22 Tahun Tentera Merana

rumahsetinggan

Semasa saya berkhidmat dalam Angkatan Tentera Malaysia sebagai seorang pegawai lebih tiga dekad yang lalu, gaji saya sebagai seorang Leftenan Muda hanyalah RM700 dengan sekali kenaikan sahaja dalam pangkat tersebut berjumlah RM750.  Itu sebelum dipotong. Elaun perkhidmatan yang diterima adalah sebanyak RM115 manakala elaun sewa rumah bagi mereka berpangkat Kapten ke bawah hanyalah RM450 sebulan.

Adalah menjadi suatu mimpi buruk sekiranya ditempatkan di bandar-bandar besar.  Kuarters kediaman pegawai mahupun lain-lain pangkat tidak pernah mencukupi dan hanya dikhususkan buat mereka yang berjawatan penting sahaja seperti Pegawai Memerintah, Ajutan, Ketua Cawangan-Cawangan.  Jika anda tidak berjawatan sedemikian maka bersedialah untuk menyewa di luar.

Mimpi ngeri saya adalah apabila saya ditempatkan di Markas Pemerintahan Pendidikan Udara di Jalan Azyze, Pulau Pinang dan telahpun berkahwin.  Sukar benar untuk mendapatkan rumah sewa yang elok dan mampu.  Harga sewa sebuah unit flat di Tanjung Tokong pada ketika itu adalah sekitar RM250 tetapi tidak pernah ada yang kosong.  Rumah teres pula sewanya RM800 sebulan.  Untuk kuarters (rumah keluarga) tentera pula, selain kami di Tanjung Bungah, terdapat elemen tentera darat seperti Markas 2 Divisyen, Kem Batu Uban, dan Kem Sungai Ara.  Kuarters di Pangkalan Udara Butterworth pula penuh dengan anggota dan pegawai yang berkhidmat di sana.

Maka saya terpaksa menyewa di rumah setinggan di sebuah kampung yang tidak lagi wujud, iaitu Kampung Haji Mahmood.  Bayaran sewanya ialah sebanyak RM150 sebulan termasuk elektrik dan air.  Ianya bukanlah rumah.  Sebaliknya hanyalah bilik yang disambung di belakang rumah tuan rumah – satu bilik yang juga merupakan ruang makan dan ruang tamu, satu sudut untuk menempatkan dapur masak, satu bilik mandi yang juga merupakan tandas disebabkan ketiadaan tandas. Maka, membuang air besar adalah di atas lantai dan kemudiannya disimbah.

Ramai di antara pegawai dan anggota yang duduk bujang di mes, berjumpa dengan keluarga seminggu atau dua minggu sekali.  Ada yang berulang ke Pulau Pinang setiap hari walaupun tinggal di Gurun (semasa itu lebuhraya PLUS hanya wujud di antara Bukit Kayu Hitam hingga Gurun, dan Changkat Jering hingga Ipoh) sebab sewa di sana lebih murah.  Beberapa orang anggota mengalami kecederaan teruk akibat kemalangan jalanraya untuk datang atau balik kerja.

Kedai PERNAMA yang ada di Jalan Gajah, Tanjung Tokong dan di Kem Sungai Ara bukanlah macam PERNAMA yang ada sekarang.  Dulu tidak berapa ada barangan dapur sebagaimana yang ada di PERNAMA sekarang.  Maka, pukul 4.15 petang, saya bersama beberapa orang pegawai dan anggota lain akan pergi memancing sama ada di Teluk Bahang ataupun di seberang jalan berhadapan dengan rumah sewa saya (kini telah ditambak dan didirikan apartmen-apartmen mewah).

Saya mempunyai sebuah peti ais kecil yang dibeli semasa bujang, sebuah televisyen warna 12-inci, dan sebuah radio.  Untuk televisyen, saya dikenakan pembayaran lesen sebanyak RM24 setahun, untuk radio pula RM12 setahun untuk setiap radio.

kghjmahmood
Kampung Haji Mahmood kini tidak wujud lagi. Tiada lagi rumah mampu sewa di Pulau Pinang

Di Kuala Lumpur, rakan saya berpangkat Kapten yang bertugas di Kementerian Pertahanan ketika itu terpaksa menyewa di sebuah rumah setinggan di Jalan Jelatek (kini tapak Kondo Sri Maya).  Seorang Sarjan di bawah saya menyewa rumah kampung di Kampung Tengah, Batu 12 Puchong (berhampiran One City Subang Jaya kini) dan berulang ke Kementerian Pertahanan.

Kalau dapat kuarters pun, iaitu semasa di Alor Setar, daripada tiga bilik yang ada, saya hanya gunakan dua buah bilik. Satu untuk saya dan anak-anak, satu lagi untuk tetamu jika ada.  Bilik yang satu lagi itu tidak pernah saya masuk sebab kadang-kadang terdapat ular tedung yang memburu tikus-tikus di dalam rumah.

Begitulah GAHnya kami berpakaian seragam pegawai tentera dan berjalan di celah lorong-lorong perumahan setinggan setiap hari, naik kapcai tidak bercukai jalan untuk pergi bertugas, tinggalkan isteri dan anak-anak dalam suatu suasana tidak selamat.  Suatu keadaan yang tidak berubah di bawah sebuah pentadbiran selama 22 tahun.

Berbeza sekali keadaannya sekarang.  Kerajaan yang ada kini banyak memikirkan kebajikan para pegawai dan anggota ATM.  Saya lihat skim demi skim disediakan untuk ATM, bukan sahaja dari segi kuarters, malah juga rumah mampu milik.  Tidak cukup dengan itu, bantuan perumahan juga dipanjangkan kepada para veteran ATM yang berkelayakan.

Screen Shot 2018-05-03 at 08.27.44
Rumah keluarga untuk lain-lain pangkat kini adalah jauh lebih baik dari para pegawai berpangkat Mejar semasa zaman saya berkhidmat

Untuk warga ATM yang bertugas, contohnya di sekitar Kuala Lumpur, selain kemudahan PERNAMA yang jauh lebih baik, diwujudkan pula Pasar Tani yang menawarkan harga lebih murah dari harga jualan biasa.

mindef04

Kebajikan dari segi penjagaan kesihatan warga ATM juga ditambah baik.  Kini terdapat lima buah hospital angkatan tentera (HAT) utama yang telah dibina atau dinaik taraf di seluruh negara, tidak termasuk Rumah Sakit Angkatan Tentera yang terdapat di unit-unit serta pangkalan-pangkalan.

Para veteran ATM juga tidak lagi perlu hanya menagih simpati daripada hospital-hospital kerajaan dan HAT, kerana akan dibina sebuah hospital khusus untuk para veteran ATM, manakala enam buah poliklinik yang turut mengandungi pusat rawatan hemodialisis untuk menjaga kebajikan kesihatan para veteran ATM juga diwujudkan.  Sebuah poliklinik untuk warga dan veteran ATM kini sedang rancak di bina di Kem Penrissen, Kuching.

mindef01

Latihan-latihan peralihan untuk bakal pesara tentera juga kini lebih baik dan diurustadbir secara teratur.  Tidak seperti di zaman saya di mana bakal pesara diberi kursus berpusat selama dua minggu dan kemudiannya dilepaskan seperti kerbau tidak bertambat selama enam hingga lebih setahun, dan kemudiannya kecundang di dunia awam kerana tidak mempunyai kemahiran yang diiktiraf.

mindef02

Dulu para pesara tentera tidak berpencen hanya akan menerima saguhati menurut pangkat terakhir dan jumlah tahun perkhidmatan, dan pandai-pandailah nak hidup di luar.

Kerajaan sekarang memandang serius golongan veteran yang terbiar ini dan membuat satu inisiatif yang diberi nama Bantuan Bakti Negara (BBN) untuk para veteran dari golongan B40 yang menerima BR1M.  Walaupun hanya RM1,200 setahun untuk golongan  veteran B40 dan RM600 untuk semua veteran tidak berpencen berumur 60 tahun ke atas, ianya merupakan bonus buat veteran tidak berpencen yang terbiar di bawah sebuah pentadbiran selama 22 tahun sebelum ini.

Untuk bakal veteran tidak berpencen, mereka diberi pilihan untuk menyertai Skim Anuiti Veteran (SAVe) di mana mereka akan menerima bantuan setiap bulan sehingga akhir hayat.

mindef05

Anak-anak warga ATM juga tidak dipinggirkan. Selain bantuan kemasukan ke kolej dan universiti, peluang mengukuhkan asas pendidikan juga kini disediakan dengan cadangan pembinaan sebuah Maktab Rendah Sains Mara di Bera, di mana 30 peratus kuota kemasukan disediakan untuk anak-anak warga dan veteran ATM.

mindef03

Banyak lagi inisiatif-inisiatif yang telah diwujudkan dalam sembilan tahun pertama pentadbiran Najib Razak yang menyokong kepimpinan Hishammuddin Hussein dalam membantu Panglima ATM dan Panglima Perkhidmatan-Perkhidmatan menaikkan moral melalui kebajikan yang lebih baik bukan sahaja untuk warga ATM, malah untuk para veteran ATM juga.  Sembilan tahun yang lebih baik dari keseluruhan peluang 22 tahun yang telah diberikan kepada seorang Perdana Menteri sebelum ini yang tidak pernah mengambil berat hal ehwal kebajikan warga dan veteran ATM.

Nikmat apa lagi yang hendak kita dustakan?

mindef06

Veteran ATM: Semua Yang Dituntut Telahpun Ditunaikan

Lazim kita akan dapati mesej-mesej yang ditularkan sama ada di dalam group WhatsApp mahupun Facebook adalah merupakan cerita-cerita lama yang dikitar semula kerana ketandusan isu untuk dimainkan. Melihat kepada sikap para pembaca dan mereka yang gemar tularkan mesej-mesej ini, kita dapat lihat betapa ceteknya pemahaman mereka mengenai perjalanan pentadbiran sesebuah kerajaan. Bak kata pepatah Inggeris, “Rome was not built in a day“, begitu juga dengan kerajaan. Kerajaan perlu membuat perancangan jangkamasa pendek (5 tahun atau satu penggal, contoh Rancangan Malaysia Ke-11) dan jangkamasa panjang yang berdasarkan road map (contoh Transformasi Nasional 2050). Menjanjikan sesuatu sepertimana yang terdapat di dalam manifesto-manifesto pembangkang bukan caranya untuk mentadbir. Sesuatu yang popular itu tidak semestinya baik untuk sesebuah negara – contoh: Adolf Hitler.

Sejak bubarnya Dewan Rakyat, banyak isu lama diketengahkan semula, dan di antaranya adalah isu yang melibatkan kebajikan veteran Angkatan Tentera Malaysia (Veteran ATM). Terkini, ditularkan semula lima tuntutan oleh kumpulan Pahlawan yang dibuat dua tahun yang lepas. Pihak Kementerian Pertahanan melalui Jabatan Hal Ehwal Veteran mungkin pernah menjawab isu ini. Tidak mengapalah. Saya akan menjawab semula setiap tuntutan yang dikemukakan itu.

Tuntutan 1: Menuntut Kenaikan Pencen Pesara Veteran ATM Selaras Dengan Kenaikan Gaji Semasa

Apabila seseorang itu memasuki perkhidmatan Angkatan Tentera Malaysia (ATM), beliau akan tertakluk kepada skim perkhidmatan ketika itu, manakala pencen yang diberikan adalah tertakluk kepada gaji akhir anggota atau pegawai tersebut.

Pada tahun 2013, setelah sekian lama berada ditakuk skim yang kuno, skim perkhidmatan yang baru telah diperkenalkan oleh ATM. Ini selaras dengan penambahbaikan sistem Tred (Ketukangan) dan Band. Skim ini memerlukan kelayakan akademik yang lebih tinggi. Sudah tentu ianya tidak sama dengan skim yang para pesara Veteran ATM terima semasa mereka di dalam perkhidmatan. Adakah adil, sebagai contoh, pesara yang dahulunya menyertai skim pegawai ATM menggunakan hanya kelulusan SPM Gred 1 menerima skim yang sama dengan para pegawai sekarang yang rata-ratanya pemegang ijazah?

Pun begitu, pelarasan amaun pencen berdasarkan penambahbaikan skim gaji kakitangan awam masih dilaksanakan sehingga skim SSM 2012. Mulai 1 Januari 2013, Kerajaan telah meluluskan kenaikan pencen sebanyak DUA PERATUS setiap tahun kepada SEMUA penerima pencen bagi menampung kos sara hidup yang kian meningkat.

Ini bermakna, kenaikan pencen sebanyak dua peratus adalah lebih baik kerana jika pelarasan gaji dilaksanakan oleh Kerajaan setiap lima tahun, para pesara telahpun menerima di antara 10 hingga 12 peratus kenaikan pencen mereka dalam tempoh tersebut.

Tuntutan 2: Menuntut Kerajaan Memberi Imbuhan Sebanyak RM6,000 Setahun Kepada Veteran ATM Tidak Berpencen

Sejak Merdeka, belum pernah ada satu skim pun yang dilaksanakan yang betul-betul dapat memberi sedikit bantuan kepada para Veteran ATM yang tamatkan perkhidmatan dengan baik tanpa pencen. Saya termasuk dalam golongan ini. Namun, saya amat berasa gembira dengan dua buah inisiatif Kerajaan yang diumumkan tahun lepas yang boleh membantu Veteran ATM dari golongan ini.

Untuk Veteran ATM tidak berpencen yang tergolong dalam kumpulan penerima BR1M yang telah menamatkan perkhidmatan sebelum November 2017, skim Bantuan Bakti Negara (BBN) diperkenalkan. Untuk golongan ini, mereka menerima sebanyak RM1,200 setahun di atas BR1M yang mereka terima daripada Kerajaan. Bagi mereka yang berumur 60 tahun ke atas pula, dan tidak tergolong dalam kumpulan penerima BR1M, mereka menerima sebanyak RM600 setahun.

Ini adalah merupakan bantuan untuk menampung kos sara hidup, bukannya elaun sara hidup oleh Kerajaan. Sebagai Veteran yang telah diberi berbagai jenis kemahiran dan kekuatan daya mental, kita patut lebih gigih mencari pendapatan sendiri dan menerima bantuan-bantuan yang disebutkan tadi sebagai bonus.

Skim yang kedua pula adalah untuk mereka yang berhenti sebelum bersara bermula bulan November 2017. Bagi golongan ini, satu inisiatif yang dinamakan Skim Anuiti Veteran (SAVe) dilakukan oleh Kerajaan. Melalui skim ini, mereka yang menamatkan perkhidmatan sebelum 21 tahun dan memilih pilihan SAVe akan menerima bayaran anuiti secara bulanan bagi membantu mereka dalam menampung kos sara hidup.

Tuntutan 3. Hak Mewariskan Pencen Kepada Isteri Yang Dikahwini Selepas Tamat Perkhidmatan Manakala Pencen Terbitan Harus Untuk Sepanjang Hayat

Saya harap rakan-rakan Veteran ATM ambil perhatian bahawa sebelum ini pemberian pencen terbitan kepada balu yang dikahwini selepas tamat perkhidmatan hanyalah selama tempoh 12 1/2 tahun sahaja selepas tarikh persaraan. Namun, berkuatkuasa 1 Januari 2012, Kerajaan telah meluluskan untuk memanjangkan tempoh tersebut kepada 20 tahun selepas persaraan. Penetapan ini adalah selari dengan Akta Pencen, 1980 (Akta 227) bagi pesara perkhidmatan awam yang lain.

Tuntutan 4. Menuntut Penyeragaman Pencen Hilang Upaya (PHU) Dan Ex-Gratia Untuk Semua Veteran Tentera Hilang Upaya Semasa Operasi Ketenteraan/Pertempuran Tanpa Mengira Tahun Akhir Perkhidmatan

Kerajaan ada memberi Faedah Hilang Upaya (FHU) kepada anggota yang mendapat hilang upaya (HU) kekal yang diperkaitkan dengan tugas semasa perkhidmatan. Kadarnya pula dihitung berdasarkan gaji dan pangkat semasa veteran tersebut ditimpa kecederaan serta peratus HU yang ditetapkan oleh Lembaga Perubatan.

Bayaran HU tersebut terbahagi kepada dua iaitu bayaran secara one-off (ganjaran) bagi peratusan HU yang kurang dari 20 peratus atau bayaran secara bulanan (pencen HU) bagi peratusan HU sekurang-kurangnya 20 peratus.

Kemudian, Kerajaan juga menyediakan Ex-Gratia Kerja Perkhidmatan ATM yang telah diluluskan pada tahun 2017. Skim ini diberi kepada semua anggota yang mengalami HU kekal atau meninggal dunia akibat kejadian yang dikaitkan dengan tugas semasa perkhidmatan tanpa mengambil kira tarikh mereka mendapat kecederaan atau meninggal dunia.

Kaedah pembayaran kepada mereka yang layak adalah berpandukan syarat dan kadar bayaran pampasan di bawah skim tersebut melalui Perintah Majlis Angkatan Tentera Bilangan 9 Tahun 2008 (PMAT 9/2008), dan adalah tetakluk kepada syarat-syarat seperti had minimum bayaran pukal sebanyak RM2,000 dan bayaran bulanan sebanyak RM200.

Bayaran ini juga telah berkuat kuasa mulai 1 Januari 2017 bagi penambahbaikan untuk penerima pencen hilang upaya yang tidak menerima pencen perkhidmatan veteran yang layak telah dibayar Skim Hilang Upaya Veteran mulai Januari 2017 dengan kadar minima RM500.00 sebulan dan kadar maksima sebanyak RM2000.00 sebulan.

Tuntutan 5. Menuntut Kerajaan Menyediakan Sebidang Tanah Kepada Veteran ATM Selepas Persaraan

Sebenarnya, ini memang sudah ada disediakan oleh Kerajaan sejak tahun 1973 lagi. Malangnya, ramai Veteran ATM yang tidak peka mengenai keistimewaan yang telah diberikan oleh Kerajaan. Perintah Majlis Angkatan Tentera Bilangan 7 Tahun 1973 (PMAT 7/1973) ada menyatakan bahawa seseorang anggota itu boleh memohon untuk memiliki tanah Kerajaan dan permohonan tersebut boleh dibuat melalui Kementerian Pertahanan.

Walau bagaimanapun, Kementerian Pertahanan mahupun kerajaan Persekutuan tidak mempunyai hak untuk meluluskan permohonan tanah tersebut kerana hak hal ehwal tanah adalah di bawah bidang kuasa kerajaan negeri seperti yang termaktub di dalam Perlembagaan Persekutuan. Oleh itu, Kerajaan Persekutuan mahupun Kementerian Pertahanan tidak boleh mewajibkan Kerajaan Negeri untuk meluluskan permohonan tersebut.

Kesimpulan

Saya dapati ramai Veteran ATM yang tidak peka mengenai keistimewaan yang telah disediakan untuk mereka, dan mudah diperdaya oleh mereka yang mempunyai agenda tersendiri. Ramai juga di kalangan Veteran ATM yang menganggap sudah pun berdaftar dengan Jabatan Hal Ehwal Veteran (JHEV) setelah menamatkan perkhidmatan.

Hakikatnya, mereka perlu pergi ke pejabat JHEV berhampiran untuk mendaftar agar dapat merasai keistimewaan yang telah disediakan oleh kerajaan untuk membantu kehidupan pasca tentera. Nasihat saya kepada mereka, pergilah mendaftar sebagai seorang Veteran, dapatkan maklumat lanjut mengenai keistimewaan serta kemudahan yang disediakan. Bertanyalah juga kepada pihak JHEV mengenai persatuan-persatuan Veteran ATM yang berdaftar dengan JHEV berhampiran dengan tempat tinggal anda dan sentiasalah berhubung dengan persatuan-persatuan tersebut agar dapat mereka membantu salurkan bantuan jika perlu.

Janganlah kita beremosi tidak menentu dan marah apabila dicucuk. Maklumat sebenar ada dihujung jari dan gunakanlah kebijaksanaan kita sebagai bekas tentera terlatih untuk menilai setiap maklumat yang diterima.

The BN Government Will Continue To Look After The Welfare And Readiness Of The Malaysian Armed Forces

“The government shall continue to look after the welfare of the Malaysian Armed Forces,” said Minister of Defence, Datuk Seri Hishammuddin Tun Hussein.

He said this in a meet with Royal Malaysian Navy personnel, civilian staff of the Ministry of Defence in Sabah, as well as Armed Forces veterans at the Kota Kinabalu Naval Base here.

Announcing the agenda to build more quarters for the naval personnel, Hishammuddin said that they (the naval personnel) cannot be sent for operations if they worry about the safety and security of their families.

Prior to this, the state government of Sabah offered a piece of land to be developed into 1,700 houses by the Ministry of Defence.  However, the location at Kampung Layang-Layang is not suitable as it is 30 kilometres away from the base.

“I shall announce the housing agenda within the next week or two,” he said.

The event was also attended by Minister in the Prime Minister’s Department in charge of the Economic Planning Unit, Datuk Seri Panglima Abdul Rahman Dahlan and Chief of Defence Forces, General Tan Sri Raja Mohamed Affandi Raja Mohamed Noor.

Earlier, Datuk Seri Hishammuddin launched a Petronas kiosk inside the base as part of the welfare initiatives.  Prior to this, personnel working in the base had to travel 20 kilometres to the nearest petrol station.

When asked about a group of Armed Forces veterans who attack the government’s initiatives to help both serving and former members of the Malaysian Armed Forces, Hishammuddin said that this is just a small group of people whose agenda is to serve the seasonal politicking of others.

“This government will not be disheartened by this group.  We have provided a lot more under this government and shall continue to strive for the best for the members of the Armed Forces and its veterans,” he commented.

Datuk Seri Hishammuddin also handed over keys of family quarters to 20 crew member of the patrol vessel KD Selangor.  16-year old Kasih Nuraisyah Ramaddy Ricky, the daughter of Corporal Ramaddy Ricky Ahmad, who scored 7As in her Pentaksiran Tingkatan 3 exam was among thirteen children of Armed Forces personnel who received academic excellence awards from the Minister.

fullsizeoutput_1969
Hishammuddin congratulates Corporal Ramaddy Ricky Ahmad after presenting an award to the latter’s 16-year old daughter, Kasih Nuraisyah, for scoring 7As in her Pentaksiran Tingkatan 3 exam last year

Defence: Nasib Veteran Angkatan Tentera Yang Tidak Berpencen Dibela Kerajaan

Najib berkata kerajaan Barisan Nasional yang ada sekarang akan terus mencari jalan untuk membela nasib para veteran ATM – gambar hiasan oleh Roy Azis Abd Aziz, pemberita Muin,Amizul,Khairul,Syakir (Utusan,Kosmo)
Veteran Angkatan Tentera Malaysia (VATM) yang sebelum ini memilih untuk menamatkan perkhidmatan mereka sebelum layak menerima pencen kerana telah sampai tarikh tamat tempoh perkhidmatan dan tidak lagi mahu menyambung perkhidmatan sehingga mencapai umur layak pencen.

Mereka bukanlah diberhentikan kerana melanggar undang-undang, tetapi telah mencapai tempoh minima yang diperlu mereka berkhidmat sebagai seorang tentera.  Mereka diberi wang yang telah mereka carum dalam Lembaga Tabung Angkatan Tentera, yang mana kerajaan juga mencarum sebahagian dari simpaan mereka ini yang akan digunakan untuk menyara kehidupan setelah meninggalkan Angkatan Tentera Malaysia (ATM).

Walaupun ramai yang berjaya tetapi ramai juga kecundang dalam kehidupan setelah keluar dari perkhidmatan ATM.

Kerajaan sememangnya ada membantu nasib VATM dengan bantuan-bantuan yang diperlukan seperti menanggung kos perubatan para VATM. Ramai yang tidak tahu bahawa kos perubatan mereka di klinik-klinik serta hospital-hospital kerajaan, isteri mereka serta anak yang masih ditanggung yang lahir semasa mereka masih di dalam perkhidmatan adalah ditanggung sepenuhnya oleh kerajaan.

VATM juga masih menikmati kemudahan pembelian dari kedai-kedai PERNAMA yang mana kebanyakan barangan dikecualikan dari cukai eksais, cukai kastam dan cukai jualan yang dapat membantu mengurangkan kos sara hidup, walaupun sudah lama menamatkan perkhidmatan.

Begitu juga dengan latihan-latihan serta kursus-kursus kemahiran yang diadakan secara percuma di PERHEBAT bagi membantu para veteran mendapat ilmu dalam bidang-bidang khusus di mana orang awam perlu membayar sekitar empat angka untuk mendapat sijil yang sama.

Malah khairat kematian dan bantuan sara hidup bagi balu dan anak-anak veteran ATM yang telah meninggal dunia yang memenuhi kriteria juga diberikan oleh kerajaan dan setakat ini lebih 5,000 keluarga telah menerima kemudahan ini.

Kemudahan ini dinikmati oleh seramai 288,952 orang VATM berdaftar setakat bulan Mei 2017, yang mana 118,371 atau 41 peratus adalah VATM berpencen manakala 170,581 atau 51 peratus adalah mereka yang tidak berpencen.


Paling kurang sejak empat tahun yang lalu setelah memperkenalkan Skim Veteran Tidak Berpencen 1 Malaysia (SVT1M), kerajaan cuba merangka satu lagi inisiatif yang baru untuk membantu nasib VATM yang tidak berpencen.  Hasilnya, hari ini Perdana Menteri Dato’ Sri Najib Razak telah mengumumkan dua inisiatif baru – satu untuk pegawai dan anggota ATM yang akan menamatkan perkhidmatan tanpa berpencen, dan inisiatif yang satu lagi adalah untuk para VATM tanpa pencen.

Untuk mereka yang bakal menamatkan perkhidmatan tanpa berpencen, syarat-syarat kelayakan Skim Anuiti Veteran (SAVe) akan diumumkan oleh Jabatan Hal Ehwal Veteran (JHEV) kepada anda.

Untuk para VATM yang tidak berpencen, anda boleh melihat syarat-syarat kelayakan serta soalan-soalan lazim mengenai skim Bantuan Bakti Negara di sini – Bantuan Bakti Negara (BBN).

Bagi para VATM dari kalangan anggota tetap dan bekas anggota Wataniah yang dikerah  sepenuh masa yang mana mereka berkhidmat kurang daripada 10 Tahun serta tidak menerima Pencen Perkhidmatan yang terpaksa diberhentikan awal daripada perkhidmatan akibat mengalami kecederaan dan kecacatan kekal sewaktu menjalankan tugas, sebelum ini mereka hanya menerima Skim Pencen Hilang Upaya sebanyak RM65 sahaja. Jumlah perolehan adalah berdasarkan kepada peratus kecederaan/hilang upaya yang dialami, pangkat dan gaji serta tempoh perkhidmatan ketika insiden berlaku.


Untuk golongan ini, Najib Razak mengumumkan penambahbaikan bagi Skim Pencen Hilang Upaya dan para VATM golongan ini akan mendapat kenaikan kadar pencen bermula antara 300% sehingga 800% untuk pembayaran pencen mereka. Ia melibatkan nilai minima dari RM500 sehinggalah nilai maksimum berjumlah RM2000.

Bagi VATM yang hilang upaya selepas menamatkan perkhidmatan pula, Insentif Veteran Kelainan Upaya yang diusahakan oleh Tabung Pahlawan PV ATM, Insentif yang selama ini berjumlah RM500 setahun dinaikkan kepada RM1,000 setahun yang mana pembayarannya akan dibuat dalam dua peringat setahun.

Lebih ramai juga VATM yang akan dapat peluang menunaikan ibadah Haji setelah Najib Razak mengumumkan kenaikan kuota jemaah Haji bagi VATM dari 100 orang sebelum ini kepada 400 orang setiap musim.

Selain itu, Menteri Pertahanan Dato’ Seri Hishammuddin Hussein mengumumkan bahawa selain bantuan-bantuan yang disalurkan melalui Jabatan Hal Ehwal Veteran ATM (JHEV) satu Call Centre juga akan diwujudkan di JHEV sebagai pemudahcara bagi para veteran serta keluarga untuk menghubungi JHEV untuk mengutarakan masalah yang mereka hadapi.


Najib Razak juga telah melancarkan Kempen Tabung Pahlawan 2017.  Sebanyak RM1.85 juta telah disumbang oleh pihak korporat termasuk Lembaga Tabung Angkatan Tentera, Weststar Sdn Bhd, Affin Bank, Boustead Plantations Berhad, Boustead Petroleum Marketing Sdn Bhd, Boustead Heavy Industries Corporation Bhd,  Tenaga Nasional Berhad dan Pharmaniaga Berhad.

Turut hadir dalam majlis tersebut termasuk Menteri Pertahanan Dato’ Seri Hishammuddin Hussein, Timbalan Menteri Pertahanan Dato’ Sri Mohd Johari bin Baharum, pucuk pemerintahan Angkatan Tentera Malaysia, dan Pengerusi Persatuan Veteran Angkatan Tentera, Senator Laksamana Tan Sri Mohd Anwar Mohd Nor (Bersara).  Turut hadir adalah lebih kurang 20,000 orang Veteran ATM iaitu lebih dari 15,000 orang Veteran ATM tidak berpencen yang dijemput.

 

 

Just Ranting, Laaaaaaawwww!

Let me just rant.

If you read the title above with a Malaysian-Chinese accent, you’ll get the effect.

What is unique about our Federal Constitution and the laws made under it?  That it has both the “secular” and “Islamic” features.  The “secular features include Articles that give the Federal Constitution its supreme status, that the provision of Islam as THE religion of the Federation of Malaysia does not depart from any other provision, that the Syariah courts have limited authority, so on and so forth.  Meanwhile, its theocratic features include provisions that allows the independent nature of the Syariah courts from the civil courts (Article 121 (1A)), ALL Muslims are subject to the Syariah laws, State support for Islamic religious institutions, preaching of any religion to Muslims is regulated, that the concept of Malay and the religion of Islam are intertwined, and several other provisions made pertaining to Islam being the religion of the Federation. Bear in mind that Articles 4(1) and 162(6) of the Federal Constitution affirm the supremacy of the Federal Constitution over Parliament – contrary to popular belief.

Now, what am I ranting about? Initially, I wanted to rant about ESSCOM and the latest kidnapping, but since two recent issues are more pressing than Mentek’s failure-blame-placed-on-the-police-army-and-navy issue.  They are the comment made by Tan Sri Khalid Abu Bakar, the Inspector-General of Police on the issue of the custody of two children to two sets of parents of different religion as well as Menteri Besar of Selangor’s plan to seek audience with HRH The Sultan of Selangor on the possible return of Bibles confiscated by MAIS/JAIS to the Bible Society of Malaysia.

A bit of background on the first issue: custody.  Two couples namely Muslim-convert Izwan Abdullah and ex-wife S.Deepa, and M. Indira Gandhi and her ex-husband, also a Muslim-convert Mohd Ridzuan Abdullah. Both men converted to Islam without the knowledge of their respective wife resulting in the latter claiming for custody of their children.  Well, it is slightly more complicated than how I have described the case but that is the gist of it. The civil courts have granted custody to the wives while the Syariah courts sided with the husbands. In both cases, the children were converted to Islam without the respective wife’s prior knowledge.

How did the IGP get into the line of fire?  The IGP has refused calls from certain quarters of the public to get the Royal Malaysian Police involved by upholding the various courts order and suggested for the Welfare Department to take custody of the children instead.

I agree with the IGP that the police should not get involved in the custody struggle, but on the other hand the police cannot ignore an arrest warrant issued by the court.  The dilemma here is that the police is expected to uphold both laws, civil and syariah. However, we must all look at the broader picture.  What the IGP said is right.  The children in the custody fights should be under the care of the Welfare Department.  People from the Welfare Department who say otherwise are either ignorant of the law, or are just trying to wash their hands in this matter.  Section 17(1)(h) says that a child is in need of care and protection if there is a conflict between the child and his parents or guardians, that family relationships are seriously disrupted, thereby causing the child emotional injury. Section 18 of the same Act gives the provision for the Welfare Department to take the child into temporary custody.

Why am I in agreeable with this measure?  Even with Ridzuan arrested and placed in custody for contempt of court, he is still entitled to the normal legal channels and can file an appeal against the custody order made in favour of his ex-wife by the High Court.  Only when ALL legal channels have been exhausted, and a final court decision has been made regarding these two cases then the Police should carry out the final order. With the children in custody of the State, the parents can have equal and neutral access to the children at pre-determined times, regulated by the Welfare Department.  All conversions should go through a process where the original Identification Card be held by the religious officer performing the conversion, and the conversion to be registered at the National Registration Department for the converted to receive an Identification Card.  The process should also include a meeting with the spouse/family of the person wanting to convert before any conversion to take place.

Now, back to the issue of the confiscated Bibles.

I have written at length on this issue earlier this year.  I even provided the background why they can use Allah in Sabah, Sarawak and even Indonesia but not in Peninsular Malaysia here ,here and here.

The Majlis Agama Islam of Selangor (Selangor Islamic Religious Council) and the Jabatan Agama Islam Selangor (Selangor Islamic Religious Department) or known to many simply as MAIS and JAIS respectively, are adamant to uphold the Control and Restriction on the Propagation of Non-Islamic Religions Enactment, 1988 under which the Bibles in the Malay language are confiscated.  May I remind everyone that the Enactment is a strict-liability State law, and not a law made under the Syariah context. It applies to all, non-Muslims and Muslims alike.  On 11th June, the Attorney-General, Abdul Gani Patail announced that JAIS had erred in seizing the Bibles, and that no charges would be made, rendering the case closed.

Just as I thought the A-G as a useless human being in this particular post, I strongly believe that the statement he made and how he came to this decision are driven by grave errors.  Firstly, the A-G had made irrelevant introductions to the case by treating the case as one that involves national security. This is because the A-G’s Chambers had recorded statements made by Home Ministry officials indicating that the Bibles do not fall under their purview, therefore do not involve national security. This, my dear A-G, is not about national security. It is about the dangers to public order and moral. Due to the statement made by the A-G on this matter, the Menteri Besar of Selangor, Khalid Ibrahim, will be meeting His Royal Highness the Sultan of Selangor to discuss the issue of returning the Bibles to the Bible Society of Malaysia. Making matters worse is the Prime Minister himself has seen fit to get involved in the melee that is a State prerogative by suggesting that MAIS meet up with the A-G to discuss way forward.

Here is what MAIS and JAIS should do in the case of the useless Attorney-General: go to court and apply for a writ of mandamus to compel Gani Patail to do the right thing. Gani has erroneously digressed from the crux of the issue and have added to the confusion of many, with the possibility of creating a wrong precedence.  The A-G as a public officer should have carefully studied the issue AS IT IS, and not introduce irrelevant matters such as national security before coming to a decision.

May I remind MAIS that in the case of the A-G, to refer to Teh Cheng Poh @ Char Meh v. PP  case where Lord Diplock who was a member of the Privy Council opined in 1978 that the Attorney-General had erred in allowing for the trial of a 14-year old juvenile in the High Court. The 14-year old was represented by the late Karpal Singh. Therefore, MAIS should apply for a writ of mandamus. Meanwhile, MAIS should also file a police report against Shah Alam MP, Khalid Samad, who suggested that MAIS’s authority over JAIS be removed, effectively usurping the powers of the Sultan of Selangor in an unconstitutional manner.

In both cases mentioned above, the rule of law must prevail and should not be allowed to be manipulated by anyone, especially by the politicians, and cool heads should prevail.  Government agencies should also act without fear or favour in exercising the provisions of the law.  Meanwhile, public officers who cannot perform tasks expected of them should be removed.

Gani said statements recorded from Home Ministry officials also indicated that the books did not fall under their purview and, thus, did not involve national security. – See more at: http://www.themalaysianinsider.com/malaysia/article/bible-seizure-case-closed-no-prosecution-says-a-g#sthash.J58v3D4q.dpuf
Gani said statements recorded from Home Ministry officials also indicated that the books did not fall under their purview and, thus, did not involve national security. – See more at: http://www.themalaysianinsider.com/malaysia/article/bible-seizure-case-closed-no-prosecution-says-a-g#sthash.J58v3D4q.dpuf
Gani said statements recorded from Home Ministry officials also indicated that the books did not fall under their purview and, thus, did not involve national security. – See more at: http://www.themalaysianinsider.com/malaysia/article/bible-seizure-case-closed-no-prosecution-says-a-g#sthash.J58v3D4q.dpuf