Setia, Disiplin dan Pengorbanan Itu Jiwa Tentera

Ikrar Kesatria merupakan ikrar dan janji yang dilafazkan oleh
setiap warga lain-lain pangkatAngkatan Tentera Malaysia

Dengan lafaz ikrar seperti gambar di atas, cap sebanyak sepuluh ruas jari diperturunkan ke atas sekeping borang. Bakal perajurit Angkatan Tentera Malaysia (ATM) tersebut akan serahkan Kad Pengenalan Awam kepada Pegawai Pengambilan, dan beliau akan diberikan satu nombor pengenalan iaitu nombor tentera yang akan digunakan sepanjang perkhidmatan beliau. Dari saat ikrar tersebut dilafazkan, beliau bukan lagi seorang awam sebagaimana beliau lima minit sebelumnya.

Tidak banyak beza Ikrar Perajurit ATM dan Ikrar Perwira yang dilafazkan oleh para pegawai ATM, cuma para pegawai melafazkan ikrar taat setia Kebawah Duli Yang Maha Mulia Seri Paduka Baginda Yang di-Pertuan Agong atau mana-mana Raja Melayu yang mewakili baginda. Pegawai ATM dalah ditauliahkan oleh Seri Paduka Baginda dan adalah para pegawai Seri Paduka Baginda. Anggota lain-lain pangkat adalah tiang yang menyokong, mendokong dan menjunjung titah perintah Seri Paduka Baginda melalui para pegawai tersebut.

Sepanjang perkhidmatan baik seorang anggota mahupun pegawai ATM adalah tertakluk bukan sahaja kepada Akta Angkatan Tentera, 1972 yang menjadi garis panduan mengawal selia hidup seorang warga ATM, tetapi juga kepada sesetengah akta awam yang terpakai kepada warga ATM.

ATM, sebagaimana lain-lain pasukan seragam, adalah mengenai keseragaman. Cara berjalan, cara bertutur, cara melipat baju, cara menyidai pakaian, cara seterika baju, cara menukil surat – kesemuanya diseragamkan kerana ATM, tidak kira Darat, Laut mahupun Udara adalah merupakan satu badan yang mempunyai disiplin yang tinggi. Garis umur bukan lagi menjadi pengukur tetapi calit di lengan, atau paku, mahkota dan bintang di bahu yang menjadi simbol pengaturan pemerintahan. Disiplin menjadi pendorongnya yang memacu organisasi besar ini mempertahankan kedaulatan negara serta seluruh warga Malaysia. Disiplinlah yang menjadi kuasa yang mengikat setiap pegawai dan anggota sebagai satu badan.

Setelah tamat latihan, seorang Perajurit akan lalui pelbagai latihan kemahiran mengikut ketukangan dan pengkhususan beliau. Kemudian beliau akan dinaikkan pangkat ke Lans Korporal di mana beliau menjadi pembantu ketua sebuah seksyen. Kemudian beliau akan dinaikkan pangkat ke Korporal dan menjadi ketua sebuah seksyen yang lazimnya mempunyai 10 orang anggota. Apabila beliau dinaikkan ke pangkat Sarjan, beliau menjadi seorang penasihat kepada Ketua Platun yang berpangkat Leftenan Muda atau Leftenan dan bertanggungjawab ke atas penugasan, disiplin, pentadbiran dan kebajikan 30 orang anggota. Segala arahan beliau adalah mewakili Ketua Platun tersebut – dan merupakan suatu tanggungjawab yang besar.

Maafkan saya kerana bercerita dengan panjang lebar mengenai organisasi tentera, tetapi ianya adalah penting agar anda faham apa maksud disiplin, hormat kepada tradisi dan taat setia kepada Raja dan Negara dalam ATM.

Bila seorang Sarjan enggan mengambil vaksin COVID-19, bertentangan dengan perintah tetap dan arahan pihak atasan, maka runtuhlah disiplin. Tiada lagi rasa hormat kepada tradisi tentera, dan tidak lagi taat kepada Raja dan Negara. Tak perlulah saya beri gambaran atau gelaran atau bincang mengenai hukuman yang telah dijatuhkan ke atas Sarjan tersebut kerana sekiranya anda baca setiap perkataan yang telah saya tulis di atas, anda mungkin faham bahawa disiplin itu amat penting dalam organisasi ATM.

Dua bulan yang lepas, sebuah kapal Tentera Laut Diraja Malaysia tidak dapat dioperasikan kerana 98 orang anak kapal kapal tersebut didapati positif COVID-19. Selama lebih kurang dua minggu sebuah kapal yang dalam keadaan baik tidak dapat digunakan untuk mengawal perairan negara kerana tularnya penyakit tersebut di dalamnya. Tahun lepas, sebuah kapal pengangkut pesawat Amerika Syarikat, USS Theodore Roosevelt tidak dapat dioperasikan setelah penularan wabak COVID-19 dikesan di kalangan anak-anak kapalnya. Akibatnya, tentera laut China telah mengambil kesempatan kepincangan tersebut untuk memperkukuhkan kedudukannya di Laut China Selatan. Bayangkan sebuah batalion Tentera Darat (1,000 orang lebih) terpaksa dikuarantin dan tidak dapat diberi penugasan sekiranya Sarjan tersebut mendapat penyakit tersebut dan didapati positif semasa berada di dalam kem, atau beliau dengan tidak sengaja tularkan kepada kaum keluarga anggota lain terutamanya anak-anak kecil di kompleks Rumah Keluarga Angkatan Tentera.

Bayangkan juga sekiranya Sarjan ini ditugaskan untuk mengawal Sekatan Jalan Raya dan sudah positif semasa anda ditahan untuk pemeriksaan oleh beliau, dan di dalam kenderaan anda adalah ibubapa yang sudah berumur atau anak kecil kesayangan anda yang tidak boleh diberi vaksin.

Setia kepada Negara dan sanggup berkorban kerananya adalah merupakan ikrar yang dilafazkan oleh setia Perajurit. Negara kini dalam mod berperang dengan musuh yang tidak dapat dilihat. Ini memerlukan setiap warga ATM disuntik vaksin sebagai pelindung semasa menjalankan tugas. Pengambilan vaksin ini juga penting untuk negara capai imuniti berkelompok agar dapat kita pulihkan semula keadaan ekonomi sendiri dan juga negara. Sekiranya seorang frontliner seperti Sarjan ini enggan menerima vaksin, bagaimana beliau mahu melindungi rakyat jika dirinya sendiri tidak dilindungi? Kenapa di saat negara memerlukan pengorbanan beliau seperti dalam lafaz ikrar, beliau enggan berkorban untuk negara? Kalau perkara sekecil ini pun sudah begini sikapnya, bagaimana pula kalau musuh melanggar negara?

Alasan-alasan yang diberikan beliau langsung tidak masuk akal. Menggunakan kenyataan Menteri Kesihatan atau Ketua Pengarah Kesihatan kononnya sebagai pematuhan beliau kepada arahan adalah satu alasan yang dangkal. Kedua-dua orang yang disebutkan tadi tidak ada dalam aturcara saluran pemerintahan Angkatan Tentera Malaysia. Pematuhan seratus-peratus adalah terhadap perintah yang dikeluarkan melalui saluran Angkatan Tentera Malaysia. Kementerian Kesihatan bukan pihak berkuasa atasan beliau dalam ATM. Sebagai seorang yang berpengalaman dan anggota berpangkat tinggi, fikiran dan alasan tersebut hanya layak dikeluarkan oleh orang yang tidak pernah masuk tentera.

Hak seorang warga ATM tidak sama dengan hak lain-lain rakyat Malaysia. Bahkan, Akta Keselamatan dan Kesihatan Pekerja, 1994 juga tidak terpakai terhadap warga ATM kerana bercanggah dengan keperluan operasi ATM itu sendiri. Setiap warga tentera itu perlu meletakkan diri menghadapi segala mara bahaya demi negara, maka tidak wujud “hak tubuh badan” dan sebagainya selagi beliau masih dalam perkhidmatan Seri Paduka Baginda. Sepertimana kata Presiden Persatuan Veteran ATM Datuk Sharuddin Omar, “Sekiranya keingkaran perintah atau arahan yang dilakukannya tidak diambil tindakan dan dibendung maka ia boleh mempengaruhi rakan-rakan yang lain, dan ini akan menjejaskan moral dan semangat keseluruhan organisasi bukan sahaja di unit dia bertugas malah di seluruh organisasi ATM.”

Kalau warga tentera boleh memilih, mahukah anda tatkala musuh menyerang negara, ada di kalangan warga ATM yang bangun dan berkata, “Saya tak mau lawan. Saya tak mahu mati. Ini hak saya, tubuh badan saya” atau “Kami nak undi dulu siapa hendak berperang atau tidak?” Rosak dan musnahlah organisasi yang digelar Angkatan Tentera Malaysia.

A Drastic Action Is Needed To Cure Malaysia

The average Malaysian with illness other than COVID-19 now find themselves with almost nowhere to go to seek treatment (Photo courtesy of The Straits Times)

Let me just start this posting off with a few numbers to remind us of where we are right now.

WHERE WE ARE

Today is 3rd August 2021, Day 504 since leaving the Old Norm. It has been 228 days since we had seen ZERO deaths due to covid-19 in a day. Never mind the one million plus accumulated number of recorded cases since the pandemic hit our shores on 25 January 2020. We look at the harder numbers: with today’s 17,105 new cases, we have 203,664 people undergoing treatment or quarantine for being COVID-19 positive. 9,598 have died. 3,854 of those (40.15 percent) died in the month of July 2021 alone. We have lost 219 in the first three days of August 2021. In the same corresponding period in July 2021, our worst month, the first three days saw 107 deaths, less than half that of August 2021’s. And today, 1,066 are being treated in ICU wards nationwide, 537 in need of breathing assistance. That is 50.4 percent of those in ICU wards. Things do not look like they are going to get any better.

FIGHTING WILDFIRES

The government had worked very well during the second wave of the pandemic in Malaysia. We had only 337 cases recorded in July 2020 from a peak of 3,236 cases in April. Only two deaths were recorded in the month of August. Politics spoiled the whole effort with the Sabah state elections. Ministry of Health frontliners were fighting raging wildfires and still are. The first in a series of strategems in fighting wildfires should be the establishment of control lines: natural or man-made boundaries employed by firefighters to contain wildfires. That had worked to contain the spread during the second wave (March 2020-August 2020), but it was the politicians that had let us down (Sabah state elections). Things spiralled downwards from then on.

It was hoped that the Proclamation of Emergency sought by the government from the Yang di-Pertuan Agong would have provided both the frontliners as well as the rakyat with the same boundaries, but that never happened. From 12 January 2021 through July 2021, thousands of private vehicles were still allowed to cross state borders, giving rise to clusters outside the Greater Klang Valley. By the time the government reacted and put a stop to those abusing MITI letters to go back for both the Hari Raya, thousands were infected. It is unfortunate that it is the Yang di-Pertuan Agong’s image that has to absorb the flak.

The only good things to have hatched from the Emergency were the ability of the government to procure medical equipment including the various types of vaccines without having to go though the debates in Parliament. The Opposition has not been able to contribute anything worthy of mention, other than its hunger to wrestle back power from the PN government. That is all the interest that it has shown thus far, just as UMNO, unable to swallow its pride after the trashing it received three years ago, is not in favour of being led by a smaller party

WAY OUT

Statutory Declarations and press statements do not determine who gets to govern. The only way is through a vote on a motion of no confidence against the sitting Prime Minister in Parliament. That can be determined when Parliament assembles again. The worry is that if the Prime Minister loses support and his government imminently resigns, this vicious cycle of struggle for power will not end here. We have not yet achieve herd immunity to safely call for elections.

If the Prime Minister loses support and there is no one clear candidate with enough support to stymie an opposition to the formation of the candidate’s government, the Yang di-Pertuan Agong has a way out as per Article 150 (1) of the Federal Constitution, where only His Majesty has the right to proclaim an Emergency if His Majesty is satisfied that ‘a grave emergency exists whereby the security, or the economic life, or public order in the federation or any part thereof is threatened.’

A MAGERAN headed by a Director of Operations and supported by members chosen by His Majesty could administer and manage the country while politicians observe a cooling-off period. They can be professionals, economists, ex-military, ex-police as well as ex-judges, while the civil service shall continue to be headed by the Chief Secretary to the Government.

If there is a need to amend the Federal Constitution to reinstate measures previously removed so that the Executive does not have too much power as it does now, this is the time to do so. Only when things have stabilised will general elections be allowed to be held again to choose a civilian government. The mechanism of this MAGERAN and which parts of the Federal Constitution that need to be suspended, will have to be carefully thought out.

I find that the feeling on the ground is for such a council to come into existence. Everyone is now looking at a strong leadership by people who actually know how to handle the situation. We can take a cue from this call for the fight against COVID-19 to be given to the Army to handle. We cannot go on like this, locked within the four walls of our homes with our savings dwindling very fast, while our frontliners bathe in their sweat on a daily basis without an end in sight, and our politicians fight each other for power without giving so much as a hoot to the perils being faced daily by the people.

Someone asked me if it would be constitutionally legal for such a thing to be done. It has been done before. It worked then. And it is provided for by the Federal Constitution. How unconstitutional can that be?

Hargai Anggota Pasukan Keselamatan Kita

Hospital Medan Labuan beroperasi
Hospital Medan Labuan didirikan oleh Angkatan Tentera Malaysia dengan kerjasama MERCY Malaysia untuk meringankan beban dan kekangan Kementerian Kesihatan Malaysia di Labuan

“Askar Tidur dan Makan”

“Buat apa beli peralatan tentera? Kita bukan pergi berperang?”

“Apa askar kita buat? Berkawad hari-hari. Menghabiskan beras.”

Begitulah ungkapan-ungkapan sumbang yang sering kedengaran dari kalangan rakyat Malaysia yang tidak memahami tugas dan tanggungjawab Angkatan Tentera Malaysia (ATM) semasa aman. Namun, pandemik COVID-19 yang membawa malang kepada ramai rakyat Malaysia menjadi hikmah buat ATM kerana ianya merupakan peluang baginya untuk membuktikan kebolehannya membantu pihak berkuasa awam seperti Polis DiRaja Malaysia, Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia, Jabatan Imigresen Malaysia dan Kementerian Kesihatan Malaysia dalam apa yang digelar sebagai Military Operations Other Than War (MOOTW), serta mengenalpasti penambahbaikan dari segi pengoperasian serta pemerolehan aset.

ATM MAHIR SELAMATKAN NYAWA SAMBIL TIDUR DAN MAKAN

Setakat 4 Julai 2021, seramai 67,669 orang pesakit COVID-19 sedang dirawat di seluruh negara. Angka ini adalah trend menaik setelah penurunan akhir jumlah pesakit yang dirawat pada 26 Jun 2021 (60,646 kes) setelah mencapai puncak pada 6 Jun 2021 (86,628 kes). Pada bulan Jun 2021, purata pesakit yang dirawat setiap hari ialah seramai 71,573.20 kes, manakala bagi empat hari pertama bulan Julai 2021, terdapat purata 66,541.00 kes yang dirawat setiap hari.

Lagi membimbangkan ialah kenaikan kadar kes kematian. Dalam bulan Jun 2021, jumlah kematian ialah seramai 2,374 orang, iaitu pada kadar 79.13 kematian setiap hari. bagi empat hari pertama bulan Julai 2021, terdapat 327 kematian dengan purata 81.75 kematian setiap hari. Pada 4 Julai 2021 juga terdapat 917 orang pesakit di dalam wad-wad ICU dengan 443 orang memerlukan bantuan pernafasan.

Angka-angka yang saya sebutkan di atas sudah tentu memberi gambaran yang buruk mengenai keadaan semasa pandemik COVID-19 di negara ini. Di Lembah Klang, lebih banyak hospital awam dijangka akan dijadikan hospital COVID-19 sepenuhnya, manakala hospital-hospital di lain-lain negeri tidak lagi boleh menampung jumlah pesakit yang besar.

Bantuan pihak ATM mendirikan sebanyak enam buah hospital medan yang kini telah beroperasi sepenuhnya sedikit-sebanyak dapat meringkankan beban pihak KKM yang bertungkus-lumus tanpa henti sejak wabak ini mula tiba di negara ini pada 25 Januari 2020. Hospital medan keenam yang didirikan di Wilayah Persekutuan Labuan adalah yang tercanggih dan mampu memberi rawatan untuk para pesakit COVID-19 kategori 3, 4 dan 5. Hospital ini telah mula diaturgerakkan pada 22 Jun 2021 dan beroperasi sepenuhnya lima hari kemudian. ATM melalui Perkhidmatan Kesihatan Angkatan Tentera (PKAT) telah juga menggerakkan Tim Taktikal Hospital Medan, pakar-pakar bius, pakar-pakar kecemasan, pegawai-pegawai perubatan serta anggota-anggota perubatan Kor Kesihatan Diraja.

Kehadiran hospital medan di Labuan sudah tentu memudahkan pihak KKM dalam usaha membendung penularan serta merawat para pesakit COVID-19 di pulau tersebut kerana kes-kes berat dikendalikan oleh pihak ATM dengan kerjasama MERCY Malaysia; merawat para pesakit kategori 3, 4 dan 5 sehingga mereka stabil dan boleh dipindahkan ke Hospital Labuan untuk penjagaan kesihatan seterusnya sebelum dibenarkan pulang. Bak kata Panglima Angkatan Tentera Jeneral Tan Sri Dato’ Sri Hj Affendi bin Buang TUDM kepada saya tempoh hari, “Kalau KKM berada dalam paras air setinggi hidung, diharap dengan bantuan ATM ini dapat dikurangkan paras air hingga di bawah dagu untuk membolehkan mereka bernafas semula.”

TUDM TERBANG SAMBIL TIDUR DAN MAKAN

A400M disaster relief
Ramai menganggap pembelian pesawat A400M sebagai tidak perlu. Pandemik COVID-19 telah membuktikan keberkesanannya

Tentera Udara Diraja Malaysia (TUDM) telah mengoperasikan pesawat pengangkut taktikal jenis Lockheed C-130H Hercules selama lebih 40 tahun. Walaupun pesawat-pesawat milik TUDM jenis ini masih baik keadaan dan penyelenggaraannya, namun keupayaannya adalah agak terhad, terutamanya dalam keupayaannya membawa barangan berat dalam peranan Humanitarian Assistance and Disaster Relief (HADR).

Kalau kita buat perbandingan, keupayaan pesawat A400M adalah lebih baik dari yang dimiliki pesawat C-130H. Pesawat A400M boleh membawa 18,000 tan metrik barangan lebih daripada keupayaan maksima pesawat C-130H. Pesawat tersebut juga mampu terbang pergi-balik dari Pangkalan Udara Subang ke Pangkalan Udara Labuan sebanyak tiga kali jika bahan bakar diisi penuh berbanding dengan sekali pergi-balik untuk pesawat C-130H pada kelajuan yang jauh lebih tinggi, iaitu hampir 200 kmj lebih dari pesawat C-130H. Inilah sebabnya ianya lebih sesuai sebagai sebuah pesawat pengangkut strategik manakala pesawat C-130H yang lebih kecil memainkan peranan sebagai pesawat pengangkut taktikal.

Dan apabila para penduduk pulau Labuan tidak dapat makan dan tidak lena tidur akibat terputus bekalan makanan berikutan penularan COVID-19 yang kritikal di sana, TUDM lah yang telah menerbangkan bekalan makanan asas sebanyak 20 tan, dan proses ulangbekal ini dijalankan dengan kerap oleh pihak TUDM agar rakyat Malaysia di Labuan dapat terus menjalankan kehidupan walaupun terdapat kekangan PKPD.

Keupayaan TUDM dalam peranan HADR sememangnya diiktiraf oleh Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (UN) dan kerana itu Pangkalan Udara Subang dijadikan UN Humanitarian Response Depot untuk rantau ini. Maka, TUDM bukan sahaja makan dan tidur seperti yang didakwa segelintir rakyat, tetapi boleh menjadi organisasi yang diberi kepercayaan oleh badan dunia tersebut dalam misi-misi HADR.

CORE BUSINESS MASIH SEPERTI BIASA

Biarpun dibelenggu masalah kekurangan pesawat pejuang berikutan usia pesawat-pesawat jenis tersebut yang kian lanjut, TUDM masih mampu melakukan penerbangan pemintasan apabila ruang udara negara dicerobohi 16 buah pesawat pengangkut Tentera Udara China (PLAAF) di pantai barat Sabah dan Sarawak.

Salah sebuah dari 16 buah pesawat PLAAF yang mencerobohi ruang udara negara

Sebenarnya, TUDM kerap lakukan penerbangan pemintasan seperti yang dilakukan terhadap pesawat-pesawat PLAAF pada 31 Mei 2021, hanya tidak pernah dicanang oleh pihak TUDM sendiri. Bukan sahaja China yang pernah menceroboh ruang udara kita, malah lain-lain pesawat tentera asing juga pernah cuba menceroboh tetapi dipintas oleh TUDM. Cuma yang dikhuatiri adalah sekiranya satu pasukan yang besar menceroboh dengan niat yang tidak baik, adakah TUDM mampu untuk bertindak dengan jumlah pesawat pemintas/pejuang yang tidak mencukupi?

Sebanyak 40 peratus aset TUDM telah melebihi umur 20 tahun. Sebagai stop-gap measure, TUDM berminat untuk memperolehi pesawat-pesawat jenis F/A-18C dan F/A-18D Hornet yang akan ditamatkan perkhidmatan oleh tentera udara Kuwait. Malaysia sendiri mengoperasikan sebanyak lapan buah pesawat F/A-18D Hornet. Selain itu, TUDM juga sedang dalam proses memperolehi pesawat tempur ringan (Light Combat Aircraft atau LCA) untuk memenuhi program Capability 2055 (Cap 55) nya.

KD Todak, kapal ronda laju milik TLDM, yang berusia 45 tahun masih setia melindungi negara

Tentera Laut Diraja Malaysia (TLDM) juga dibelenggu masalah yang sama. Hanya enam buah asetnya yang masih mempunyai keupayaan senjata stand-off, manakala purata umur aset-asetnya sudah melebihi 30 tahun. Program Transformasi 15-to-5 nya juga tergendala dengan masalah pembinaan enam buah Littoral Combat Ship yang menjadi salah satu komponen utama program transformasi tersebut, apabila syarikat yang diberi tanggungjawab untuk menyiapkan kapal-kapal tersebut masih gagal menyiapkan walau sebuah kapal. Ini sudah tentu menjadikan negara asing, terutamanya China, tidak gentar untuk menceroboh laut wilayah Malaysia seperti yang sering dilakukannya.

TLDM MEMBANTU AGENSI-AGENSI KESELAMATAN NEGARA

Anggota TLDM membantu PDRM laksanakan sekatan jalan raya (SJR) untuk membendung penularan COVID-19

Seperti lain-lain cabang dalam ATM seperti Tentera Darat dan TUDM, TLDM juga banyak membantu agensi-agensi keselamatan dalam negara terutamanya dalam usaha membendung penularan wabak COVID-19. Anggota-anggota TLDM juga turut bertugas di sekatan-sekatan jalan raya membantu PDRM. Ini memberi PDRM peluang untuk melaksanakan core businessnya iaitu menguatkuasakan undang-undang dan membanteras jenayah.

Bagi mempertahankan kedaulatan wilayah laut negara serta membanteras pencerobohan sempadan perairan negara oleh para penyeludup, penjenayah, PATI, penyeludup manusia dan pedagang manusia, baik TLDM, TUDM dan Tentera Darat membantu dari segi aset dan keanggotaan melalui penubuhan National Task Force (NTF). Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia (APMM) yang merupakan agensi barisan hadapan untuk mempertahankan kedaulatan wilayah laut negara di masa aman masih jauh keadaannya dari keadaan optima pengoperasian. APMM kini mempunyai keanggotaan sekitar 5,000 orang termasuk yang dari skim gunasama (pegawai dan anggota awam). Ini hanya 50 peratus dari jumlah keanggotaan yang diperlukan seperti dalam Pelan Perancangan Strategik Maritim Malaysia 2040. Sehingga tercapainya matlamat tersebut, TLDM masih perlu menyokong penugasan APMM terutamanya di kawasan Zon Ekonomi Ekslusif (ZEE).

Anggota-anggota APMM Zon Maritim Batu Pahat menaiki sebuah kapal tunda yang disyaki berlabuh tanpa kebenaran Jabatan Laut Malaysia di Batu Pahat baru-baru ini

Selain itu, sebahagian aset-aset yang dimiliki oleh APMM untuk operasi blue water dan green water telah berusia lebih 40 tahun, manakala aset-aset baharu adalah lebih sesuai untuk operasi brown water. Kelambatan penyerahan OPV kelas Tun Fatimah menjadikan keadaan ini lebih meruncing. Mungkin kerajaan perlu kaji semula untuk membenarkan aset-aset pasukan keselamatan kurang sensitif seperti kapal-kapal ronda APMM dibina oleh limbungan-limbungan swasta yang berkemampuan, sepertimana PDRM pernah membina kapal-kapal ronda laju kelas PZ dan PX di limbungan Hong Leong-Lürssen dan Penang Shipbuilding Corporation pada tahun 1980. Kedua-dua kelas kapal tersebut masih berfungsi dengan baik di dalam perkhidmatan APMM.

AKHIR QALAM

Angkatan Tentera Malaysia adalah sebuah organisasi professional yang bertanggungjawab bukan sahaja untuk mempertahankan kedaulatan negara semasa peperangan, tetapi juga bertanggungjawab membantu pihak berkuasa awam dalam hal pembangunan negara (nation-building). Dakwaan sumbang yang sering membayangi ATM dengan unsur-unsur negatif hanyalah berdasarkan kisah dongeng semata-mata. Pasukan keselamatan kita kesemuanya meletakkan kesejahteraan rakyat Malaysia sebagai keutamaan.

Penempatan enam buah hospital medan di seluruh negara bagi meringankan beban pihak KKM, penggunaan aset-aset strategik dan taktikal untuk menentukan rakyat tidak terpinggir dari segi peluang rawatan perubatan serta bahan makanan asas semasa PKPD dilaksanakan, serta membantu agensi-agensi lain dalam melaksanakan tugas mereka adalah bukti ATM tidak pernah hanya makan dan tidur. Hargailah mereka.

Namun, untuk mencapai hasrat tersebut, ATM dan lain-lain pasukan keselamatan perlu mengutamakan juga keluhuran perlembagaan serta kedaulatan undang-undang. Maka, keselamatan, kesihatan dan moral (adab dan tatasusila) rakyat diberi keutamaan. Keberkesanan usaha ini bergantung kepada peralatan dan aset-aset kritikal yang ada. Hanya keazaman pihak kerajaan untuk memenuhi keperluan perancangan pembangunan pasukan-pasukan keselamatan kita menjadi harapan para petugas barisan hadapan kita. Hanya dengan aset yang bertepatan dapat memudahkan lagi mereka melaksanakan tugas.

Malaysia Is An Open Book

The Israeli “spy plane” (pic courtesy of AirTeamImages)

On 31 May 2019, when asked about the possibility of China using Huawei to spy on Malaysia, Dr Mahathir who was the Prime Minister then said, “What is there to spy in Malaysia? We are an open book.” (The Independent, 31 May 2019).

Recently, there was a newspaper report about an Israeli spy plane that flew over Malaysia. Many people ask me about this. Why was an Israeli spy plane allowed to fly over Malaysia?

Firstly, it is not a spy plane. It is a test bed. It is not a military plane. It is a civilian aircraft with civil registration, operated by civilians and not the military. It does not belong to the Israeli Armed Forces but to the IAI Elta Systems, and that company is a vendor of one of the systems being used by the Republic of Singapore Air Force. The Israeli Air Force operates 4 types of aircraft for airborne early warning and command, as well as for intelligence gathering. This Boeing 737-400 is not one of them.

Secondly, it flew over Malaysian airspace according to a flight plan approved by our Civil Aviation Authority of Malaysia (CAAM). You cannot simply fly anywhere. Like roads, the airspace has routes. It has a civilian registration. Like at sea, the air also has a Freedom of the Air concept, and overflying a country without landing to get to another country is the right of any civilian aircraft. This is all based on the concept of mare liberum.

Thirdly, if Israel wants to spy on Malaysia using an aircraft, it would be stupidly obvious to use a spy plane. They can always use one of their El Al flights to Melbourne to do it. Before the collapse of the Soviet Union, the USSR frequently used its Aeroflot flights flying into Subang to try and spy on our Butterworth Air Base. The use of civilian aircraft as spy planes is nothing new. The US is thought to have used Korean Airlines flight KAL007 to spy on Soviet installations before it was shot down.

Fourthly, the Israeli Armed Forces has 16 spy satellites in the skies above us. The latest was launched on 16 July 2020. Why bother send a spy plane to Malaysia? There are many sensitive information on Malaysia available on Google anyhow. Furthermore, what can the Israelis learn from a failed government by flying over Putrajaya, or from Malaysians who are hell-bent on spreading the COVID-19 virus to their parents during Hari Raya?

The CIA has been working with Google, Twitter and Facebook to spy on people and other government agencies through its technology investment arm In-Q-Tel.

The CIA has been working with one of the world’s largest ad agency network, WPP, to mine user data. The CIA and Google has been together since 2004 when Google bought a company called Keyhole that specialised in mapping technology. This has become Google Earth.

Israel companies produced apps such as Waze and WhatsApp that can be used to spy, not only on specific users, but also on what is where.

Not too long ago we had people who checked into sensitive buildings using Foursquare. They created new locations just by standing at the location and filled in the descriptions. One of the places on Foursquare that you could check in to is our Ministry of Defence’s Defence Operations Room, the heart of our defence operations. Through Foursquare they could monitor the movements of military users.

Then we had Pokemon Go, a seemingly innocent game being played anywhere and everywhere. But it not only utilises your location, every time you throw that red ball at a monster, it captures the background scenery as well, creating a virtual jigsaw puzzle of sceneries of one location provided by multiple users.

Stop watching too many Hollywood movies! Malaysian seem to fear Israeli spies compared to the COVID-19 virus!

Sikap China Bakal Jejaskan Kedaulatan Perairan Malaysia

220 buah kapal militia maritim Tentera China telah melabuhkan sauh di kawasan Whitson Reef

Laksamana Philip Davidson, Komander Tentera Laut Amerika Syarikat (USN) di rantau Indo-Pasifik semasa memberi kenyataan kepada Jawatankuasa Senat untuk Perkhidmatan Bersenjata berkata beliau risau dengan perkembangan cita-cita tentera laut China (PLAN) untuk mengambil alih kedudukan USN sebagai tentera laut terulung, di samping mengenepikan peraturan berasaskan perundangan (rules-based order).

Setakat penghujung tahun 2020, jumlah kapal perang PLAN telah mengatasi jumlah yang dimiliki USN dengan kadar 1.2:1. Menurut Pejabat Risik Laut USN (ONI), pada tahun 2015 PLAN mempunyai 255 buah kapal perang. Kini ia memiliki 360 buah kapal perang berbanding 297 milik USN. PLAN dijangka memiliki 400 buah kapal perang dalam tahun 2025 berbanding 355 untuk USN. Kapal-kapal yang diterima oleh PLAN kini adalah jauh lebih canggih berbanding yang pernah dimilikinya dua dekad lalu. Malah, kapal pembinasa Jenis 055 dikatakan memiliki sistem dan persenjataan yang mengatasi kecanggihan kapal pembinasa kelas Ticonderoga milik USN.

PERTAHANAN LAUT DEKAT/PERLINDUNGAN LAUT JAUH

China selama ini mengamalkan doktrin pertahanan laut dekat di mana aset-aset pertahanan adalah lebih sesuai untuk mempertahankan tanah besar China dari serangan luar dan mempertahankan Taiwan dari sebarang percubaan tentera asing untuk menawan pulau tersebut semula setelah ditawan semula oleh China.

Doktrin ini kini telah dilengkapkan dengan doktrin perlindungan laut jauh. Dalam situasi peperangan, China perlu tentukan penguasaannya ke atas laluan-laluan perhubungan laut (SLOC) yang membawa bekalan-bekalan barang-barang keperluan kepadanya. Untuk tujuan tersebut, ia perlu meletakkan aset pertahanan jauh dari tanah besar. Untuk menentukan penguasaan ke atas mineral dan khazanah dasar laut, Pengawal Pantai China (CCG) dikerahkan untuk mencegah kemasukan bot-bot nelayan serta kapal-kapal gerudi miik negara yang mempunyai tuntutan ke atas zon-zon maritim Laut China Selatan (SCS).

CCG yang baru-baru ini diberi kuasa untuk menggunakan kekerasan termasuk melepaskan tembakan ke arah mana-mana vesel yang dianggap menceroboh kawasan perairannya termasuk vesel-vesel penguatkuasaan negara-negara tersebut, termasuk milik Maritim Malaysia.

China menggunakan alasan memperkasakan tentera laut jarak jauh untuk memberi bantuan bencana kemanusiaan (HDR) dan lain-lain bantuan masa aman, tetapi ini merupakan konsep yang boleh bertukar kepada operasi ofensif jarak jauh untuk mencapai cita-cita perlindungan laut jauh.

Selain CCG, satu pasukan yang tidak boleh kita pandang remeh ialah pasukan militia maritim milik China (PLAMM) yang sering menggunakan bot-bot nelayan besar yang diperkukuhkan strukturnya. Anak-anak kapalnya diambil dari kalangan veteran tentera, dan setiap kapal mempunyai stor simpanan senjata api kecil. Dengan haluan yang diperbuat dari besi, kapal-kapal ini juga dilengkapi dengan meriam air, menjadikan mereka kapal-kapal yang paling berkuasa, mempunyai kebolehan untuk menghentam atau melanggar mana-mana kapal asing dan melakukan serangan.

Kedua-dua CCG dan PLAMM kini diletakkan di bawah naungan Angkatan Tentera China (PLA).

Melalui CCG dan PLAMM, kerajaan China berpeluang menulis semula peraturan kebebasan pelayaran (rules of freedom of navigation), perkukuhkan tuntutan-tuntutan maritimnya, menguasai sumber-sumber penting, dan memperluaskan jangkauan ekonominya di seluruh dunia.

SIKAP CHINA DAN PERSEDIAAN MALAYSIA

China mungkin tunjukkan sikap kerjasama dengan negara-negara serantau. Walaupun begitu, sikap China terhadap Vietnam dan Hong Kong boleh dijadikan iktibar.

Semasa campurtangan Amerika Syarikat dalam Perang Saudara Vietnam, China telah memberi sokongan kepada Vietnam Utara untuk mengekang pengaruh Amerika Syarikat dan Soviet Union di negara jirannya itu. Namun, pada tahun 1974 dan 1988, China telah bertempur dengan Vietnam untuk berebut terumbu-terumbu di Kepulauan Paracels dan Spratlys. Pada tahun 1979, China telah melanggar Vietnam sebagai tindakbalas pendudukan Vietnam di Kampuchea.

Walaupun sejak 2005 China lebih gemar menggunakan CCG dan PLAMM untuk cuba menguasai Laut China Selatan dan Laut China Timur (ECS), ia masih mengamalkan sikap ‘paksaan dan pencerobohan‘ (coercion and aggression) untuk menakut-nakutkan jirannya. Contoh termasuk sikap campurtangannya dalam hal-ehwal demokrasi di Hong Kong, persengketaan di sempadannya dengan India, dan juga tanpa ragu-ragu menenggelamkan bot-bot nelayan Vietnam.

Kehadiran 220 kapal PLAMM di Terumbu Whitsun adalah merupakan contoh terkini. Terumbu Subi yang ditambaknya pada tahun 2014 kini telah menerima tambakan tambahan dengan keluasan sekitar tujuh ekar. Kedudukan terumbu ini hanya sekitar 14 batu nautika (26 kilometer) jaraknya dari Pulau Thitu (Pag-asa dalam Bahasa Tagalog).

Dengan menggunakan CCG dan PLAMM, China cuba mencapai hajat untuk mengawal dan menyekat kemasukan kapal-kapal perang dan penguatkuasaan negara-negara asing ke kawasan-kawasan yang dituntut olehnya. Kemudian, ia akan gunakan PLAN untuk mengembangkan unjuran kuasa (force projection expansion) dan meningkatkan keupayaan mengekang pencerobohan kawasan (area-denial capability) di SCS dan ECS.

Filipina telah selesai membina sebuah pelantar mendarat (beaching ramp) di Pulau Pag-asa manakala Vietnam telah memperkukuhkan pertahanan udara dan pesisiran pantai di Pulau Sin Cowe sebagai tindakbalas terhadap sikap China.

Di sini kita dapat lihat betapa pentingnya peranan yang dimainkan oleh Maritim Malaysia dalam perairan Zon Kelabu. Sebagai sebuah agensi penguatkuasaan awam separa-tentera (paramilitary civilian enforcement agency), penggunaan aset-aset Maritim Malaysia sebagai respon untuk memintas aset-aset CCG dan PLAMM adalah lebih bersifat diplomatik berbanding penggunaan aset-aset milik TLDM. Aset-aset Maritim Malaysia memberi ruang untuk penyelesaian diplomatik manakala penggunaan aset-aset TLDM untuk tujuan yang sama dilihat lebih bersifat agresif.

Lebih banyak perhatian perlu diberikan terhadap pembangunan aset-aset laut dan udara Maritim Malaysia di samping aset-aset sokongan seperti pangkalan sendiri serta sistem Perintah, Kawalan, Komunikasi, Komputer, Risikan, Pemantauan dan Peninjauan (C4ISR) nya sendiri, untuk menentukan kedaulatan ZEE Malaysia terpelihara. Aset-aset ini perlu mampu bersaing dengan aset-aset CCG terutamanya bukan sahaja untuk mengekang kemasukan secara haram aset-aset CCG dan PLAMM, malah juga kapal-kapal nelayan jarak jauh (DWF) yang dilindungi kedua-dua buah organisasi ini.

Kerajaan harus sedar bahawa tanpa aset-aset ini, CCG, PLAMM dan kapal-kapal DWF mereka akan berleluasa di perairan kita, sambil menghalang dan mengganggu bot-bot nelayan tempatan. Usaha China menuntut kawasan dan khazanah milik kita sudah tentu akan merugikan kita, apatah lagi dengan kerosakan ekologi dan ekosistem laut kita yang dilakukan melalui penangkapan ikan secara haram, tidak dilaporkan dan tidak dikawal (illegal, unreported and unregulated fishing – IIU).

Jika tiada usaha yang menyeluruh dan serius oleh kerajaan untuk membangunkan keupayaan Maritim Malaysia, trend yang dibawa oleh China akan mengancam dan menjejaskan bukan sahaja kedaulatan, tetapi juga bidang keselamatan (realm of security) bukan tradisi negara ini seperti ekologi dan ekonominya.

HUT Maritim Malaysia Ke-16: Ancaman Kedaulatan dan Masalah IUU

Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia akan menyambut hari ulangtahunnya yang ke-16. Bagaimanakah rupa cabaran yang bakal dihadapinya pada masa akan datang?

10 hari sebelum berakhirnya tahun 2020, China mengumumkan bahawa grup tempur kapal pengangkut pesawatnya yang terbaharu, Shandong, sedang dalam pelayaran ke Laut China Selatan melalui Selat Taiwan untuk menjalani latihan-latihan. Pada hari Krismas 2020, pesawat pengangkut terbesar China dari jenis Y-20 dikesan telah membuat pendaratan percubaan di Terumbu Fiery Cross di Kepulauan Spratlys. Kedua-dua perbuatan China ini memberi isyarat bahawa negara tersebut mempunyai kebolehan untuk mengirim bala bantuan untuk memperkukuhkan kuasa tenteranya di kawasan yang menjadi rebutan pelbagai negara tersebut.

Di perairan negeri Perak pula, 181 bot nelayan asing yang menjalankan penangkapan ikan secara haram (IUU – illegal, unreported, unregulated) telah diusir oleh kapal peronda KM Malawali dalam masa enam hari bermula 28 November 2020 hingga 3 Disember 2020. Selain perairan Perak, lain-lain bot nelayan asing juga diusir keluar dari perairan Pulau Pinang, Kedah, Pahang dan Terengganu.

Dalam bulan Disember 2020, Maritim Malaysia negeri Pulau Pinang berjaya menahan dua buah bot dalam dua kejadian kejar-mengejar kelajuan tinggi (high-speed chase) berasingan di laut dan merampas sejumlah dadah bernilai hampir RM11 juta.

Ketiga-tiga keadaan di atas mencerminkan cabaran-cabaran yang sedang dan bakal dihadapi oleh Maritim Malaysia pasca hari ulangtahunnya yang ke-16 pada 15 Februari 2021. Sebagai sebuah agensi penguatkuasaan yang masih muda, Maritim Malaysia telah terpaksa meredah ombak bukan sahaja di samudera luas, malah dalam konteks geopolitik serantau. Untuk mengupas isu ini dengan lebih lanjut, kita bahagikan cabaran-cabaran ini kepada x bahagian seperti berikut:

  • China, Vietnam dan Ancaman Kedaulatan
  • Pendatang Asing Tanpa Izin (PATI) dan Pelarian Rohingya
  • Penangkapan Ikan Secara Haram (IUU) di era pandemik COVID-19
  • Pengoperasian Aset dan Masalah Penguatkuasaan

CHINA, VIETNAM DAN ANCAMAN KEDAULATAN

Kedaulatan Malaysia kini tercabar bukan sahaja dengan pencerobohan-pencerobohan yang dilakukan oleh nelayan-nelayan dari China dan Vietnam di Zon Ekonomi Eksklusif (ZEE) Malaysia di Laut China Selatan (SCS) tetapi juga dengan yang dilakukan oleh kapal-kapal dari China Coast Guard (CCG) dan Vietnam Coast Guard (VCG).

Punca permasalahan ini adalah apabila China mengisytiharkan sebahagian besar SCS sebagai wilayah maritimnya serta menambak terumbu-terumbu di kawasan Kepulauan Paracel dan Spratly yang merupakan kawasan tuntutan bertindih melibatkan lima buah negara lain iaitu Taiwan, Vietnam, Malaysia, Filipina dan Brunei. Kawasan ini ditanda di dalam peta keluaran China sebagai terkandung dalam Nine-Dash-Line yang melanggar prinsip UNCLOS yang mana China merupakan salah sebuah negara yang telah meratifikasi perjanjian tersebut.

Keadaan ini diburukkan lagi dengan satu undang-undang yang digubal pada 22 Januari 2021 di China membenarkan kapal-kapal CCG untuk menggunakan kekerasan termasuk menembak mana-mana kapal yang dianggap menceroboh kawasan yang dituntutnya. Nelayan-nelayan Vietnam dan Filipina pernah menerima padah berhadapan dengan kapal-kapal CCG sebelum ini, dan keadaan ini memaksa para nelayan Vietnam untuk belayar jauh ke selatan untuk menangkap ikan. Akibatnya, mereka memasuki ZEE milik Malaysia di mana keadaan mendesak mereka untuk bertindak ganas supaya tidak ditangkap oleh pihak Maritim Malaysia. Umum tahu salah satu insiden telah berakhir dengan kematian seorang nelayan Vietnam.

Kegagalan ASEAN dan China untuk menyelesaikan masalah Code of Conduct (CoC) sejak 2002 juga memainkan peranan membenarkan China meluaskan tuntutannya di SCS. Walaupun ini merupakan permasalahan yang dipertanggung jawabkan kepada Kementerian Luar Negeri (Wisma Putra), Maritim Malaysia terpaksa menanggung risiko serta akibat kegagalan tersebut.

Kehadiran Duta China ke Malaysia yang baharu, Ouyang Yujing, juga sedikit-sebanyak memberi isyarat bayangan kepada Malaysia dan ASEAN bahawa China akan terus cuba menekan Malaysia sebagai salah sebuah negara yang menuntut sebahagian wilayah Kepulauan Spratly supaya menerima tuntutan China ataupun berkompromi untuk adakan kerjasama di wilayah tersebut. Ouyang Yujing yang dahulunya merupakan bekas Ketua Pengarah Bahagian Hal Ehwal Sempadan dan Lautan China dikatakan lebih berpengalaman dan lebih berwibawa menangani isu CoC dan SCS berbanding Duta sebelumnya iaitu Bai Tian. Ini sudah tentu menyukarkan lagi penyelesaian CoC SCS yang cuba dicapai sebelum akhir tahun 2021.

Sejak Disember 2020, iaitu setelah digantung selama 11 bulan akibat pandemik COVID-19, China telah memperkenalkan semula pelayaran kapal mewah membawa para pelancong China ke Kepulauan Paracel. Di antara agenda pelayaran ini ialah untuk membolehkan para peserta mendarat di salah sebuah pulau yang dituntutnya dan diadakan satu upacara menaikkan bendera negara China serta sumpah setia mempertahankan Kepulauan Paracel (Xisha) daripada ancaman lain-lain negara.

Inilah realiti yang mungkin dan bakal dihadapi oleh Maritim Malaysia pasca sambutan hari ulangtahunnya yang ke-16, di mana China mungkin membawa kapal-kapal mewah ini ke Beting Patinggi Ali (Luconia Shoals) dan Beting Serupai (James Shoal) di luar pesisir pantai negeri Sarawak dengan diiringi kapal-kapal ronda CCG dan lakukan perkara yang sama untuk memperkuatkan tuntutannya ke atas kedua-dua beting tersebut. Bagaimanakah tindakbalas yang akan ditunjukkan oleh pihak Maritim Malaysia sekiranya ianya tidak dilengkapi dengan aset-aset yang lebih berkeupayaan adalah menjadi suatu tanda tanya.

Selagi CoC tidak mendapat persetujuan kesemua pihak yang membuat tuntutan, dan dihormati oleh China, sehingga itu Maritim Malaysia akan terpaksa berhadapan dengan masalah nelayan Vietnam dan keangkuhan kapal-kapal ronda CCG di wilayah maritim Malaysia.

PENDATANG TANPA IZIN (PATI) DAN PELARIAN ROHINGYA

Pada 13 November 2020 dilaporkan dalam suatu sidang media bahawa terdapat lebih kurang 20,000 orang PATI yang berada dalam tahanan di seluruh negara. Ini bermakna kerajaan membelanjakan sebanyak RM800,000 sehari untuk menyediakan makanan untuk kesemua PATI yang ditahan ini. Ini menjadikan jumlah perbelanjaan yang ditanggung pembayar cukai untuk makanan harian PATI yang ditahan sebanyak RM24 juta sebulan.

Bagi kos ujian saringan COVID-19 yang ditanggung oleh pembayar cukai untuk 20,000 PATI yang ditahan ini, ianya berjumlah RM60 juta untuk sekali calitan. Ini tidak termasuk kos rawatan yang ditanggung pembayar cukai sekiranya mereka didapati positif COVID-19. Bukankah wang ini lebih baik dibelanjakan untuk kebajikan dan kesejahteraan rakyat kita sendiri?

Maka, adalah tidak masuk akal radio-radio karat yang meminta kerajaan lebih bersikap prihatin terhadap PATI terutamanya pelarian Rohingya yang sering mengambil kesempatan ke atas keprihatinan rakyat Malaysia untuk menjadikan negara ini destinasi pilihan kerana peluang yang disediakan oleh jaringan perniagaan yang menunggu mereka di sini.

Masalah kemakmuran ekonomi di Malaysia serta pandemik COVID-19 menjadi bebanan kepada Maritim Malaysia serta lain-lain agensi sokongan kerana terpaksa menentukan PATI dan pelarian Rohingya dihalang dari memasuki perairan negara dan bukannya ditahan. Penguatkuasaan seumpama ini adalah lebih sukar dari tindakan tangkapan yang kini menjadi pilihan terakhir agar tidak ada mana-mana petugas barisan hadapan di perairan kita terdedah kepada jangkitan COVID-19. Sebarang penambahan jumlah PATI yang ditahan adalah bebanan yang terpaksa ditanggung oleh pembayar cukai dan para petugas barisan hadapan.

Tambahan pula, baru-baru ini dilaporkan seramai 200 orang pelarian Rohingya telah melarikan diri dari kem pelarian di Lhokseumawe, Aceh untuk mencari cara untuk ke Malaysia juga. Pelarian ini adalah dari kalangan mereka yang telah menaiki bot dengan bantuan sindiket dari kem pelarian di Bangladesh yang telah gagal menyelinap masuk ke dalam perairan Malaysia setelah diusir atau dihalang oleh penguatkuasaan yang kuat dan terpaksa mendarat di Aceh.

Dibantu oleh sindiket di Indonesia, mereka dan PATI dari Indonesia bergerak dari Aceh ke Medan, dan seterusnya ke Tanjung Balai di mana mereka akan menaiki bot-bot menuju ke pantai-pantai negeri Selangor seperti di Kapar, Sungai Besar, Morib dan Sabak Bernam. Selain negeri Selangor, negeri Sabah juga menjadi tumpuan PATI dari Selatan Filipina dan Indonesia. Di antara bulan Januari hingga 23 Oktober tahun lalu, seramai 6,782 orang PATI yang berada dalam tahanan di negeri Sabah telah dihantar pulang.

Di sini kesedaran rakyat Malaysia terhadap masalah PATI dan pelarian Rohingya serta sokongan terhadap usaha Maritim Malaysia menghalang kemasukan mereka ini adalah amat penting untuk kekuatan moral mereka yang terpaksa berhadapan dengan masalah ini. Usaha Maritim Malaysia untuk membendung dan menghalang kemasukan PATI dan pelarian Rohingya bukanlah suatu perkara yang mudah; malah ianya disukarkan lagi dengan tanggapan negatif oleh NGO-NGO dan rakyat Malaysia sendiri yang tidak faham kesan negatif terhadap mereka dan negara.

PENANGKAPAN IKAN SECARA HARAM (IUU) DI ERA PANDEMIK COVID-19

Penangkapan ikan secara haram, tidak berlapor dan tidak terkawal (illegal, unreported, unregulated fishing) juga dilaporkan telah memberi kerugian sebanyak RM6 bilion kepada negara pada tahun 2019.

IIU bukan sahaja bermakna pelakunya adalah bot nelayan asing (BNA) tetapi juga bot nelayan tempatan (BNT) yang menangkap ikan di luar zon atau kawasan yang dibenarkan, sebagai contoh: bot nelayan laut dalam Kelas C2 menangkap ikan di zon Kelas B atau Kelas C, atau bot nelayan yang berdaftar di negeri Terengganu menangkap ikan di negeri Johor.

Penjualan ikan di tengah laut, memberi laporan palsu mengenai jumlah tangkapan, penggunaan peralatan yang dilarang seperti Pukat Sorong, pukat tunda dua bot, Bubu Naga, Pukat Pari, bahan letupan – kesemua ini terangkum di dalam definisi IIU.

BNA dari Vietnam, Thailand dan Indonesia sering mencerobohi perairan kita untuk menangkap ikan. Sebelum era pandemik COVID-19, penguatkuasaan adalah lebih mudah kerana agensi-agensi seperti Maritim Malaysia bertindak dengan menahan BNA serta awak-awak, dan ini menjadi satu bentuk pencegahan terhadap BNA yang lain. Namun, kerana sebab yang telah dinyatakan di atas, penahanan dan tangkapan bukan lagi menjadi langkah yang digalakkan untuk membendung penularan pandemik COVID-19.

Masalah IIU di Laut China Selatan (SCS) berhubung kait rapat dengan pertindihan tuntutan ke atas Kepulauan Paracel dan Spratly, dan juga penangkapan ikan berlebihan di Vietnam. Sejak 1997 lagi sudah terdapat laporan mengenai kegiatan penangkapan ikan berlebihan di Vietnam yang menyebabkan pengurangan mendadak sumber perikanan di negara tersebut. Ini diburukkan lagi dengan ketiadaan sebarang bentuk pengurusan sumber perikanan walaupun terdapat undang-undang untuk menguruskan hal itu di negara tersebut. 20 tahun kemudian, perkara yang sama masih dilaporkan oleh Vietnam di mana Jawatankuasa Tetap Dewan Negara Vietnam (NASC) menzahirkan perasaan risau kerana kehidupan laut di sepanjang 3,200 kilometer pesisiran laut negara tersebut dikatakan pupus.

“Dulu kita menangkap ikan dengan terlalu banyak. Kini kesemua laut kita – Bach Long Vy, Truong Sa atau Phu Quoc sudah kosong,” kata bekas Timbalan Ketua Staf Tentera Darat Vietnam, Leftenan-Jeneral Pham Ngoc Minh kepada Jawatankuasa Tetap tersebut.

“Inilah punca nelayan kita keluar menangkap ikan di perairan negara lain dan ditahan.”

Di Selat Melaka, pencerobohan oleh BNA Indonesia pula menjadi-jadi kerana penguatkuasaan lebih kepada tindakan mengusir keluar BNA dari perairan. Oleh kerana kekangan terhadap cara penguatkuasaan akibat pandemik COVID-19, kita dapat melihat bagaimana BNA Indonesia giat lakukan penangkapan ikan sehingga 10 batu nautika ke dalam perairan kita di antara tenggara Pulau Pinang hingga ke pertengahan perairan negeri Perak.

Di antara bulan Januari 2020 hingga Oktober 2020, sebanyak 89 buah bot nelayan asing ditahan bersama-sama 912 orang tekong dan awak-awak. Jumlah terbesar adalah BNA Vietnam iaitu sebanyak 73 buah dan 820 orang tekong dan awak-awak. Ini diikuti BNA China (7 buah dan 72 orang tekong dan awak-awak), BNA Indonesia (6 buah dan 17 orang tekong dan awak-awak), dan BNA Thailand (3 buah dan 4 orang tekong dan awak-awak). Dari segi kawasan pula, 72 buah BNA ditahan di Laut China Selatan, 10 buah di perairan selatan Johor, 4 di Selat Melaka dan 1 di Laut Sulu.

Masalah IIU ini meruncing sejak Perintah Kawalan Pergerakan (PKP) mula dikenakan pada 8 Mac 2020 di mana SOP penguatkuasaan lebih kepada tindakan pengusiran untuk mengurangkan beban ke atas pusat-pusat tahanan serta sistem pengurusan kesihatan negara. Di antara tarikh mula PKP hingga 30 November 2020, sebanyak 591 buah BNA telah diusir. Dari jumlah tersebut, 445 telah diusir dari perairan negeri Perak di mana 388 telah diusir sepanjang bulan November 2020 sahaja! Inilah dilema yang dihadapi oleh Maritim Malaysia mempertahankan kedaulatan perairan negara.

PENGOPERASIAN ASET DAN MASALAH PENGUATKUASAAN

Sebagai sebuah agensi yang masih baharu, Maritim Malaysia telah banyak menempa kejayaan walaupun dengan keadaan yang tidak begitu kondusif. Dengan jumlah keanggotaan sekitar 4,000 orang, Maritim Malaysia dilengkapi dengan lebih kurang 70 buah kapal peronda bersaiz melebihi 20 meter, lebih kurang 170 buah bot peronda laju berukuran kurang 20 meter, enam buah pesawat sayap putar dan dua buah pesawat sayap kaku.

Sebahagian besar kapal peronda adalah merupakan perolehan melalui pindah milik termasuk aset-aset dari Japan Coast Guard (JCG), Australian Border Force, Tentera Laut DiRaja Malaysia dan Polis DiRaja Malaysia. Maritim Malaysia kini dalam proses menambah keupayaan dengan perolehan lebih banyak kapal peronda terutamanya yang berukuran lebih 40 meter untuk meningkatkan keupayaan rondaan terutamanya di Laut China Selatan (SCS).

Walaupun jumlah kapal dan bot peronda milik Maritim Malaysia menjangkau lebih 200 buah, bukan sahaja ianya tidak mencukupi tetapi aset-aset pindah milik yang diterima sudah berusia lebih 20 tahun. Lebih kurang 30 peratus kapal ronda berukuran lebih 20 meter sudah berusia lebih 30 tahun.

Satu lagi masalah yang dihadapi ialah apabila penahanan BNA ataupun BNT dilakukan, bot-bot tersebut perlu ditunda balik dengan segera untuk proses seterusnya sementara tekong dan awak-awak ditahan dan bahan kes yang disita dan disimpan di lokap dan bilik simpanan Maritim Malaysia yang diwartakan.

Ini bermakna kapal peronda yang terbabit perlu tinggalkan kawasan operasi untuk menunda BNA dan BNT tersebut. Kawasan operasi yang ditinggalkan terbuka kepada lain-lain BNA dan BNT untuk dicerobohi. Bayangkan sekiranya penahanan dilakukan di jarak 150 batu nautika, penundaan satu hala akan mengambil lebih kurang 30 jam atau lebih, dan untuk belayar kembali ke kawasan operasi akan mengambil masa lapan jam. Ini tidak termasuk masa yang dihabiskan untuk laporan-laporan yang perlu dibuat berkaitan penahanan tersebut. Sudah tentu dalam masa dua hari atau lebih tersebut, BNA terutamanya akan bermaharajalela di kawasan tersebut mengaut khazanah negara yang menguntungkan negara mereka.

Maritim Malaysia telah pun mencadang kepada Kementerian Dalam Negeri supaya perolehan kapal-kapal jenis Multi Purpose Mission Ship (MPMS) dibuat untuk membantu mengatasi masalah ini. BNA dan BNT yang ditahan di zon-zon melebih 30 batu nautika boleh ditunda dari kawasan operasi ke MPMS yang berhampiran. Perjalanan balik ke kawasan operasi mengambil masa kurang lima jam. MPMS-MPMS ini juga dilengkapi lokap untuk menempatkan tekong dan awak-awak yang ditahan.

Ruang tempat tidur yang banyak juga membolehkan kru gantian kapal-kapal peronda Maritim Malaysia bermalam di situ sebelum menggantikan kru yang sudah lama berada di kawasan operasi. Ini bermakna penjimatan kos jangka panjang akan berlaku kerana proses ulangbekal tidak akan mengambil masa yang lama dan kapal boleh berada di kawasan operasi dengan lebih lama tanpa perlu pulang ke pangkalan dengan kerap.

Mungkin penambahan yang perlu untuk Maritim Malaysia ialah perolehan beberapa buah kapal tunda (tug boat) berukuran 20 hingga 30 meter berkeupayaan menarik di antara 70 tan hingga 100 tan (bollard pull) untuk menunda BNA dan BNT yang ditahan di MPMS. Selain itu, kapal-kapal tunda tersebut boleh dijadikan juga sebagai crew boat untuk menghantar dan membawa balik kru kapal-kapal peronda.

Jumlah pesawat sayap kaku dan sayap putar juga perlu ditambah terutamanya untuk pengoperasian di Labuan, Sandakan, Bintulu dan Kuching. Jumlah yang sedia ada di Stesen Udara Maritim Malaysia Subang sangat tidak mencukupi untuk liputan rondaan dan tugas MSAR di seluruh negara. Adalah diharap pihak kerajaan dapat mempercepatkan perolehan-perolehan bukan sahaja aset-aset udara, tetapi juga aset-aset laut yang sangat diperlukan untuk penugasan dan penguatkuasaan yang lebih berkesan.

KESIMPULAN

Dalam usia yang begitu muda Maritim Malaysia sudah menampakkan kematangannya yang dicapai sebelum usia. Namun, kerajaan perlu pro-aktif mencari dana untuk mempercepatkan perolehan aset-aset dan sumber manusia yang sangat diperlukan oleh Maritim Malaysia.

Dalam pada masa yang sama, saluran diplomatik yang lebih jitu dengan negara-negara jiran yang mempunyai tuntutan bertindih amat diperlukan untuk menangani pencerobohan oleh nelayan militia China serta CCG. Mungkin sudah sampai masanya untuk kembali kepada konsep MAPHILINDO yang pernah diutarakan oleh Presiden Macapagal sebelum berlakunya Konfrontasi 1963-1966, dengan cadangan penyertaan Vietnam dan Brunei untuk berhadapan dengan ancaman China.

Campurtangan China terutamanya dengan mempengaruhi beberapa buah negara anggota ASEAN untuk berpihak kepadanya dalam rundingan CoC dan DoC Laut China Selatan (SCS) hanya akan membantu melengah-lengahkan sebarang jenis persetujuan dan memberi masa kepadanya untuk memperluaskan pengaruhnya di SCS. Penulis berpendapat bahawa ASEAN tidak boleh menjadi platform untuk menyelesaikan masalah SCS kerana tidak semua negara anggota (Singapura, Laos, Cambodia, Myanmar dan Thailand) mempunyai kepentingan di SCS. Indonesia yang pada mulanya tidak mempunyai kepentingan kerana tidak mempunyai tuntutan bertindih kini terpaksa memainkan peranan di SCS kerana pencerobohan-pencerobohan yang pernah dilakukan oleh CCG.

Bagi Maritim Malaysia, kesemua cabaran yang sedang dan bakal dihadapi ini akan menjadikannya lebih matang dan berwibawa, membuktikannya sebagai sebuah organisasi barisan hadapan yang bukan sahaja mempertahankan kedaulatan negara tetapi amat serius melakukannya.

Selamat Hari Ulangtahun Ke-16, Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia. Teruskan mengawal, melindung dan menyelamat.

Mereka Mengundang Bahaya Agar Kita Dapat Lena

Salah sebuah pesawat Bombardier CL-415MP dari dua buah yang dimiliki Maritim Malaysia, bersiap sedia untuk melakukan rondaan maritim malam.

Setiap hari selama lima hari dalam minggu pertama bulan Disember 2020, secara puratanya kapal Maritim Malaysia KM Malawali telah mengusir sebanyak 36 buah bot nelayan Indonesia dari perairan negeri Perak. Begitulah cabaran yang dihadapi oleh pihak Maritim Malaysia negeri Perak khususnya dalam era pandemik COVID-19 ini.

Di sebelah Barat Laut Semenanjung Malaysia pula, kemungkinan para penyeludup gunakan laluan laut untuk menyeludup masuk dan keluar barangan juga kian bertambah setelah Agensi Keselamatan Sempadan Malaysia (AKSEM) ketatkan lagi kawalan di sempadan Utara Semenanjung berikutan kejadian tembak-menembak dengan para penyeludup yang telah mengorbankan seorang anggota Pasukan Gerakan Am, Polis DiRaja Malaysia akhir bulan lepas.

Pandemik COVID-19 telah mengakibatkan pengangguran pada skala yang besar bukan sahaja di negara ini, malah juga di negara-negara jiran. Dalam bulan Ogos 2020 sahaja, seramai 2.67 juta orang pekerja di Indonesia telah hilang pekerjaan, menjadikan keseluruhan jumlah pengangguran sejak bermulanya wabak ini kepada 29.12 juta orang.

Dalam bulan yang sama, sebuah laporan yang dihasilkan bersama oleh Bank Pembangunan Asia (ADB) dan Pertubuhan Buruh Antarabangsa (ILO) menyatakan bahawa wabak COVID-19 akan menyebabkan di antara 1,117,000 dan 1,675,000 orang akan hilang pekerjaan di Bangladesh dalam tahun ini sahaja.

Perairan Malaysia bukan sahaja terbuka kepada cabaran Pendatang Asing Tanpa Izin (PATI) dari kedua-dua buah negara tersebut yang ingin mencari peluang pekerjaan serta mengambil kesempatan ke atas program Rekalibrasi PATI yang diumumkan baru-baru ini, tetapi juga kepada para penjenayah serta penyeludup dari negara jiran.

Buktinya jelas apabila Maritim Malaysia Negeri Pulau Pinang berjaya menahan satu percubaan menyeludup masuk dadah jenis Methamphitamine dan Ecstasy pada jam 8.20 malam, 3 Disember 2020 baru-baru ini.

Pengarah Maritim Pulau Pinang Kepten (M) Abd Razak Mohamed berkata ini merupakan rampasan dadah terbesar di negeri Pulau Pinang tahun ini. Setelah berlakunya aksi kejar-mengejar di laut selama lebih kurang 30 minit, dua orang individu ditahan bersama sebuah bot yang dipacu dua buah enjin sangkut dengan kekuatan 500 kuasa kuda bernilai RM150,000, manakala hablur kristal dadah yang dirampas adalah di anggar seberat 240 kilogram dengan nilai anggaran sebanyak RM10.53 juta. Ini menjadikan nilai rampasan pada malam tersebut berjumlah RM10.68 juta.

Pada 1 Disember 2020, sebuah pesawat sayap kaku jenis Bombardier CL-415MP milik Maritim Malaysia telah melakukan rondaan malam di perairan Utara pantai Barat Semenanjung Malaysia. Kawasan rondaan pesawat ini yang dipandu oleh Leftenan Komander (M) Yusni bin Sari dengan dibantu oleh Leftenan Komander (M) Mohammad Azli bin Razali selaku pembantu juruterbang merangkumi perairan negeri-negeri Perlis, Kedah (termasuk Pulau Langkawi dan Pulau Perak), Pulau Pinang, dan Perak (termasuk Pulau Jarak) iaitu sebuah kawasan berkeluasan 7200 batu nautika persegi.

Rondaan seumpama ini dilakukan untuk mempertingkatkan Kesedaran Penguasaan Maritim (Maritime Domain Awareness) – atau MDA, pihak Maritim Malaysia khusunya, dan seluruh pasukan keselamatan amnya. Peningkatan MDA hanya boleh dilakukan dengan mengumpul maklumat mengenai semua jenis kapal, bot dan apa jua aktiviti maritim yang berada dalam perairan Malaysia, dan kemudiannya dirujuk bersama maklumat yang dikumpulkan oleh lain-lain agensi keselamatan, dianalisa dan dijadikan asas serta rujukan untuk operasi-operasi yang bakal dilakukan di masa hadapan.

Pengumpulan data dan maklumat serta rakaman video dan gambar-gambar dilakukan oleh Leftenan Komander (M) Mohd Hafizi bin Mohd Nor selaku Air Surveillance Operator (ASO) atau Pegawai Sistem Operasi Udara penerbangan tersebut. Dua orang anak kapal iaitu Bintara Kanan (M) Jamaludin bin Masri dan Laskar Kanan (M) Mohd Faizul bin Mat Yamme membantu pengoperasian pesawat.

Ternyata perairan Malaysia menjadi tumpuan bot nelayan asing (BNA) apabila pesawat mengesan kehadiran 43 buah BNA yang sedang rancak melakukan aktiviti penangkapan ikan lebih 8 batu nautika ke dalam perairan negeri Perak, lebih kurang 31 batu nautika ke arah Barat Laut dari Pulau Jarak. Leftenan Komander (M) Mohd Hafizi dengan segera berhubung dengan kapal ronda KM Malawali yang dinakhodai oleh Pegawai Memerintah Bertugas, Leftenan Komander (M) Fadzliana binti Fadzil, yang kemudiannya telah berkejar ke lokasi untuk tindakan pengusiran. KM Malawali telah mengiringi kumpulan BNA tersebut sehingga mereka kembali berada di dalam perairan negara mereka sendiri.

Kapal Maritim Malawali menjadi benteng utama penghindaran PATI dan lain-lain anasir di perairan negeri Perak

Walaupun merupakan para juruterbang yang amat berpengalaman, Leftenan Komander (M) Yusni dan Leftenan Komander (M) Mohammad Azli tetap berhadapan dengan risiko-risiko penerbangan malam seperti kekeliruan ruang (spatial disorientation) dan persekitaran penglihatan yang merosot (degraded visual environment) ketika membuat penerbangan waktu malam walaupun dalam keadaan cuaca penglihatan (Visual Meteorological Condition atau VMC). Ini adalah kerana amat mudah untuk terkeliru di antara kegelapan laut dan langit. Biarpun terdapat bintang-bintang di langit, namun lampu-lampu bot-bot dan kapal-kapal juga boleh mengelirukan keadaan, terutamanya apabila juruterbang perlu terbang dengan rendah seperti pada malam rondaan tersebut, iaitu sekitar 300 kaki (91 meter) dari paras laut. Hanya pengalaman dan kecekapan para juruterbang sahaja yang menjadi benteng di antara kejayaan operasi dan tragedi.

Begitu juga dengan para pegawai dan anggota Maritim Malaysia negeri Pulau Pinang dan KM Malawali yang terpaksa berhadapan dengan kemungkinan bahaya serangan balas daripada para pelaku kesalahan yang terdesak untuk meloloskan diri. Anda lihatlah sendiri aksi kejar-mengejar pada malam 3 Disember 2020 di perairan Pulau Pinang dan perhatikan sendiri bagaimana mereka sanggup membahayakan diri supaya kita dapat lena diulit mimpi.

Kejadian kejar-mengejar di antara bot penyeludup dadah dan bot Maritim Malaysia di perairan Gertak Sanggul dan Teluk Kumbar, Pulau Pinang pada 3 Disember 2020.

Maritim Malaysia: Meredah Ombak Yang Mencabar

KM Bagan Datuk – salah sebuah aset Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia (APMM) yang memelihara kedaulatan negara tanpa mengira cabaran yang dihadapi

Seramai 24 orang pendatang asing tanpa izin (PATI) ditahan di Teluk Ramunia. Seorang nelayan hilang dan ditemui mati di perairan Kudat, Sabah. Belum sampai penghujung bulan, sejak 1 November 2020 hingga semalam, sebanyak 173 bot nelayan asing (BNA) dari Indonesia telah diusir oleh Maritim Malaysia negeri Perak berhampiran Pulau Jarak. Sebuah kapal Pengawal Pantai China (CCG) Zhongguo Haijing 5402 telah mengganggu sebuah kapal penggerudian minyak serta kapal-kapal bekalannya hanya 44 batu nautika dari pesisir pantai negeri Sarawak. Tiga orang anggota Pasukan Gerakan Am (PGA) Polis DiRaja Malaysia ditembak oleh kumpulan penyeludup dalam dua insiden di sempadan Thai mengakibatkan seorang anggota berpangkat Koperal maut.

Demikianlah rangkuman insiden-insiden diperbatasan yang telah dilaporkan dalam tempoh seminggu ini. Insiden-insiden ini merupakan di antara cabaran-cabaran yang dihadapi oleh agensi-agensi kerajaan terutamanya APMM dalam menentukan sempadan perairan, kedaulatan negara, serta keselamatan komuniti di laut adalah selamat.

Turut berada di perbatasan perairan negara ialah Kapal Maritim Bagan Datuk serta 29 orang anak kapalnya yang dinakhodai oleh Leftenan Komander (Maritim) Nik Mohd Rizam bin Nik Mohd Fauzi, yang meronda di Sektor 6, Selat Melaka. KM Bagan Datuk disokong oleh bot-bot pemintas dari Maritim Negeri Melaka & Negeri Sembilan. Kapal ronda generasi baru sepanjang 45 meter yang ditauliahkan pada 15 Mac 2017 bertindak sebagai kapal induk untuk operasi-operasi pemintasan yang dilakukan oleh bot-bot pemintas di sektor tersebut.

Kehadiran BNA Indonesia di perairan Pulau Jarak bukanlah sesuatu yang boleh dipandang ringan dan remeh oleh umum. Sekiranya dibiarkan atas sebab budi-bicara ataupun atas dasar jiran-tetangga, ianya boleh menjejaskan kedaulatan negara. Kita ambil contoh tuntutan Malaysia dan Singapura ke atas Pulau Batu Putih (Pedra Branca) di mana Perjanjian Inggeris-Belanda, 1824 menamatkan kerajaan Johor-Pahang-Riau-Linggi. Di bawah Perkara XII perjanjian tersebut, tidak ada satu pun pertubuhan British dibenarkan di atas pulau-pulau Karimun, Batam, Bintan, Lingga dan pulau-pulau ke selatan Singapura, manakala pulau-pulau serta batuan-batuan di dalam Selat Singapura menjadi milik kerajaan Kesultanan Johor yang baharu.

Sebuah rumah api didirikan oleh Syarikat Hindia-Timur British (HEIC) di Pulau Batu Putih dalam bulan Jun 1850 dan mula beroperasi pada 15 Oktober 1851. Ianya dioperasikan oleh Lembaga Pelabuhan Singapura yang menjadi sebahagian dari Malaysia. Namun, apabila Singapura dikeluarkan daripada Persekutuan Malaysia pada 9 Ogos 1965, tiada sebarang tindakan diambil oleh pihak kerajaan Malaysia untuk mengoperasikan rumah api tersebut.

Hanya apabila pada 21 Disember 1979 Pengarah Pemetaan Malaysia keluarkan sebuah peta yang menunjukkan Pulau Batu Putih sebagai hakmilik Malaysia, kerajaan Singapura keluarkan bantahan. Mahkamah Keadilan Antarabangsa (ICJ) memutuskan walaupun Kesultanan Johor memiliki Pulau Batu Putih, Batuan Tengah dan Batuan Selatan, namun tidak ada mana-mana pihak dari Malaysia ataupun Johor mengambil sebarang tindakan untuk menunjukkan ianya mempunyai hak ke atas pulau dan batuan-batuan tersebut, termasuk mengoperasikan rumah api di Pulau Batu Putih setelah 31 Ogos 1957. Maka ICJ memutuskan bahawa Singapura mempunyai hak à titre de souverain ke atas Pulau Batu Putih manakala Batuan Tengah menjadi milik Malaysia melalui hakmilik Kesultanan Johor.

Inilah sebabnya APMM aktif menghalau BNA Indonesia, Vietnam dan China yang sengaja menguji reaksi pihak berkuasa Malaysia. Tidak mustahil jika suatu hari nanti negara-negara ini membuat tuntutan ke atas kawasan-kawasan perairan dan pulau-pulau di Malaysia sekiranya Malaysia tidak mengambil sebarang tindakan yang menunjukkan kedaulatannya ke atas kawasan-kawasan tersebut.

Masalah yang dihadapi oleh APMM pula ialah walaupun di atas kertas ia memiliki berpuluh-puluh aset dalam bentuk kapal peronda, bot-bot pemintas serta aset-aset udara, perlu difahami bahawa kapal-kapal peronda kelas Bagan Datuk inilah kapal peronda yang paling baharu dan paling canggih. Kapal-kapal peronda yang lain ada yang usianya sudah menjangkau 40 tahun dan kebanyakannya adalah jauh lebih kecil berbanding kapal-kapal peronda milik CCG. Sebuah kapal peronda kelas Bagan Datuk iaitu KM Lahad Datu serta tiga buah kapal peronda luar pesisir pantai (OPV) masih belum diserahkan kepada pihak APMM. Aset-aset udara pula hanyalah dua buah pesawat sayap kaku jenis Bombardier CL-415MP dan enam buah pesawat sayap putar jenis Eurocopter AS-365N3 Dauphin dan AgustaWestland AW139 – jauh dari jumlah yang boleh dianggap mencukupi.

Semasa kapal CCG Zhongguo Haijing 5402 mengganggu kapal penggerudi minyak serta kapal-kapal bekalan dalam kedudukan 44 batu nautika (80 kilometer) dari pesisir pantai negeri Sarawak, Malaysia telah menghantar dua buah kapal milik Tentera Laut DiRaja Malaysia (TLDM) iaitu Bunga Mas 5 dan KD Keris. Walaupun tindakan tersebut telah membuat kapal CCG tersebut mengalah dan berundur ke perairan Beting Patinggi Ali (Luconia Shoals) namun kita belum dapat menjangkakan reaksi pihak China seterusnya.

Ini adalah kerana Malaysia tidak bertindak balas dengan menggunakan diplomasi badan kapal putih (white hull diplomacy), iaitu kapal-kapal APMM untuk menyelesaikan keadaan. Sebaliknya, Malaysia telah menghantar dua buah kapal yang mempunyai badan kapal kelabu – iaitu kapal perang tentera. Besar kemungkinan, China akan bertindak balas di masa hadapan dengan mengirim sebuah atau dua kapal perang tentera lautnya (PLA-N) untuk mengiringi kapal peronda CCG. Sekiranya China bertindak sedemikian, ia adalah kerana tindakan Malaysia menjadi punca sebab China meningkatkan tahap reaksinya.

China juga baru-baru ini telah memperolehi persetujuan kerajaan Cambodia untuk menggunakan pangkalan tentera laut Cambodia di Ream yang terletak di Telukan Thailand. Sudah tentu kapal-kapal CCG dan PLA-N dapat menggunakan pangkalan ini untuk memperolehi bekalan. Ini bermakna, selain menunjukkan kuasanya di sebelah timur Laut China Selatan di luar pesisir pantai Sabah dan Sarawak, kapal-kapal CCG dan PLA-N juga boeh mengganggu bot-bot nelayan Malaysia serta platform dan kapal-kapal penggerudian minyak di sebelah barat Laut China Selatan iaitu di luar pesisir pantai Kelantan dan Terengganu yang hanya sekitar 15 jam pelayaran dari Ream pada kelajuan 20 batu nautika sejam.

Oleh demikian, adalah penting bagi kerajaan serta rakyat Malaysia memahami peranan penting APMM sebagai sebuah agensi separa-tentera (paramilitary) sebagai kuasa pencegahan bagi kuasa asing bertindak sewenang-wenangnya di dalam perairan serta Zon Ekonomi Eksklusif (ZEE) kita. Penting juga bagi kita memahami kerana APMM amat memerlukan lebih banyak aset dan kelengkapan yang lebih canggih dan besar serta berkemampuan untuk berada lama di kawasan rondaan tanpa perlu diulangbekal terlalu kerap.

Cabaran menguatkuasa undang-undang maritim serta mempertahankan kedaulatan perairan Malaysia juga begitu hebat di musim pandemik COVID-19. Umum tahu bagaimana penularan virus COVID-19 di atas sebuah kapal pengangkut pesawat milik Amerika Syarikat telah melumpuhkan pengoperasian kapal tersebut. Oleh sebab itu, kapal-kapal APMM juga diarahkan supaya menjalankan operasi pengusiran BNA dan bukannya penangkapan. Menurut Leftenan Komander (M) Nik Mohd Rizam arahan pengusiran tersebut bukan sahaja untuk menjauhkan para pegawai dan anggota APMM dari terjangkit virus COVID-19, malah ianya juga adalah kerana penangkapan nelayan-nelayan asing juga mungkin akan mendedahkan rakyat Malaysia kepada penularan mutasi baharu virus tersebut.

Sehubungan itu, pusat-pusat tahanan PATI di negara ini sudah penuh hinggakan kerajaan terpaksa membuka pusat-pusat tahanan PATI sementara untuk menempatkan PATI yang ditangkap di dalam negara. Malah, Timbalan Menteri Dalam Negeri I Dato’ Sri Dr Haji Ismail bin Haji Mohamed Said semasa menjawab pertanyaan di dalam Parlimen pada 18 November 2020 memberitahu Dewan Rakyat bahawa setakat 13 November 2020, Jabatan Imigresen Malaysia (JIM) melaporkan bahawa terdapat seramai 13, 103 orang tahanan di Depot Tahanan Imigresen (DPI) di seluruh negara berbanding kapasiti depot seramai 12,530 orang tahanan pada satu-satu masa.

JIM juga melaporkan bagi tempoh dari 1 Januari 2020 hingga 12 November 2020, seramai 89,086 orang warga asing telah diperiksa. Dari jumlah tersebut, 21,176 orang PATI telah ditangkap untuk siasatan. Sekiranya kerajaan perlu tanggung kos makanan dan minuman berjumlah RM40 sehari bagi setiap orang PATI yang ditangkap ini, maka kerajaan terpaksa membelanjakan sebanyak RM847,040 setiap hari. Proses menghantar PATI pulang ke negara asal lazimnya mengambil masa di antara tiga minggu hingga empat bulan. Maka, kerajaan membelanjakan di antara RM840 hingga RM4800 untuk membekalkan makanan dan minuman bagi setiap orang PATI. Malah, kos keseluruhan untuk menanggung PATI di DPI di seluruh negara ialah sebanyak RM3.4 juta sebulan.

Pandemik COVID-19 juga memberi kesan terhadap emosi para petugas barisan hadapan APMM. Bagi Nasul Abdul Halik yang bertugas sebagai tukang masak KM Bagan Datuk, berjauhan dengan keluarga di Satok, Sarawak sudah tentu memberi cabaran baginya. Apatah lagi beliau baru setahun bertugas dalam APMM. Penularan wabak COVID-19 di Malaysia bermakna sudah setahun beliau tidak dapat menjenguk keluarga di Sarawak. Namun seperti lain-lain anak-anak kapal KM Bagan Datuk, beliau menguatkan semangat untuk melaksanakan tugas kerana moral anak-anak kapal yang lain bergantung juga kepada kemahiran beliau memasak. Sudah tentu rasa masakan beliau perlu sedap tidak mengira sama ada beliau bersedih mahupun mabuk laut akibat cuaca buruk.

Demikianlah di antara cabaran-cabaran yang dihadapi oleh para petugas barisan hadapan kita di Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia. Biarpun cabaran datang dalam berbagai gelombang, mereka akan tetap menerima cabaran-cabaran tersebut. Namun, lebih banyak sokongan kerajaan dari segi aset, kelengkapan dan kewangan yang diperlukan oleh mereka-mereka seperti Leftenan Komander (M) Nik Mohd Rizam dan anak-anak kapal KM Bagan Datuk untuk menjalankan tugas dengan lebih berkesan dan lebih berwibawa.

Kerajaan Perlu Bersungguh Mempertahankan Kedaulatan Negara

Di antara kapal-kapal nelayan China yang ditahan di perairan Johor oleh Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia (APMM) – gambar APMM/Kyodo.

Minggu lalu, Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia (APMM) telah menahan sebanyak enam buah kapal nelayan China dan seramai 60 orang anak kapal di perairan negeri Johor. Keenam-enam buah kapal tersebut yang didaftarkan di Qinhuangdao, 1300km ke utara Shanghai, sedang dalam perjalanan ke perairan Mauritania di barat Afrika apabila mengalami kerosakan berhampiran Tanjung Setapa di Pengerang. Kapal-kapal tersebut ditahan kerana berlabuh dalam perairan Malaysia tanpa kebenaran.

Apa yang menarik di sini ialah keenam-enam buah kapal tersebut adalah dalam perjalanan sejauh berpuluh ribu batu nautika untuk menangkap ikan di barat benua Afrika. Menurut kajian Overseas Development Institute, China mempunyai sebanyak 16,966 buah kapal nelayan jarak jauh. Dari jumlah tersebut, sebanyak 12,490 buah beroperasi di luar perairan China yang diiktiraf antarabangsa di antara tahun 2017 dan 2018. China menguatkuasakan sempadan perairannya mengikut nine-dash line yang direkanya pada tahun 2012 yang bertentangan dengan UNCLOS.

Selain penguatkuasaan yang dilakukan oleh China Coast Guard (CCG) berkenaan sempadan perairannya, penguatkuasaan juga dibuat ke atas tempoh larangan memancing di perairan Laut China Selatan. Penguatkuasaan ke atas larangan tersebut menyaksikan pertembungan di antara nelayan Vietnam dengan CCG. Dalam sebuah kes dalam bulan Jun 2020, sebuah bot nelayan Vietnam telah dikepung dan dilanggar hingga rosak oleh kapal-kapal milik CCG. Awak-awak bot Vietnam tersebut ditahan dan disiksa serta dipaksa menandatangani sebuah dokumen yang memaksa mereka mengakui perbuatan mereka melanggar tempoh larangan menangkap ikan.

Vietnam selama ini menggunakan tindakan diplomatik untuk membantah tindakan CCG, namun penggunaan saluran diplomatik yang terlalu kerap tidak membawa sebarang makna tanpa tindakan yang lebih keras untuk mempertahankan kedaulatan perairannya hinggakan nota-nota bantahan itu dianggap retorik semata-mata serta dimomok oleh rakyat Vietnam sendiri.

Tindakan CCG menghalau bot-bot nelayan Vietnam memaksa mereka untuk belayar lebih jauh ke Selatan untuk menangkap ikan, dan ini mengakibatkan mereka sanggup menceroboh ke dalam Zon Ekonomi Eksklusif (ZEE) lain-lain negara termasuk Malaysia dan Indonesia. Keadaan ini menjadikan mereka lebih terdesak; maka terjadilah insiden-insiden keganasan di laut termasuk serangan ke atas bot ‘Penyelamat 7‘ milik APMM baru-baru ini yang berakhir dengan kematian seorang nelayan Vietnam.

Bukan mudah bagi sebuah agensi barisan hadapan masa aman seperti APMM untuk mengawasi dan mempertahankan kedaulatan perairan Malaysia yang seluas 614.159 kilometer persegi. ZEEnya sahaja mempunyai keluasan sebanyak 453,186 kilometer persegi. Majoriti aset yang dimiliki APMM bukan sahaja lebih sesuai digunakan di kawasan laut wilayah iaitu sekitar 12 batu nautika (22 kilometer) dari garis dasar (titik purata paras air surut terendah), malah ada yang berusia lebih 60 tahun dan boleh mendatangkan bahaya kepada anak kapal sekiranya dirempuh atau terperangkap dalam ribut dan gelombang yang kuat. Aset-aset ini juga tidak mampu menandingi aset-aset CCG yang jauh lebih besar dan berkeupayaan untuk berada di kawasan rondaan lebih lama.

Penggunaan aset-aset TLDM untuk membantu mengawasi dan mempertahankan kedaulatan perairan Malaysia di waktu aman juga hanyalah bersifat ‘barisan kedua.’ Penggunaan aset-aset tentera untuk membuat tugasan penguatkuasaan sebenarnya tidak langsung sesuai, malah lebih mudah untuk mencetus konflik di antara Malaysia dan negara-negara yang menceroboh. Pada bulan April 2012, sebuah kapal peronda tentera laut Filipina, ‘BRP Gregorio del Pilar‘, telah dihalang oleh dua buah kapal “penyelidikan” milik China iaitu ‘Zhonggou Haijian 75‘ dan ‘Zhonggou Haijian 84‘ daripada menahan lapan buah bot nelayan China di persekitaran Terumbu Scarborough. Ianya menjadi sebuah insiden diplomatik yang lebih sukar ditangani pada ketika itu kerana China lebih sukar untuk berkompromi kerana sebuah aset tentera telah digunakan.

Berbalik kepada 12,490 buah kapal nelayan jarak jauh milik China yang beroperasi di luar perairan China yang diiktiraf antarabangsa, kekurangan aset dan penggunaan aset-aset yang tidak bersesuaian dengan kehendak operasi sudah tentu menyukarkan APMM. Sebagai sebuah agensi separa-tentera, ianya memerlukan aset-aset yang lebih besar, lebih keupayaan tembakan untuk menguatkuasakan undang-undang yang berhubung dengan wilayah maritim negara. Kehadiran kapal-kapal nelayan yang diiringi aset-aset CCG di kawasan Gugusan Beting Raja Jarom (North Luconia Shoals), Gugusan Beting Patinggi Ali (South Luconia Shoals) dan Beting Serupai (James Shoal) mencabar kewibawaan serta memberi calar kepada imej APMM.

CCG juga telah dikesan hadir mengiringi kapal-kapal nelayan China dalam perairan Indonesia di sebelah utara Kepulauan Natuna dalam bulan September 2020. Ini bermakna kita mungkin bakal menyaksikan insiden-insiden yang serupa dengan insiden yang melibatkan kapal ‘Haiyang Dizhi 8‘ milik China dengan kapal ‘West Capella‘ di barat-laut Sabah, tetapi kali ini di kawasan-kawasan carigali minyak di luar pesisir pantai timur Semenanjung pula.

Kerajaan harus membina keupayaan APMM sebagai agensi mutlak menguatkuasakan undang-undang berkaitan maritim di Malaysia. Kewujudan APMM pada dasarnya adalah untuk menyatukan kesemua 11 agensi berkaitan maritim di Malaysia. Namun, kehendak politik yang lemah masih menyebabkan peruntukan kewangan disalurkan kepada agensi-agensi yang sepatutnya tidak lagi melakukan penguatkuasaan undang-undang maritim. Ini adalah di antara sebab APMM bukan sahaja tidak mendapat peruntukan yang diperlukan, malah dianggap setara dengan agensi-agensi yang ia sepatutnya gantikan. Walhal, dalam apa jua keadaan yang melibatkan segala jenis insiden di laut, baik pencerobohan nelayan Kelas C dalam zon Kelas A, penyeludupan rokok dari negara jiran, penyekatan kemasukan Pendatang Asing Tanpa Izin (PATI) kesemuanya diletakkan oleh persepsi masyarakat di atas bahu APMM dan bukannya 11 agensi tersebut.

Selain aset-aset yang berpatutan, berkeupayaan dan bersesuaian, Malaysia juga harus gunakan pendekatan diplomatik untuk membawa usul supaya UNCLOS memberi takrif mutlak dan spesifik terhadap gugusan-gugusan pulau dan terumbu seperti yang berada di Laut China Selatan agar lebih mudah untuk keputusan-keputusan International Tribunal for the Laws of the Sea (ITLOS) dikuatkuasakan. Mungkin tidak keterlaluan juga dicadangkan, dalam ketiadaan suatu badan perjanjian seperti NATO, supaya Malaysia, Filipina, Vietnam dan Indonesia membuat satu gabungan agensi-agensi penguatkuasaan maritim untuk berhadapan dengan ancaman pihak China, disamping mengadakan perjanjian-perjanjian serupa dengan Malaysia-Thailand Joint Development Authority, tetapi untuk perikanan. Ianya lebih bermakna berbanding tunduk kepada kehendak China untuk mengiktiraf kedaulatan China di ZEE Malaysia.

Amatlah diharap agar Kementerian Kewangan dapat meluluskan peruntukan yang dimohon oleh pihak APMM demi maruah dan imej negara semasa pembentangan bajet tidak lama lagi.

MMEA’s Baptism of Fire

The two Vietnamese fishing vessels that had attacked the MMEA’s patrol craft

The Malaysian Maritime Enforcement Agency (MMEA) recently experienced its baptism of fire literally when one of its patrol craft came under attack from Vietnamese fishermen on board two fishing vessels. Early today, an Indonesian smuggler was shot dead in a scuffle with an MMEA personnel.

Incident with the Vietnamese fishermen

The incident involving the Vietnamese fishermen occured some 81 nautical miles from Tok Bali, Kelantan, inside the Malaysian Maritime Zone. This is equivalent to the distance where most of our offshore drilling platforms are located – 150 kilometers from the mouth of the Tok Bali river.. It also means that the Vietnamese fishing vessels were most definitely far from their own waters. They are known to have gone as far south as the Indonesian Natuna islands and have recently rammed several boats from the Indonesian Department of Fisheries to avoid being detained.

Not only that, towards the end of April of last year, two Vietnamese Coast Guard vessels rammed an Indonesian navy vessel in order to stop the latter from detaining several Vietnamese fishing vessels.

In the previous Sunday’s incident, they waited for the seven-men crew of the ‘Penyelamat 7’ to come close to their vessel before ramming their boat, throwing objects including iron blocks, wrenches, sharpened iron rods, cooking gas tank and others at the boat and crew. They have also prepared diesel bombs in several barrels on board their vessel which they threw at the boat with the intention of destroying it and its crew. In defence, the crew fired several warning shots to deter the crew of the fishing vessel from intentionally hindering the enforcement from boarding and inspecting. Still, they did not stop. The consequence, unfortunately, is in the form of a dead Vietnamese fisherman.

Incident with Indonesian smugglers

Near Tanjung Sedili early today, the MMEA foiled an attempt to smuggle exotic birds, the White-Rumped Shama and the Magpie Robin, by Indonesian smugglers using two fibreglass speedboats. The MMEA managed to stop the first boat and detained three Indonesian men aged between 40 to 62 and discovered about 90 cages filled with the birds mentioned.

A second boat arrived unaware that the first boat had been detained. An MMEA personnel jumped on board in an attempt to stop it. The boatman accelerated away in a dangerous manner where he tried to ram the MMEA patrol boat. A struggle ensued between the boatman and the enforcement officer where the former had tried to seize the latter’s weapon. Warning shots were fired by the other enforcement officers but this too was ignored, and a decision was made to use reasonable force to stop the smugglers from harming the enforcement officer on board their boat. A shot was fired and one of the smugglers was hit, and later pronounced dead on arrival at the Tanjung Sedili Medical Centre.

Formation of the MMEA

The men of the MMEA were just doing their job under but not limited to Section 7(2)(b) and Section 7(2)(d) of the Malaysian Maritime Enforcement Agency Act, 2004 which allows them to board any vessel with the purpose of inspecting and searching, and investigate any offence that is being committed, or about to be committed, or has been committed. The 19 Vietnamese fishermen as well as the Indonesian smugglers that have been detained are now being investigated especially under Sections 307 and/or 186 of the Penal Code for the attempt to murder and for obstructing public servants from carrying out their duties.

The formation of the MMEA was mooted in 1999 and tabling of the MMEA bill was made in Parliament in 2004. Prior to its formation, the Exclusive Economic Zone (EEZ) was managed in a sectoral manner by 11 government agencies and departments, involving 5,000 personnel and more than 400 vessels of all types. A singular and dedicated approach was required, leaning towards the roles of a coast guard, as both an enforcement agency as well as combatant in times of war – in other words, it is a paramilitary body. It in not any different than the Royal Malaysian Police’s General Operations Force (PGA). But unlike the police, the MMEA has the power to investigate and prosecute.

The MMEA acquired hand-me-down assets from the various marine departments and agencies, some of which are already in their 60s. Although procurements of new vessels have been made, the bulk of vessels patrolling our waters are more than 30 years old. Not only that, the numbers are not sufficient to cover the operations. Larger but older vessels need regular maintenance for them to be able to operate continually. Hence, smaller boats that are not meant for long-distance patrols and have no on-station endurance have to be employed.

In Dire Need of Newer and Suitable Assets

It was probably based on this knowledge that the fishing vessels involved in the recent incident were armed with improvised weapons meant to cause the destruction of these smaller patrol boats. Imagine what would have happened to the brave crew of the 20-meter Penyelamat 7 had their boat sunk that day. Desperate to not lose their livelihood if caught, these fishermen would do anything at all to avoid arrest. In April 1993, a Royal Malaysian Navy personnel whom had boarded a fishing vessel off Pulau Kapas in Terengganu was kidnapped, possibly after being overpowered, and was never found. I was made to understand that this almost happened to the men of the MMEA.

We need to understand that these fishing vessels work in packs of several vessels per pack. The MMEA would have to spread itself really thin to follow these packs. When a boarding party has successfully boarded a vessel, the MMEA patrol boat will then go after the other boat. Now imagine this: each fishing vessel is crewed by about ten men. Each Penyelamat-class boat has a crew of about eight. How many MMEA personnel can be put on each fishing vessel safely if they are not to be overpowered, and if there are three or four fishing vessels in a pack? In the case of the Penyelamat 7, it would have taken two hours and 40 minutes for another fast MMEA boat travelling at a speed of 30 knots to get to their location. In those two hours and 40 minutes, they would have to rely on sheer guts and luck to stay safe while facing 40 desperate and determined men.

Therefore, it is imperative that the government equip the MMEA with more purpose-built assets which are newer, larger and faster, to replace the current older ones as well as boats that are not built for long-range patrols. As its name suggests, the Penyelamat 7 was built for search-and-rescue operations, not enforcement. The MMEA would also be needing mobile floating bases – perhaps converted merchant vessels that can house extra crew, the Special Task and Rescue (STAR) team with a helicopter and fast Rigid-Hulled Inflatable Boats to act as a logistics ship for the MMEA patrol vessels as well as back ups for its patrol vessels. This way, patrol vessels will have a longer range and patrol endurance to intercept the packs.

Faster and capable patrol boats also need to be acquired for anti-piracy and anti-smuggling operations especially in the Johor waters and the Strait of Melaka.

The Vietnamese fishing fleets are known to be accompanied by a ‘mothership’ so that they can fish far from their waters, while the Indonesia smugglers and pirates are only a short hop away, able to carry out hit-and-run raids quickly if left unchecked. It is about time the government becomes serious about the matter and better equip the MMEA as any paramilitary force should be equipped.