Satan Is Never Good

Lee Min, leader of the Communist Party of Malaya in Kepayang, Ipoh, Perak in 1950 (pic courtesy of the Australian War Memorial)

At the recent gathering of former members and supporters of the Communist Party of Malaya (CPM), the ADUN of Sungai Pelek Ronnie Liu Tian Khiew admitted that his father was a communist and that the latter strived to free Malaya from its British colonialists.

At the same gathering, a former terrorist, Tan Yi Yu, said that the purpose of the gathering among others is to correct the perception of the public towards the CPM. He said that the CPM’s struggle was a war against the colonialists and imperialism; a struggle for the independence of Malaya, democracy, freedom and peace.

First of all, CPM was never interested in the independence of Malaya, and definitely not interested in democracy. Save for Melaka and Pulau Pinang, Malaya was not under colonial rule and nor was it a British dominion. Malaya was made of nine independent sovereign states – all nations ruled by its own Ruler. The British administrators in these states were all under the payroll of the respective state’s Ruler and owed their allegiance to the Ruler. They came through agreements made between Britain and the Malay Rulers to help introduce a more efficient method of governance for the Rulers, and provide protection to the Malay states against aggressions.

And saying that the communist terrorists fought for democracy is like saying Satan did everything in his power to save Jesus from crucifixion. That is how absurd it sounds.

Chin Peng never harboured any loyalty to Malaya. Instead, he said that, influenced by communist doctrine, he wanted to join Mao’s forces to fight a guerrilla war in China. “The same sentiments still applied…I was intending to die for my motherland, a land I had never even visited” wrote Chin Peng in 2003. It means that 14 years after the signing of the Hatyai peace agreement, Chin Peng still regarded China as his motherland (Alias Chin Peng – My Side of History, p.133, 2003). Therefore, how could Chin Peng and his merry men and women have been interested in democracy, freedom and peace of Malaya/Malaysia?

On 31 August 1957, Malaya became a sovereign nation, recognised by the United Nations. She was in her ninth year of struggle against communist insurgency. She was administered by a government of His Majesty the Yang di-Pertuan Agong that was chosen by her people. That in itself shows the illegitimacy of the communist insurgency.

By 1960, 1,200 battle-weary communist terrorists made their way into Southern Thailand. The 8th Regiment in Kedah, the 5th and 12th Regiments from Perak, and the 10th Regiment in Pahang withdrew to areas in Betong and Golok, in the provinces of Yala and Narathiwat respectively.

In 1961, the CPM Central Committee carried out a review of its past policies and chartered a course for the resumption of armed struggle, and spread its doctrine amongst the Thai Chinese which later dominated the 8th and 12th Regiments. They set up Marxist-Leninist Training Schools to indoctrinate the youth, and by 1963, more than 2,000 indoctrinated youths had returned to Malaya and Singapore.

In Singapore, they infiltrated the Nanyang University Students Union (NUSU). 10 days after the formation of the Federation of Malaysia, the police entered the university to arrest communist leaders. It was also during this time that communist cadres from Johor, Selangor and Perak crossed to Indonesia to be trained and armed by the Partai Komunis Indonesia (PKI).

Armed struggle was not the only way that the CPM had tried in order to achieve victory. Participation in the democratic process, using political parties as a front to infiltrate into parliament was another method. In a communist document dated 20 March 1965 retrieved from an Executive Committee Member of the Partai Rakyat branch in Perak, states that: “The main thing is the peoples’ actual struggle, but parliamentary struggle is not to be abandoned because it may be used to our advantage.”

The almost exact words appeared in another document published by the Malayan Peoples Socialist Front (MPSF), the forerunner of the Parti Rakyat Malaysia (PRM), in Perak entitled “The Party’s Future Line of Struggle and Its Strategies” dated 4 April 1965 it states: “Strategically, we should adopt more violent forms of struggle and at the same time make full use of the parliamentary form of struggle.”

In June 1968, the CPM issued a policy statement that states: “In the final analysis, the practice of armed struggle during the past twenty years has confirmed that Mao Tse-tung’s Thought, Marxism-Leninism of the present era, is the guide to the Malayan revolution, and that the integration of the universal truth of Mao Tse-tung’s Thought with the concrete practice of the Malayan revolution is the only guarantee for achieving victory in the armed struggle of the Malayan people.”

The above statement was released to coincide with the twentieth anniversary of the CPM’s armed rebellion launched in June 1948 (the First Emergency). on 17 June 1968, communist terrorists ambushed a police convoy near Kroh, Perak, killing 17 policemen. The bodies were mutilated and private parts severed and stuffed into their mouth. That signalled the commencement of the Second Emergency in a 11-year old self-governing nation that the CPM claimed to be British lackeys! Is that a display of its struggle for democracy, freedom and peace, Ronnie Liu?

Communist agents also infiltrated the Labour Party of Malaya (LPM) and the Parti Rakyat Malaya (PRM) making them components of a Communist United Front in the peninsular. They also infiltrated trade unions such as the Selangor Building Workers Trade Union, the United Malayan Estate Workers Union, the Electrical Industry Workers Union of Malaya and the Pineapple Industry Workers Union – all of which had to be de-registered to curb the red menace. They also infiltrated Chinese secondary schools to form the underground student movement as replacements for lost cadres.

They also exploited Islam and used misinterpretations of Islamic tenets as propaganda tools to exploit the Malays. We sometimes see this today in social media platforms posted by influencers and politicians saying that Islam has never been given a chance to develop under the government, and that communism safeguards Islam. Replace government and communism with acronyms of political parties and you will see what I mean.

Nanyang University in Singapore was not the only university that was infiltrated by communist agents. They also infiltrated the University of Malaya Chinese Language Society (UMCLS). It started in mid-1970 with a group of students calling themselves the Young Socialists planning to position themselves for the upcoming election, and in June 1971 succeeded in gaining control of the UMCLS Executive Committee as planned. The UMCLS quickly formed ancilliary bodies to spread the communist doctrine. Bodies such as the Dramatic Study Sub-Committee and the Cultural Exchange Preparatory Committee were designed to launch propaganda offensive.

The CPM link to the UMCLS was confirmed on 14 October 1973 when security forces shot dead a communist terrorist near Tanah Hitam, Chemor in Perak and found a work report by a lsenior student underground movement leader to his superiors on the activities conducted by the UMCLS.

UMCLS manipulation of the University of Malaya Students Union (UMSU) led to the illegal students riot on 21 September 1974. The UMCLS also issued pamphlets claiming that the fall in rubber prices and rising cost of living had resulted in deaths due to starvation of villagers in the Baling area of Kedah. This was supported by a transmission by the Suara Revolusi Malaya radio station in Beijing condemning the Malaysian government for causing the deaths of the people of Baling.

On 9 December 1974, police raided a house in SEA Park, Petaling Jaya that was occupied by members of the UMCLS and seized printing blocks, imitation rifles, boots, propaganda music cassettes and banners.

And in the name of freedom and peace, the first civilian murdered in the Second Emergency occured when communist terrorists dragged a woman from her house in Sintok, Kedah and shot her in front of the villagers. She was a former communist who had surrendered to the authorities. She was a Chinese.

I can go on and on about the murders of two most senior ranking police officers, the bombs that kept going off in Kuala Lumpur, the murders of policemen on duty in the streets of Kuala Lumpur, the bombing of the National Monument and many others that occured until 2 December 1989. But all I want to prove here is that the CPM was never interested in democracy, freedom and peace, and those murdered in Malaysia were Malaysians and none of them were British colonialists or Imperialists.

All the justification that Ronnie Liu and Tan Yi Yu had put forth in trying to portray the CPM as heroes of the nation are just hogwash, pure rubbish and deserve the display of both my middle fingers. If it weren’t for the selfless sacrifices of the men and women of the security forces – Indian, Chinese, Malay, Iban, Orang Asli and others, these ruthless murderers would have made it into Putrajaya, or Jalan Dato Onn in those days.

Stop trying to hoodwink the public. There is no way that Satan can ever be good.

Dog Eat Dog

A parade of members of the Communist Party of Malaya

Perak-born Che Dat bin Anjang Abdullah, otherwise known as Abdullah CD, was a top ranking member of the Communist Party of Malaya. He was once captured during the early months of the First Emergency (1948-1960) in Pahang and was sent to an internment camp in Melaka. As the camp was new, Abdullah CD and other detainees were tasked as labourers to complete the construction of the camp. There he met with a Malayan Civil Service official who was transferred to the camp to supervise its construction. Abdullah CD became friendly with this official and they frequently had casual talks. That night, Abdullah CD escaped. He went on to form the 10th Regiment of the Communist Party of Malaya and continued to wreak havoc until the Hat Yai Peace Agreement was signed on 2 December 1989.

When Dr Mahathir commented on the issue of Chin Peng’s ashes being brought back to Malaysia he said that if the likes of Shamsiah Fakeh and Rashid Maidin could be brought back home without any hassle, why can’t Chin Peng’s ashes be brought back too? What could his ashes do? Mahathir is known for his display of malingering amnesia, usually seen in people who fake amnesia to commit insurance fraud or to avoid criminal punishment.

Shamsiah Fakeh joined the CPM after PKMM, API and AWAS were declared illegal by the authorities. After eight years of struggle, she was ordered to go to Beijing where she operated the Siaran Melayu Radio Beijing Antarabangsa, otherwise known as Suara Revolusi Malaya (I used to listen to it over short wave frequency when I was a teenager). In 1965, she was in Indonesia where she formed the Malayan National Freedom League, when Suharto launched a coup and Sukarno was deposed. As a result, Shamsiah Fakeh was arrested and spent two years in prison.

She returned to China in 1967 to find that the CPM had split into three – the CPM, the CPM Revolutioner and the CPM – Marxist Leninist. She and her husband Ibrahim became strong critics of the CPM and were eventually expelled from the organisation. This was probably one of the reasons that she was brought back by the Prime Minister’s Research Department on 23 July 1994; psychologically she was already against the CPM. Who was the Prime Minister who allowed her to return then?

Were Rashid Maidin and Abdullah CD allowed to return home as claimed by Mahathir? The answer is no. However, they were granted visit passes as agreed in the Hat Yai Agreement. Each time that they wanted to enter Malaysia to visit relatives they would have to inform the police first and a pass would be issued to them. Rashid Maidin died in Amphoe Si Sakhon, Changwat Narathiwat in September 2006 while Abdullah CD still lives in Amphoe Sukhirin, Changwat Narathiwat and is 96 years old. Who was the Prime Minister and Minister of Home Affairs who denied them citizenship and a chance to return to Malaysia?

Remember how Abdullah CD escaped from an internment camp in Melaka after speaking to the Malayan Civil Service supervisor? He would not have made it to the apex of the CPM if he cannot convince people and turn them over. Chin Peng was also good at psychological warfare.

It was in the mid-1980s when my father who was the Inspector-General of Police asked Sarawak Police Commissioner Yuen Yuet Leng if it was a good time to ask the CPM to surrender. Yuet Leng replied, “Sir, I believe the CPM is very tired. If you give them a pillow, they will go to sleep.”

It was around this time that Abdullah CD wrote a letter to then Encik Ghafar Baba asking to negotiate for peace. The police then assigned Rahim Noor who was the Director of Special Branch then to handle the issue. The police asked permission from Ghafar to assume his identity and correspond with Abdullah CD. In the end, the CPM agreed to receive someone who would be in the position to make decisions on behalf of the Malaysian government. For this, the police extended the service of a Chinese police officer who was on the verge of retirement (not Yuet Leng as the CPM knew him) to pose as this senior official. This senior police officer was then brought to Mahathir’s office for a photo of them together to be taken and shown to the CPM. The CPM took the bait and allowed Rahim and the Chinese police officer to negotiate with them, with Yuet Leng in the background advising.

Spending too much time with Chin Peng can make you sympathise with him easily, just as Abdullah CD was with the MCS supervisor. One day Rahim came to my father and asked if it would be okay for him to bring Chin Peng to speak directly to Mahathir as how he had spoken directly with Tunku Abdul Rahman in 1955.

“Who is Chin Peng to speak to Mahathir? Tunku was not a Prime Minister when Chin Peng spoke to him. Chin Peng is only at your level. That is why I sent you to speak to him,” said my father to Rahim.

Judging by Rahim’s attempt to get Chin Peng to meet with Mahathir, and his recent comment on the issue of the former’s ashes, it is of no surprise that Rahim could be suffering from the Lima Syndrome which is the total opposite of the Stockholm Syndrome. How can a former Inspector-General of Police who was also a former Director of Special Branch have forgotten the sacrifices of the men of the Royal Malaysian Police fighting with this monster? How could he, as the Director of Special Branch, allowed himself to be used by Chin Peng?

And as for Mahathir the political chameleon, it is evident that in order to score political points, he would say just about anything short of “come and lynch me”. It never matters to him who died, who had lost a husband, sons, brothers be they Malay, Chinese, Iban or Indian, fighting the communists, as long as he is seen ‘rationale’ in the eyes of those who had wanted Chin Peng back in this country. The epitome of dog-eat-dog.

I only have one word to describe Mahathir and Rahim – disgusting.

The Butcher of Bekor is back

Six years ago a psychopathic god called Chin Peng, kicked the bucket. He died as he had lived – on a foreign soil, as a foreigner.

Chin Peng was never a citizen of this country, nor was he a citizen of the Federation of Malaya before our independence. He never met the criteria stipulated in Part 1.1(a) of the Second Schedule of the Federal Constitution.

Hitler killed Jews for only five years.

Chin Peng waged war against the people he was supposed to liberate for 41 years. Why did Chin Peng not stop as soon as the Tunku had announced Malaya’s independence in Melaka in 1956?

Why did he continue to wage war against this nation and her people?

The British government servants were all serving the Sultans and Rajas and were answerable to the latter, with the exception of Penang, Melaka and Singapore that were colonies of the British Empire.

So Chin Peng was not interested in fighting against colonialism, the Japanese also did that in Malaya!

Chin Peng was more interested in assuming this nation under communism, as a satellite nation to the People’s Republic of China. And thousands died fighting this man who was adamant to destroy their religion and way of life.

For his ashes to have been allowed to be brought back to pollute our sacred nation’s soil after all the sufferings that he had caused, is the ultimate insult to those whom had lost fathers, brothers, sons, mother, daughters, sisters, limbs, combatting this terrorist.

What is more insulting is that this happened under the nose of our police force. I wonder who gave the permission for his ashes to be brought back here. Would you like to hazard a guess?

Chin Peng was never interested in coming back to Malaysia. 1,188 members of the Communist Party of Malaya (CPM) were all that was left during the signing of the agreement to end hostilities in Hat Yai on 2 December 1989. The CPM was given one year till 1 December 1990 to submit a list of those who wished to return to Malaysia. Only 694 were Malaysian, Indonesian and Singapore nationals. Two were former soldiers of the Imperial Japanese Army. The other 492 were Thai nationals.

Of the 1,188 only 431 applied to return. The list did not include Chin Peng’s name. Of the 431, only 338 were allowed to return. 93 had their application rejected because they were non-citizens or did not fulfil the requirements of the agreement – Malaysian citizen, of Malaysian origin, born post Merdeka, or post Malaysia Day 1963, or spouse, or child of either if one is an alien.

Each applicant was to stay in the designated places in southern Thailand for at least six months prior to making an application to return. Where was Chin Peng? Well, he was never in south Thailand. He wrote a letter to Malaysia’s Prime Minister from an apartment in Bangkok.

So why should the ashes of the butcher of Bekor, and the head of Malaysia’s largest terrorist organisation which is still in existence, have been allowed to be brought back here? He had no love whatsoever for this country.

And what are the police going to do after this faux pas of theirs? Had the organisers who brought back the ashes of their psychopathic god not committed an offence or two under the Societies Act, 1966? Or is the rule of law only applicable to those not in favour of the current regime?

You are Polis DiRaja Malaysia. Your allegiance is not to your political masters but to the Yang di-Pertuan Agong and the Malay Rulers whom the Agong represents. What are you going to do about these people whom had brought the ashes of the man who waged a war of terror against your Yang di-Pertuan Agong and his subjects?

Defence – Isu Seragam Komunis

lct02
Timbalan Menteri Pertahanan memakai corporate bush jacket Kementerian Pertahanan semasa membuat lawatan. Beliau memakai bush jacket yang sama dalam gambar yang dikatakan pakaian seragam komunis

Heboh disebarkan di dalam media sosial sebuah gambar yang menampakkan Timbalan Menteri Pertahanan memeriksa kawalan kuarter Tentera Darat di mana beliau dikatakan memakan pakaian seragam Parti Komunis Malaya.  Saya terpanggil untuk menulis kerana saya perlu bersikap adil kerana menjadi prinsip saya agar hal ehwal pertahanan tidak dipolitikkan.

Bush Jacket Korporat – Satu Langkah Yang Wajar

Saya tak tahu sejak bila budaya Menteri memakai pakaian seragam tentera ini dimulakan.  Seingat saya, Dr Mahathir semasa menjadi Perdana Menteri Ke-4 hanya memakai pakaian seragam tentera darat semasa beliau dianugerahkan beret kehormat Grup Gerak Khas pada tahun 2001.  Selain itu tidak pernah saya lihat beliau mengenakan pakaian tentera.

Begitu juga dengan Najib Razak semasa melawat para pegawai dan anggota tentera kita di Bosnia semasa beliau menjadi Menteri Pertahanan. Beliau tidak mengenakan pakaian tentera penuh, hanya memakai sebuah jaket celoreng untuk mengatasi cuaca sejuk di sana.

najib ke bosnia
Najib Razak melawat MALBATT di Bosnia semasa beliau menjadi Menteri Pertahanan

Bapa beliau yang menjadi Menteri Pertahanan sebanyak dua kali, juga tidak pernah memakai pakaian seragam tentera semasa melawat barisan hadapan.

Screen Shot 2018-10-31 at 18.23.27
Dato’ Abdul Razak bin Hussein, yang ketika itu Menteri Pertahanan, melawat pangkalan Tentera Udara DiRaja Malaysia di Sungai Besi pada tahun 1963

Photo 02 - Tun Razak 31 Dec 74 Visit 3rd Sqdn
Tun Abdul Razak bin Hussein semasa menjadi Perdana Menteri, melawat No.3 Skuadron di Pangkalan Udara Butterworth pada 31 Disember 1974 memakai Bush Jacket berlengan panjang

Begitu juga dengan Perdana Menteri Ke-3, Tun Hussein Onn.  Beliau tidak pernah mengenakan pakaian seragam tentera semasa melawat unit-unit tentera.

photo 04 - stock-photo-perdana-menteri-datuk-hussein-onn-melawat-pusat-latihan-grantales-v-di-sungai-petani--kedah-366461
Dato’ Hussein Onn, Perdana Menteri Ke-3, memeriksa kawalan kuarter Tentera Darat memakai Bush Jacket berlengan pendek – foto ehsan Jabatan Penerangan

Pemakaian pakaian seragam tentera oleh individu-individu yang tidak berkenaan, yang tidak pernah menjalani sebarang latihan untuk berkhidmat untuk Angkatan Tentera Malaysia, selain di atas sebab khusus dan istimewa seperti semasa pengurniaan beret atau sayap kehormat, adalah dianggap mencemar pakaian seragam tersebut.  Ini disebabkan mereka yang tidak pernah dilatih tidak mengetahui pahit jerih serta nilai pakaian seragam serta lencana dan sayap tersebut.

Kadangkala sebagai seorang Veteran ATM, saya rasa terkilan dan sedih apabila mereka-mereka yang tidak pernah lalui sebarang bentuk latihan ketenteraan dan diberikan tauliah kehormat, bersikap lebih tentera daripada warga ATM, dan meletakkan pakaian kepala mereka seperti topi ataupun beret yang mempunyai lencana kor, di atas tanah atau di lain-lain tempat tanpa menghormati makna lencana tersebut.

Pada tahun 2015, DYMM Sultan Johor pernah menegur sikap ramai pemimpin tentera dan pegawai kehormat yang memakai pelbagai lencana dan sayap kehormat ma­sing-masing sepanjang masa kerana berdasarkan tata cara pemakaian, ia perlu dipakai semasa majlis yang berkenaan sahaja.

Jika betul-betul ingin memakai lencana sayap sepanjang masa, saya syorkan buatlah terjunan dahulu. Sekurang-kurangnya sayap yang tersemat di dada itu benar-benar mempunyai nilainya dan bukannya hanya sebagai hiasan yang memenuhi uniform,” titah baginda yang pernah mendapat latihan ketenteraan di Pusat Latihan Tentera Darat (PULADA), di Fort Benning dan Fort Bragg di Amerika Syarikat, dan menjalani kursus jurutrbang helikopter di TUDM Kluang.

Oleh itu, saya amat menyokong pemakaian pakaian korporat oleh Menteri dan Timbalan Menteri Pertahanan semasa membuat lawatan ke unit-unit Angkatan Tentera Malaysia.

Pakaian Seragam Komunis?

lct04
Gambar yang ditularkan yang mendakwa Timbalan Menteri Pertahanan memakai seragam Parti Komunis Malaya semasa memeriksa kawalan kuarter

Apakah pilihan pakaian yang ada untuk warga Kementerian Pertahanan yang bukan pegawai atau anggota tentera semasa berada di luar kawasan KEMENTAH?  Pakaian kemeja korporat mungkin kurang sesuai berbanding bush jacket sekiranya lawatan tersebut melibatkan mesyuarat dengan pucuk pimpinan ATM berkenaan hal-ehwal operasi.  Sekiranya ianya melibatkan perbarisan penuh bersama panji-panji maka lounge suit atau baju istiadat Ahli Parlimen lebih sesuai terutamanya dengan kehadiran Raja-Raja.

Tetapi, kenapa pakaian Bush Jacket korporat Kementerian Pertahanan itu mirip pakaian seragam Parti Komunis Malaya? Itu pertanyaan yang diajukan oleh mereka-mereka yang tidak pernah melihat pakaian seragam PKM.

pkm
Pakaian seragam Ketumbukan Ke-10 Parti Komunis Malaya

Pakaian seragam Parti Komunis Malaya adalah berwarna hijau gelap.  Ianya hampir serupa dengan pakaian seragam tempur Tentera Darat ketika itu yang menggunakan warna ‘paddy green‘.  Hanya pada penghujung tahun 1970an barulah Angkatan Tentera Malaysia menggantikan pakaian tempur ‘paddy green‘ dengan pakaian tempur celoreng.

lct05

 

Bush Jacket yang dipakai oleh Timbalan Menteri Pertahanan adalah berwarna khaki dan bukannya hijau tua seperti seragam PKM.  Khaki adalah warna yang lebih sesuai digunakan untuk tugas-tugas di tengah panas berbanding di dalam hutan kerana elemen penyamaran yang lemah.

Elak Menjadi Lebih Tentera Daripada Tentera

Angkatan Tentera Malaysia adalah sebuah organisasi professional yang berpegang teguh kepada disiplin dan tradisi.  Walaupun tidak dinafikan Menteri Pertahanan sebelum ini banyak membantu dari segi kebajikan warga Angkatan Tentera Malaysia, dan warga ATM memang berterima kasih di atas usaha-usaha tersebut, namun ada beberapa perkara yang tidak disenangi oleh mereka.  Pemakaian pakaian seragam yang berleluasa oleh Menteri ketika itu terutamanya beret maroon kehormat dan sayap penerjunan kehormat di hampir kesemua majlis pernah menjadi sebutan warga ATM.

Penganugerahan tauliah kehormat dengan agak mudah kepada para pegawai beliau ketika itu juga menimbulkan rasa tidak puas hati di kalangan para pegawai dan anggota kerana mereka rasakan nilai pangkat yang dipakai itu terhakis.  Yang memakai itu mungkin hanya mempunyai kesetiaan politik, tetapi kesetiaan kami bukanlah kepada elemen politik.  Kami setia hanya kepada Raja dan Negara.

Begitu juga dengan pengenalan budaya ‘fist bump‘ serta laungan “Perkasa Perwira” yang berlainan dengan laungan semangat tradisi iaitu “Gempur Wira” yang menjadi sebahagian daripada istiadat ATM itu sendiri.

Kita faham usaha kerajaan ketika itu untuk memperkasakan ATM, tetapi cukuplah sekiranya ‘Perkasa Perwira‘ itu hanya sebagai hashtag di media sosial dan bukannya laungan semangat.  Begitu juga ‘fist bump‘ yang sememangnya bukan budaya mana-mana angkatan tentera walaupun separa-formal.  Mungkin tujuannya ketika itu adalah untuk menunjukkan kepada orang awam bahawa warga ATM ini sebenarnya cool.  Kami sememangnya cool, namun sebagai sebuah organisasi yang professional dan bertanggung jawab untuk mempertahankan kedaulatan negara, kami tidak boleh dilihat sebagai cool apatah lagi hip seperti hipster.

Oleh itu, langkah memakai Bush Jacket korporat oleh Menteri dan Timbalan Menteri Pertahanan sekarang adalah satu langkah yang betul kerana mereka adalah sebagai facilitator membantu warga ATM untuk mencapai sasaran doktrin mereka.  Benar, kerjasama baik di antara Kementerian Pertahanan dengan Angkatan Tentera Malaysia itu penting, namun tidak perlulah sehingga menjadi cool dan hip.  Dapatkan apa yang terbaik yang diidamkan oleh warga ATM sebagai end-user adalah lebih bermakna bagi mereka.

Perkasakanlah Angkatan Tentera Malaysia tanpa menjadi lebih tentera dari mereka.

 

There Is Nothing Wrong With Our Sukhois

When the Defence Minister revealed to the world that we only had four Sukhoi Su-30MKMs that could fly out of the 18 that we have, I kept quiet because no one was interested in listening. This problem of the Sukhois had already been anticipated by both the Royal Malaysian Air Force (RMAF) and by defence observers such as myself.

The RMAF was never told by Russia that once the fighters reach their 10th year, a major maintenance was required before they reach another milestone.

This problem had been anticipated from a couple of years back, even as early as under the leadership of the previous Chief of RMAF. The RMAF had since then made sure that all the other assets could make up for the Sukhois being offline for some time.

Today, news portal Free Malaysia Today reported an anonymous RMAF source saying that the problem of the Sukhois is not the weakness of the organisation’s maintenance regime, but more because of the way the Russians do business.

The deal with Russia for the Sukhois were made in 2003 during the final year of the administration of the 4th Prime Minister, and were delivered to the RMAF in 2007 and 2009. Receiving good support initially, Russian bureaucratic ways soon set in and made things difficult.

Although Western countries have offered Malaysia their fighters, buying from them always come with strings attached. When we purchased our earlier Boeing F/A-18 Hornets, the US did not allow them to come with the advanced weapons. We only received those after the Russians sold us their version of those weapons.

Coupled with slashed budgets, the RMAF had found it difficult to ensure that the Su-30MKMs undergo their 10th year undisclosed maintenance.

Russia needs to learn to rid itself of the bureaucracy that riddles its defence industry if it wants to continue having developing nations’ trust. Else there is no choice but for their air forces, including ours, to seek fighters elsewhere.

Defence: RMAF Is 60

Su-30MKM
A RMAF Sukhoi Su-30MKM Flanker

The Royal Malaysian Air Force turns 60 today.  Despite turning a year older, the RMAF still maintains the theme of last year’s celebration which is “Air Power Pillar of National Sovereignty” (Kuasa Udara Tonggak Kedaulatan Negara).  Yet, despite being a critical element in force projection and taking the fight away from the nation’s territory, the RMAF suffers from lack of attention.  The Army has had new equipment added into their inventory including MD530G armed scout helicopters while the Navy has begun embarking on its 15-to-5 fleet modernisation, the Air Force has not seen any major purchases other than the inclusion of the Airbus A400M three years ago.

The responsibility of defending Malaysia’s airspace falls on the shoulders of the Boeing F/A-18D Hornets and the Sukhoi Su-30MKM Flankers.  The latter are now undergoing its 10-year service programme which affects the number of aircraft available.  The revival of the Mikoyan-Gurevich MiG-29N Fulcrums came to a halt when the previous government decided not to fund their refurbishment.  And whether there will be any funding for the Multirole Combat Aircraft (MRCA) programme remains to be seen.  As it is right now, I doubt that the MRCA is at the top of the RMAF’s priority list.  There are other pressing issues.

MRCA versus LCA/LIFT

Like it or not, MRCAs are very expensive to operate.  And the RMAF suffers from having too many types of aircraft in its inventory, creating a logistical nightmare.  Many of the interceptions over the South China Sea are done by the BAe System Hawk 208 light multirole fighters.  The Hawks are more than 20 years old now and are affected by wear and tear.  Subsonic with a thrust to weight ratio of 0.65, the Hawks are not the ideal aircraft for such jobs.  Wear and tear due to age is also causing the RMAF to not be able to provide real flying hours for its younger pilots.  Although its simulators can now provide high-fidelity training, there is nothing like getting a bird in the air in a real environment.

maxfoxbatbryansky
A Yakovlev Yak-130 LIFT/LCA (photo courtesy of Max Foxbat Bryansky – jetphotos.net)

Once all the Sukhoi Su-30MKM Flankers have undergone the 10th year servicing, the RMAF would have an adequate number of multirole fighters.  Therefore, rather than getting MRCAs at this juncture, the RMAF should concentrate on getting light combat aircraft cum lead-in fighter trainer (LIFT) aircraft that could minimise the time needed to fully develop its fighter pilots.  During World War 2, the Imperial Japanese Navy could not train its combat pilots sufficiently causing it to lose air superiority.  Although its aircraft industry could churn out more aircraft, replacement pilots could not be trained fast enough.  This is a situation the RMAF needs to avoid.  It has to have a sufficient number of very capable and modern LIFT aircraft and a combat version to operate from. More modern contenders such as the Yakovlev Yak-130 and its Italian version the Alenia Aermacchi M-346, as well as the Korea Aerospace Industries KAI T-50 and its light combat aircraft version the FA-50.

Alenia Aermacchi M346
The European Yak-130: the Alenia Aermacchi M-346

A consideration that needs to be taken by the RMAF is the thrust-to-weight ratio of the contenders.  The Yak-130/M-346 offer a ratio of 0.70 versus the T-50’s 0.96.  The rate of climb for the Yak-130/M-346 is at 10,000 feet per minute while the T-50/FA-50 is at 39,000 feet per minute.  The T-50/FA-50 has a digital fly-by-wire (FBW) system as do the Yak-130/M-346, but taking into consideration the commonality of logistics and spares, the T-50/FA-50 uses the same powerplant as the RMAF Boeing F/A-18D Hornets.  Furthermore, the Philippines, Thailand and Indonesia are already using the T-50.

kai t-50
A ROKAF KAI T-50B

The RMAF should consider having about 36 of the FA-50 variant and 12 T-50 LIFT variant.  This would not only prepare enough fighter pilots who would easily migrate to the new MRCAs, but would also complement the current number of MRCAs plus do a better job intercepting bogeys than the Hawks would.  Once these are in place, the RMAF can do away with its Hawks and Aermacchi MC339CM.

Hawk 108
RMAF BAe System Hawk 108

There used to be a time when the RMAF slogan “Sentiasa Di Angkasaraya” (Always In The Air) was true.  Seeing fighters flying overhead often drove many to join the RMAF.  We had so many birds flying in a day that even the Air Traffic and Air Defence Controllers had good training.  So, getting the number of airframes in the air is what matters.

In the end, when the RMAF does get its MRCAs, it should limit itself to just one type.  The economies of scale of purchasing many of one type far outweighs the buying of several of several types.  And that is not rocket science.

Enhancing Its Transport/Helicopter Capabilities

Other than having MRCAs and LIFT/LCA, the RMAF also operates various types of transport and helicopter capabilities.  Fixed-wing transport aircraft (other than for VIP transport role) include the Airbus A400M, Lockheed C-130H and the IPTN CN-235.  The Sikorsky S-61A4 Nuri and the Eurocopter EC725 Caracal make up the helicopter inventory.

A400M
RMAF Airbus A400M

The C-130H and Nuri helicopters are definitely more than 20 years old.  The C-130H is definitely in need of an Aircraft Upgrade Program (AUP) to address fatigue and cracks.  Contrary to popular belief, the A400M was not acquired to replace the C-130H.  The A400M is to take a strategic role while the C-130H maintains its tactical role.  Both types are needed in the RMAF inventory as they complement each other.  What the RMAF needs to do is to offload its Nuri helicopters to the Army (which is already operating several hand-me-down Nuris) and acquire more EC725s.  The former is far better for transporting infantrymen and howitzers into the battlefield while the latter is more suitable for Search-and-Rescue operations as well as the insertion and extraction of special forces elements.

C-130H
RMAF Lockheed C-130H

Another role that the RMAF should consider offloading is the maritime patrol role.  This role only complements the Royal Malaysian Navy’s operations, and should therefore be handed over to the RMN.  It makes no sense in having the Air Force pay for the cost of Navy operations.

Nuri
RMAF Sikorsky S-61A4 Nuri

Sufficient number of training hours flown by the transport pilots are also crucial.  One incident has caused an uproar among observers, when the new Minister of Defence flew to a berbuka puasa event with RMAF personnel at the Butterworth Air Base in a RMAF Airbus A400M aircraft.  The public must be aware that whether or not the Minister was on board, the A400M would still have flown – if not on that day, then on another, empty or otherwise – just so the pilots could clock at least minimum flying hours for the month.

As the Minister was invited by the RMAF to attend the event, it was arranged for the Minister as well as RMAF top brass and other personnel from Kuala Lumpur (there were 59 passengers on board in total that day) to be flown on the A400M so that the air crew could get their required hours.

Enhancing Radar/Early Warning Capabilities

In the old days, watchtowers were built as high as they could in order to provide the defenders with a form of early warning.  We now have air defence radars scattered all over the country.  These radars are in constant need of upgrading works to keep them updated.  Funds must be made readily available for these radar to be able to operate continuously around the clock.

The RMAF lacks an eye-in-the-sky.  From the days when I joined the RMAF in the 1980s, the AWACS have always been sought after but never procured.  An AWACS provides the RMAF as well as the RMN a good detail of what is happening both in the sky and at sea.  Four AWACS with good loiter endurance based in Kuching working round-the-clock should suffice. Kuching is at the nearest point between Borneo and the Peninsular, and covers the South China Sea easily.  This is where, Maritime Patrol Aircraft with anti-ship and anti-submarine capability should be made available for the RMN to complement the its role especially in the South China Sea.

I am not sure but I believe we cannot see much of what is beyond the Crocker range in Sarawak.  Mobile radar systems could be stitched along the range to provide better coverage of what goes beyond the range.  The data can be fed via satellite or HF system.  The RMAF’s HF system is more than capable of providing accurate radar picture of the area.

Vera-E
Vera-E passive emitter locating system

The Malaysian Army’s “top secret” Vera-E passive radar system should also make its data available and fed into the RMAF’s current air defence radar system to enhance the capability of the the latter.  There is nothing so secret about the Vera-E.  Several keys tapped on Google and one would be able to find out about the Malaysian procurement of the system.  I am flabbergasted that the Malaysian Army has yet to share the Vera-E data with the RMAF.  And I first wrote about this back in June 2015!

A Total Change In The Procurement System Is Needed

The RMAF used to operate the Mikoyan-Gurevich MiG-29N Fulcrums.  Received in 1995, the two squadrons of MiG-29Ns no longer exist.  In contrast, the Bangladesh Air Force (BAF) has a squadron of MiG-29B acquired in 1999.  All its MiG-29Bs will be upgraded to the MiG-29SMT.  Why can the BAF maintain its fleet of MiG-29s when we can’t?

The answer is probably in the procurement system.

There are just too many layers of companies to go through when we acquired the MiG-29Ns.  Spare parts get too expensive to buy when there are too many layers of companies to go through.  There were talks of producing parts for the MiG-29N locally somewhere in Gambang, Pahang, but I guess that never materialised for some reason.  In the end, the MiG-29N became too expensive to maintain and operate, and I suspect the same applies to many equipment of the Malaysian Armed Forces.

There were times in the past when the end user got what they did not want.  It is imperative that the end user gets to dictate the equipment that they want, while the civilian administrators and the politicians seek the funds needed for those procurements, and not interfere in the process.

It is encouraging to hear that the new Minister of Defence will be looking at reforming some aspects of the Ministry of Defence. I really hope that the procurement system will be reformed as well to do away with these layers of companies marking up prices before the end users get their equipment.

Until the reform in the procurement process happens, neither the RMAF, nor the RMN, nor the Army, will ever get what they really want.  Such wastage should be nipped and no longer be allowed.

Moving Forward

DSCN3839
RMAF Chief, General Tan Sri Dato’ Sri Haji Affendi bin Buang RMAF

Addressing the budget constraint faced by the government, the RMAF Chief General Tan Sri Dato Sri Haji Affendi bin Buang RMAF said that no matter the situation, the RMAF will always ensure that the sovereignty of the nation is never compromised.

We shall prioritise our needs and ensure that the sovereignty of this beloved nation is NOT compromised in any way despite the budget constraints.

General Affendi added that the RMAF has planned for the next 35 years to increase its level of preparedness and combat capabilities.

I certainly hope to see the RMAF have a better future, and hopefully, with a fresh new Minister leading, the required reforms could be made so that the RMAF will truly be what it used to be.

Happy 60th Anniversary, RMAF. May the next 60 years be better than the previous ones.

Undi Awal? Tiada Masalah

Pagi ini Angkatan Tentera Malaysia dan Polis DiRaja Malaysia akan membuang undi awal. Saya berpeluang membuang undi awal beberapa kali semasa masih dalam perkhidmatan.

Baru-baru ini Mahathir ada menulis dua pucuk surat yang ditujukan kepada panglima-panglima perkhidmatan dalam ATM dan juga kepada warga ATM dan PDRM dengan pesanan agar mengundi dengan bebas tanpa dipaksa oleh mana-mana pihak untuk mengundi calon dan parti tertentu.

Ianya bertujuan untuk memberi gambaran buruk bahawa warga ATM dan juga PDRM akan diarah untuk memberi undi kepada calon dan parti tertentu.

Sepanjang saya mengundi dalam perkhidmatan belum pernah lagi sesiapa pun memaksa saya mengundi calon atau parti yang saya tidak sokong. Walaupun kami setia kepada Seri Paduka dan negara serta kerajaan Seri Paduka, pilihan sokongan politik tetap menjadi hak persendirian dan adalah rahsia.

Ini disahkan juga oleh Mejar Jeneral Datuk Zaharin Ahmad TUDM (Bersara) yang telah berkhidmat selama 42 tahun dengan jawatan akhir sebagai Juruiring kepada DYMM Seri Paduka Baginda Yang DiPertuan Agong.

Proses pembuangan undi awal adalah sama sahaja dengan proses pembuangan undi biasa. Akan terdapat pegawai SPR dan juga agen calon-calon yang bertanding hadir di tempat membuang undi. Maka agak mustahil untuk sebarang penyelewengan undi berlaku.

Mungkin Mahathir takut kerana beliau mungkin pernah mengarahkan agar tentera dan polis mengundi Barisan Nasional semasa beliau menjadi Perdana Menteri dulu, namun hakikatnya tiada paksaan pernah berlaku.

Proses pembuangan undi awal dan biasa tidak pernah tercemar dahulu hingga sekarang. Mungkin alasan yang diberi hanya sebagai persediaan sekiranya Pakatan kalah sekali lagi.

Umur dah lanjut, tua dan ganyut, tolonglah ingat maut.

22 Tahun Tentera Merana

rumahsetinggan

Semasa saya berkhidmat dalam Angkatan Tentera Malaysia sebagai seorang pegawai lebih tiga dekad yang lalu, gaji saya sebagai seorang Leftenan Muda hanyalah RM700 dengan sekali kenaikan sahaja dalam pangkat tersebut berjumlah RM750.  Itu sebelum dipotong. Elaun perkhidmatan yang diterima adalah sebanyak RM115 manakala elaun sewa rumah bagi mereka berpangkat Kapten ke bawah hanyalah RM450 sebulan.

Adalah menjadi suatu mimpi buruk sekiranya ditempatkan di bandar-bandar besar.  Kuarters kediaman pegawai mahupun lain-lain pangkat tidak pernah mencukupi dan hanya dikhususkan buat mereka yang berjawatan penting sahaja seperti Pegawai Memerintah, Ajutan, Ketua Cawangan-Cawangan.  Jika anda tidak berjawatan sedemikian maka bersedialah untuk menyewa di luar.

Mimpi ngeri saya adalah apabila saya ditempatkan di Markas Pemerintahan Pendidikan Udara di Jalan Azyze, Pulau Pinang dan telahpun berkahwin.  Sukar benar untuk mendapatkan rumah sewa yang elok dan mampu.  Harga sewa sebuah unit flat di Tanjung Tokong pada ketika itu adalah sekitar RM250 tetapi tidak pernah ada yang kosong.  Rumah teres pula sewanya RM800 sebulan.  Untuk kuarters (rumah keluarga) tentera pula, selain kami di Tanjung Bungah, terdapat elemen tentera darat seperti Markas 2 Divisyen, Kem Batu Uban, dan Kem Sungai Ara.  Kuarters di Pangkalan Udara Butterworth pula penuh dengan anggota dan pegawai yang berkhidmat di sana.

Maka saya terpaksa menyewa di rumah setinggan di sebuah kampung yang tidak lagi wujud, iaitu Kampung Haji Mahmood.  Bayaran sewanya ialah sebanyak RM150 sebulan termasuk elektrik dan air.  Ianya bukanlah rumah.  Sebaliknya hanyalah bilik yang disambung di belakang rumah tuan rumah – satu bilik yang juga merupakan ruang makan dan ruang tamu, satu sudut untuk menempatkan dapur masak, satu bilik mandi yang juga merupakan tandas disebabkan ketiadaan tandas. Maka, membuang air besar adalah di atas lantai dan kemudiannya disimbah.

Ramai di antara pegawai dan anggota yang duduk bujang di mes, berjumpa dengan keluarga seminggu atau dua minggu sekali.  Ada yang berulang ke Pulau Pinang setiap hari walaupun tinggal di Gurun (semasa itu lebuhraya PLUS hanya wujud di antara Bukit Kayu Hitam hingga Gurun, dan Changkat Jering hingga Ipoh) sebab sewa di sana lebih murah.  Beberapa orang anggota mengalami kecederaan teruk akibat kemalangan jalanraya untuk datang atau balik kerja.

Kedai PERNAMA yang ada di Jalan Gajah, Tanjung Tokong dan di Kem Sungai Ara bukanlah macam PERNAMA yang ada sekarang.  Dulu tidak berapa ada barangan dapur sebagaimana yang ada di PERNAMA sekarang.  Maka, pukul 4.15 petang, saya bersama beberapa orang pegawai dan anggota lain akan pergi memancing sama ada di Teluk Bahang ataupun di seberang jalan berhadapan dengan rumah sewa saya (kini telah ditambak dan didirikan apartmen-apartmen mewah).

Saya mempunyai sebuah peti ais kecil yang dibeli semasa bujang, sebuah televisyen warna 12-inci, dan sebuah radio.  Untuk televisyen, saya dikenakan pembayaran lesen sebanyak RM24 setahun, untuk radio pula RM12 setahun untuk setiap radio.

kghjmahmood
Kampung Haji Mahmood kini tidak wujud lagi. Tiada lagi rumah mampu sewa di Pulau Pinang

Di Kuala Lumpur, rakan saya berpangkat Kapten yang bertugas di Kementerian Pertahanan ketika itu terpaksa menyewa di sebuah rumah setinggan di Jalan Jelatek (kini tapak Kondo Sri Maya).  Seorang Sarjan di bawah saya menyewa rumah kampung di Kampung Tengah, Batu 12 Puchong (berhampiran One City Subang Jaya kini) dan berulang ke Kementerian Pertahanan.

Kalau dapat kuarters pun, iaitu semasa di Alor Setar, daripada tiga bilik yang ada, saya hanya gunakan dua buah bilik. Satu untuk saya dan anak-anak, satu lagi untuk tetamu jika ada.  Bilik yang satu lagi itu tidak pernah saya masuk sebab kadang-kadang terdapat ular tedung yang memburu tikus-tikus di dalam rumah.

Begitulah GAHnya kami berpakaian seragam pegawai tentera dan berjalan di celah lorong-lorong perumahan setinggan setiap hari, naik kapcai tidak bercukai jalan untuk pergi bertugas, tinggalkan isteri dan anak-anak dalam suatu suasana tidak selamat.  Suatu keadaan yang tidak berubah di bawah sebuah pentadbiran selama 22 tahun.

Berbeza sekali keadaannya sekarang.  Kerajaan yang ada kini banyak memikirkan kebajikan para pegawai dan anggota ATM.  Saya lihat skim demi skim disediakan untuk ATM, bukan sahaja dari segi kuarters, malah juga rumah mampu milik.  Tidak cukup dengan itu, bantuan perumahan juga dipanjangkan kepada para veteran ATM yang berkelayakan.

Screen Shot 2018-05-03 at 08.27.44
Rumah keluarga untuk lain-lain pangkat kini adalah jauh lebih baik dari para pegawai berpangkat Mejar semasa zaman saya berkhidmat

Untuk warga ATM yang bertugas, contohnya di sekitar Kuala Lumpur, selain kemudahan PERNAMA yang jauh lebih baik, diwujudkan pula Pasar Tani yang menawarkan harga lebih murah dari harga jualan biasa.

mindef04

Kebajikan dari segi penjagaan kesihatan warga ATM juga ditambah baik.  Kini terdapat lima buah hospital angkatan tentera (HAT) utama yang telah dibina atau dinaik taraf di seluruh negara, tidak termasuk Rumah Sakit Angkatan Tentera yang terdapat di unit-unit serta pangkalan-pangkalan.

Para veteran ATM juga tidak lagi perlu hanya menagih simpati daripada hospital-hospital kerajaan dan HAT, kerana akan dibina sebuah hospital khusus untuk para veteran ATM, manakala enam buah poliklinik yang turut mengandungi pusat rawatan hemodialisis untuk menjaga kebajikan kesihatan para veteran ATM juga diwujudkan.  Sebuah poliklinik untuk warga dan veteran ATM kini sedang rancak di bina di Kem Penrissen, Kuching.

mindef01

Latihan-latihan peralihan untuk bakal pesara tentera juga kini lebih baik dan diurustadbir secara teratur.  Tidak seperti di zaman saya di mana bakal pesara diberi kursus berpusat selama dua minggu dan kemudiannya dilepaskan seperti kerbau tidak bertambat selama enam hingga lebih setahun, dan kemudiannya kecundang di dunia awam kerana tidak mempunyai kemahiran yang diiktiraf.

mindef02

Dulu para pesara tentera tidak berpencen hanya akan menerima saguhati menurut pangkat terakhir dan jumlah tahun perkhidmatan, dan pandai-pandailah nak hidup di luar.

Kerajaan sekarang memandang serius golongan veteran yang terbiar ini dan membuat satu inisiatif yang diberi nama Bantuan Bakti Negara (BBN) untuk para veteran dari golongan B40 yang menerima BR1M.  Walaupun hanya RM1,200 setahun untuk golongan  veteran B40 dan RM600 untuk semua veteran tidak berpencen berumur 60 tahun ke atas, ianya merupakan bonus buat veteran tidak berpencen yang terbiar di bawah sebuah pentadbiran selama 22 tahun sebelum ini.

Untuk bakal veteran tidak berpencen, mereka diberi pilihan untuk menyertai Skim Anuiti Veteran (SAVe) di mana mereka akan menerima bantuan setiap bulan sehingga akhir hayat.

mindef05

Anak-anak warga ATM juga tidak dipinggirkan. Selain bantuan kemasukan ke kolej dan universiti, peluang mengukuhkan asas pendidikan juga kini disediakan dengan cadangan pembinaan sebuah Maktab Rendah Sains Mara di Bera, di mana 30 peratus kuota kemasukan disediakan untuk anak-anak warga dan veteran ATM.

mindef03

Banyak lagi inisiatif-inisiatif yang telah diwujudkan dalam sembilan tahun pertama pentadbiran Najib Razak yang menyokong kepimpinan Hishammuddin Hussein dalam membantu Panglima ATM dan Panglima Perkhidmatan-Perkhidmatan menaikkan moral melalui kebajikan yang lebih baik bukan sahaja untuk warga ATM, malah untuk para veteran ATM juga.  Sembilan tahun yang lebih baik dari keseluruhan peluang 22 tahun yang telah diberikan kepada seorang Perdana Menteri sebelum ini yang tidak pernah mengambil berat hal ehwal kebajikan warga dan veteran ATM.

Nikmat apa lagi yang hendak kita dustakan?

mindef06

Veteran ATM: Semua Yang Dituntut Telahpun Ditunaikan

Lazim kita akan dapati mesej-mesej yang ditularkan sama ada di dalam group WhatsApp mahupun Facebook adalah merupakan cerita-cerita lama yang dikitar semula kerana ketandusan isu untuk dimainkan. Melihat kepada sikap para pembaca dan mereka yang gemar tularkan mesej-mesej ini, kita dapat lihat betapa ceteknya pemahaman mereka mengenai perjalanan pentadbiran sesebuah kerajaan. Bak kata pepatah Inggeris, “Rome was not built in a day“, begitu juga dengan kerajaan. Kerajaan perlu membuat perancangan jangkamasa pendek (5 tahun atau satu penggal, contoh Rancangan Malaysia Ke-11) dan jangkamasa panjang yang berdasarkan road map (contoh Transformasi Nasional 2050). Menjanjikan sesuatu sepertimana yang terdapat di dalam manifesto-manifesto pembangkang bukan caranya untuk mentadbir. Sesuatu yang popular itu tidak semestinya baik untuk sesebuah negara – contoh: Adolf Hitler.

Sejak bubarnya Dewan Rakyat, banyak isu lama diketengahkan semula, dan di antaranya adalah isu yang melibatkan kebajikan veteran Angkatan Tentera Malaysia (Veteran ATM). Terkini, ditularkan semula lima tuntutan oleh kumpulan Pahlawan yang dibuat dua tahun yang lepas. Pihak Kementerian Pertahanan melalui Jabatan Hal Ehwal Veteran mungkin pernah menjawab isu ini. Tidak mengapalah. Saya akan menjawab semula setiap tuntutan yang dikemukakan itu.

Tuntutan 1: Menuntut Kenaikan Pencen Pesara Veteran ATM Selaras Dengan Kenaikan Gaji Semasa

Apabila seseorang itu memasuki perkhidmatan Angkatan Tentera Malaysia (ATM), beliau akan tertakluk kepada skim perkhidmatan ketika itu, manakala pencen yang diberikan adalah tertakluk kepada gaji akhir anggota atau pegawai tersebut.

Pada tahun 2013, setelah sekian lama berada ditakuk skim yang kuno, skim perkhidmatan yang baru telah diperkenalkan oleh ATM. Ini selaras dengan penambahbaikan sistem Tred (Ketukangan) dan Band. Skim ini memerlukan kelayakan akademik yang lebih tinggi. Sudah tentu ianya tidak sama dengan skim yang para pesara Veteran ATM terima semasa mereka di dalam perkhidmatan. Adakah adil, sebagai contoh, pesara yang dahulunya menyertai skim pegawai ATM menggunakan hanya kelulusan SPM Gred 1 menerima skim yang sama dengan para pegawai sekarang yang rata-ratanya pemegang ijazah?

Pun begitu, pelarasan amaun pencen berdasarkan penambahbaikan skim gaji kakitangan awam masih dilaksanakan sehingga skim SSM 2012. Mulai 1 Januari 2013, Kerajaan telah meluluskan kenaikan pencen sebanyak DUA PERATUS setiap tahun kepada SEMUA penerima pencen bagi menampung kos sara hidup yang kian meningkat.

Ini bermakna, kenaikan pencen sebanyak dua peratus adalah lebih baik kerana jika pelarasan gaji dilaksanakan oleh Kerajaan setiap lima tahun, para pesara telahpun menerima di antara 10 hingga 12 peratus kenaikan pencen mereka dalam tempoh tersebut.

Tuntutan 2: Menuntut Kerajaan Memberi Imbuhan Sebanyak RM6,000 Setahun Kepada Veteran ATM Tidak Berpencen

Sejak Merdeka, belum pernah ada satu skim pun yang dilaksanakan yang betul-betul dapat memberi sedikit bantuan kepada para Veteran ATM yang tamatkan perkhidmatan dengan baik tanpa pencen. Saya termasuk dalam golongan ini. Namun, saya amat berasa gembira dengan dua buah inisiatif Kerajaan yang diumumkan tahun lepas yang boleh membantu Veteran ATM dari golongan ini.

Untuk Veteran ATM tidak berpencen yang tergolong dalam kumpulan penerima BR1M yang telah menamatkan perkhidmatan sebelum November 2017, skim Bantuan Bakti Negara (BBN) diperkenalkan. Untuk golongan ini, mereka menerima sebanyak RM1,200 setahun di atas BR1M yang mereka terima daripada Kerajaan. Bagi mereka yang berumur 60 tahun ke atas pula, dan tidak tergolong dalam kumpulan penerima BR1M, mereka menerima sebanyak RM600 setahun.

Ini adalah merupakan bantuan untuk menampung kos sara hidup, bukannya elaun sara hidup oleh Kerajaan. Sebagai Veteran yang telah diberi berbagai jenis kemahiran dan kekuatan daya mental, kita patut lebih gigih mencari pendapatan sendiri dan menerima bantuan-bantuan yang disebutkan tadi sebagai bonus.

Skim yang kedua pula adalah untuk mereka yang berhenti sebelum bersara bermula bulan November 2017. Bagi golongan ini, satu inisiatif yang dinamakan Skim Anuiti Veteran (SAVe) dilakukan oleh Kerajaan. Melalui skim ini, mereka yang menamatkan perkhidmatan sebelum 21 tahun dan memilih pilihan SAVe akan menerima bayaran anuiti secara bulanan bagi membantu mereka dalam menampung kos sara hidup.

Tuntutan 3. Hak Mewariskan Pencen Kepada Isteri Yang Dikahwini Selepas Tamat Perkhidmatan Manakala Pencen Terbitan Harus Untuk Sepanjang Hayat

Saya harap rakan-rakan Veteran ATM ambil perhatian bahawa sebelum ini pemberian pencen terbitan kepada balu yang dikahwini selepas tamat perkhidmatan hanyalah selama tempoh 12 1/2 tahun sahaja selepas tarikh persaraan. Namun, berkuatkuasa 1 Januari 2012, Kerajaan telah meluluskan untuk memanjangkan tempoh tersebut kepada 20 tahun selepas persaraan. Penetapan ini adalah selari dengan Akta Pencen, 1980 (Akta 227) bagi pesara perkhidmatan awam yang lain.

Tuntutan 4. Menuntut Penyeragaman Pencen Hilang Upaya (PHU) Dan Ex-Gratia Untuk Semua Veteran Tentera Hilang Upaya Semasa Operasi Ketenteraan/Pertempuran Tanpa Mengira Tahun Akhir Perkhidmatan

Kerajaan ada memberi Faedah Hilang Upaya (FHU) kepada anggota yang mendapat hilang upaya (HU) kekal yang diperkaitkan dengan tugas semasa perkhidmatan. Kadarnya pula dihitung berdasarkan gaji dan pangkat semasa veteran tersebut ditimpa kecederaan serta peratus HU yang ditetapkan oleh Lembaga Perubatan.

Bayaran HU tersebut terbahagi kepada dua iaitu bayaran secara one-off (ganjaran) bagi peratusan HU yang kurang dari 20 peratus atau bayaran secara bulanan (pencen HU) bagi peratusan HU sekurang-kurangnya 20 peratus.

Kemudian, Kerajaan juga menyediakan Ex-Gratia Kerja Perkhidmatan ATM yang telah diluluskan pada tahun 2017. Skim ini diberi kepada semua anggota yang mengalami HU kekal atau meninggal dunia akibat kejadian yang dikaitkan dengan tugas semasa perkhidmatan tanpa mengambil kira tarikh mereka mendapat kecederaan atau meninggal dunia.

Kaedah pembayaran kepada mereka yang layak adalah berpandukan syarat dan kadar bayaran pampasan di bawah skim tersebut melalui Perintah Majlis Angkatan Tentera Bilangan 9 Tahun 2008 (PMAT 9/2008), dan adalah tetakluk kepada syarat-syarat seperti had minimum bayaran pukal sebanyak RM2,000 dan bayaran bulanan sebanyak RM200.

Bayaran ini juga telah berkuat kuasa mulai 1 Januari 2017 bagi penambahbaikan untuk penerima pencen hilang upaya yang tidak menerima pencen perkhidmatan veteran yang layak telah dibayar Skim Hilang Upaya Veteran mulai Januari 2017 dengan kadar minima RM500.00 sebulan dan kadar maksima sebanyak RM2000.00 sebulan.

Tuntutan 5. Menuntut Kerajaan Menyediakan Sebidang Tanah Kepada Veteran ATM Selepas Persaraan

Sebenarnya, ini memang sudah ada disediakan oleh Kerajaan sejak tahun 1973 lagi. Malangnya, ramai Veteran ATM yang tidak peka mengenai keistimewaan yang telah diberikan oleh Kerajaan. Perintah Majlis Angkatan Tentera Bilangan 7 Tahun 1973 (PMAT 7/1973) ada menyatakan bahawa seseorang anggota itu boleh memohon untuk memiliki tanah Kerajaan dan permohonan tersebut boleh dibuat melalui Kementerian Pertahanan.

Walau bagaimanapun, Kementerian Pertahanan mahupun kerajaan Persekutuan tidak mempunyai hak untuk meluluskan permohonan tanah tersebut kerana hak hal ehwal tanah adalah di bawah bidang kuasa kerajaan negeri seperti yang termaktub di dalam Perlembagaan Persekutuan. Oleh itu, Kerajaan Persekutuan mahupun Kementerian Pertahanan tidak boleh mewajibkan Kerajaan Negeri untuk meluluskan permohonan tersebut.

Kesimpulan

Saya dapati ramai Veteran ATM yang tidak peka mengenai keistimewaan yang telah disediakan untuk mereka, dan mudah diperdaya oleh mereka yang mempunyai agenda tersendiri. Ramai juga di kalangan Veteran ATM yang menganggap sudah pun berdaftar dengan Jabatan Hal Ehwal Veteran (JHEV) setelah menamatkan perkhidmatan.

Hakikatnya, mereka perlu pergi ke pejabat JHEV berhampiran untuk mendaftar agar dapat merasai keistimewaan yang telah disediakan oleh kerajaan untuk membantu kehidupan pasca tentera. Nasihat saya kepada mereka, pergilah mendaftar sebagai seorang Veteran, dapatkan maklumat lanjut mengenai keistimewaan serta kemudahan yang disediakan. Bertanyalah juga kepada pihak JHEV mengenai persatuan-persatuan Veteran ATM yang berdaftar dengan JHEV berhampiran dengan tempat tinggal anda dan sentiasalah berhubung dengan persatuan-persatuan tersebut agar dapat mereka membantu salurkan bantuan jika perlu.

Janganlah kita beremosi tidak menentu dan marah apabila dicucuk. Maklumat sebenar ada dihujung jari dan gunakanlah kebijaksanaan kita sebagai bekas tentera terlatih untuk menilai setiap maklumat yang diterima.

Bila Veteran ATM Dijadikan Keldai Pakatan

Sedih apabila saya melihat seorang veteran Angkatan Tentera Malaysia dijadikan keldai tunggangan Pakatan Harapan apabila beliau berjalan dengan membawa sebuah bendera PKR dari Kuantan ke Putrajayauntuk membantah kos sara hidup yang tinggi.

Saya menganggapnya sebagai suatu penghinaan terhadap veteran ATM, pertamanya kerana veteran digunakan sebagai alat untuk meraih simpati terhadap “perjuangan” yang terpesong, dan keduanya, ia mengukuhkan lagi tanggapan bahawa veteran ATM memang tiada berpelajaran (askar Darjah 6) kerana tidak boleh berfikir secara rasional dan mudah terpengaruh.

Walaupun kita tidak lagi menjadikan minyak mentah sebagai bahan komoditi untama untuk pendapatan negara, pertumbuhan ekonomi kita tetap pesat. Fakta ini diakui oleh Bank Dunia dan juga IMF dan disokong oleh laporan-laporan para ekonomi dunia.

Namun, kita jangan lupa bahawa perkara yang wajib hadir dengan pertumbuhan ekonomi ialah inflasi. Saya yakin kita tidak pernah dengar semasa zaman kita kanak-kanak dahulu, ibubapa kita berkata bahawa barangan rumah pada ketika itu amat murah.

Dengan pertumbuhan ekonomi juga, perniagaan menjadi lebih efisien. Kalau kita lihat pada zaman dahulu kala kedai-kedai runcit menjadi tumpuan untuk membeli bukan sahaja barangan rumah tetapi juga pakaian seharian. Pada tahun 1960an dan 1970an muncul pusat beli belah seperti The Weld, Fitzpatrick, Jaya, Robinsons, Pertama Complex, Campbell Complex. Tahun 1980an semasa Mahathir menjadi Perdana Menteri kita lihat pula kemunculan pusat membeli belah Jepun seperti AEON, Yaohan, Hankyu. Di antaranya banyak yang sudah ditutup walaupun ekonomi Malaysia terus berkembang. Kini, banyak pula pasaraya dan pusat membeli belah tutup disebabkan era perniagaan digital yang menjual barangan secara online. Pada tahun 2016, perbelanjaan rakyat Malaysia membeli secara elektronik meningkat dengan mendadak walaupun banyak pasaraya dan pusat membeli belah yang tutup. Di Amerika Syarikat sahaja berpuluh ribu pasaraya terkenal telah menggulung tikar akibat penghijrahan konsumer dari pembelian secara fizikal kepada pembelian secara online.

Harga bahan api yang meningkat memberi kesan terhadap kos sara hidup kerana kos pengangkutan pula naik. Kerajaan tidak boleh mengawal harga bahan api seperti minyak kerana ianya tertakluk kepada harga pasaran dunia. Satu lagi faktor yang mempengaruhi kos sara hidup ialah gaya hidup rakyat Malaysia itu sendiri yang tidak pandai hidup mengikut kemampuan masing-masing. Tidak dinafikan juga kadar pertukaran Ringgit berbanding Dollar Amerika juga memainkan peranan dalam meningkatkan lagi kos sara hidup. Namun, walaupun Malaysia merupakan salah satu dari berpuluh negara yang terkesan akibat kejatuhan kadar pertukaran berbanding Dollah Amerika, Malaysia tidak begitu teruk terkesan berbanding banyak negara lain termasuk Jepun.

Kerajaan telah mengambil beberapa langkah untuk membantu terutamanya golongan B40 dengan mengadakan bantuan-bantuan seperti BR1M, Kedai Rakyat 1Malaysia, Klinik Rakyat 1Malaysia, mendirikan UTC dan RTC agar dapat memudahkan lagi rakyat membuat urusan dengan jabatan-jabatan kerajaan. Subsidi perubatan diteruskan walaupun kos ubatan dan peralatan perubatan semakin tinggi meningkat.

Untuk veteran ATM, pelbagai inisiatif juga telah diambil supaya dapat mengurangkan kos sara hidup dan meringankan beban mereka. Sebagai contoh, para veteran yang telah mengambil keputusan untuk menamatkan perkhidmatan sebelum layak pencen sebelum akhir 2016 diberi Bantuan Bakti Negara (BBN) untuk veteran dari golongan B40, di atas bantuan BR1M yang diterima. Untuk veteran golongan tersebut yang berumur 60 tahun ke atas, mereka akan menerima BBN walaupun mereka bukan dari golongan B40.

Untuk mereka yang menamatkan perkhidmatan tanpa pencen selepas 2016 disediakan pula Skim Anuiti Veteran ATM (SAVe) di mana veteran boleh mengambil pilihan untuk tidak mengeluarkan wang caruman dalam tabung LTAT. Hasilnya akan dibahagi kepada 12 pembayaran setahun secara purata. Bolehlah dianggap seperti bayaran pencen atau bonus kepada mereka yang tidak berpencen.

Kemudahan membeli barangan rumah pada harga yang lebih murah juga diberikan kepada Veteran ATM di kedai-kedai PERNAMA. Dalam membuka lembaran baru bagi para veteran ATM, PERNAMA turut melahirkan usahawan berjaya di Akademi Peruncitan PERNAMA, Kampus PERHEBAT.
Mereka bergelar veteran ATM tetapi dalam bidang perniagaan, mereka bergelar pencetus semangat keusahawanan.

Hospital Veteran ATM juga kini dalam perancangan untuk dibina di Ipoh manakala lima buah poliklinik khusus untuk veteran ATM akan dibina di seluruh negara tidak lama lagi. Ini adalah selain kemudahan perubatan percuma yang diberikan kepada para veteran ATM berdaftar yang jumlahnya menjangkau lebih 200 ribu orang. Bayangkan kos yang dibelanjakan untuk veteran ATM sahaja setiap tahun untuk perubatan.

Ini tidak termasuk bantuan pendidikan anak-anak veteran ATM, bantuan perumahan, kursus-kursus keusahawanan yang disediakan oleh Jabatan Hal Ehwal Veteran (JHEV) dari semasa ke semasa, serta Kuota Khas Haji yang disediakan untuk veteran ATM yang tidak diperolehi secara meluas dalam tempoh 30 tahun sebelum ini.

Kalau kita bandingkan dengan veteran tentera Amerika Syarikat, apa yang kerajaan telah sediakan untuk membantu para veteran ATM lebih banyak dan menyeluruh jika dibandingkan dengan apa yang disediakan oleh kerajaan Amerika Syarikat. Untuk perubatan, tidak semua veteran tentera AS diberi rawatan perubatan percuma di hospital-hospital veteran sahaja. Mereka yang tidak layak mendapat rawatan percuma dikehendaki membayar sebahagian dari kos rawatan.

Untuk pembelian rumah, pinjaman hanya akan diberikan sekiranya veteran tentera AS tersebut telah habis semua jalan untuk mendapatkan pinjaman perumahan biasa dari bank-bank dan institusi-institusi kewangan. Dan hanya mereka yang pernah berkhidmat semasa Perang Dunia Kedua (16 September 1940 hingga 25 Julai 1945), Perang Korea (27 Jun 1950 hingga 31 Januari 1955) dan Perang Vietnam (5 Ogos 1964 hingga 7 Mei 1975) sahaja yang layak menerima pinjaman perumahan veteran tentera AS. Selain itu, untuk veteran Perang Teluk, hanya mereka yang berkhidmat dua tahun berterusan di medan dibenarkan membuat pinjaman. Untuk mereka yang tidak pergi ke medan perang, lain-lain pangkat yang berkhidmat di antara 8 Mei 1975 hingga 7 September 1980, dan pegawai yang berkhidmat dari 9 Mei 1975 hingga 16 Oktober 1981 sahaja yang boleh membuat pinjaman.

Kemudahan yang disediakan buat veteran tentera British juga jauh lebih kurang dari apa yang disediakan untuk veteran ATM. Selain tidak mempunyai hospital-hospital khusus untuk veteran di bawah National Health Service, tiada skim perumahan disediakan untuk para veteran. Tiada juga bantuan untuk anak-anak veteran yang belajar di peringkat tinggi seperti yang diberikan kepada anak-anak veteran ATM.

Di sini, veteran ATM boleh memohon untuk memiliki rumah mampu milik di bawah Projek Perumahan Awam 1Malaysia (PPA1M), Rumah Wilayah Persekutuan (RUMAWIP), Perumahan Rakyat 1Malaysia (PR1MA) dan Skim Rumah Pertama.

Saya khuatir, di akhir perjalanan rakan veteran saya di atas di Putrajaya kelak, beliau hanya akan mendapat sakit kaki dan berasa kepenatan kerana usaha beliau tersebut hanyalah suatu agenda politik dan amat sia-sia. Berhubunglah dengan Jabatan Hal Ehwal Veteran untuk mengetahui nikmat apa yang telah dikurniakan Allah SWT yang didustai oleh beliau.