Setia, Disiplin dan Pengorbanan Itu Jiwa Tentera

Ikrar Kesatria merupakan ikrar dan janji yang dilafazkan oleh
setiap warga lain-lain pangkatAngkatan Tentera Malaysia

Dengan lafaz ikrar seperti gambar di atas, cap sebanyak sepuluh ruas jari diperturunkan ke atas sekeping borang. Bakal perajurit Angkatan Tentera Malaysia (ATM) tersebut akan serahkan Kad Pengenalan Awam kepada Pegawai Pengambilan, dan beliau akan diberikan satu nombor pengenalan iaitu nombor tentera yang akan digunakan sepanjang perkhidmatan beliau. Dari saat ikrar tersebut dilafazkan, beliau bukan lagi seorang awam sebagaimana beliau lima minit sebelumnya.

Tidak banyak beza Ikrar Perajurit ATM dan Ikrar Perwira yang dilafazkan oleh para pegawai ATM, cuma para pegawai melafazkan ikrar taat setia Kebawah Duli Yang Maha Mulia Seri Paduka Baginda Yang di-Pertuan Agong atau mana-mana Raja Melayu yang mewakili baginda. Pegawai ATM dalah ditauliahkan oleh Seri Paduka Baginda dan adalah para pegawai Seri Paduka Baginda. Anggota lain-lain pangkat adalah tiang yang menyokong, mendokong dan menjunjung titah perintah Seri Paduka Baginda melalui para pegawai tersebut.

Sepanjang perkhidmatan baik seorang anggota mahupun pegawai ATM adalah tertakluk bukan sahaja kepada Akta Angkatan Tentera, 1972 yang menjadi garis panduan mengawal selia hidup seorang warga ATM, tetapi juga kepada sesetengah akta awam yang terpakai kepada warga ATM.

ATM, sebagaimana lain-lain pasukan seragam, adalah mengenai keseragaman. Cara berjalan, cara bertutur, cara melipat baju, cara menyidai pakaian, cara seterika baju, cara menukil surat – kesemuanya diseragamkan kerana ATM, tidak kira Darat, Laut mahupun Udara adalah merupakan satu badan yang mempunyai disiplin yang tinggi. Garis umur bukan lagi menjadi pengukur tetapi calit di lengan, atau paku, mahkota dan bintang di bahu yang menjadi simbol pengaturan pemerintahan. Disiplin menjadi pendorongnya yang memacu organisasi besar ini mempertahankan kedaulatan negara serta seluruh warga Malaysia. Disiplinlah yang menjadi kuasa yang mengikat setiap pegawai dan anggota sebagai satu badan.

Setelah tamat latihan, seorang Perajurit akan lalui pelbagai latihan kemahiran mengikut ketukangan dan pengkhususan beliau. Kemudian beliau akan dinaikkan pangkat ke Lans Korporal di mana beliau menjadi pembantu ketua sebuah seksyen. Kemudian beliau akan dinaikkan pangkat ke Korporal dan menjadi ketua sebuah seksyen yang lazimnya mempunyai 10 orang anggota. Apabila beliau dinaikkan ke pangkat Sarjan, beliau menjadi seorang penasihat kepada Ketua Platun yang berpangkat Leftenan Muda atau Leftenan dan bertanggungjawab ke atas penugasan, disiplin, pentadbiran dan kebajikan 30 orang anggota. Segala arahan beliau adalah mewakili Ketua Platun tersebut – dan merupakan suatu tanggungjawab yang besar.

Maafkan saya kerana bercerita dengan panjang lebar mengenai organisasi tentera, tetapi ianya adalah penting agar anda faham apa maksud disiplin, hormat kepada tradisi dan taat setia kepada Raja dan Negara dalam ATM.

Bila seorang Sarjan enggan mengambil vaksin COVID-19, bertentangan dengan perintah tetap dan arahan pihak atasan, maka runtuhlah disiplin. Tiada lagi rasa hormat kepada tradisi tentera, dan tidak lagi taat kepada Raja dan Negara. Tak perlulah saya beri gambaran atau gelaran atau bincang mengenai hukuman yang telah dijatuhkan ke atas Sarjan tersebut kerana sekiranya anda baca setiap perkataan yang telah saya tulis di atas, anda mungkin faham bahawa disiplin itu amat penting dalam organisasi ATM.

Dua bulan yang lepas, sebuah kapal Tentera Laut Diraja Malaysia tidak dapat dioperasikan kerana 98 orang anak kapal kapal tersebut didapati positif COVID-19. Selama lebih kurang dua minggu sebuah kapal yang dalam keadaan baik tidak dapat digunakan untuk mengawal perairan negara kerana tularnya penyakit tersebut di dalamnya. Tahun lepas, sebuah kapal pengangkut pesawat Amerika Syarikat, USS Theodore Roosevelt tidak dapat dioperasikan setelah penularan wabak COVID-19 dikesan di kalangan anak-anak kapalnya. Akibatnya, tentera laut China telah mengambil kesempatan kepincangan tersebut untuk memperkukuhkan kedudukannya di Laut China Selatan. Bayangkan sebuah batalion Tentera Darat (1,000 orang lebih) terpaksa dikuarantin dan tidak dapat diberi penugasan sekiranya Sarjan tersebut mendapat penyakit tersebut dan didapati positif semasa berada di dalam kem, atau beliau dengan tidak sengaja tularkan kepada kaum keluarga anggota lain terutamanya anak-anak kecil di kompleks Rumah Keluarga Angkatan Tentera.

Bayangkan juga sekiranya Sarjan ini ditugaskan untuk mengawal Sekatan Jalan Raya dan sudah positif semasa anda ditahan untuk pemeriksaan oleh beliau, dan di dalam kenderaan anda adalah ibubapa yang sudah berumur atau anak kecil kesayangan anda yang tidak boleh diberi vaksin.

Setia kepada Negara dan sanggup berkorban kerananya adalah merupakan ikrar yang dilafazkan oleh setia Perajurit. Negara kini dalam mod berperang dengan musuh yang tidak dapat dilihat. Ini memerlukan setiap warga ATM disuntik vaksin sebagai pelindung semasa menjalankan tugas. Pengambilan vaksin ini juga penting untuk negara capai imuniti berkelompok agar dapat kita pulihkan semula keadaan ekonomi sendiri dan juga negara. Sekiranya seorang frontliner seperti Sarjan ini enggan menerima vaksin, bagaimana beliau mahu melindungi rakyat jika dirinya sendiri tidak dilindungi? Kenapa di saat negara memerlukan pengorbanan beliau seperti dalam lafaz ikrar, beliau enggan berkorban untuk negara? Kalau perkara sekecil ini pun sudah begini sikapnya, bagaimana pula kalau musuh melanggar negara?

Alasan-alasan yang diberikan beliau langsung tidak masuk akal. Menggunakan kenyataan Menteri Kesihatan atau Ketua Pengarah Kesihatan kononnya sebagai pematuhan beliau kepada arahan adalah satu alasan yang dangkal. Kedua-dua orang yang disebutkan tadi tidak ada dalam aturcara saluran pemerintahan Angkatan Tentera Malaysia. Pematuhan seratus-peratus adalah terhadap perintah yang dikeluarkan melalui saluran Angkatan Tentera Malaysia. Kementerian Kesihatan bukan pihak berkuasa atasan beliau dalam ATM. Sebagai seorang yang berpengalaman dan anggota berpangkat tinggi, fikiran dan alasan tersebut hanya layak dikeluarkan oleh orang yang tidak pernah masuk tentera.

Hak seorang warga ATM tidak sama dengan hak lain-lain rakyat Malaysia. Bahkan, Akta Keselamatan dan Kesihatan Pekerja, 1994 juga tidak terpakai terhadap warga ATM kerana bercanggah dengan keperluan operasi ATM itu sendiri. Setiap warga tentera itu perlu meletakkan diri menghadapi segala mara bahaya demi negara, maka tidak wujud “hak tubuh badan” dan sebagainya selagi beliau masih dalam perkhidmatan Seri Paduka Baginda. Sepertimana kata Presiden Persatuan Veteran ATM Datuk Sharuddin Omar, “Sekiranya keingkaran perintah atau arahan yang dilakukannya tidak diambil tindakan dan dibendung maka ia boleh mempengaruhi rakan-rakan yang lain, dan ini akan menjejaskan moral dan semangat keseluruhan organisasi bukan sahaja di unit dia bertugas malah di seluruh organisasi ATM.”

Kalau warga tentera boleh memilih, mahukah anda tatkala musuh menyerang negara, ada di kalangan warga ATM yang bangun dan berkata, “Saya tak mau lawan. Saya tak mahu mati. Ini hak saya, tubuh badan saya” atau “Kami nak undi dulu siapa hendak berperang atau tidak?” Rosak dan musnahlah organisasi yang digelar Angkatan Tentera Malaysia.

A Drastic Action Is Needed To Cure Malaysia

The average Malaysian with illness other than COVID-19 now find themselves with almost nowhere to go to seek treatment (Photo courtesy of The Straits Times)

Let me just start this posting off with a few numbers to remind us of where we are right now.

WHERE WE ARE

Today is 3rd August 2021, Day 504 since leaving the Old Norm. It has been 228 days since we had seen ZERO deaths due to covid-19 in a day. Never mind the one million plus accumulated number of recorded cases since the pandemic hit our shores on 25 January 2020. We look at the harder numbers: with today’s 17,105 new cases, we have 203,664 people undergoing treatment or quarantine for being COVID-19 positive. 9,598 have died. 3,854 of those (40.15 percent) died in the month of July 2021 alone. We have lost 219 in the first three days of August 2021. In the same corresponding period in July 2021, our worst month, the first three days saw 107 deaths, less than half that of August 2021’s. And today, 1,066 are being treated in ICU wards nationwide, 537 in need of breathing assistance. That is 50.4 percent of those in ICU wards. Things do not look like they are going to get any better.

FIGHTING WILDFIRES

The government had worked very well during the second wave of the pandemic in Malaysia. We had only 337 cases recorded in July 2020 from a peak of 3,236 cases in April. Only two deaths were recorded in the month of August. Politics spoiled the whole effort with the Sabah state elections. Ministry of Health frontliners were fighting raging wildfires and still are. The first in a series of strategems in fighting wildfires should be the establishment of control lines: natural or man-made boundaries employed by firefighters to contain wildfires. That had worked to contain the spread during the second wave (March 2020-August 2020), but it was the politicians that had let us down (Sabah state elections). Things spiralled downwards from then on.

It was hoped that the Proclamation of Emergency sought by the government from the Yang di-Pertuan Agong would have provided both the frontliners as well as the rakyat with the same boundaries, but that never happened. From 12 January 2021 through July 2021, thousands of private vehicles were still allowed to cross state borders, giving rise to clusters outside the Greater Klang Valley. By the time the government reacted and put a stop to those abusing MITI letters to go back for both the Hari Raya, thousands were infected. It is unfortunate that it is the Yang di-Pertuan Agong’s image that has to absorb the flak.

The only good things to have hatched from the Emergency were the ability of the government to procure medical equipment including the various types of vaccines without having to go though the debates in Parliament. The Opposition has not been able to contribute anything worthy of mention, other than its hunger to wrestle back power from the PN government. That is all the interest that it has shown thus far, just as UMNO, unable to swallow its pride after the trashing it received three years ago, is not in favour of being led by a smaller party

WAY OUT

Statutory Declarations and press statements do not determine who gets to govern. The only way is through a vote on a motion of no confidence against the sitting Prime Minister in Parliament. That can be determined when Parliament assembles again. The worry is that if the Prime Minister loses support and his government imminently resigns, this vicious cycle of struggle for power will not end here. We have not yet achieve herd immunity to safely call for elections.

If the Prime Minister loses support and there is no one clear candidate with enough support to stymie an opposition to the formation of the candidate’s government, the Yang di-Pertuan Agong has a way out as per Article 150 (1) of the Federal Constitution, where only His Majesty has the right to proclaim an Emergency if His Majesty is satisfied that ‘a grave emergency exists whereby the security, or the economic life, or public order in the federation or any part thereof is threatened.’

A MAGERAN headed by a Director of Operations and supported by members chosen by His Majesty could administer and manage the country while politicians observe a cooling-off period. They can be professionals, economists, ex-military, ex-police as well as ex-judges, while the civil service shall continue to be headed by the Chief Secretary to the Government.

If there is a need to amend the Federal Constitution to reinstate measures previously removed so that the Executive does not have too much power as it does now, this is the time to do so. Only when things have stabilised will general elections be allowed to be held again to choose a civilian government. The mechanism of this MAGERAN and which parts of the Federal Constitution that need to be suspended, will have to be carefully thought out.

I find that the feeling on the ground is for such a council to come into existence. Everyone is now looking at a strong leadership by people who actually know how to handle the situation. We can take a cue from this call for the fight against COVID-19 to be given to the Army to handle. We cannot go on like this, locked within the four walls of our homes with our savings dwindling very fast, while our frontliners bathe in their sweat on a daily basis without an end in sight, and our politicians fight each other for power without giving so much as a hoot to the perils being faced daily by the people.

Someone asked me if it would be constitutionally legal for such a thing to be done. It has been done before. It worked then. And it is provided for by the Federal Constitution. How unconstitutional can that be?