OPV1 Tun Fatimah masih belum diserahkan kepada APMM

Sudah lebih enam tahun kontrak pembinaan tiga buah kapal OPV untuk Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia (APMM) dimeterai. Walaupun kapal pertama telah diluncurkan turun ke atas air, ianya masih belum diterima oleh pihak APMM.

Sepatutnya, kapal OPV1 sudah diterima pada bulan Mac tahun ini setelah didesak oleh pihak pengurusan tinggi APMM pada awal tahun, namun syarikat menunda tarikh penyerahan kepada bulan Julai.

Malah, Menteri Dalam Negeri, Datuk Seri Saifuddin Nasution Ismail sendiri telah meminta syarikat berkenaan menyerahkan kapal kedua dan ketiga pada bulan Oktober tahun ini dan awal tahun hadapan tanpa lengah-lengah lagi.

Pernah diutarakan oleh mantan Ketua Pengarah APMM yang lalu bahawa APMM amat berhasrat untuk mempamerkan kapal OPV1 di pameran LIMA 2023 yang mula berlangsung hari ini. Namun, APMM bukan pihak berwajib untuk memberi kata putus bila kapal tersebut boleh diserahkan. Jawapannya terletak dengan pihak pengurusan projek kapal tersebut. Bukannya APMM.

Maka, ini berbalik kepada soalan yang saya ajukan kepada Menteri Pertahanan, Datuk Seri Mohamad Hasan semalam: adakah kerajaan akan mengubah dasar perolehan aset-aset keselamatan dengan membenarkan syarikat-syarikat luar negara yang track recordnya lebih baik untuk membina kapal-kapal kita?

Bolehlah kita terus percayakan syarikat-syarikat GLC yang acap kali gagalkan kehendak pengguna, dan berselindung di sebalik status GLC?

Tepuk dada, tanya selera.

Fair Winds and Following Seas

The American author John C Maxwell once said that a leader is one who knows the way, shows the way and goes the way. It describes the leadership style of the outgoing Director-General of the Malaysian Maritime Enforcement Agency (MMEA) Admiral (Maritime) Dato’ Mohd Zubil bin Mat Som who will go through mandatory retirement this Sunday.

Born in Lenggong, Perak (or London as he calls it, as it is close to Greece or Grik) on 19 March 1963, becoming the Director-General of Malaysia’s premier frontline agency that is safeguarding Malaysia’s maritime sovereignty as well as enforcing Malaysia’s laws and regulations in its maritime zones was never a dream of his, nor was it in his bucket list.

Commissioned into the Royal Malaysian Navy in 1981 and first served as a gunnery officer on board a 32-meter patrol craft. Both he and his wife endured a lot of hardship being in the Malaysian military family of the 1980s, when pay was small and bringing up children meant that a trip to the KFC required months of saving up and involved creative budgeting. He credited his wife’s patience and quiet character that had allowed him to go through tough moments with a peaceful mind.

I took a photo with him during his farewell lunch on his last day in the office. “Put up this photo and write about the hard life we faced back then,” he said.

Well, Sir, that was about our lives then, when we earned RM750 a month living in places where house rents can cost RM800. The challenge is in the now. So, I shall focus more on how you faced those challenges while you were at the helm of the MMEA.

After 24 years and nine months in the navy, he was called up for another form of selfless national service: to help form the MMEA. That was in 2006. He had to leave the service he loved to help form an organise a new maritime organisation that operated (and still operates) mostly hand-me-down ships that were around even BEFORE he joined the navy!

He was posted to the two maritime areas that had the most numbers of breaches of maritime laws: the Southern Region as its Deputy Director (Operations) based in Johor, and Sabah and Labuan as the region’s Maritime Director. It was in Johor when he was given the Excellent Services Award by the MMEA for leading several operations against piracy, cigarettes smuggling, trafficking of migrants and encroachments by foreign fishing vessels.

Dato’ Zubil was a no-nonsense leader. He did have his lighter moments and cracked jokes once in a while, but even then you could sense the stern tone in his voice. He did not mince his words and will fire away at those deemed responsible at point blank when he’s unhappy, especially in the current case of delays in the production and delivery of the MMEA’s three badly-needed offshore patrol vessels (OPV) to counter especially the China Coast Guard (CCG) menace in Malaysia’s exclusive economic zone (EEZ).

Just to remind us all that while China has built tens of its coast guard cutters that have been cruising in our waters, the MMEA only has four vessels that are classified as true OPVs that can maintain station for almost a month to challenge the presence of CCG cutters. Two are thirty years old presents from the Japan Coast Guard, while the other two are vintage RMN OPVs that are a year short of being 40 years old!

The MMEA is also understaffed. It is still short of 700 personnel out of the 4,000 approved posts! This proves challenging for the MMEA as it is no longer facing traditional maritime crimes.

In the past, we dealt with ‘traditional’ criminal threats. But now there are smuggling of cigarettes and immigrants, which are linked to money laundering,” he said to reporters after his farewell parade.

As a leader, he made sure he understood the various tasks of each of MMEA’s departments. Each department was like an extension of his arms for him to achieve the objectives of the organisation as a whole. The 16th anniversary of the MMEA occurred during the pandemic, and a virtual celebration was planned. He wanted the public to be able to learn more about the MMEA while staying at home and visit its assets with just a few clicks of the button. This task was handed out to the Corporate Communications Unit, and Dato’ Zubil would sit next to the graphic designers, be with the production team, learning about their concept look-and-feel, and giving inputs. He allowed his men and women to develop their creativity without interfering.

He also insisted on finding out the risks the MMEA’s rescue swimmers face when performing rescues. He underwent a training and then got on board a helicopter to perform winching onto and off from a fast moving patrol craft, not static winching. It was a risky operation, but “Danger” seemed to be Dato’ Zubil’s middle name.

Last year, a political columnist took a swipe at the MMEA for “wasting taxpayers money” on a very much needed maritime exercise. What the writer did not understand was that the exercise gave the MMEA an opportunity to enhance interoperability between surface and air assets, as well as giving commanding officers and navigation officers the opportunity to hone as well as refresh their skills and knowledge. The writer had used the exercise to hit out at the then-Home Affairs minister for being the cause of the wastage.

Upon reading the article, Dato’ Zubil turned on a dime and summoned me who was about 50 meters away.

Kau tulis dan balun dia ni sikit. Dah lah tak faham tugas kita, dia nak pesongkan pandangan pembaca pula (write something to whack this writer back. He doesn’t understand anything about our job, and he has the cheek to skew the views of his readers),” he instructed me. There I was on the forecastle of the OPV KM Arau typing away on my mobile phone while helicopters and planes were buzzing overhead.

And as a leader, Dato’ Zubil made sure that the MMEA would get the best and be left with a competent leadership. He left his two protégés: Vice-Admiral (Maritime) Datuk Saiful Lizan bin Ibrahim, and Vice-Admiral (Maritime) Hamid bin Haji Mohd Amin. They are the MMEA’s Deputy Directors-General of Logistics and Operations respectively.

Dato’ Zubil was given an emotional send-off at the MMEA Headquarters yesterday. We lined up to shake hands with him and to bid him farewell. When it came to my turn, he hugged me and said, “Boss, thank you for all your help. Keep assisting the MMEA.”

Then he held my shoulder and we posed for the cameraman.

As his vehicle moved, he wound down his window and told everyone, “Remember! Always be the best. And the best never rest.”

Fair winds and following seas, Dato’. And thank you for your leadership, your trust and thank you for your friendship. Enjoy your last day in the service at home as it is a Saturday.

And happy 60th birthday tomorrow. May you enjoy many more birthdays in the company of your family. And as instructed, below is a photo of us.

A Brilliant Jigsaw Puzzle

Coast Guard Malaysia: Ops Helang will begin its screening on 2 February 2023

“Not another military movie!”

That was a comment made by a critique when the first trailer of Coast Guard Malaysia: Ops Helang (CGMOH) was released in December 2022. CGMOH is the third local action movie to be released in recent times, after PASKAL The Movie (PTM, 2018) and Air Force The Movie: Selagi Bernyawa (AFTMSB, 2022).

But the comment made above, isn’t far off. CGMOH is not about the military, as the Malaysian Maritime Enforcement Agency (MMEA) otherwise known as the Malaysia Coast Guard is not a military force. In Malaysia, the Coast Guard is a para-military, multi-mission, maritime force that offers a unique blend of military, law enforcement, humanitarian, regulatory, and diplomatic capabilities.

However, being a former military officer, I had to keep an open mind watching CGMOH as I did with PTM and AFTMSB. Had it been in the real world, CGMOH would have been a short movie. But it is a movie, and therefore it required me to look at it solely from an entertainment perspective. But if you’re looking for a movie that gives you the bang for your bucks, then CGMOH wins hands-down. The fight scenes were good, the villains were truly in character. The whole movie was action-packed and fast-paced from the opening sequence.

The movie allows you a glimpse into what the MMEA does best – to guard, to protect, and to save.

The late Pitt Hanif directed the movie, assisted by Sham Mokhtar as the Director of Photography, while Producer Arie Zaharie did a brilliant job putting all the shots and pieces of the jigsaw puzzle together into a movie, without the presence of the movie’s director.

Coast Guard Malaysia: Ops Helang will be available at a cinema near you from 2nd February 2023.

Is it better than PASKAL The Movie? Yes!

Is it better than Air Force the Movie: Selagi Bernyawa? Far better!

I enjoyed it. So, go watch it!


Dear NGO, 619km equals to 340 nautical miles

The article published by The Vibes that did not bother to question logic.

A fool is made more of a fool, when their mouth is more open than their mind.

Anthony Liccione – American writer

Thus goes the saying.

The Vibes published the above article where an NGO has accused the Malaysian Maritime Enforcement Agency (MMEA) of not taking any action to assist a boat filled with Rohingya undocumented migrants 619km from Langkawi, 388km from Ranong, Thailand, and 352km from Port Blair, India.

Yes, 619km from Langkawi.

Converting those figures to nautical miles, the boat is 340 nautical miles from Langkawi. Now, that is 140 nautical miles beyond Malaysia’s Maritime Zone which is a 200 nautical mile limit, which also means that the boat is 140 nautical miles beyond the MMEA’s jurisdiction.

It is also 12 nautical miles beyond Thailand’s maritime zone. But it is only 193 nautical miles from Port Blair.

So, which government should Asia Pacific Refugee Rights Network’s Rohingya Working Group chairman Lilianne Fan be barking at? Would she like to hazard a guess?

Even if, for example, a passenger liner is in distress at that given location and the Captain of the liner activates the Global Maritime Distress and Safety System (GMDSS), the signal would be picked up by one or more INMARSAT’s satellites, and based on the geographical location of the liner, the signal would be relayed to the nearest country’s maritime rescue coordination centre for response.

In other words, even though Malaysia is included inside the Maritime Search and Rescue Region (MSRR) where the boat with Rohingya undocumented migrants is, the signal would have been relayed to the rescue coordination centre of the Indian Coast Guard, located at the Coast Guard Regional Headquarters (Andaman and Nicobar) in Port Blair. NOT MALAYSIA.

If that logic has not sunken in, when your car breaks down on the North-South Highway near Sungkai, please call for a tow truck from Kota Bharu.

As for the comments by Médecins Sans Frontières, please know that the only ASEAN countries that have become States Parties to the 1951 Convention relating to the Status of Refugees and the 1967 Protocol are the Philippines and Timor Leste. Malaysia is not a signatory. The last time Malaysia allowed refugees to land, Malaysians had to bear the socio-economic cost of housing 252,390 South Vietnamese refugees from 1977 through 1991. And during that period, 4,535 babies were born to these refugees.

Had there not been a rioting that razed the refugee camp in Sungai Besi, signatory nations would probably still drag their feet over the issue today.

It is sad that between 160 to 180 Rohingya undocumented migrants may be at risk of dying at sea after fleeing the refugee camp in Bangladesh where they had escaped persecution by Myanmar authorities. This may sound harsh, but they have escaped the atrocities in Myanmar when they fled to Bangladesh where they had protection in the refugee camps. Why is there a need to flee to Malaysia or Indonesia?

Had the NGOs concerned spent a little bit of time reading facts than barking up the wrong tree, the boat would probably still be closer to help from Port Blair, and not flounder about helplessly facing the perils at sea.

The Sea Is Vast

A MMEA personnel keeps a watch on the boat carrying 143 illegal immigrants near Kuala Kurau

A boat carrying 143 illegal immigrants from Bangladesh, including 134 Rohingya, was detained by authorities after it ran aground on a sand bar six nautical miles off Kuala Kurau, Perak yesterday. Almost immediately criticisms were leveled especially at the Malaysian Maritime Enforcement Agency (MMEA) and at other agencies for their failure to detect their presence in our waters.

Truth be told, the Straits of Malacca and Singapore (SOMS) are among the busiest sea lanes in the world. Because of the nature of the straits, they come under Malaysia, Indonesia and Singapore according to the United Nations Convention on the Law of the Sea (UNCLOS). Even the borders overlap each other depending on whose chart you are looking at while an average of 274 commercial vessels ply through on a daily basis, 66 being container ships alone.

Therefore, maritime authorities of each country keep a close eye on these vessels for both security and safety reasons. The MMEA has an elaborate radar surveillance system deployed throughout the country. Suffice to say that nothing goes unnoticed especially in the Strait of Malacca.

So, how did a boat with 143 illegal immigrants got to within six nautical miles before they were detained?

Two weeks ago the MMEA commenced Op Khas Pagar Laut aimed at further tightening our maritime borders during the Hari Raya Aidil Fitri festive season. In just a week, the operations has resulted in 32 vessels being detained resulting in seizures worth around RM10.6 million. 66 crewmen from seven Vietnamese fishing boats and 16 illegal immigrants were arrested before the arrival of this batch of 143.

With the commencement of the operations, the dragnet in waters off Pulau Pinang, Kedah, Perlis and Langkawi which are the favourite arrival spots for Bangladeshi and Rohingya illegal immigrants is tightened and almost impossible to get through.

Now that the waters there are off-limits, human smugglers then have to plan to deposit their human cargo farther south. All they had to do was to sail south skirting close to our 12-nautical mile limit, assuming the right to innocent passage, to a point before the strait narrows where another dragnet to prevent smugglers and illegal immigrants from Indonesia from entering.

And as long as they traversed the sea without entering our territorial waters, prejudicing our peace, good order, welfare and safety, they had the right to innocent passage.

The authorities were alerted the moment they digressed from their track and breached our 12-nautical mile limit at 4am, making for Kuala Kurau. Sending a boat out to intercept them at this juncture would prove detrimental as these smugglers are not without land-based informers watching the authorities. It would have taken almost 20 minutes for the boat to be intercepted, and before that could happen the boat would have been informed and have made its way back beyond our waters.

It was wise of the authorities to have waited until the boat had reached a point of no return before going out to intercept, and the effort was made easier due to the grounding of the boat on a sandbar. This is called ‘working smartly.’

Of course it would have been better for the MMEA to just deny them entry into our waters. That way we do not have to spend taxpayers money on illegal immigrants. But the Agency suffers from two critical things: criticism of such action by our own people in the past, and the lack of assets to do so.

To protect our people at the beginning of the pandemic our security forces were instructed to repair boats of illegal immigrants, provision them with fuel, food and water and make sure they leave our waters. The policy was very necessary then as it would take a year more before we started our vaccination program. But we were heavily criticised by human rights groups and, sadly, a small but media-social influential group among our own people.

MMEA personnel from the Kuala Kurau Maritime Zone transfer drinking water to the boat carrying 143 illegal immigrants

We have never been without a heart. As mentioned, we provided these boats with enough fuel, food and water to last them more than a month, and even facilitated repairs. And because we have a heart we now have to spend another RM5,800 a day for food for the 143 recently-arrived illegal immigrants on top of the RM6.3 million that we spend daily just for food for the other 158,000. That comes to RM190 million a month on meals.

That amount equals to 3,386 PPRT homes for the low-income group – per month. And we spend that much on illegal immigrants. I have not factored in medical treatment costs, lodging, utilities and other costs as well. But that is okay as long as we satisfy a small group of people who champion the rights of illegal immigrants.

The MMEA has been operating for 17 years with limited resources because lawmakers in the Parliament do not understand the law they passed to create the MMEA. The government also lacks the political will to enforce this Act. As a result, the Agency now suffers from limited budget as it has to share whatever limited resources that has been given, with the 11 maritime-related agencies that should have been dissolved with the formation of the MMEA. Majority of its patrol boats are more than 40 years old.

In terms of waters to cover, each of the MMEA’s 180 small patrol boats has a 180 sq km to patrol while each of the 70 larger vessels cover 5,675 sq km.

In short, each of the 4,500 men and women of the MMEA has 124 sq km of waters to guard, protect and save.

In spite of that, in its 17-year existence the MMEA has contributed more than RM2.7 billion to the government’s coffers in terms of seizures, saved more than 10,000 lives and RM650 million worth in assets. It has to protect the same area that the Royal Malaysian Navy has to which is 556,285 sq km. Yet, the Royal Malaysian Navy received RM1.6 billion last year while the MMEA received only a fraction of that.

Therefore, given the dire limitations that the MMEA has and compare this to its achievements, the MMEA is a force to be reckoned with, thus should be supported in its never-ending struggle to acquire more assets and train more men and women in order to become a better organisation.

Imagine what it could become with the RM2.3 billion we spend a year feeding illegal immigrants had the amount been given to the MMEA instead.

The boat carrying 143 illegal immigrants coming alongside the Kuala Kurau jetty

Kenapa APMM Pula Yang Dipersalahkan?

Rondaan malam menguatkuasakan perintah berkurung di perairan ESSZONE

Kita mulakan artikel hari ini dengan sedikit matematik mudah.

Kalau kita buat pengiraan kasar, Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia (APMM) mempunyai sekitar 250 buah aset permukaan laut, termasuk 70 buah yang boleh dikategorikan sebagai kapal yang sebahagiannya adalah hibah daripada agensi-agensi kerajaan yang berusia di antara 20 hingga 40 tahun. Baki 180 buah aset permukaan laut adalah bot-bot ronda laju kecil yang sudah semestinya tidak mempunyai ketahanan (endurance) yang jauh di laut.

Keluasan perairan negara pula berjumlah 556,285 kilometer persegi. Daripada jumlah tersebut perairan laut lepas yang bermula dari sempadan laut wilayah 12 batu nautika hingga ke pelantar benua termasuk Zon Ekonomi Eksklusif ialah 397,118 kilometer persegi. Baki 159,167 kilometer persegi selebihnya merupakan perairan dalaman dan perairan wilayah.

Sekarang kita lihat pula penyata rasmi mesyuarat pertama Dewan Rakyat Parlimen Kesebelas, Penggal Pertama bertarikh 14 Jun 2004 mengenai penubuhan APMM itu sendiri. Dewan telah dimaklumkan oleh Menteri di Jabatan Perdana Menteri ketika itu bahawa APMM ditubuhkan untuk menggantikan penguatkuasaan maritim oleh 11 buah agensi kerajaan seperti Polis DiRaja Malaysia cawangan Marin, Jabatan Perikanan, Jabatan Imigresen dan lain-lain, untuk menamatkan masalah pertindihan kawasan, fungsi dan bidang kuasa kesebelas buah agensi tersebut.

Dewan juga dimaklumkan bahawa bagi permulaan penubuhan, aset-aset dan anggota kesebelas agensi kerajaan tersebut akan diserahkan kepada APMM dan tidak lagi menjalankan fungsi penguatkuasaan undang-undang negara di laut. Ini bermakna APMM ketika itu bakal memulakan fungsinya dengan penyerapan hampir 5,000 orang anggota dan 400 buah aset permukaan laut. Dengan penubuhan APMM, agensi-agensi tersebut tidak perlu lagi membuat perolehan aset-aset permukaan laut.

Namun, setelah wujud selama 17 tahun 2 bulan, APMM masih hanya mempunyai keanggotaan lebih kurang 4,500 orang termasuk kakitangan sokongan dan 250 buah aset permukaan laut. Cawangan Marin 11 agensi-agensi yang sepatutnya diambil alih oleh APMM masih membuat perolehan aset permukaan laut dan mengekalkan perjawatan-perjawatan mereka. Ini bermakna sumber kewangan kerajaan untuk APMM membuat perolehan besar-besaran serta penambahan perjawatan masih menjadi impian yang tidak tercapai kerana lemahnya kerajaan itu sendiri dalam memenuhi kehendak Akta yang ianya sendiri luluskan di dalam Dewan pada hari tersebut.

Kita lihat semula jumlah aset APMM yang sedia ada. Untuk jarak laut wilayah berkeluasan 159,167 kilometer persegi tadi, setiap daripada 180 buah bot ronda kecil tadi mempunyai kawasan tanggung jawab seluas 890 kilometer persegi atau kawasan berupa kotak yang mempunyai 29.83 kilometer panjang darab depa 29.83 kilometer juga.

29.83 kilometer adalah hampir lapan kilometer melebihi jangkauan penglihatan kita di permukaan laut. Sekiranya anda berdiri di tepi pantai, jarak di antara anda dengan ufuk yang kelihatan hanyalah sejauh 22 kilometer (12 batu nautika).

Boleh atau tidak anda bayangkan sebuah bot ronda kurang dari 40 kaki (12 meter) dengan tiada bekalan air, dapur memasak, tempat tidur, melakukan rondaan hampir 1,000 kilometer persegi setiap hari? Hakikatnya, para pegawai dan anggota bot-bot ronda kecil ini berada di laut dan dilambung ombak selama seharian dan semalaman sebelum perlu pulang ke jeti untuk ulang bekal, termasuk kerana makanan yang dibekalkan sejak mula buat rondaan telah basi.

Untuk tanggungjawab membuat rondaan laut lepas Zon Maritim Malaysia seluas 397,118 kilometer persegi yang digalas oleh 70 buah aset besar berusia di antara 20 hingga 40 tahun pula, setiap aset perlu awasi kawasan tanggung jawab seluas 5,675 kilometer persegi. Kapal-kapal ronda pelbagai jenis ini mempunyai ketahanan di laut yang berbeza-beza di antara 5 hari ke 20 hari mengikut saiz dan jenis, sebelum perlunya ulang bekal dilakukan.

Dengan kekangan-kekangan dari segi aset, keanggotaan dan kewangan yang dihadapi APMM, dalam tahun 2021 sahaja ia telah membuat sebanyak 183 tangkapan di bawah Akta Imigresen 1959/63 dan lima tangkapan di bawah Akta Pemerdagangan Manusia dan Anti Penyeludupan Migran (ATIPSOM) 2007.

Sebelum-sebelum ini memang warga asing termasuk kaum Rohingya sememangnya giat mencari jalan untuk masuk ke dalam negara. Kita lihat statistik penangkapan oleh APMM seperti berikut:

2018 – 531 orang ditahan; 2019 – 745 orang ditahan; 2020 – 896 orang ditahan; 2021 – 397 orang ditahan.

Jumlah yang ditahan dalam tahun 2021 menurun dengan mendadak kerana APMM membuat tindakan menghalau keluar pendatang asing tanpa izin (PATI) dan kaum Rohingya semasa di laut lagi untuk elakkan penularan wabak COVID-19 yang bakal dibawa masuk.

Maka, adalah amat menghairankan apabila penganalisis jenayah Datuk Shahul Hamid Abdul Rahim membuat dakwaan bahawa lebih ramai PATI yang lolos masuk ke dalam negara berbanding 30 hingga 45 yang ditahan di sempadan negara setiap hari. Beliau menyalahkan APMM di atas perkara tersebut.

Saya tidak tahu dari mana beliau perolehi statistik beliau tetapi beliau membuat andaian bahawa PATI yang menceroboh perairan negara adalah lebih bijak kerana menggunakan bot yang diacu enjin 200 kuasa kuda jikalau tahu APMM gunakan bot 100 kuasa kuda.

Pertama sekali, enjin bot bukanlah sesuatu yang murah. Sebuah enjin luar (outboard motor) 350 kuasa kuda berharga sekitar RM250,000 sebuah. Bot-bot ronda laju APMM pun kesemuanya mempunyai daya paling kurang 1,000 kuasa kuda.

Kedua, pedagang dan penyeludup migran tidak menggunakan bot laju berkuasa tinggi kerana kos pengoperasian sahaja tidak berbaloi dengan jumlah PATI yang boleh di bawa oleh sebuah bot laju. Kos minyak petrol untuk menyeberang Selat Melaka sahaja sudah melebihi kemampuan para PATI dan jumlah orang yang boleh dibawa oleh bot laju tidak ramai. Sebab itu pedagang dan penyeludup migran lebih gemar gunakan bot-bot seperti tongkang besar yang berenjin disel, lebih tahan ombak besar, perlahan tetapi boleh membawa muatan PATI yang ramai.

Bot laju berkuasa besar biasanya hanya akan digunakan oleh penjenayah seperti penyeludup barangan bernilai tinggi seperti dadah, dan bukannya PATI.

Di pesisir pantai timur Sabah pula (ESSZONE), perintah berkurung berkuat kuasa di perairan bermula jam 6 petang hingga 6 pagi. Sebarang bot yang bergerak di antara waktu-waktu tersebut boleh dikenakan tindakan termasuk kekerasan melampau. Setakat pemerhatian saya (semasa menulis saya berada di kawasan ESSZONE) tidak ada satu bot pun yang kelihatan atau kedengaran selepas jam 6 petang kecuali bot-bot pasukan keselamatan.

Jangan lupa bahawa satu lagi aset milik APMM iaitu Sistem Pengawasan Laut Maritim Malaysia (SWASLA) banyak memainkan peranan pengesanan awal pencerobohan sempadan maritim Malaysia. Sistem ini juga digunakan untuk membolehkan lain-lain agensi di bawah National Task Force (NTF) yang melaksanakan Op Benteng untuk membanteras kegiatan menceroboh sempadan perairan negara.

Saya percaya kenyataan Shahul Hamid lebih merupakan serkap jarang kerana menunjukkan ketidak fahaman beliau dalam memperhalusi isu ini dan tidak berlandaskan fakta mahupun logik.

Sekarang, kita lihat semula bot ronda laju APMM yang setiap sebuah perlu menjaga kawasan rondaan berukuran 29.83 kilometer darab 29.83 kilometer (16 batu nautika darab 16 batu nautika).

Sekiranya bot PATI berkelajuan 10 knot (18 kmj) dikesan berada pada kedudukan 16 batu nautika dari kedudukan bot APMM tersebut, masa yang diperlukan oleh sebuah bot APMM yang berkelajuan 40 knot (72 kmj) untuk memintas bot PATI tersebut ialah 30 minit (kerana bot PATI tersebut masih bergerak).

Maka, untuk mengurangkan jumlah masa untuk melakukan pintasan yang lebih efektif ialah dengan mengurangkan jarak kawasan rondaan bot APMM tersebut? Bukankah aset yang lebih akan dapat kurangkan saiz kawasan rondaan?

Jika benar, bukankah tanggungjawab kerajaan untuk memastikan APMM memperolehi aset dan anggota yang mencukupi? Sekiranya kewangan menjadi punca, kenapa 11 buah agensi yang sepatutnya digantikan oleh APMM masih beroperasi?

Sekarang kita pulangkan persoalan ini kepada pihak berwajib.

Bila Radio Karat Berbunyi

Eksesais Maritim Perkasa 2022 menguji kecekapan kerjasama di antara unit-unit di bawah Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia (APMM)

Bila kita bercerita mengenai pasukan keselamatan dan angkatan tentera, acap kali akan kedengaran suara-suara sumbang yang mempersoalkan sama ada bentuk pengoperasian mahupun perolehan aset-aset pasukan-pasukan tersebut.

Terkini merupakan cuitan bekas Timbalan Ketua Pengarang Utusan Malaysia, Zaini Hassan, dalam ruangan Cuit…Zaini Hassan.

Dalam ruangan tersebut beliau telah mempersoalkan tindakan APMM yang dikatakan boros kerana menggerakkan aset-aset ke luar kawasan semata-mata untuk menyambut Hari Ulangtahun APMM Ke-17 pada 15 Februari 2022.

Sebanyak 10 buah kapal peronda, 5 buah aset udara dan 7 buah bot pemintas telah digerakkan ke luar pesisir pantai negeri Selangor.

Kata Zaini, beliau bimbang dengan “ketiadaan” kapal-kapal seperti KM Pekan dan KM Arau di kawasan masing-masing, sindiket penyeludupan migran dan pendatang asing akan menggunakan peluang itu untuk membolosi perairan negara.

Malah, kata beliau lagi, lebih membimbangkan ialah penyusupan elemen-elemen yang tidak dikehendaki, terutamanya dari selatan Filipina.

Zaini hanya membincangkan mengenai sambutan Hari Ulangtahun yang kononnya meriah itu. Hari yang diberi tumpuannya itu hanyalah satu hari dari sejumlah lapan hari aset-aset tersebut diaturgerak, dan adalah hari terakhir sebuah latihan menguji kecekapan para anggota dan aset-aset APMM yang diberi nama Eksesais Maritim Perkasa.

Eksesais yang dimulakan dengan Tabletop Exercise seharian dan enam hari latihan-latihan di laut yang menguji kecekapan pengendalian pesawat, bot pemintas dan kapal-kapal peronda dalam beberapa situasi termasuk memadam kebakaran kapal, operasi anti-lanun, pendaratan helikopter di geladak kapal serta pendaratan pesawat sayap kaku di laut untuk mengambil air bagi tujuan memadamkan kebakaran.

Ianya juga memberi peluang buat komander-komander muda kapal-kapal peronda serta pegawai navigasi dan pegawai komunikasi berlatih cara-cara untuk mengkoordinasikan kapal peronda masing-masing dengan lain-lain kapal peronda dan aset-aset udara.

Kesemua latihan di atas bukannya boleh dilakukan ikut suka hati semasa menjalankan tugas-tugas harian. Contoh: KM Arau yang berpangkalan di pantai barat Sabah. Lokasinya yang jauh dari aset-aset udara yang berpangkalan di Semenanjung. Jika latihan ini tidak diadakan, maka anggota geladak penerbangan kapal tersebut akan tumpul pengetahuan mereka, manakala anggota yang baharu langsung tidak berpeluang untuk memperbaharui dan mempertingkatkan pengetahuan mereka dalam operasi pelbagai aset.

Itu baru satu contoh. Banyak contoh-contoh lain yang memberi manfaat besar kepada para anggota APMM terlibat yang boleh saya ceritakan. Pokok-pangkalnya, di sinilah peluang untuk APMM mengenalpasti kelemahan prosedur dan pengetahuan, dan memperbaikinya dalam taklimat oleh Pengarah Eksesais untuk semua komander selepas latihan setiap hari.

“Kehilangan” sebanyak 10 buah kapal dari lapangan rondaan masing-masing sebenarnya tidak memberi kesan terhadap keselamatan negara. APMM mempunyai 70 buah kapal peronda dan hampir 200 buah bot pemintas.

Pembolosan perairan oleh pendatang Rohingya yang berlaku tidak lama dahulu bukannya disebabkan mereka berjaya memperbodohkan APMM, tetapi bot mereka karam di luar perairan dan mereka berenang ke pulau-pulau yang berhampiran dengan Pulau Langkawi.

Bagi pendatang atau pengganas yang cuba menyusup masuk dari Selatan Filipina ke perairan timur Sabah, mungkin penulis tersebut lupa bahawa kawasan timur Sabah adalah di bawah pengawasan ESSCOM dan bukannya di bawah APMM semata-mata. Mungkin faktor usia sebab tak mungkin beliau ini suka-suka mereka-reka cerita.

Agak musykil hanya apa yang digambarkan sebagai kelemahan yang dicanangkan seolah-olah untuk menghasut rakyat membenci APMM. Kenapa tidak diceritakan juga pencapaian agensi tersebut?

Sepanjang tahun 2021, APMM telah membuat hampir 212,000 pemeriksaan ke atas kapal-kapal dan bot-bot. 26,000 penggeledahan dibuat di mana lebih 1,100 tangkapan dibuat. Ini membawa hasil sebanyak RM46 juta daripada denda dan kompaun, RM6 juta hasil lelongan dan RM55 juta nilai barangan yang dirampas. Ada penulis tersebut ceritakan perihal ini?

Berbalik kepada Eksesais Maritim Perkasa, APMM mengambil kesempatan untuk adakan latihan ini hampir kepada hari ulangtahunnya supaya hari terakhir latihan jatuh pada hari ulangtahunnya. Ini membolehkan APMM mempertontonkan keupayaannya kepada pihak media yang dijemput hadir. Ini bertujuan untuk memperkukuhkan kepercayaan rakyat terhadap agensi yang menjaga kedaulatan wilayah maritim negara ini.

Paling penting, dengan menyambut hari ulangtahunnya semasa latihan dijalankan mengurangkan kos sambutan berbanding dengan sekiranya kos sambutan hari ulangtahun terpaksa diadakan secara berasingan. Dalam prinsip peperangan, ini dinamakan economy of effort.

Susah kalau setiap perkara yang baik itu dilihat secara negatif tanpa mengetahui tujuan perkara itu diadakan. Sepatutnya kita lebih berfikiran terbuka dan bukannya jumud seperti ini, apatah lagi sebagai seorang Islam yang beriman dengan Al-Quran, kerana selaras dengan surah Al-Anfal ayat 60, di mana Allah S.W.T. mengingatkan supaya kita kita sentiasa bersiap sedia bagi menghadapi musuh-musuh, menurut kemampuan dengan segala kekuatan dan barisan kuda (menurut keadaan zaman) bagi menakutkan musuh Allah dan musuh-musuh kita serta musuh-­musuh yang kita tidak ketahui.

Orang bukan Islam pun percayakan konsep persediaan untuk berperang melalui kata-kata dalam bahasa Latin iaitu si vis pacem, para bellum (jika anda inginkan keamanan, bersedialah untuk berperang).

Oleh itu, elok kalau bekas Timbalan Ketua Pengarang Utusan Malaysia tersebut rajin bertanya-tanya, dapatkan kepastian sebelum tembak melulu seperti Red Indian dapat senapang.

Sesungguhnya, malu bertanya sesat jalan, malu berkayuh perahu hanyut. Jangan marah, ya! Kita pun boleh cuit juga.

Pasukan Cermin Kepimpinan

Pengarah Jabatan Siasatan Jenayah Narkotik PDRM Komisioner Polis Datuk Razarudin Husain melawat anggota sebuah Sekatan Jalan Raya pada hari pertama Aidil Fitri (Bernama)

Kata orang, untuk melihat mutu sesebuah pasukan kita lihat kepada kepimpinannya. Baik buruk sesebuah pasukan itu mencerminkan mutu kepimpinannya. Utuhnya semangat sesebuah pasukan itu bergantung kepada bagaimana barisan kepimpinannya memimpin dan berkhidmat, bukan sahaja untuk masyarakat yang memerlukan perkhidmatan pasukan tersebut tetapi juga kepada anak-anak buahnya yang akan menjalankn tugas tersebut.

Semasa saya menjalani latihan sebagai seorang pegawai kadet Tentera Udara DiRaja Malaysia lebih tiga dekad lalu, saya masih ingat pelajaran dan pengajaran yang saya perolehi mengenai mutu-mutu seorang pemimpin. Di antaranya ialah seorang pemimpin itu wujud untuk menyelesaikan masalah yang dihadapi pasukannya.

Tidak wajar bagi seorang pemimpin itu memburuk-burukkan pasukannya dengan menceritakan masalah pasukannya kepada umum. Pernah saya terima aduan dalam mesyuarat mingguan pangkalan mengenai tatacara anggota saya menjalankan tugas. Saya akan mempertahankan tindakan anggota tersebut di hadapan pegawai dan anggota lain sejauh mungkin; namun teguran yang saya berikan kepada anggota tersebut adalah secara terus kepada beliau seorang, dan disaksikan oleh Sarjan Mejar Skuadron saya untuk tindakan pembetulan kepada SOP.

As a leader, bring solutions, not add more problems to the situation,” kata jurulatih saya. “Inspire your men’s morale, not degrade it.

Semalam merupakan hari pertama kita menyambut Hari Raya Aidil Fitri. Ada di antara anggota-anggota serta pegawai barisan hadapan kita yang terpaksa tinggalkan keluarga, berpakaian seragam untuk menjalankan tugas.

Namun Ketua Polis Negara Inspektor-Jeneral Polis Dato’ Seri Panglima Acryl Sani Abdullah Sani boleh berbangga kerana beberapa orang pegawai kanannya juga turut turun ke padang untuk memberikan semangat kepada para petugas SJR. Di antaranya ialah Ketua Jabatan Siasatan Jenayah Narkotik Komisioner Polis Datuk Razarudin Husain, Pengarah Jabatan Siasatan Jenayah Komisioner Polis Datuk Huzir Mohamed, Timbalan Pengarah KDN/KA (Pasukan Gerakan Khas) Deputi Komisioner Polis Datuk Mastor Md Ariff, dan Timbalan Pengarah (Penyiasatan) Jabatan Siasatan Jenayah Komersial Senior Asisten Komisioner Polis Datuk Sasikala Devi Subramaniam.

Tindakan para pegawai kanan polis tersebut melawat lokasi-lokasi SJR sudah tentu menaikkan semangat para petugas di SJR-SJR tersebut, dan merupakan tiupan semangat baharu sejak berlakunya perubahan pucuk pimpinan PDRM.

Ketua Pengarah Maritim Malaysia Laksamana Maritim Dato’ Zubil bin Mat Som yang sering kelihatan di barisan hadapan Maritim Malaysia juga telah memberi inspirasi kepada para pengarah maritim negeri serta zon di bawah kepimpinan beliau, terutamanya dalam bulan Ramadan dan Syawal.

Pengarah Zon Maritim Batu Pahat Komander Maritim Mohammed bin Othman sering menyertai operasi-operasi dalam bulan Ramadan untuk memberi suntikan semangat kepada anak-anak buahnya.

Di Zon Maritim Batu Pahat, pengarahnya Komander Maritim Mohammed bin Othman sering turut serta dalam operasi-operasi yang dijalankan oleh para anggota yang dipimpinnya. Perkara ini tidak langsung berubah semasa bulan Ramadan yang lalu. Bukanlah suatu perkara yang senang untuk menghadapi keadaan panas di laut setiap hari, apatah lagi apabila menjalani kewajipan berpuasa semasa melakukan operasi.

Pengarah Maritim Negeri Pulau Pinang Kepten Maritim Abd Razak bin Mohamed (kanan sekali) membeli ayam goreng KFC untuk dikongsikan bersama para petugas Maritim Malaysia pada hari pertama bulan Syawal

Begitu juga keadaannya di Pulau Pinang di mana pada pagi Hari Raya Aidil Fitri kelihatan Pengarah Maritim Negeri Pulau Pinang Kepten Maritim Abd Razak bin Mohamed mengorbankan sambutan Hari Rayanya dengan membeli beberapa kotak ayam goreng KFC untuk dikongsikan bersama para pegawai dan anggota yang bertugas sebagai menghargai pengorbanan mereka menyarung pakaian seragam sebagai pakaian Hari Raya. Sikap kepemimpinan seperti inilah yang perlu diterapkan ke dalam sanubari kepimpinan sesebuah pasukan.

Semangat juang sesebuah pasukan itu bergantung kepada keberkesanan sikap kepimpinannya. Berapa pantasnya masalah yang dihadapi pasukan dapat diselesaikan oleh pucuk pimpinannya, serta kesanggupan mereka untuk sama-sama selami masalah untuk memahami cabaran para pegawai dan anggotanya adalah amat penting dalam pembentukan sebuah pasukan yang berkesan dan tinggi mutu penugasannya.

Bak kata, burung helang selesaikan masalah rasa laparnya dengan bekerja keras dalam diam. Burung kakak tua pula hanya membuat bising.

Sikap China Bakal Jejaskan Kedaulatan Perairan Malaysia

220 buah kapal militia maritim Tentera China telah melabuhkan sauh di kawasan Whitson Reef

Laksamana Philip Davidson, Komander Tentera Laut Amerika Syarikat (USN) di rantau Indo-Pasifik semasa memberi kenyataan kepada Jawatankuasa Senat untuk Perkhidmatan Bersenjata berkata beliau risau dengan perkembangan cita-cita tentera laut China (PLAN) untuk mengambil alih kedudukan USN sebagai tentera laut terulung, di samping mengenepikan peraturan berasaskan perundangan (rules-based order).

Setakat penghujung tahun 2020, jumlah kapal perang PLAN telah mengatasi jumlah yang dimiliki USN dengan kadar 1.2:1. Menurut Pejabat Risik Laut USN (ONI), pada tahun 2015 PLAN mempunyai 255 buah kapal perang. Kini ia memiliki 360 buah kapal perang berbanding 297 milik USN. PLAN dijangka memiliki 400 buah kapal perang dalam tahun 2025 berbanding 355 untuk USN. Kapal-kapal yang diterima oleh PLAN kini adalah jauh lebih canggih berbanding yang pernah dimilikinya dua dekad lalu. Malah, kapal pembinasa Jenis 055 dikatakan memiliki sistem dan persenjataan yang mengatasi kecanggihan kapal pembinasa kelas Ticonderoga milik USN.


China selama ini mengamalkan doktrin pertahanan laut dekat di mana aset-aset pertahanan adalah lebih sesuai untuk mempertahankan tanah besar China dari serangan luar dan mempertahankan Taiwan dari sebarang percubaan tentera asing untuk menawan pulau tersebut semula setelah ditawan semula oleh China.

Doktrin ini kini telah dilengkapkan dengan doktrin perlindungan laut jauh. Dalam situasi peperangan, China perlu tentukan penguasaannya ke atas laluan-laluan perhubungan laut (SLOC) yang membawa bekalan-bekalan barang-barang keperluan kepadanya. Untuk tujuan tersebut, ia perlu meletakkan aset pertahanan jauh dari tanah besar. Untuk menentukan penguasaan ke atas mineral dan khazanah dasar laut, Pengawal Pantai China (CCG) dikerahkan untuk mencegah kemasukan bot-bot nelayan serta kapal-kapal gerudi miik negara yang mempunyai tuntutan ke atas zon-zon maritim Laut China Selatan (SCS).

CCG yang baru-baru ini diberi kuasa untuk menggunakan kekerasan termasuk melepaskan tembakan ke arah mana-mana vesel yang dianggap menceroboh kawasan perairannya termasuk vesel-vesel penguatkuasaan negara-negara tersebut, termasuk milik Maritim Malaysia.

China menggunakan alasan memperkasakan tentera laut jarak jauh untuk memberi bantuan bencana kemanusiaan (HDR) dan lain-lain bantuan masa aman, tetapi ini merupakan konsep yang boleh bertukar kepada operasi ofensif jarak jauh untuk mencapai cita-cita perlindungan laut jauh.

Selain CCG, satu pasukan yang tidak boleh kita pandang remeh ialah pasukan militia maritim milik China (PLAMM) yang sering menggunakan bot-bot nelayan besar yang diperkukuhkan strukturnya. Anak-anak kapalnya diambil dari kalangan veteran tentera, dan setiap kapal mempunyai stor simpanan senjata api kecil. Dengan haluan yang diperbuat dari besi, kapal-kapal ini juga dilengkapi dengan meriam air, menjadikan mereka kapal-kapal yang paling berkuasa, mempunyai kebolehan untuk menghentam atau melanggar mana-mana kapal asing dan melakukan serangan.

Kedua-dua CCG dan PLAMM kini diletakkan di bawah naungan Angkatan Tentera China (PLA).

Melalui CCG dan PLAMM, kerajaan China berpeluang menulis semula peraturan kebebasan pelayaran (rules of freedom of navigation), perkukuhkan tuntutan-tuntutan maritimnya, menguasai sumber-sumber penting, dan memperluaskan jangkauan ekonominya di seluruh dunia.


China mungkin tunjukkan sikap kerjasama dengan negara-negara serantau. Walaupun begitu, sikap China terhadap Vietnam dan Hong Kong boleh dijadikan iktibar.

Semasa campurtangan Amerika Syarikat dalam Perang Saudara Vietnam, China telah memberi sokongan kepada Vietnam Utara untuk mengekang pengaruh Amerika Syarikat dan Soviet Union di negara jirannya itu. Namun, pada tahun 1974 dan 1988, China telah bertempur dengan Vietnam untuk berebut terumbu-terumbu di Kepulauan Paracels dan Spratlys. Pada tahun 1979, China telah melanggar Vietnam sebagai tindakbalas pendudukan Vietnam di Kampuchea.

Walaupun sejak 2005 China lebih gemar menggunakan CCG dan PLAMM untuk cuba menguasai Laut China Selatan dan Laut China Timur (ECS), ia masih mengamalkan sikap ‘paksaan dan pencerobohan‘ (coercion and aggression) untuk menakut-nakutkan jirannya. Contoh termasuk sikap campurtangannya dalam hal-ehwal demokrasi di Hong Kong, persengketaan di sempadannya dengan India, dan juga tanpa ragu-ragu menenggelamkan bot-bot nelayan Vietnam.

Kehadiran 220 kapal PLAMM di Terumbu Whitsun adalah merupakan contoh terkini. Terumbu Subi yang ditambaknya pada tahun 2014 kini telah menerima tambakan tambahan dengan keluasan sekitar tujuh ekar. Kedudukan terumbu ini hanya sekitar 14 batu nautika (26 kilometer) jaraknya dari Pulau Thitu (Pag-asa dalam Bahasa Tagalog).

Dengan menggunakan CCG dan PLAMM, China cuba mencapai hajat untuk mengawal dan menyekat kemasukan kapal-kapal perang dan penguatkuasaan negara-negara asing ke kawasan-kawasan yang dituntut olehnya. Kemudian, ia akan gunakan PLAN untuk mengembangkan unjuran kuasa (force projection expansion) dan meningkatkan keupayaan mengekang pencerobohan kawasan (area-denial capability) di SCS dan ECS.

Filipina telah selesai membina sebuah pelantar mendarat (beaching ramp) di Pulau Pag-asa manakala Vietnam telah memperkukuhkan pertahanan udara dan pesisiran pantai di Pulau Sin Cowe sebagai tindakbalas terhadap sikap China.

Di sini kita dapat lihat betapa pentingnya peranan yang dimainkan oleh Maritim Malaysia dalam perairan Zon Kelabu. Sebagai sebuah agensi penguatkuasaan awam separa-tentera (paramilitary civilian enforcement agency), penggunaan aset-aset Maritim Malaysia sebagai respon untuk memintas aset-aset CCG dan PLAMM adalah lebih bersifat diplomatik berbanding penggunaan aset-aset milik TLDM. Aset-aset Maritim Malaysia memberi ruang untuk penyelesaian diplomatik manakala penggunaan aset-aset TLDM untuk tujuan yang sama dilihat lebih bersifat agresif.

Lebih banyak perhatian perlu diberikan terhadap pembangunan aset-aset laut dan udara Maritim Malaysia di samping aset-aset sokongan seperti pangkalan sendiri serta sistem Perintah, Kawalan, Komunikasi, Komputer, Risikan, Pemantauan dan Peninjauan (C4ISR) nya sendiri, untuk menentukan kedaulatan ZEE Malaysia terpelihara. Aset-aset ini perlu mampu bersaing dengan aset-aset CCG terutamanya bukan sahaja untuk mengekang kemasukan secara haram aset-aset CCG dan PLAMM, malah juga kapal-kapal nelayan jarak jauh (DWF) yang dilindungi kedua-dua buah organisasi ini.

Kerajaan harus sedar bahawa tanpa aset-aset ini, CCG, PLAMM dan kapal-kapal DWF mereka akan berleluasa di perairan kita, sambil menghalang dan mengganggu bot-bot nelayan tempatan. Usaha China menuntut kawasan dan khazanah milik kita sudah tentu akan merugikan kita, apatah lagi dengan kerosakan ekologi dan ekosistem laut kita yang dilakukan melalui penangkapan ikan secara haram, tidak dilaporkan dan tidak dikawal (illegal, unreported and unregulated fishing – IIU).

Jika tiada usaha yang menyeluruh dan serius oleh kerajaan untuk membangunkan keupayaan Maritim Malaysia, trend yang dibawa oleh China akan mengancam dan menjejaskan bukan sahaja kedaulatan, tetapi juga bidang keselamatan (realm of security) bukan tradisi negara ini seperti ekologi dan ekonominya.


M.Y Pochea yang berusia 45 tahun sedang terbakar di perairan Pulau Langkawi, Kedah. Kapal layar mewah milik persendirian tersebut yang mempunyai panjang keseluruhan 75.15 meter telah alami kerosakan teruk dalam insiden tersebut.

Pada 5 Februari 2021, sebuah bot nelayan Kelas C telah musnah dalam satu kebakaran yang berlaku 16.6 batu nautika ke Barat Daya Sungai Besar, Selangor. Dalam kejadian jam 10.20 pagi tersebut, seorang awak-awak warganegara Myanmar telah melecur di 90 peratus bahagian badan manakala dua orang lagi awak-awak warga Myanmar dan tekongnya yang merupakan warganegara tempatan dapat diselamatkan Maritim Malaysia.

Pada 18 Februari 2021, sebuah kapal layar mewah, M.Y Pochea, telah terbakar di perairan Pulau Langkawi. Kesemua enam orang yang berada diatas kapal layar tersebut telah berjaya diselamatkan oleh Maritim Malaysia. Kapal layar tersebut telah dibina pada tahun 1976 dan berusia 45 tahun.

Kedua-dua insiden tersebut adalah di antara insiden-insiden kebakaran yang melibatkan bot-bot dan kapal-kapal di perairan Malaysia. Insiden yang paling masyhur ialah penenggelaman kapal mewah M.V Sun Vista 60 batu nautika ke arah Barat Daya Pulau Pinang pada 21 Mei 1999. setelah tidak dapat mengawal kebakaran yang berlaku. Kesemua lebih 1,100 orang anak kapal dan penumpang kapal sepanjang 214 meter tersebut terselamat.

Kapal tersebut berusia 36 tahun semasa kejadian berlaku.

Kebakaran di atas sebuah vesel (terminologi yang akan saya gunakan sepanjang penulisan saya untuk merujuk kepada semua jenis bot dan kapal) adalah sesuatu yang amat ditakuti. Api dapat merebak dengan begitu cepat sekali tanpa mengira sama ada vesel tersebut diperbuat daripada kayu mahupun besi.

Perolakan haba (heat convection) yang dihasilkan oleh kebakaran tersebut sama ada akan membakar terus kayu yang menjadi dinding di antara ruang dalam kapal dengan air laut, ataupun menyebabkan pengaliran haba (heat conduction) melalui besi badan kapal yang akan menyebabkan pembakaran (combustion) bahan mudah terbakar.

Kepanasan melampau akan menyebabkan peledingan badan serta bulkheads kapal. Ini menyebabkan penutupan pintu kedap air untuk membantu memendamkan kebakaran (fire suppression) menjadi mustahil.

Bagi kebakaran yang melibatkan vesel jenis kaca gentian (fibreglass), ianya lebih cenderung untuk mengeluarkan asap toksik yang berbahaya kepada anak-anak kapal.


Kebakaran di laut bukanlah sesuatu yang menghairankan. Namun, penyebabnya adalah hampir sama bagi kesemua kes, melainkan dalam kes-kes yang melibatkan jenayah khianat. Bagi kes bot nelayan di perairan pantai negeri Selangor di atas, kita tidak tahu usia sebenar bot tersebut. Namun, pembinaannya lebih bersifat tradisional. Kita tidak tahu juga sama ada kontraktor pendawaian yang digunakan adalah berdaftar. Kadangkala, bot nelayan dan lain-lain vesel juga ada jalankan pengubahsuaian pendawaian sama ada kerana menggantikan yang lama ataupun menambah peralatan yang tidak datang dengan keadaan asal vesel.

Litar arus terus (DC circuit), sambungan yang longgar ke bateri, suis serta pendawaian bateri yang lama dan berkarat, saluran bahanapi adalah di antara punca-punca berlakunya kebakaran vesel.

Selain itu, sebarang pendawaian yang sudah berusia melebihi 25 tahun seharusnya diganti dengan yang baharu semasa vesel menjalani major survey. Anggota kejuruteraan sesebuah kapal harus jadikan amalan memeriksa setiap pendawaian dan saluran bahanapi untuk rekahan salutan atau pelunturan warna salutan pendawaian dan saluran bahanapi sebagai satu kebiasaan.

Pemeriksaan teliti juga harus dilakukan ke atas kesemua pengapit saluran minyak supaya tidak ada yang terlalu longgar sehingga menyebabkan tumpahan bahanapi, dan tidak dipasang terlalu ketat sehingga ‘menggigit’ saluran bahanapi dan boleh menyebabkan kebocoran saluran bahanapi. Sebarang kebocoran boleh juga mengakibatkan pembentukan wasap petrol atau disel yang boleh mengakibatkan kebakaran atau letupan sekiranya bilge blower tidak dihidupkan atau tidak berfungsi dengan baik.

Satu lagi sebab utama kebakaran vesel yang lazim ialah tahap pengemasan dalam kapal adalah lemah (poor housekeeping). Kebakaran-kebakaran yang melibatkan kapal-kapal layar mewah jutaan Dollar seperti M.Y Barbie, M.Y The One, M.Y Lalibela, M.Y Pamela IV kesemua musnah dalam kebakaran yang disebabkan oleh tahap pengemasan yang lemah. Apa yang menyebabkan kebakaran M.Y Pochea pada 18 Februari 2021 belum kita ketahui. Tetapi adalah tidak menghairankan sekiranya puncanya adalah salah satu atau lebih sebab yang telah dibincangkan di atas.


Kalau kita amati video temuramah anak kapal M.Y Pochea yang disiarkan dalam laman Facebook Agensi Penguatkuasaan Maritim Malaysia, kita dapat lihat reaksi anak-anak kapal yang agak kelam-kabut semasa berlakunya insiden tersebut. Semasa menonton video tersebut, saya rasakan kemungkinan mereka tidak diberi latihan yang sempurna yang memenuhi kehendak undang-undang maritim.

Sebagai contoh, anak-anak kapal terpaksa menggunakan baju T untuk dilambai untuk menarik perhatian kapal ronda Maritim Malaysia yang lalu berhampiran. Tiada disebut mengenai sistem pemendaman dan pemadaman api dihidupkan. Tiada juga disebut penggunaan radio VHF yang mempunyai Digital Selective Calling (DSC) untuk berhubung pihak Maritim Malaysia atau Pasukan Gerakan Marin PDRM untuk memohon bantuan. Tiada langsung disebut mengenai penggunaan suar merah untuk menarik perhatian vesel-vesel yang berdekatan dengannya.

M.Y Pochea adalah merupakan sebuah kapal layar mewah yang boleh membawa seramai 12 orang penumpang dan 13 orang anak kapal yang panjangnya melebihi 75 meter dan beratnya 530 tan metrik. Sekiranya ianya digunakan untuk sewaan komersil, maka ianya perlu patuhi banyak peraturan-peraturan maritim seperti COLREGS, Passenger Yacht Code, ITC, Ballast Water Management, BUNKERS, Konvensyen Buruh Maritim 2006, SOLAS Bahagian I, II, III, V, XI, STCW dan lain-lain. Sekiranya ianya tidak digunakan untuk tujuan komersil, ia masih perlu mematuhi kesemua di atas kecuali STCW, Konvensyen Buruh Maritim 2006, SOLAS Bahagian II, III, dan XI.

Ini bermakna pemilik M.Y Pochea wajib menentukan anak-anak kapal adalah terlatih, biasa dan mahir mengendalikan sistem dan kecemasan kebakaran dan lain-lain termasuk penggunaan alat radio untuk berhubung dengan mana-mana agensi yang boleh membantu. Sama ada latihan tersebut dilakukan secara berkala seperti yang dikehendaki oleh peraturan-peraturan dan undang-undang maritim atau tidak, hanya mereka yang terbabit boleh menjawab persoalan tersebut.

Insiden kebakaran yang berlaku keatas M.Y Pochea adalah sesuatu yang sangat menyedihkan. Anak-anak kapal tersebut agak bernasib baik dapat diselamatkan tanpa mengalami sebarang kecederaan yang boleh mengancam nyawa. Yang menyedihkan juga ialah tindakan-tindakan yang diambil oleh mereka langsung tidak mencerminkan bahawa mereka telah dilatih dengan secukupnya untuk mengendalikan kapal layar tersebut dengan selamat sama ada dalam pengoperasian biasa mahupun dalam keadaan kecemasan. Sekiranya latihan-latihan termasuk pengendalian kecemasan terus dipandang enteng oleh pemilik-pemilik, maka suatu hari nanti ianya akan memberi bahaya kepada lain-lain vesel di laut.

Dan sudah tentu anak-anak kapal tersebut bernasib baik kerana hadirnya Maritim Malaysia yang cekap memberi bantuan memadamkan kebakaran sambil menyelamatkan ketujuh-tujuh mereka.