafar who was the Menteri Besar of Johor.

I was priveleged some time back to a chat with Professor Anthony Milner, a researcher from the Australian National University, an Emeritus Professor, School of Culture, History & Language of the ANU, on the topic of the Malays.  We were discussing the origin of the Malays and the ‘Rajas Melayu.’  Interesting to note that our paths converged when we both agreed that the Malays refer to a collection of people of the Nusantara spanning from the borders of Polynesia and Melanesia to Sumatra, who pledged allegiance to the Rajas whose respective dominions were all that they could survey.  It was only when political boundaries were defined in a clearer manner that the Malays were defined according to the nation that they lived in.

The antonym of a nobleman would be a commoner.  The fourth Prime Minister was not born into the aristocracy like his predecessors, or a prominent religious family like his successor.  In short, I would term him a pleb: a low-born, uncultured, coarse, rude, undistinguished – and a personal favourite: scum.  His grandfather, Iskander Kutty hailed from the southern Indian state of Kerala.  His father was from Pulau Pinang, a school principal.

Mahathir had nothing to show. He had nothing compared to his predecessors.  This probably shaped the way he managed this country: through the rule of iron fist, autocratic, dictatorial, enriching cronies and nipotes to prepare him for the end of days. A man who has nothing has nothing to lose.  Therefore, it was always his way, or the highway.  He had this habit of making enemies everywhere, including the members of the royal households. And as James A Baldwin once said, The most dangerous creation of any society is the man who has nothing to lose.”

One would have thought that this nonagenarian would spend the twilight moments of his miserable life repenting for the wrongs he had done, alas no!  His perfervid hatred for the man who stands in between him and his undying ambition to ensure that his family would be remembered as an aristocratic bunch rather than the descendants of the evil-smelling Kutty whom had just gotten out of the stowage of a slave ship, has caused him to make a reciprocal turn on all his words, often filled with delusional tales to cloud the minds of those too young to remember anything bad about him. He has nothing to lose.

In 1867, Bagehot asserted in ‘The English Constitution‘ that the Constitution needed two parts: the dignified – to excite and preserve the reverence of the population’ and the other, the efficient – to ‘employ that homage in the work of government’. The monarch was the prime example of dignity in this sense and the Prime Minister and his cabinet of efficiency.  Therefore, the monarch, while lacking executive power, had an important constitutional role.

But in 1993, Mahathir, being a pleb and an undignified one too, decided to encroach into the realm of the dignified. Mahathir amended the Federal Constitution with the aim of removing legal immunity of the royalty.The amendments were made at a time when the Malaysian monarchy witnessed a deteriorating relationship with the government (specifically Mahathir). Before the amendments were made, the Constitution granted rulers who have violated the law not to be prosecuted by the criminal court unless he voluntarily wishes to surrender his legal immunity.

This laid the royalty bare and are now subjected to public scrutiny, bringing the royalty and monarchy close to becoming irrelevant.  As a result, members of the royalty have been seen to assiduously court public opinion after prolonged years of subservience to Mahathir’s rule (Ahmad Fauzi Abdul Hamid, Muhamad Takiyuddin Ismail (2013)).

Mahathir had nothing to lose. These were the Rajas Melayu. He need not show any allegiance to anything Malay as he is not truly one.  UMNO was just a vehicle for him to have power in order to make riches.  When UMNO went against him he had UMNO declared illegal in 1988. Then he created a new UMNO where playing fields were no longer level and he had automatic nominations as the President of UMNO.  What is UMNO to him but just another Malay institution where he, the soupçon Malay felt no allegiance to.

Finally, the Sultan of Johor told Mahathir to shut up.  Not once, but twice.

screen-shot-2016-11-20-at-23-12-43

And Mahathir is never concerned about the people of Malaysia. Politics, to him, is what serves only him. Therefore, his call for the people to overthrow the government is a total reciprocal from his way of dealing with demonstrations against him during his premiership.  And how was it during his time?

screen-shot-2016-11-20-at-23-07-27 screen-shot-2016-11-20-at-23-07-54

During his time, when people demonstrated against him, he appealed to the participants to use the ballot box to bring about their desired reform.  What is his stand now?  He incites people to force change undemocratically!

You can watch a video to see how Mahathir had Anwar Ibrahim arrested and the way he had the police to handle those who demonstrated against him when he was the Prime Minister.

As Lord Acton wrote in his letter to Bishop Mandell Creighton on the 5th April 1887:

Power tends to corrupt, and absolute power corrupts absolutely. Great men are almost always bad men.”

And in the case of Mahathir he is not just a bad man, but a pleb and a scum.